Book: Рассказы Ежика



Виктор Дан

Рассказы Ежика

Вместо предисловия

Наш четырехлетний внук Арсентий больше любит, когда сказки не читают, а рассказывают. Возможно потому, что темп гораздо медленнее, чем при чтении. Он заставлял пересказывать даже «Доктора Айболита». А когда я возвращался из сада, Арсентий непременно задавал один и тот же вопрос: « Расскажи, что ты делал?»

Однажды я рассказал, что едва не наступил на ежика. Это был вполне реальный случай, но я его дополнил историей, как мы беседовали с ежиком. После этого Арсентий неизменно спрашивал: «А что тебе сегодня рассказал Ежик?» И я что-нибудь придумывал на ходу. Сложность заключалась в том, что Арсентий отлично помнил все предыдущие истории, поэтому почти всякий раз нужен был новый сюжет. Когда моя фантазия была бессильна, я отделывался отговоркой, что не встречался с Ежиком по такой-то причине. Хорошо, что причина каждый раз могла быть одна и та же, например, Ежик спал или ушел в лес за грибами и ягодами…

Иногда Арсентий просил повторить рассказ: про Сороку, Кузнечика или Цаплю. Такие сюжеты я запомнил и теперь могу их воспроизвести. Бывает, я жалею, что по горячим следам не записал их все, а иной раз побеждает другое мнение. Возможно, память Арсентия и моя удержала только то, что заслуживает этого…

Виктор Дан,

январь 1998 – май 1999 года.

Как мы с Ежиком познакомились

Однажды я заработался в саду до сумерек. Темнота быстро сгущалась, а мне нужно было наносить воды и принять душ – сходить на пруд уже не успевал. Потом еще готовить ужин…

Очень хотелось есть, и я начал с ужина. Когда я нес от водокачки воду, закат погас совсем. Но луна взошла и тускло освещала дорогу.

Я повернул уже к дому, когда увидел на тропинке довольно большой круглый камень. «Не хватало спотыкнуться и разлить воду», – подумал я. Остановился и попытался ногой откатить камень на обочину.

– Осторожно! – пробормотал кто-то недовольным тоном.

Я замер и оглянулся! Вокруг никого, да и голос шел от земли. Посмотрел внимательно на камень, и мне показалось, что камень зашевелился.

– Ах, так это ежик! – громко воскликнул я. – Но кто меня предупредил?!

– Я, кто же еще?!

Я снова оглянулся. Никого.

– Фу! – фыркнуло под ногами. – Вы будто впервые видите говорящего…

Тут я изумленно понял, что разговаривает ежик. Не знаю почему, но стал оправдываться:

– Видел говорящих попугаев, скворцов… Да, извините, хоть и очень давно, но был у меня знакомый заяц, который тоже разговаривал по-человечьи… Рад познакомиться!

– Я тоже рад, но очень тороплюсь. Луна уже взошла, а я еще ничего не добыл для пропитания…

– Приглашаю вас на ужин, – догадался я предложить. – Меню мое не очень богато, но хлебом, молоком и сыром могу угостить.

В детстве у меня долго жил ежик, поэтому я немного знал их вкусы.

– Не знаю, не знаю… Не хотел бы вас обременять… и все такое.

– Ради Бога! Я здесь один, и буду счастлив, провести вечер в таком приятном обществе.

– Да, сыр! Звучит заманчиво. Пробовал я как-то голландский…

– У меня «Российский», … в кавычках. То есть называется «Российский», а на самом деле он украинский из какого-нибудь Богодухова или Волчанска…

– О волках не нужно!

– В этом Волчанске давно уж нет никаких волков…

– Все равно неприятно! У меня на это слово, говоря современным языком, генетически отрицательная реакция… Короче, волков не терплю от рождения.

– О! У вас приличное образование для этих мест…

– Я уже год сплю на листах, вырванных из журнала «Наука и жизнь». Когда долго на чем-то спишь, иногда задаешься вопросом: на чем?

– Ну, что же мы стоим на дороге? Давайте продолжим беседу за дружеским ужином…

Ежик ел спокойно, с достоинством, хоть и был голоден. Он съел хлеб и молоко, даже вылизал блюдце. От сыра откусил кусочек, а остальное наколол на иголки на спину.

– Сыр не дурен! – сказал он. – Однако голландский был острее. С вашего разрешения остальное заберу домой.

– Пожалуйста, пожалуйста! Когда-нибудь я угощу вас и голландским, – ответил я.

– Я имел в виду голландский без кавычек, – уточнил Ежик.

– Да, да! Именно об этом я и говорю, – успокоил я Ежика.

А сам подумал: «Наверное, хорошо, что сейчас можно купить любой сыр без кавычек, если есть деньги, конечно…»

Слово Ежик я пишу с прописной буквы, так как оказалось, что моего нового знакомого ежика зовут Ежик, а все имена, как известно, пишутся с большой буквы.

Теперь, когда мы с ним знакомы больше года, я еще раз убедился, как несправедлива людская молва. Ежей почему-то считают глуповатыми существами. Даже придумали поговорку: "Ну, это и ежу понятно”!

Но мало кто знает, как эта поговорка далека от истины.

Точнее забывают, что истина все-таки всегда конкретна, и что выводы по случаям, то есть основанные на статистике, годятся только для научных книжек. Если бы я руководствовался наукой, то просто переступил бы этого ежа, хоть он и говорящий, и пошел бы дальше. Я бы подумал: «Ну, о чем с ежом говорить?». И был бы неправ. Во всяком случае, мой внук Арсентий, доволен, что у меня есть друг Ежик.

Каждый раз, когда мы встречались, Ежик рассказывал мне поучительную историю. Точнее, просто историю, а поучительной она становилась потому, что Ежик всегда делал из своих приключений выводы. Так бы и некоторым людям!

Ежик и Хозяйка

Эту историю Ежик поведал мне в первую нашу встречу, когда мы с ним познакомились. Он сказал, что недавно перебрался поближе к моему саду.

Я ответил, что рад такому счастливому случаю. На что он философски заметил, что в основе у каждого счастливого случая можно в прошлом откопать несчастливую подоплеку. И рассказал, как все произошло.

Раньше мое гнездо, рассказал Ежик, находилось на соседней улице, а теперь в саду вашего соседа. На старом месте меня устраивали до поры условия жизни, так как в том саду не было ни детей, ни собак. Согласитесь, и те, и другие создают проблемы для диких животных. Дети иногда бывают невоспитанными и жестокими, а собаки, хоть и воспитанные, жестокими бывают всегда. Правду говорят: из натуры, в данном случае собачьей, не выпрыгнешь!

Там жили двое очень взрослых людей.

Мужчина называл женщину Хозяйкой, а она его – Слышь. Когда они в саду, только и слышно: «Слышь, вскопай здесь грядку! Слышь, ты чего не полил лук? Слышь, пора окучить картошку…»

Они меня видели, но не замечали. Слышь как-то сказал Хозяйке:

– Ежик – это не вредно.

– Но и пользы никакой! – ответила она.

Не возьму в толк, откуда они узнали, как меня зовут. Я с ними никогда не разговаривал. Да и книги они не читали, иначе бы знали, что от нас большая польза для сада. Но я не стал их переубеждать. Меня-то они не трогали. А я потерял бдительность, совсем от них не прятался.

И вот однажды Хозяйка напала на меня с веником. Я сразу свернулся в клубок, она веником закатила меня в ведро, отнесла в сарай и выбросила на пол, как картошку. Закрыла дверь и кричит своему: «Слышь, я его заперла, пусть мышей половит!»

Не люблю насилия! Скажи они по-человечески: «Ежик, будь добр, прогони мышей из сарая», – я бы это сделал с превеликим удовольствием, хоть осенью у меня своих дел невпроворот…

А так они меня заперли на неделю в сарае без воды и без еды.

Разве можно считать едой кусочек голландского сыра в мышеловке? Мышь получила по затылку, а мне достался сыр. Мне немного неловко, но что поделаешь. Пол в том сарае цементный – не подкопаешься! И стал я вместе с мышами яблоками кормиться, а в углу, извините, туалет устроил. И все время думал, как же мне выбраться?

Думал, думал и придумал военную хитрость. Возле двери кучу мусора натаскал и сделал себе схованку. А в дальнем углу яблоки на полу разбросал.

Однажды слышу: замок гремит. Я в схованку спрятался и жду. Дверь открылась, Хозяйка яблоки на полу увидела и сразу к ним… А я в дверь, кубарем по ступенькам скатился и спрятался в свою нору под ветками, которые Слышь набросал, когда деревья обрезал… Тут она обо мне вспомнила и кричит:

– Слышь, не могу его найти! Разори его гнездо! Чтоб духу его здесь не было!

– Работы и так много! Весной ветки сожгу, сейчас они мокрые…

– Можешь не сжигать, просто растащи…

– В другой раз!

Так и лень, и доброта иногда имеют одинаковые последствия. Мое гнездо осталось до весны. А весной я сам от них ушел. Здесь тоже нет собак, а дети хорошие…

Не люблю насилия. Насилие всегда уводит в обратную сторону от цели, независимо от того, какая цель: благородная или подлая.

Ежик и Червяк

Однажды вечером под яблоней я нашел яблоко, рассказывал Ежик. Я был довольно далеко от своей норы, поэтому решил его забрать только утром на обратной дороге. Откатил яблоко в сторону и спрятал под лист лопуха. Сам же отправился дальше на поиски грибов и охоту.

Ночь была не очень удачной, ничего хорошего я больше не нашел и вся надежда осталась на это яблоко.

Вернулся к яблоку и хотел его взять, да не тут то было! Кто-то его держал. Рванул я посильнее и оторвал от земли, а вместе с ним и толстого жирного дождевого червя. Этот червяк из земли прогрыз мое яблоко и до половины залез в него.

– Ты кто? – спросил от неожиданности.

– Я Червяк! – ответил он важно.

– Как ты посмел есть мое яблоко!

– А как ты докажешь, что оно твое?

– У меня есть свидетели. Полевая Мышь видела из норки, как я его нашел. Она даже поздравила меня с находкой и пожаловалась, что сама не могла его взять, так как боялась Совы. И Сова видела, как я нашел яблоко. Она сидела на ветке и подстерегала Мышь…

– А я хотел выбраться на поверхность, чтобы найти какой-нибудь листик, и уперся в это яблоко. Мне ничего другого не оставалось, как прогрызть в нем дырку…

– Но ты все врешь! Вот выход на поверхность, а здесь ты специально проделал подкоп под мое яблоко, – сказал я, и быстро своими когтями открыл тайный ход. У нас, Ежиков, крепкие когти, и мы хорошо роем землю, чтобы отрыть корешок или червяка…

– Ну ладно! Признаю свою вину. Но что ты со мной сделаешь? Пощади! – взмолился Червяк.

– Я тебя съем, но только наполовину. Из оставшейся половины ты вскоре вырастешь опять. Знаю вас, червяков!

– Ты очень добр! Я согласен. Только позволь мне отнести хоть маленький листик моим детям. Ведь какое-то время я буду болеть и не смогу выйти на поверхность…

– С каких это пор ты стал таким чадолюбивым? Насколько я знаю, вы, червяки, совсем не заботитесь о своих детях, они сами добывают себе пропитание, как только родятся…

– Бывают же приятные исключения.

– Для кого приятные, а для кого нет. Мне, например, приходится откладывать свой завтрак…

– Хе-хе! Не похудеешь за пять минут.

– Ладно! Пользуйся моей добротой. Отпускаю на пять минут…

– Ты действительно очень добр, – сказал Червяк, залез в норку и добавил, – и очень глуп!

Бросился я разрывать землю, но его и след простыл. Под землей он как рыба в воде, а птица в воздухе. Остался я с надкушенным яблоком…

Доброго и доверчивого может обмануть каждый червяк.

В следующий раз я съем его сразу и целиком, – сказал Ежик в конце рассказа.

На что ловится рыба

Однажды я услышал от Ежика фразу, которая начиналась словами: «Мой друг Щенок…»

– Щенок?! – не удержался я от вопроса, перебивая Ежика.

– Да. Что в этом такого удивительного? Я дружу также и с Котенком.

– Насколько помню, собаки вам не слишком нравятся…

– Щенок еще не собака, а Котенок не кошка. Пока они не успели вырасти и озвереть, с ними вполне можно дружить даже нам, ежам.

– Да, вы правы! Помню, в зоопарке на «Детской площадке» вполне уживались тигрята, козлята, медвежонок, поросенок, лисенок и петух… Прошу прощения, я прервал ваш рассказ.

– Да! Сейчас соберусь с мыслями…

– Ваш друг Щенок…

– Да, вспомнил! Мой друг Щенок пригласил меня однажды вечером на рыбалку…Мне рыба ни к чему, – продолжил рассказ Ежик, – но за компанию можно убить вечер-другой. Оказалось, что Щенка, в свою очередь, пригласил Котенок. На троих у нас была одна удочка, которую Котенок стащил у мальчика – хозяйского сына.

Когда мы пришли со Щенком на берег пруда, Котенок уже забросил удочку.

– Тише! Рыбу мне распугаете, – строгим шепотом встретил нас Котенок, хотя мы не успели даже рта раскрыть.

Сидим, ждем. Поплавок застыл, как мертвый, на зеркале пруда, а рыба плещется вокруг, из воды выпрыгивает. Наверное, щука или окунь охотятся…

– Нет клева! – сокрушается Котенок. – Рыба, наверное, сытая уже.

– Ничего себе, сытая! Какая у тебя наживка? – спрашивает Щенок.

– Самая вкусная, какая у меня была – шоколадная конфета, – отвечает Котенок.

– Фу! Вкусно, не скрою! Но для рыбалки я припас куриную косточку. Мне хозяйка после обеда дала, так я ее только немножко погрыз. Сохранил для наживки… Дай, я попробую!

Нацепил Щенок косточку на крючок и забросил. Ждем. Клева опять нет.

Тут и я не выдержал, рассказывает Ежик, и попросил:

– Дайте мне удочку. Теперь моя очередь.

– А у тебя наживка есть? – в один голос спросили Котенок и Щенок.

– Есть! Я уже успел земляных червей накопать…

– Червей?! Фу, какая гадость! – воскликнул Котенок. – Разве такое можно есть?

– Сейчас проверим, – ответил Ежик и забросил в воду крючок с жирным червяком. – Настоящий рыбак должен знать, что нравится рыбе, а не предлагать то, что нравится ему самому.

Не успели друзья Ежика что-либо ответить, как поплавок исчез под водой.

– Клюет! Подсекай! Тащи!

И вот в траве на берегу затрепыхалась первая рыба. Потом вторая, третья… С червяком у всех получалось: и у Котенка, и у Щенка.



Ежик и Уж

В нашем краю с заготовкой грибов большие трудности, – начал свой рассказ Ежик, – Дачники все убирают подчистую. Сорока болтала, что за прудом в лесу грибов видимо-невидимо. Дачникам туда трудно добраться, но и нам, ежам, нелегко. Плаваем мы плохо. Обойти пруд за ночь и вовсе невозможно.

И вот придумал я переправиться на полене, как рыбак на лодке. Выбрал у хозяина полено потолще, прикатил его к пруду и сбросил в воду. Нашел небольшую жердь вместо весла и отправился на другой берег.

Не скажу, что было легко, но туда я добрался. И правда, грибы были. Не скажу, что видимо-невидимо. Сороки, они любят приврать.

Однако очень скоро вся моя спина была утыкана грибами, и я отправился в обратный путь.

С грузом грести неудобно. Устал я очень. Уже не рад был, что отважился на это путешествие. А тут и жердь в воду уронил. Достать не могу. Ветерком меня в сторону относит. Я и мои грибы, как парус. А парусом управлять никто меня не обучал…

Совсем я заскучал. Я вообще купание не люблю, а тут плыть в холодной воде… Б-р-р! От одних мыслей судорога сводит!

Вижу, Уж плывет. Мы с ним не друзья, но выхода нет.

– Эй, сосед! Заворачивай ко мне, дело есть!

Уж приплыл и подшучивает:

– А я-то думаю, что за Летучий Голландец? А это Еж!

– Помоги мне, пожалуйста!

– Какая тебе нужна помощь?!

– Ты можешь стать твердым и не гнуться?

– Могу! А зачем?

– Я тобой воспользуюсь как палкой.

– Попробуй!

Уж подплыл. Я взял его в лапы. Он напрягся, но после двух гребков стал опять гибким, как веревка…

– Что такое? – спросил я.

– Спина болит! А чего, собственно, ты хочешь?

– Мне нужно весло, чтобы добраться до берега…

– Зачем тебе весло?! Прыгай в воду и плыви. До берега рукой подать.

– Тебе легко говорить! Ты, как резина, не промокаешь. Потом, мне полено нужно сохранить. Это моя лодка. Другого такого мне не найти. Мне доплыть нужно…

– Так бы сразу и сказал. Плыть можно и без весла.

– Как это?

– А про водометный двигатель ты слышал? – с этими словами Уж уперся носом в мое полено и стал извиваться всем телом.

Мы понеслись к берегу так быстро, как мне и не снилось.

На берегу я поблагодарил Ужа и похвалил за находчивость. А он раздулся от важности:

– Мы, змеи, всегда отличались мудростью!

– А разве ты змея?

– Думаешь, если у меня нет яда, то я уж не змея?!

– Признаюсь, думал, что Уж – не змея!

И еще сделал для себя полезный вывод. Хочешь помощи, объясни свою цель, а не навязывай свой способ тому, от кого ждешь помощи.

Ума нет – здоровья не будет!

Однажды я простудился и не поехал на выходные в сад.

– Давненько вас не видел в саду, – такими словами встретил меня Ежик, когда мы увиделись с ним через две недели.

– Простудился и заболел, – объяснил я причину своего отсутствия.

– Ну, это мне знакомо!

– Разве ежи тоже простуживаются?

– Еще как! И даже умирают, если вовремя не спрячутся в теплой норе и не запасут достаточно жира на теле для зимней спячки. Для того и ум, чтобы знать, что нужно организму. Я всегда говорю: «Ума нет – здоровья не будет!»

– Иногда трудно угадать погоду…

– Это нам, зверям, нужно угадывать погоду. Вы, люди, всегда можете подумать об одежде про запас… Вот мальчик, сын хозяина сада, где моя нора. На прошлой неделе пошел в лес за грибами без зонтика, хотя туча уже надвигалась. Промок до нитки. Да еще отказался от горячего молока с медом, когда вернулся домой. Теперь у него болит горло, и его несколько дней не пускают гулять…

– Мальчик вырастет и станет разумнее. Нам, старикам, поумнеть труднее…

– Однако не принимайте на свой счет. Такое может быть с каждым…

– Скажем так, не очень разумным, – закончил я речь Ежика словами, которые он не осмелился произнести, так как боялся меня обидеть.

На что тут обижаться? Хочешь быть здоровым – набирайся ума!

Ежик и Цапля

Плавал я за грибами на другой берег пруда несколько раз, – начал однажды Ежик. – Полено мое совсем размокло и едва держалось на воде. В очередной раз столкнул я полено на воду и задумался над вопросом: плыть или не плыть, как вдруг услышал тоненький голосок.

– Дяденька Еж, это у вас подводная лодка?

Оглянулся – и увидел Лягушонка. Он лежал на воде, выставив на поверхность свою большеротую голову.

– Была надводная – стала подводная! Только я не водолаз и не земноводное.

– Хотите, я научу вас плавать?

– Я боюсь воды, да и перепонок у меня нет между пальцами…

– Перепонки – это не обязательно! У собак их тоже нет, а плавают они хорошо. Конечно, плавать, как мы, лягушки вы не будете, но по-собачьи научу.

– Я уже говорил, боюсь воды!

– Все равно ваш живот уже в воде… А вы такой круглый, что плавать должны не хуже полена…

– Что я должен сделать?

– Для начала зайти в воду… Вот так… Теперь ложитесь на живот и выгибайте спину, чтобы нос торчал над водой. Дышите, не бойтесь! Ваш рот над водой!

– Что дальше? – спросил я сквозь зубы, когда заколебался на волнах, которые сам же и создал.

– Перебирайте лапами так, словно идете по земле. Это и будет классический собачий стиль…

Я попробовал и стал удаляться от берега. Мне стало страшновато, и я закричал:

– Где ты, Лягушонок?

– Не волнуйтесь! Я плыву рядом.

– Как мне повернуть к берегу?

– Поверните голову! Она у вас будет вместо руля. Еще можно регулировать силой гребка передних лап.

Я попробовал, и у меня получилось. Очень захотелось на берег, чтобы передохнуть.

Я вылез на берег и стряхнул с себя воду, как это делают собаки. Если я плаваю по-собачьи, то почему бы мне не следовать им и в таком деле? Они ведь тоже не земноводные. Я был доволен своими первыми успехами и решил поблагодарить Лягушонка. Но его в воде не было.

– Где ты, Лягушонок?! – позвал я и удивился, когда услышал ответ откуда-то сверху.

– Я здесь! У меня, кажется, возникли проблемы. Я полетел и не могу приземлиться…

Я поднял голову и увидел Лягушонка в клюве у Цапли. Она держала его за ногу и собиралась проглотить.

– Стой! Отпусти моего друга! – закричал я, и, недолго думая, вцепился зубами в ногу Цапли.

– Ах! Отпусти! – воскликнула она.

Лягушонок выпал из клюва и шлепнулся в воду. Я отпустил Цаплю.

Несколькими гребками Лягушонок удалился от берега. Любопытство пересилило, и голова его опять показалась над водой.

– На каком основании ты испортил мне ужин? – сказала Цапля, потирая клювом ногу, которая побывала в моих зубах.

– Я никому не позволю ужинать моими друзьями! – ответил я.

– Мне не нравится, когда дружат с моей пищей! – проворчала Цапля, потом взмахнула крыльями и улетела.

Я подумал и не согласился: «Все-таки лучше, когда у твоей еды много друзей и мало врагов. Меньше конкуренция… А с другой стороны, друзья могут ужин испортить»…

– Продолжим уроки плавания? – прервал мои размышления Лягушонок.

Цена победы

Однажды Ежик при встрече со мной сразу начал с жалобы на себя самого.

– Как это я до сих пор не мог усвоить одну истину?!

– Какую истину? Что случилось?

– Ничего страшного, но обидно! Стыдно даже рассказывать.

– И все же!

– Вчера вечером отправился за грибами. На этот раз переправился через пруд в другом месте. Только вошел в лес, как наткнулся на огромный белый гриб. Такие не каждый день, даже не каждый год попадаются. Только я хотел его сорвать, слышу: за грибом кто-то сопит. Обошел гриб, а за ним молодой еж. Сидит, глаза на гриб таращит и тяжело дышит. Видимо, спешил очень – запыхался.

– Напрасно торопился, гриб мой!

– Как это?! Я первый его увидел.

– Это не важно, я первый к нему подошел.

– Нет, я! Спроси у Белки!

– Нет, будем бороться. Кто сильнее, тому достанется гриб.

«Соперник показался мне щуплым и слабым, и я понадеялся на быструю победу», – пояснил Ежик свое решение.

Белка сидела на нижней ветке огромной дуплистой сосны. Она пропищала:

– Ничего не знаю! Никого не видела!

– Вот и Белка подтверждает, что другого решения нет. Каждый из нас уверен в своей правоте. Так пусть все решает честный поединок.

– Какой же он честный, если мы в разных весовых категориях?

– В детстве нужно было слушаться старших и лучше есть. Тогда бы и вырос больше.

– Давайте поделим гриб. Берите себе ножку, а мне достанется шляпка – она меньше, – молодой ежик даже перешел на «вы».

– Ножка, возможно, червивая!

– Тогда берите шляпку!

– Победителю достанется все! Это мое последнее слово…

Но я не успел договорить, продолжил свой рассказ Ежик, как он с отчаянным криком налетел на меня и опрокинул на спину. Я тут же вскочил на ноги и задал ему крепкого тумака. Он покатился, как мячик. Однако противник оказался упрямым и покинул арену боя только после многих тумаков. Ну и мне досталось…

Но где же гриб? Гриба на поляне не было. Неужели мы так увлеклись дракой, что оказались на другой поляне?

Нет! Это то же самое место. И сосна с беличьим гнездом здесь же. А вот и Белка. Она накалывала на сучок сосны для просушки мой гриб. Пока мы дрались, она слезла с дерева и сорвала его.

– Отдай гриб! Он мой! Как ты посмела!

– Это спорный вопрос, что он твой. Не зря же вы дрались!

– Я победил, и добыча должна принадлежать самому сильному.

– А я считаю, что самому умному. У вас не хватило ума поделить гриб, теперь не сетуйте. Конечно, половина меньше, чем весь гриб, но зато гораздо больше чем ничего…

– Напрасно радуешься! Гриб, вероятно, весь изъеден червями, пока вырос таким большим…

– Должна тебя разочаровать. Свеженький на редкость. Это он вымахал за прошедшую ночь. Иначе я нашла бы его еще вчера. Однако извини, меня ждут другие дела. Нету у меня времени утешать глупых ежей.

Белка скрылась в дупле дерева, где она устроила свое жилье.

«А ведь Белка права. Победа лишена смысла, если потеряна добыча. Нужно об этом помнить, когда ввязываешься в борьбу», – по обыкновению Ежик закончил свой рассказ нравоучением.

Ежик и Кузнечик

На новом месте мое жилье размещалось в террасе, заросшей травой, – начал свой очередной рассказ Ежик. – Приятное место. И поохотиться за насекомыми есть где, и наносить свежей травки на подстилку можно…

Одно было неудобство. Я, как все ежи, охотился ночью, а днем спал. В той траве рядом с моей норой жил Кузнечик, мой сосед. Он наоборот: ночью спал, а днем пиликал на своей скрипке, то есть ножке.

Однажды я вернулся с ночной охоты голодный и злой. Всю ночь меня преследовали бродячие собаки. Я свернулся в колобок, иголки выставил. А они меня по траве катали. Ждали, когда я им свой голый живот покажу, чтобы зубами укусить… Только под утро удалось улизнуть… Эти собаки хуже волков. Привозят их дачники сюда и бросают без еды и присмотра.

После такой ночи, да еще на пустой желудок сон не шел. А тут еще Кузнечик пиликает не переставая. Терпел я, терпел, потом как выскочу из гнезда… Хотел этого Кузнечика сразу схватить и прикончить. Но он увернулся и спрашивает испуганно:

– Что такое, сосед? Какая тебя блоха укусила?!

– Твоя музыка – хуже всякой блохи! Убирайся отсюда подальше, иначе я тебя съем вместе с твоей скрипкой!

– Как знаешь! За тобой сила, а сила право гнет…

И он убрался. Песня его смолкла.

На следующее утро пришел я с охоты сытый и довольный. Отъелся за две ночи. Домой добирался – ко сну клонило. А как улегся в постель – сон пропал.

Лежу с открытыми глазами. В душу тревога заползла. Что-то не так. Но что?

Думал, думал, и, наконец, догадался. Не хватало песни Кузнечика! Ведь было как? Если он пиликает, значит, все в порядке – посторонних нет. А с другой стороны, его песня была моей колыбельной. Только теперь я это понял, когда сгоряча прогнал Кузнечика. Сорвал на беззащитном свою злость на собак…

Тут стало мне очень стыдно. Я, наверное, покраснел бы, как вареный рак, если бы ежи могли краснеть.

Нашел я Кузнечика и попросил у него прощения. Он великодушно простил и перебрался опять поближе ко мне. Ведь и я для него полезен – защищаю от грызунов и его, и траву вокруг…

Не спеши избавляться от неудобного соседа, без него может быть хуже.

Ежик и Ящерица

У меня появился неприятный сосед, – начал новый рассказ Ежик. – Рядом в террасе поселилась Ящерица. Она сразу начала охоту за Кузнечиком.

Тот мне пожаловался. Пришлось вмешаться.

– Послушай, соседка! Так вести себя не принято в приличном обществе. Даже волк не охотится рядом с логовом. С соседями нужно ладить. Ведь я тебя не ем, хотя ящерицы входят в наш рацион.

– Попробуй меня поймать! Возможно, в том и причина твоей доброты, что тебе меня не догнать…

– Это ты сейчас такая шустрая, потому что тепло. Чуть похолодает и шустрость твоя пропадет. Ты станешь вялая и медлительная и от меня не убежишь. Вот тогда я тебя съем, если тронешь Кузнечика.

– У меня есть, где спрятаться при похолодании…

– Поживем – увидим!

– Ей не понять! Чего ты хочешь от пресмыкающегося? Не трать время на тех, кто тебя не любит. Жизнь такая сложная вещь, что всегда не хватает времени даже на тех, кого мы любим, – обратился к Ежику Кузнечик.

– Какие умные речи мы слышим от ничтожного насекомого! – язвительно ответила Ящерица, готовая нырнуть в свою норку.

– Да, я насекомое и этим горжусь. Наш род древнее вас – жалких остатков вымерших динозавров.

– А действительно, откуда такие мудрые речи у Кузнечика? – спросил Ежик.– Ведь ты человеческих книг не читаешь. Только в книгах можно прочитать такое. Я как-то читал журнал «Наука и жизнь»…

– Нам книги не нужны! – Кузнечик не очень вежливо прервал Ежика на полуслове. – У нас, насекомых, знания передаются по наследству – от родителей прямо в мозг наших детей…

– Вот не знала, что в ваших головах есть мозг, – продолжала язвить Ящерица. – Вот поймаю тебя, жалкое безмозглое насекомое, и проглочу всю твою мудрость…

– А я тогда проглочу твою глупость. Уверен, она моему желудку не повредит, – с этими словами Ежик бросился на Ящерицу и ухватил ее за хвост.

Но Ящерица дернулась и юркнула в норку, а хвост оказался в лапах Ежика. Оставить хвост – обычная хитрость ящериц, когда они попадают в лапы врага.

– Это только начало! Следующий раз тебе нечего будет отбросить, кроме своей упрямой и глупой головы, – прокричал в норку Ящерицы Ежик, потом обратился к Кузнечику. – А ведь и в самом деле, у нас, млекопитающих, да и у вас, насекомых, передача знаний детям не такая надежная, как у людей через книги. Люди появились совсем недавно, а уже захватили всю землю и творят на ней, что хотят…

– Вот именно, что вздумается! Книги не мешают им творить глупости.

– Что верно, то верно! От глупости даже люди еще не придумали лекарство…

Ежик закончил свой рассказ печальным вздохом.

– А что потом случилось с Ящерицей? – спросил я у Ежика.

– Она ушла от нас. Хвост у нее отрастет, но уже не будет таким длинным… Будет ей наука, как вести себя с соседями.

Ежик и тыква

Однажды мне очень повезло, рассказывал Ежик. Хозяин дачи привез с огорода ботву и сложил ее в компостную яму, чтобы ботва сгнила для удобрения. В ботве от разных растений оказалась тыква. Для хозяина она, возможно, была мелковата – видел я, какие огромные тыквы сложены у него в сарае. А для меня хороша! Больше меня, когда сворачиваюсь в клубок.

С большим трудом прикатил ее к себе, а в свою кладовку вкатить уже не смог – слишком большая. Прикрыл ее от посторонних глаз травой – потом что-нибудь придумаю.

Шло время. Оранжевая и блестящая, как солнце, тыква, радовала мои глаза и согревала душу, но своим видом напоминала мне о предстоящей тяжелой работе. Тыкву нужно поместить в мою кладовку…

Однажды я встретил знакомого Зайца, как я слышал, большого любителя тыквы, не удержался от бахвальства и рассказал о своей удаче. Он вызвался осмотреть мою тыкву и что-нибудь придумать.

Посмотрел он на нее. Завистливо вздохнул, а потом и говорит:

– Могу ее разгрызть на мелкие части, которые ты сможешь перенести в кладовую. Идет?

– Ты ее всю съешь! Что мне достанется?

– Я не могу сделать разрез тоньше, чем два моих передних зуба! То, что я съем, пойдет в оплату за мой труд.

– Хорошо, я подумаю…

– Думай! Я тебя не тороплю. Морозы поторопят…

Прошло еще несколько дней. Участились ночные заморозки. И хотя тыква все еще радовала своей свежестью, я решил принять предложение Зайца. Ничего другого на ум не приходило, а сам я разгрызть ее так ловко и быстро, как это делал Заяц, не мог.

Пришел Заяц. Мы убрали траву, прикрывающую тыкву и тыква засияла во всем своем великолепии.

От удовольствия Заяц забарабанил по ней лапами, и (о ужас!) тыква развалилась на мелкие кусочки. Она была выедена изнутри до корки. Кроме мышиного помета в ней больше ничего не осталось.

Оказалось, мыши прорыли снизу к тыкве норку. Потом прогрызли дырку в тыкве и съели ее изнутри у меня под носом.

А я все эти дни смотрел на тыкву и радовался. Так я на собственном горьком опыте убедился, что блестящая внешность может скрывать внутреннюю пустоту.

За ежевикой

Однажды вечером Ежика разыскал Заяц.

– Привет, приятель! – любезно встретил его Ежик. – Дело есть или просто захотелось пообщаться?

– Скорее дело. Ищу напарника для похода в Дальний Лес за ежевикой. Слышал от Скворца, что она там как раз поспела. Вам, ежам, ежевика должна нравиться. Не зря же она названа в вашу честь…



– Эту ягоду назвали ежевикой, не потому что мы, ежи, так уж сильно любим ее, а потому что она колючая, почти как еж.

– Насчет колючек – верно! – Заяц невольно почесал бок, словно укололся. – Однако сильно или не слишком, но вы ягоду любите тоже…

– Не буду спорить, не отказался бы отведать.

– Так за чем остановка? Встретимся за прудом. Ты можешь переплыть на своем полене, а мне проще вокруг…

– Ты забыл про Лиса и его большое семейство! У них ведь логово в Дальнем Лесу…

– Я все продумал! Отправимся перед рассветом. Лис уже спрячется в своей норе после ночной охоты…

– Пожалуй, убедил. Стоит рискнуть, чтобы отведать вкусных ягод…

– Договорились! Встречаемся перед восходом солнца на том берегу…

– Да, у старой ракиты…

Солнце только-только позолотило небо на востоке, а Заяц и Ежик уже были у цели. Заросли ежевики образовали непреступный заслон на опушке леса. Колючие ветки были густо усыпаны большими темно-фиолетовыми, почти черными ягодами, с беловатым налетом ночной росы.

Охотники за ягодами бросились лакомиться, забыв всякую осторожность…

Вдруг за кустами мелькнула рыжая тень. Заяц стоял на задних лапах и заметил Лиса первым. От испуга он чуть не подавился и без всяких слов пустился наутек. Ежик с недоумением посмотрел ему вслед и тут же увидел Лиса почти рядом. Ежик едва успел свернуться в клубок…

Лис отпрянул, уколов лапу. Он и его семейство были уже сыты после ночной охоты на мышей. Поэтому Лис не стал возиться с ежом. Подоспели лисята в сопровождении мамы Лисы.

Лисята принялись катать ежа как мячик. А Лис с Лисой сели на пригорок и с умилением наблюдали, как их детвора обучалась обращаться с ежом.

Детишки познают мир не только из книжки, но через уколы, царапины и шишки тоже.

Ежика отпустили только, когда в лесу раздались голоса грибников. Лисье семейство дружно скрылось в норе за зарослями ежевики.

После всего Ежику было не до ежевики. Однако он отважился съесть несколько ягод, прежде чем отправился в обратную дорогу домой, – не зря же он натерпелся…

Ежик плыл на полене через пруд, смотрел на свое отражение в воде и делал грустные выводы из своего последнего приключения: «Всегда знай, что ты хочешь получить, но трижды знай, чем за это придется заплатить!»

Ежик и Сорока

Это случилось, когда я жил еще на старом месте, начал свой рассказ Ежик.

Однажды рано утром в траве недалеко от дорожки я нашел блестящую вещь и не тронул ее, так как она принадлежала хозяину сада. Я видел, что он носил эту вещь на руке и смотрел на нее, когда Хозяйка спрашивала: «Слышь, который час?»

– Уже два, дорогая! Не пора ли обедать? – отвечал ей обычно Слышь.

В тот день на вопрос он ответил по иному:

– У меня нет часов. Посмотри на столе!

– Слышь, их здесь нет! Вспомни, где ты их посеял?

– Ума не приложу!

После такого разговора, я переложил часы на дорожку на видное место, чтобы их можно было легко найти.

Но Сорока, к сожалению, заметила часы раньше хозяина. Ее гнездо было на соседнем дереве. Эта птица очень падка на все блестящее. Не зря ее называют Сорока-воровка. Схватила она их и полетела к себе. Браслет так и засверкал на солнце.

В этот момент Хозяйка увидела Сороку, которая тащила что-то блестящее, и закричала:

– Слышь! Ты проворонил свои часы! Сорока унесла их в свое гнездо…

Я тогда не знал басню про Ворону и Лисицу и подумал: «Почему она говорит: проворонил. Нужно – просорочил! Неужели она не может отличить сороку от вороны?»

Хозяин приставил длинную лестницу к дереву, затем по веткам добрался до гнезда Сороки и разметал его по ветру. Он нашел там свои часы с браслетом, осколок зеркальца, чайную ложку, куски алюминиевой проволоки и множество оберток от конфет.

Не зря мудрые говорят: «Красть – это разорять свой дом».

Ежик и Лис

Первой об этом заговорила Сорока. Она построила новое гнездо на самом высоком дереве у пруда, подальше от садовых участков. Теперь вся округа была перед ней, как на ладони, и она стрекотала с утра до вечера, рассказывая о том, что видит.

Так однажды вечером она увидела Лиса.

– Караул! Лис вышел из Дальнего Леса и идет в нашу сторону! Караул!

– Кар-р-р! Чего голосишь?! Никогда прежде Лис в наши сады не ходил, – Ворона попыталась остановить Сороку.

– А теперь идет!

– Нам-то что?! Лисы по деревьям не лазают. Нам нечего волноваться…

– Пропали наши птенцы, если выпадут из гнезда.

– Будешь так кричать, то и выпадут с перепугу…

Слышал я этот разговор и тоже не очень верил, что Лис здесь появится, – рассказывал Ежик, – Но он появился, быстрый и огненно-рыжий в свете заходящего солнца, как огонь во время пожара. Застал меня врасплох у самого берега пруда. А я как раз собирался на полене переправиться через пруд за грибами.

– Но вы ведь уже научились плавать без полена.

– Да, научился, благодаря Лягушонку. Ведь и моряки умеют плавать, а океан пересекают на корабле…

– Убедительное объяснение!

– Мое умение очень пригодилось мне. Когда Лис на меня налетел, я свернулся в клубок и выставил иголки. А он лапой подкатил меня к берегу и столкнул в воду. Надеялся, что я развернусь в воде и подставлю ему живот. А я действительно развернулся и тут же изо всех сил заработал лапами и оказался недосягаемым для Лиса.

– Не ожидал такой прыти от ежа в воде! – удивился Лис.

Он заметался на берегу, потрогал лапой воду и отказался от мысли догнать меня. Возможно, он умеет плавать, но в воде он мне не страшен.

Думал, Лис после такой неудачи уйдет, а он уселся у воды и стал ждать, когда я вылезу на берег опять. Плыть через пруд без полена не хотелось, и я стал размышлять, как мне избавиться от Лиса, – рассказывал дальше свою историю Ежик.

И придумал!

– Не понимаю таких зверей! – как бы между прочим произнес Ежик.

– Каких зверей? – спросил Лис также как бы между прочим.

– Которые у воды безнадежно караулят тощего ежа, когда куры рядом…

– Какие куры? Где? – завертелся, принюхиваясь Лис.

– В доме под горой за тоненькой сеткой.

– Где?

– Здесь! Совсем рядом за твоей спиной…

Лис мигом удалился, припав к земле, словно испарился. Я осторожно вылез из воды и спрятался за кустиком, ожидая продолжения.

Вскоре раздался собачий лай, и тут же пронесся Лис: язык висит, глаза чуть не вылезут от страха. А за ним две бездомные собаки. Из тех, что мне иногда досаждают. Я знал, что хозяйка кур часто подкармливает их объедками – вот они и дежурят у курятника.

Взобрался я на полено и поплыл по своим делам…

– Ловко вы обманули хитрого Лиса! – не удержался я от похвалы в адрес Ежика в конце его рассказа.

А тот довольный ответил:

– Умному помогают даже его враги! Лис тогда еле ноги унес…

Кто украл цыпленка?

Случилась беда. У Хозяйки пропал цыпленок. Следствие было быстрым и неправедным. Она обнаружила небольшой подкоп под ограждением и сразу всем объявила: «Это сделал Ежик!»

Так и заявила. Не какой-то еж, а именно Ежик. Ежику пришлось провести собственное расследование этого подлого преступления, чтобы оправдаться перед соседями. Получалось, что он сам нарушил заповедь, которую всем внушал: «С соседями нужно жить в мире и дружбе!»

Для начала Ежик поговорил с Сорокой.

– При чем здесь я? Как известно, мы, Сороки, спим по ночам, а не шастаем по курятникам, как ежи или хорьки какие-то.

– Ты сказала хорьки? Ты, возможно, видела здесь Хорька, который живет в Дальнем Лесу.

– Какое это имеет значение?

– Решающее! Я осмотрел подкоп под курятник. Лис не смог бы пролезть в такую узкую щель, а Хорек – вполне!

– Видела или нет – не мое это дело…

– Что-то ты, соседка, растеряла свою разговорчивость и откровенность…

– Хотел сказать: болтливость! У меня ведь тоже есть птенцы, да будет тебе известно, а вокруг гнезда нет металлической сетки, как в курятнике. Тем более, даже сетка не помогла.

– Понимаю! Ты боишься Хорька, поэтому отказываешься давать свидетельские показания…

– Боюсь или нет – мое дело! Больше ничего тебе не скажу, проси лучше Ворону. Возможно, она тоже видела…

– А вот ты и проговорилась, что что-то видела! Скажи, пожалуйста, что?

– Когда открыты глаза, всегда что-то видишь… Спроси Ворону!

Сорока проявила редкое упрямство, и Ежик решил, что это не спроста. Однако ничего не оставалось делать, как найти Ворону. Он знал, где ее гнездо.

Под деревом, где гнездились вороны, Ежик нашел рыжеватое перышко. Его запах сразу позволил сделать заключение – это был знакомый запах курятника. Значит, перышко принадлежит пропавшему цыпленку, успевшему уже немного опериться, как и его оставшимся в живых братьям и сестрам. Ясно, что здесь проходил тот, кто украл цыпленка…

– Эй, соседка! Спустись пониже, пожалуйста, есть разговор.

– Кто там меня беспокоит? Я занята!

– Есть важный разговор!

Ворона взлетела, сделала крутой разворот и уселась на нижней ветке огромного тополя. Ежик заметил, что ее клюв подозрительно блестел. Явно, он оторвал ее от обеда…

– Ты не видела здесь сегодня рано утром Хорька? – напрямую спросил Ежик.

– Чего вы к нему привязались?!

– Прошедшей ночью он украл у Хозяйки из курятника цыпленка!

– Ну и что?

– Как что! Подозрение упало на меня, а мне не нравится репутация разбойника. Я хочу жить мирно с людьми…

– Это его законное право – охотиться на птиц!

– Пусть охотится на диких птиц и не настраивает людей против нас… Почему бы ему не полакомиться твоими птенцами?!

– Пусть попробует! Отведает моего крепкого клюва.

– Он тебя усыпит – ты ночью даже не услышишь!

– Прекрати! Где же твоя хваленая доброта?!

– Отвечай прямо: ты его видела здесь?

– Оставьте его в покое! Он поступает согласно своей природе… Считаю, пора прекратить этот пустой разговор. У меня в гнезде птенцы остались без присмотра. Слышишь, шумят? Я их как раз кормила…

Тут Ежик заметил, что сверху плавно опустилось на луговую траву второе цыплячье перышко, а в листве тополя застряло еще несколько подобных.

– Так это ты украла цыпленка! – воскликнул Ежик с возмущением.

– Хорек это! Хорек!

– А что там наверху?

– То, что не доел Хорек. Не пропадать же добру!

– Разбойники! Так вот почему ты его выгораживала! Защищает подлость тот, кто за счет подлости живет!

Ворона поторопилась вернуться в свое гнездо. Ежи, конечно, не летают, но на всякий случай нужно держаться от них подальше.

Ежик и Гадюка

Ежик встретил Гадюку на берегу пруда.

«Только ее нам не хватало!» – с огорчением подумал он. Сам он Гадюки не очень боялся. Главное, не открывать живот. Ежи знают, как справиться со змеей. А вот окружающим появление Гадюки ничего хорошего не сулило.

Теперь ребятишкам и даже взрослым опасно купаться в пруду, а про зверей да птиц и говорить нечего. Даже гнезда Сороки и Вороны не спасет никакая высота. Дикая Утка и Камышовка совсем беззащитны перед Гадюкой.

Не успел Ежик и рта раскрыть, как Гадюка подняла голову и угрожающе зашипела, высовывая и втягивая свой противный раздвоенный язык:

– Только сделай шаг в мою сторону, и я тебя укушу своим ядовитым зубом. Смерть наступит мгновенно. Не поможет никакое противоядие…

– Я не собирался с тобой драться. Только хотел предложить тебе убраться отсюда подальше. Лес большой! Возвращайся туда, откуда пришла…

– От моего укуса умер бык на прошлой неделе, а он побольше, чем сто ежей…

– Зачем ты его укусила? Тебе ведь его не проглотить.

– Смотрел бы внимательно себе под ноги. Он чуть было не наступил на мой хвост. Поэтому убирайся подобру-поздорову прочь с моей дороги…

Гадюка была огромная, и при других обстоятельствах, например, если бы речь шла только о нем самом, Ежик не стал бы с ней связываться. Но здесь другой случай…

Ежик неожиданно сделал боевой выпад, выставив вперед колючки на голове. Гадюка увернулась и бросилась наутек. Ежик едва успел схватить ее за хвост. Гадюка взвилась, чтобы нанести укус, но Ежик вовремя подставил под удар колючую спину, не выпуская гадючий хвост. Гадюка попыталась еще раз вырвать хвост и убежать, но вдруг обмякла…

Ежик поднял голову и увидел, что другой еж перекусил Гадюке шейный позвонок. Ежик узнал его. Это был тот самый молодой еж, с которым они дрались за белый гриб.

– Спасибо за помощь! – наконец догадался поблагодарить его Ежик. Ежику было очень неловко и стыдно. Он причинил этому ежику зло, а тот ответил добром. Получается, добро – лучшая месть за зло.

– Не стоит благодарности! Ежи должны помогать друг другу!

– Да, вы правы! Дружба всегда лучше, чем вражда. Должен попросить у вас прощения за тот случай…

– Я тоже виноват! Нужно было уступить старшему…

– Хочу отметить, что и тогда, и сейчас вы проявили мужество и силу взрослого ежа.

– А я должен признаться, что без вас ни за что не решился бы… Я увидел ее раньше и спрятался за кустом. Поэтому слышал ваш разговор с ней. Она так бахвалилась, что я перепугался еще больше…

– Запомните, молодой еж, хвастовство и запугивание – признак неуверенности в себе! Держите себя смело, и хвастун сбежит при первом же удобном поводе…


home | my bookshelf | | Рассказы Ежика |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 23
Средний рейтинг 3.9 из 5



Оцените эту книгу