Book: Рекорды в мире животных



Рекорды в мире животных

Людмила Николаевна Смирнова, Галина Анатольевна Гальперина, Светлана Александровна Хворостухина

Рекорды в мире животных

Купить книгу "Рекорды в мире животных" Хворостухина Светлана + Гальперина Галина + Смирнова Людмила

Введение

Сколько видов животных на Земле? Наверное, точно этого не знает никто, даже ученые. Разговор можно вести только об изученных и описанных видах, но поскольку нет такого центра, который регистрировал бы новые открытия исследователей, случается, что один и тот же вид описывают дважды и он числится в списках и каталогах под разными названиями.

Количество известных науке видов животных давно шагнуло за миллион (только насекомых описано более 1 млн. видов), однако по сей день списки и каталоги пополняются все новыми и новыми названиями.

Развивается наука, но не спит и природа. Она, как настоящая мать, заботится о своих детях. Животные, появившиеся на Земле несколько миллионов лет назад, сумели приспособиться к условиям окружающей их среды. В процессе эволюции у них выработались специальные, подчас довольно странные приспособления, позволяющие выжить в этом суровом мире.

А окружающая действительность на самом деле становится с каждым годом все более суровой и жестокой, природа превращается из доброй матери в злую мачеху. Ответственность за это лежит на человеке, который своим постоянным воздействием изменяет окружающий мир. Это проявляется не только в оттеснении дикой природы культурными растениями и строительстве зданий и технических сооружений, но и в качественном изменении еще сохранившейся флоры и фауны.

Для того чтобы потомки смогли увидеть редких животных, услышать пение птиц, стрекотание насекомых, одним словом, познать живую природу во всей ее красе, люди, живущие в настоящее время, должны приложить максимум усилий для сохранения естественной фауны и флоры нашей планеты.

Ну а пока вниманию читателей предлагается книга о животных-рекордсменах, населяющих различные уголки Земли. Авторы постарались собрать воедино все интересные факты и прочие полезные сведения о жизни млекопитающих, пресмыкающихся и насекомых.

Конечно, описать в одной книге всех представителей живой природы не представляется возможным, для этого требуется многотомное издание. Мы представляем лишь 70 выдающихся животных, сведения о других можно найти в прилагающихся к главам таблицах.

Каждое живое существо отнесено к определенной группе: самых крупных, самых мелких, самых быстрых, самых ядовитых или самых опасных, причем соблюден определенный порядок расположения: от рекордсмена-победителя к семействам, родам и видам менее крупным, ядовитым или быстрым. От подобного принципа построения авторы отошли лишь при написании главы, посвященной ядовитым змеям, но это не станет серьезным препятствием при чтении столь увлекательной книги.

ЧАСТЬ 1. МЛЕКОПИТАЮЩИЕ

И позвоночные, и беспозвоночные животные, если присмотреться к ним внимательнее, весьма интересны. Это относится как к строению и развитию животных, так и к их поведению и образу жизни. Но довольно трудно найти другую такую группу, в которой творческие силы природы проявлялись бы столь ярко и многообразно, как среди млекопитающих, являющихся высшим классом животного царства. Их едва ли более 4 тыс. видов, хотя некоторые зоологи приводят цифру 5 тыс. Млекопитающих меньше, чем пресмыкающихся, в два раза меньше, чем птиц, и по крайней мере в четыре, а то и в пять раз меньше, чем рыб. Вместе с тем по разнообразию строения и внешнего вида им нет равных. Достаточно сказать, что самое маленькое млекопитающее – землеройка-малютка – весит всего 2 г, в то время как самое крупное – синий кит – более 120 т.

Млекопитающие характеризуются поразительным разнообразием приспособлений к различным условиям жизни. Тут и наземные виды, которые бегают на четырех ногах или прыгают на двух, и звери, живущие в подземных норах, ведущие древесный или земноводный образ жизни, и настоящие водные млекопитающие, и летающие не хуже птиц. У одних родившиеся детеныши сразу же могут следовать за матерью, у других – беспомощны и требуют длительного ухода, у третьих – появляются на свет недоразвитыми, у четвертых – вылупляются из яиц. Некоторые млекопитающие бодрствуют весь год, а некоторые 5 – 6 месяцев в году проводят в спячке и т. д.

Стоит только оглянуться вокруг, присмотреться к тому, что нас окружает, и можно увидеть мир, населенный различными формами жизни. И в умеренном поясе, и в тропиках – всюду вокруг человека имеется зелень листвы и многокрасочность цветов, он слышит пение птиц, видит, как кишит жизнь на лугу, в зарослях кустарника, на поверхности любого водоема. Неодолимую жизненную силу можно ощутить даже на далеком Севере – в самых суровых и пустынных местах обитания животных.

Самые крупные

К самым крупным млекопитающим можно отнести китов, носорогов, бегемотов (гиппопотамов), медведей, слонов и других животных. Они славятся огромными размерами и большой массой тела.

Рекорды в мире животных

Великаны Земли

Киты относятся к семейству китообразных, отряду водных млекопитающих. Они являются самыми крупными из всех живущих на Земле животных. Давайте представим, что кит встал на хвост. Его голова будет на уровне десятого этажа многоэтажного дома. Длина синего, или голубого, кита составляет 33 м, вес – 150 т. Чтобы уравновесить такого исполина, на другую чашу весов нужно было бы поставить 2 тыс. человек или 40 автобусов.

Вес 150 т является мировым рекордом для китов, обычно синие киты весят меньше. Немного скромнее и их размеры. Из-за интенсивного промысла киты не успевают вырасти, поэтому их размеры уменьшаются порой до 24 м. Например, финвалы достигают 25 или 27 м, но так же, как и у синего кита, почти бесконтрольная добыча заметно повлияла на их рост и вес.

Когда прародители китов – хилые, небольшого роста зверьки – стали заселять водные пространства в поисках пищи и убежища, могучие представители пресмыкающихся (ихтиозавры и плезиозавры) уже прекратили свое существование и не могли быть препятствием для этих переселенцев. Тот факт, что предки китообразных были наземными существами, подтверждает наличие костей таза, сохранившихся в толще мышц по бокам позвоночника в области поясницы, а также одиночные волоски на морде у современных представителей этого отряда.

Так кто же из млекопитающих был предком китообразных? Современной науке еще не все ясно в этом вопросе, потому что слишком мало было собрано ископаемых останков. Вполне вероятно, что это были примитивные креодонтные хищники, скорее всего, насекомоядные, от которых и произошли китообразные.

Некоторые зоологи считают, что предками китов были копытные, потому что и у тех, и у других имеется многокамерный желудок, многодольчатые почки, двурогая матка.

Рекорды в мире животных

Кит

У них практически одинаковый химический состав крови и много общего в строении половой системы (плацента, устройство и положение пениса, а также кратковременность полового акта).

Другие ученые ищут предков китообразных среди креодонтных хищников на основании строения черепа и особенностей зубной системы. Примитивные представители отряда обладали гетеродонтными (различными по форме) зубами, саггитальными и затылочными гребнями, а также скуловыми отростками черепа, аналогичными таковым же у креодонтных хищников (гиенодонты).

После исследования ископаемых останков палеонтологи пришли к выводу, что древние китообразные были связаны с очень ранними плацентарными, т. е. древнейшими насекомоядными.

Многочисленные враги, имеющиеся на суше, заставляли предков китообразных поначалу изредка, а потом все чаще и чаще погружаться в воды океана, для того чтобы найти пищу и спастись от врагов. Первые купания были весьма непродолжительными и только вблизи берега. Впоследствии они стали намного дольше и более удалены от берега.

Этот биологический переход из одной среды обитания в другую, происходивший в процессе естественного отбора, постепенно менял внешнее и внутреннее строение животных.

Предки китообразных породили три подотряда, которые объединяют в своем составе 127 вымерших и 37 ныне существующих родов: древние киты (археоцеты), усатые киты (мистакоцеты) и зубатые киты (одонтоцеты). Первые из них вымерли еще в верхнем эоцене – олигоцене, что произошло около 30 млн. лет назад, вторые достигли пика своего развития в миоцене (до наших дней сохранилось только шесть родов), третьи процветают в настоящее время (в особенности семейство дельфиновых, представленное почти 50 видами и 21 родом).

Рекорды в мире животных

Кит

Синий кит – самое крупное млекопитающее на планете. Однако поистине гигантские размеры тела являются далеко не единственным рекордом этого огромного животного. Сердце у китов также имеет большие размеры. В среднем масса сердца достигает 600—700 кг. Всем известны картинки с изображением китов, выбрасывающих высокие фонтаны. Оказывается, это не водяной столб, а струи сжатого воздуха, выталкиваемые китом из носового прохода и дыхала.

Но являются ли ныне живущие два подотряда – усатые и зубатые киты – потомками древних китов-археоцетов, которые сохранили большое количество признаков наземных животных? У биологов существует три точки зрения по этому вопросу. Одни считают, что археоцет связан лишь с усатыми китами, другие, что с зубатыми, а третьи, что оба подотряда имеют общее происхождение.

Китообразные являются самыми быстроходными обитателями океана и превосходят в скорости рыб, которыми питаются. В результате исследований ученые получили данные о скоростях, которые могут развивать киты в погоне за добычей. В 1966 году ученые из США Т. Ланг и К. Прайор провели в лагуне на Гавайских островах эксперименты над малайскими прадельфинами, обученными гоняться за плавучей приманкой. Максимальная скорость, которую они смогли развить, составила 40,6 км/ч. Но так быстро они могут плыть недолго. Вероятно, еще быстрее двигаются косатки, которые иногда атакуют даже быстроходных дельфинов. По наблюдениям с судна «Монтрей», замерявшего быстроту хода некоторых видов китообразных, максимальная скорость, которую смогли развить косатки в течение 20 мин., колебалась от 38 до 55 км/ч. Видимо, это и есть предел их возможностей.

Конечно же, не у всех китообразных одинаково хорошая скорость движения. Самыми быстроходными считаются рыбоядные виды, которые должны догнать и схватить маневренную и быструю добычу. Но есть среди китообразных и самые настоящие тихоходы, которые питаются такой же малоподвижной пищей. К ним относятся серые киты, развивающие скорость примерно 12 км/ч. Кроме того, ловко прыгающие горбатые киты, планктоноядные гладкие киты и роющиеся на дне речные дельфины даже в рывке не превышают скорости 18,5 км/ч. Что же помогло китам стать быстроходными?

Во-первых, обтекаемая форма тела с относительно гладкой поверхностью, во-вторых, очень гибкий хвостовой отдел позвоночника. Киты имеют торпедообразную форму тела, постепенно расширяющуюся в толщине от кончика головы к грудному отделу и суживающуюся к хвосту. Заканчивается тело морского гиганта горизонтально расположенным хвостовым плавником, имеющим вид широкого равнобедренного треугольника, разделенного на заднем крае на две лопасти. Задних конечностей у него нет, а передние превратились в жесткие весловидные грудные плавники, которые дают киту возможность направлять тело вверх или вниз, а также поворачивать и тормозить. Имеющийся у некоторых видов спинной плавник играет роль стабилизатора, который придает телу большую устойчивость в воде. Все плавники хорошо обтекаемы и в поперечном сечении имеют форму вытянутой капли.

Снаружи на теле кита нет ничего, что мешало бы ему быстро плавать (волосяной покров, ушные раковины и мошонка). Под кожей образовался мощный теплозащитный слой жира. Не стало на теле сальных и потовых желез, а млечные разместились под кожей в задней трети тела, по бокам мочеполового отверстия. У самцов сосков нет, а у самок они скрыты в кожном кармане, из которого выступают только в период кормления детеныша.

Голова кита посажена на короткую и жесткую шею. Она может наклоняться по отношению к туловищу примерно до 45°. У гренландского кита голова менее подвижна, чем у других его собратьев. Киты прекрасно управляют своим хвостом. Они совершают им удары сверху вниз. При этом лопасти хвоста принимают разные углы наклона к продольной оси хвостового стебля. Вращательных движений при плавании хвост не производит. Частота и размах ударов хвоста и степень наклона хвостовых лопастей влияют на скорость плавания. При быстром ходе кит выполняет 2 – 3 полных взмаха в секунду. Хвост китов имеет необычайную силу благодаря особенностям мускулатуры.

Прекращение поступления воздуха для млекопитающих означает смерть. Если вода проникнет в легкие и зальет альвеолы, то обитатель гидросферы просто погибнет. Но природа настолько мудра, что, поместив китов в водную среду, вооружила их средствами защиты. Для того чтобы жить в воде и при этом дышать воздухом, китам понадобилось коренное переустройство всей дыхательной системы. Различного рода приспособления надежно предохраняют их дыхательные пути и предотвращают возможность заливания легких водой, а также обеспечивают нормальное внешнее дыхание, сон и отдых в опасной среде, позволяют создать запас кислорода для продолжительного пребывания под водой.

Ноздри у китов располагаются над черепом и открываются на макушке головы одним отверстием у зубатых китов и двумя – у усатых. Данное отверстие носит название «дыхало». Мышцы открывают его только на короткий период вдоха-выдоха, а все остальное время оно плотно закрыто. Ритмика дыхания у китов, по сравнению с наземными млекопитающими, резко изменилась: за коротким дыхательным актом следует продолжительная дыхательная пауза, во время которой животное ныряет и питается. Возможность случайного попадания воды во время вдоха сильно ограничена тем, что сам дыхательный акт резко укорочен, т. е. он в десятки и сотни раз короче дыхательной паузы.

Но у китов имеются еще более важные средства, защищающие легкие от попадания в них воды, – два рефлекса выныривания. Первый из них заключается в том, что киты открывают дыхало и выполняют вдох-выдох всякий раз, когда их голова появляется над поверхностью воды. Второй рефлекс к моменту вдоха обеспечивает максимальное поднятие тела из воды для совершения дыхательного акта путем удара хвостом об воду. Этот удар совершает специальная мышца, которая прикреплена к ребрам и участвует в акте выдоха. Оба этих рефлекса, не допуская попадания воды в легкие, позволяют китам безопасно дышать в любую погоду, а также во время сна.

Каким образом ныряют киты? При выполнении этого действия наружное дыхательное отверстие у них закрывается. Наглухо закрывается и дыхательный путь к глотке. Все альвеолы закупориваются мускульными сфинктерами. В связи с этим воздух прочно удерживается в легких, а кислород поступает в кровь.

Для того чтобы нырять на большую глубину, кит должен уметь задерживать дыхание. Задержать дыхание – значит суметь запасти энергию, необходимую для сокращения мышц, деятельности желез и всего организма. Это умение оказалось чуть ли не самым главным, когда предки наших китов захотели поплавать в древнем океане.

Но, несмотря на все эти трудности, киты ныряют на 20 – 30 мин., а то и на целый час. Зафиксированы факты, когда крупные киты проводили под водой до 1,5 ч.

В свежем воздухе содержится примерно 21% кислорода. В воздухе, который выдыхают живые организмы, кислорода уже на 4% меньше. Значит, как человек, так и млекопитающие животные используют всего одну пятую часть кислорода, который поступает в легкие.

В воздухе, который выдыхают киты после ныряния, почти не остается кислорода. Ведь в природе, как у хорошей, экономной хозяйки, все на учете: на поверхности земли кислорода много, поэтому можно не экономить и дышать свободно. Под водой лишний раз не вдохнешь, а значит, нужно искать пути полного использования вдыхаемого на поверхности кислорода.

Учеными еще не до конца изучен механизм, который применяют киты для полного использования кислорода. Но некоторые хитрости человек уже начал понимать. Во время погружения воздух в легких должен сильно сжаться. При повышении давления в легких увеличивается давление кислорода в альвеолах. А это приводит к тому, что большое его количество может перейти из альвеолярного пространства в кровь. И тут выявляется очередной парадокс природы: чем выше давление воды, т. е. чем глубже нырнет кит, тем полнее он сможет использовать кислород, имеющийся в легких, и тем большее количество энергии получит из запасенного воздуха.

Чем глубже опускается кит под воду, тем больше времени он сможет пробыть под водой. То есть если хочешь быть долго под водой – ныряй как можно глубже. Таков закон природы.

Как бы полно ни использовал кит запасы кислорода в легких, расчеты показывают, что этого ему должно хватить сравнительно ненадолго. Значит, у кита имеются еще какие-то энергетические резервы. Где они и какие?



У китов, особенно у зубатых, к которым относится кашалот, гемоглобина в мышцах так много, что цвет мышц почти черный. Гемоглобин китов отличается от гемоглобина других животных: он способен запасать больше кислорода и активнее его связывать.

После ныряния, длящегося 40 – 50 мин., кашалот поднимается на поверхность океана. Он долго лежит без движения, пыхтит, отдувается, вентилирует легкие от скопившихся продуктов распада: углекислого газа, водных паров. Кроме этого, кит насыщает кровь и мышцы свежим запасом кислорода. Пока раз 20 не вдохнет, ничего не предпринимает. За этот период интенсивного дыхания через его легкие пройдет несколько десятков тысяч литров воздуха: ведь каждый вдох крупного кита равен по объему 8 – 10 тыс. л. Большая часть кислорода, содержащаяся в этом воздухе, переходит в кровь кита и разносится по всему организму, насыщая все свободные молекулы гемоглобина и миоглобина.

Кашалот ныряет на глубину в поисках пищи – кальмаров и рыб. Ищет, находит, хватает и проглатывает там же, на глубине. Пища сразу же попадает в желудок кита и начинает очень быстро перевариваться. Китобоям приходилось вспарывать кашалотов, которых убили сразу после выныривания. Как правило, в их желудках они находили только полупереваренные остатки рыб и кальмаров. Согласно данным специальных исследований, сила действия желудочного сока и ферментов кашалота настолько велика, что если опустить в него крупную рыбину, то она полностью растворится за 20 – 30 мин.

Итак, кит проглотил рыбину или кальмара, которые через несколько минут начинают растворяться под воздействием желудочного сока. Этот питательный раствор немедленно всасывается стенками кишечника. С током крови питательные вещества разносятся по всему организму. Общее количество углеводов, поступающих из желудка и кишечника, просто огромно.

Таким образом, питание в глубинах моря заменяет дыхание. Например, хорошая порция кальмаров для кашалота аналогична глотку свежего воздуха. Значит, чем больше пищи попадет в желудок кита под водой, тем больше времени он сможет не выныривать.

Глубинное давление само по себе не страшно киту, как не опасно оно и для нашего здоровья. Многочисленные опыты показали, что клетки и ткани органов наземных позвоночных безболезненно могут переносить давление, равное давлению воды на глубине 2 – 3 тыс. м.

Детенышей синих китов можно считать самыми быстрорастущими малышами в мире животных. С каждым днем длина тела китенка увеличивается на 4,5 см, а масса – на 80 – 100 кг. После периода отлучения малыша от материнского молока молодой кит обычно весит около 23 000 кг, а его рост составляет 17 м. Действительно, для того чтобы вскормить такого гиганта матери-китихе понадобится не один год. Вот почему малыши появляются у синих китов в среднем только один раз в два года.

Думать об опасности гидростатического давления для кита – это все равно, что опасаться за судьбу резинового мяча, наполненного водой и помещенного на дно моря. Именно поэтому не раздавливаются мыльные пузыри на поверхности земли, а ведь им приходится выдерживать давление многих килограммов воздуха.

В теле кита примерно 8 т крови. Каким же должно быть сердце, способное привести в движение такую огромную массу? Сердце финвала весит 200—250 кг. Оно перекачивает 10 л крови в секунду. Совсем неудивительно, что пульс кита недавно смогли услышать исследователи антарктических вод при помощи гидрофона. Они опустили гидрофоны на довольно значительную глубину и отчетливо уловили громкие звуки, напоминающие ритмичный стук какого-то мотора. Этот «мотор» не стоял на месте, а передвигался со скоростью 12 км/ч. Акустики подумали: «Может быть, это подводная лодка?» Долго они искали источник звука, но никак не могли его определить. И вдруг шум стих. Казалось, «двигатель» перестал работать. Но спустя некоторое время гидрофоны вновь уловили тот же самый стук.

Ученые потеряли уйму времени, но все-таки обнаружили, что стуком «мотора» было не что иное, как биение сердца кита.

Но почему это сердце работает с такими большими паузами? Выяснилось, что стук работающего сердца можно уловить только тогда, когда у кита разинута пасть. А открывает он ее для того, чтобы насытиться. Когда пасть кита закрыта, то звуки сердцебиения поглощаются огромной массой его тела.

Еще древние греки задавались вопросом, «Как кит издает звуки. И 2 тыс. лет на этот вопрос не было ответа. У зубатых китов, к которым относятся и дельфины, рот и нос навечно разделены. Рот остался на месте, а нос, имеющий одну ноздрю, переместился на макушку, на самую верхнюю точку головы. Как только дельфин выныривает, показывается макушка, следует выдох-вдох – и снова под воду. Конечно, это очень удобно, и вода не попадает в дыхательные пути. А ведь она окружает дельфина со всех сторон, вот и пришлось ему приспосабливаться.

Но и это еще не все изменения. Рот и нос не только «разъехались» друг с другом, но теперь пищевые и воздушные пути у них не пересекаются. У человека имеется надгортанник – хрящ, закрывающий при глотании вход в легкие, а у зубатых китов этот надгортанник вытянулся в длинную трубку. Она перегородила горло снизу вверх и плотно соединилась с носом. Теперь во время еды вода никак не может попасть в легкие. Через нос путь воде преграждает специальный клапан. Чем глубже ныряет кит и чем сильнее давление воды, тем плотнее он закрывается.

За клапаном в полости носа есть несколько мышечных мешочков. Сначала натуралисты думали, что это второй предохранитель от попадания воды. Если при быстром вдохе мелкие брызги попадут во вдыхаемый воздух, то в этих кармашках они осядут. Но это не подтвердилось.

Синие киты имеют самую совершенную и хорошо развитую дыхательную систему. Дыхало у китов тоже мощное. За пару секунд животные могут выбрасывать до 2000 л воздуха. Благодаря высоко развитой системе дыхания синие киты способны находиться под водой и не дышать в течение 40 минут. Синий кит является своеобразным рекордсменом среди исчезающих животных. Если ранее в мировом океане насчитывалось около 250 000 особей, то к настоящему времени этот показатель снизился примерно до 2500 особей.

Если вы попробуете плотно сжать губы и с силой станете выдувать воздух изо рта, то раздастся писк. И чем сильнее вы будете сжимать губы, тем писк будет тоньше. Примерно таким же способом действуют зубатые киты. Во время вдоха мышечные мешки в стенках полости носа наполняются воздухом: выдох-вдох длится 7 – 10 сек. Клапан закрывается. Закрываются и входы в мешки. Кит ныряет, давление воды растет. На каждые 10 м прибавляется 1 атмосфера. Это давление передается каждой клетке организма кита. Под таким же давлением находится и воздух в мешках носа. А в узком носовом проходе, окруженном костями черепа, давление меняется мало. Получается разность в давлении между воздухом в мешках и в самом носовом проходе. Теперь стоит киту лишь напрячь мышцы мешка, как воздух пойдет в образовавшуюся щель. И раздастся звук. Странные мешочки в носу заменили китам голосовые связки. Большая часть звуков у зубатых китов рождается именно так.

О сообразительности китообразных всегда много говорили и писали. Вот, например, интересный случай, связанный с хищными китами, косатками, который описывает Р. Ф. Скотт в дневнике своей последней полярной экспедиции: «Четверг, 5 января. Я сегодня немного опоздал и потому был свидетелем необыкновенного происшествия. Штук 6 – 7 косаток, старых и молодых, плавали вдоль ледяного поля впереди судна. Они казались чем-то взволнованными и быстро ныряли, почти касаясь льда.

Мы следили за их движениями, как вдруг они появились за кормой, высовывая рыла из воды. Я слыхал странные истории об этих животных, но никогда не думал, что они могут быть так опасны.

У самого края льдин лежал проволочный кормовой швартов, к которому были привязаны две эскимосские собаки. Мне не приходило в голову сочетать движения косаток с этим обстоятельством, и, увидя их так близко, я позвал Понтинга, стоявшего на льду у самого борта судна. Он схватил камеру и побежал к краю льда для того, чтобы снять косаток с близкого расстояния, но животные мгновенно исчезли.

Вдруг вся льдина колыхнулась под ним и под собаками, поднялась и раскололась на несколько огромных кусков. Каждый раз, как косатки одна за другой поднимались подо льдом и задевали о него спинами, льдина сильно раскачивалась и слышался глухой стук. Понтинг, к счастью, не свалился с ног и смог избежать опасности.

Благодаря счастливейшей случайности трещины образовались не под собаками, так что ни та ни другая не упали в воду. Видно было, что косатки удивились не меньше. Их огромные безобразные головы высовывались из воды футов на 6 – 8, и можно было различить бурые отметины на головах, их маленькие блестящие глаза и страшные зубы. Нет ни малейшего сомнения, что они старались увидеть, что сталось с Понтингом и собаками.

Собаки были ужасно напуганы, рвались с цепей, визжали. Еще бы! Голова одной косатки была, наверное, не больше чем в пяти футах от одной из них.

Затем, потому ли, что игра показалась им неинтересной, или почему другому, только чудовища куда-то исчезли».

Конечно, косатки не стали бы есть ни человека, ни собак. Но в 1911 году, когда была предпринята экспедиция Скотта, об этих животных люди знали еще очень и очень мало.

Те места, где наблюдались обсыхания китовых стад, находятся в разных частях земного шара. К ним относятся низменные берега, подводные песчаные отмели, пляжи, галечники или участки илистых наносов, мысы, выступающие далеко в море.

Согласно данным многочисленных научных экспериментов, киты не только точно локализуют источник звукового сигнала, но и с помощью высокочастотных сигналов и возвращающегося от них эха получают информацию об окружающих предметах, об их отдаленности и находят пищу в мутной воде, на довольно значительной глубине, и даже ночью. Для этих целей гигантские животные используют щелкающие ультразвуки, с помощью которых в хаосе самых разных по силен и качеству морских звуков безошибочно распознают собственное эхо. Этот принцип в наше время широко используется в технике (в частности, при создании гидролокаторов).

Приборы – гидролокаторы – посылают свои звуковые импульсы в воду, а затем по обнаруженному эху определяют направление и расстояние до подводных лодок противника и до невидимых препятствий, опасных для навигации (например, айсберги, мели, рифы, берег).

По тому же принципу действуют и эхолоты, предназначенные для измерения водных глубин. Насколько важна для всех китообразных ориентация в пространстве по звуковому сигналу, показывает простое наблюдение: дельфины в неволе терпят, когда их глаза закрывают наглазниками, но неистовствуют, если им закладывают уши или дыхало. Они будут биться до тех пор, пока не сбросят препятствие, мешающее эхолокации.

После дыхательного акта (вдоха-выдоха) дыхало кита закрывается и наступает сравнительно долгая дыхательная пауза (примерно 1 мин.). На это время животное погружается в толщу воды до следующего дыхательного акта. Во время дыхательной паузы дыхало остается плотно закрытым и открывается лишь на несколько мгновений в момент вдоха-выдоха.

Совершенно случайно ученые, исследовавшие жизнь китов, обнаружили, что, если на кита плеснуть водой, он тут же производит вдох-выдох. Такая смена среды становится для кита своеобразным раздражителем, вызывающим дыхательный акт через воздействие на кожные рецепторы. Это и стало основой при оказании первой помощи китам и дельфинам, которым угрожает удушье в воде.

Как же предотвратить удушье? Рефлексы выныривания легко позволяют это сделать. Нужно только вытолкнуть погибающее животное на поверхность, тогда у него при смене среды (вода-воздух) сработает безусловный рефлекс и обязательно произойдет дыхательный акт. Поэтому самой ценной помощью для гибнущего кита станет выталкивание его из воды, т. е. стимуляция дыхания.

Такую реакцию ученые-зоологи считают самым важным приспособлением китов к водной среде. В этом заключен также и инстинкт сохранения вида. Для того чтобы он проявился и гибнущий кит получил помощь, он должен подать сигнал бедствия. Сородичи, приняв этот сигнал, немедленно бросятся на помощь и начнут выталкивать его из воды.

Инстинкт сохранения вида развит у китообразных настолько сильно, что порой даже подавляет инстинкт самосохранения, поскольку помощь иногда приходится оказывать в смертельной опасности. Подобные факты были зафиксированы несколько раз во время охоты за китами, а также в случаях обсыхания стад.

Здоровые животные инстинктивно оказывают помощь ослабевшему, независимо от пола и возраста. Уже с давних пор человека интересует одно довольно загадочное явление. Дело в том, что иногда киты-одиночки или целое стадо подходят слишком близко к берегу, а потом, совершенно непонятно почему, будучи вполне здоровыми, выбрасываются на берег.

Не опровергают ли такие случаи теорию об эхолокации китообразных в естественной среде? Не ложь ли все представления об обнаружении погруженных предметов с помощью эхолоцирования? Может быть, опыты в морских лабораториях и аквариумах показали то, чего не бывает в море?

Обсыхание не всегда происходит на песчаном грунте, но почти всегда, когда появляются затруднения в навигации из-за помех при эхолокации. К неблагоприятным факторам следует отнести непогоду, сильный, направленный к берегу ветер, высокую зыбь, жестокие штормы.

Такая обстановка обычно предшествует обсыханиям. Уже с давних пор были известны настоящие китовые ловушки. На территории нашей страны они сосредоточены в основном в Охотском море и у берегов Камчатки. Стоит только киту, подошедшему с высоким валом прибоя, коснуться дна, как последующие мелкие валы наносят ил и песок, создают барьер, преодолеть который кит уже не в состоянии. Опасные места для китов есть на берегах почти всех материков.

В 1962 году зоолог Ван Хил Дудок предположил (и предположил правильно), что обсыхания чаще всего бывают во время непогоды, сильных ветров и штормов. У китообразных в бурю нет возможности преодолеть зыбь и подальше отойти от берега. В любое другое время они это делают без труда, но во время шторма поднимается огромная масса воздушных пузырьков, частиц песка и ила. Сильный ветер и волны, подобно корабельному винту, взбаламучивают песчаное или илистое дно. Все это не дает проходить эхолокационным сигналам китов и дезориентирует их. Вот почему в непогоду их гидролокатор дает осечку. Таким образом, случаи обсыханий не опровергают, а подтверждают наличие явления эхолокации у китообразных.

Однако Ван Хил Дудок тогда не дал никакого объяснения групповому обсыханию, когда наблюдается гибель целого стада. Он считает, что причины как одиночных, так и групповых обсыханий одинаковы, но с этим согласиться нельзя. Случаи с гибелью всего стада оказываются намного сложнее.

В этом отношении показательно обсыхание малых косаток, произошедшее в 1934 году на побережье острова Цейлон в заиленной мелководной лагуне Мутур, связанной с морем и поросшей мангровыми деревьями. Стадо, состоящее из 97 особей, зашло на мелководье с илистым дном и глубиной примерно 1 м. Животные плавали в этой лагуне несколько суток, пока не погибли. Почему же стадо не вышло в море?

Скорее всего, их локационный аппарат не мог работать достаточно четко из-за мягкого и легко взмучиваемого дна, а эхосигналы бедствия, посылаемые гибнущими животными, помешали остальным отыскать выход к чистой воде. Поэтому и погибла вся группа косаток.

Сигналы бедствия нескольких обсохших особей, которые стали гибнуть из-за помех в эхолокации, мешают спастись стаду, вынуждают его в конце концов разделить печальную участь одного или двух пострадавших. Стремясь им помочь, стадо подходит к гибельному месту и при соответствующих условиях (ветер, грунт и пр.) остается на берегу, а потом погибает.

Иногда киты мигрируют на расстояние 5 – 10 тыс. км. Каким же образом они ориентируются в океане, когда проплывают такое расстояние и из года в год возвращаются в одни и те же места?

Вероятнее всего, у китов имеются какие-то внешние раздражители, которые им помогают выходить прямо на цель. Главным анализатором, принимающим информацию (в том числе и эхосигналы), необходимую для выбора правильного курса, является орган слуха. Во время эхолокации характер и рельеф дна, впадины, подводные хребты, глубина воды, близость берега и другие особенности окружающей среды становятся ориентирами на пути следования китов.

На такого рода ориентиры, как на внешние раздражители, у путешествующих китов, по-видимому, вырабатываются соответствующие рефлексы, которые играют важную роль при выборе правильного курса. Все вместе взятое позволяет китам из года в год приходить в одни и те же районы, а в некоторых случаях даже в определенные заливы и бухты.



В 1946 году наши соотечественники Л. П. Бреховский и Л. Д. Розенберг открыли подводные звуковые каналы. Оказывается, в океане есть так называемые каналы-волноводы, по которым звуки, особенно низкочастотные и инфразвуки, проходят, не угасая, огромные расстояния порядка нескольких тысяч километров!

Подводный звуковой канал образуется вследствие того, что с увеличением глубины в море понижается температура и повышается давление: как известно, при понижении температуры скорость звука уменьшается, а при увеличении давления – возрастает. В результате этого на определенной глубине образуется зона и возникает подводный звуковой канал, характеризующийся слабым поглощением и сверхдальним распространением звукового сигнала. Это открытие современных ученых в области акустики может помочь в решении вопроса о дальней ориентации китов.

Для морских гигантов подводные звуковые каналы могут иметь первостепенное значение, т. к. позволяют им во время миграций пользоваться звуковыми маяками дальнего действия. Такими маяками могут быть грохот прибоя, весьма однородного вблизи океанических островов и выступающих мысов, а также шум ревущих сороковых широт с их непрекращающимися штормами. По звуковым каналам, как по гигантским переговорным трубам, возможна сверхдальняя сигнализация китов. Кстати, не с таким ли сигналом связан случай, когда гренландский кит за 36 км почуял ранение другого кита, в которого китобои всадили ручной гарпун (без выстрела)?

У усатых китов имеется весьма интересный аппарат. Это – китовый ус. Вот как описывают зоологи В. Белькович, С. Клейненберг и А. Яблоков в своей книге «Наш друг – дельфин» этот аппарат: «Перед вами помещение площадью 24 кв. м. Пол из мягкого языка, а с потолка свисают... усы. Ряды пластинок слева, ряды справа. Начинаются от входа и идут по „потолку“ верхней челюсти параллельно друг другу. Первые пластинки короткие и узкие; постепенно они расширяются и удлиняются и где-то в середине достигают четырех с половиной метров длины и свешиваются вниз почти на метр. Дальше, в глубь рта, они опять уменьшаются, и зачастую общее число пластин заканчивается на цифре 395. Столько их с каждой стороны у гренландского кита, и весят они иногда до двух тонн. Концы этих пластин расщеплены на тонкие волокна вроде струн. Такие пластины-усы есть только на верхней челюсти. Зачем же они киту? Оказывается, не для украшения, хотя у разных видов китов эти пластины различны».

Китовый ус представляет собой цедильный аппарат кита. Кит набирает в пасть большой глоток воды, в которой имеется пища, а затем языком, как поршнем, выталкивает воду сквозь щели в бахроме усов. Эти усы задерживают пищу, пропуская воду наружу. Они состоят из специального рогового вещества, упругого и эластичного.

Синие киты являются самыми «волосатыми» среди сородичей. Так, ученые смогли выяснить, что на морде кита располагается до 200 волосков.

Синие киты ориентируются в пространстве благодаря эхолокации, т. е. ориентации по отраженным звукам.

У китов с интервалом в 2 года рождается обычно один детеныш. Он хорошо развит и имеет длину, равную 1/4 – 1/2 длины матери. Были зафиксированы случаи, когда в одной самке находили несколько зародышей. У синего кита только один раз обнаружили 7, а у финвала и сейвала – по 6 зародышей. Из 12 тыс. зародышей синих китов было 77 случаев двойни и 5 случаев тройни. У финвалов в среднем бывало по два близнеца на 120 зародышей, по три – на 3 тыс., по четыре – на 10 тыс. и по пять – шесть – на 20 – 40 тыс. нормально беременных самок. Все это является свидетельством былого многоплодия предков китообразных, которые уменьшили свою плодовитость ради совершенства развития потомства. Лишние зародыши, как правило, рассасываются, поэтому двойни рождаются редко. В 1956 году советские и японские ученые нашли у самки горбатого кита сиамских близнецов – два сросшихся зародыша. Беременность у синей китихи длится 10 – 12, а у самки кашалота – 16 – 18 месяцев. Детеныши у китов рождаются довольно крупными: у синего кита длиной 7,5 м и весом 2 т, у финвала – 6 м и 1,6 т, у горбача – 4,8 м, у кашалота – 4,2 м. Детки в треть длины мамы, а то и чуть ли не в половину, растут очень быстро. Синий китенок за 6 месяцев вырастает до 15 м, а это по 4,5 см в день и по 100—200 кг прибавки в весе за сутки.

Детеныш рождается в воде. Очутившись на свободе, он медленно поднимается к поверхности воды, чтобы впервые вдохнуть воздух. Эти действия он совершает в силу безусловного рефлекса, в этом случае раздражителем служит ощущение смены среды (вода – воздух). Хвостовые лопасти новорожденного китенка еще свернуты в трубочки, а спинной плавник пригнут к телу, но через несколько часов они распрямляются и становятся упругими.

Когда у детеныша распрямятся и затвердеют плавники, он начинает активно двигаться рядом с самкой. Хвостом он взмахивает обычно в два раза чаще, чем мать. Самка в свою очередь старается приспособиться к более коротким дыхательным паузам китенка. Самки китов кормят своих детенышей под водой, недалеко от поверхности. Нельзя сказать что китята сосут. Для того чтобы сосать, требуются мягкие щеки. А где их взять китенку? Да и потом, чтобы сосать, надо выныривать на поверхность, для того чтобы вдохнуть воздух. Поэтому кормление у китов происходит несколько другим способом.

Молочные железы самки устроены в виде цистерны, в которую открываются многочисленные протоки с поступающим по ним молоком. Эта цистерна окружена пучками мышц, поэтому, как только китенок захватит сосок, мышцы сокращаются и ему в рот впрыскивается порция молока. Этот фонтанчик действует в течение 15 – 20 сек., потом делается перерыв для дыхания и наполнения цистерны. И так несколько раз. Бывает, что за одну кормежку фонтанчик включается 8 – 9 раз.

Детеныши едят до 30 раз за день, а по прошествии 6 месяцев число кормежек сокращается до 7. Объем молочной железы у сейвала около 1 куб. м, а когда самка начинает кормить китенка, то объем железы возрастает до 4,5 куб. м. Это же целый завод! Его производительность достигает 600 л в сутки.

Китовое молоко только с большой натяжкой можно назвать молоком. Эта детская еда имеет жирность 40 – 50% (например, у человека – 2%, у кошки – 4%, у коровы – 3 – 5%, у собаки – 9%, у северного оленя – 17%). Много в китовом молоке и протеина, который способствует быстрому росту детенышей, а вот сахара всего 1 – 2%.

В настоящее время не только киты, но и другие морские млекопитающие находятся на грани вымирания. Совершенствование техники китобойного промысла предопределило печальную судьбу этих гигантов океана. Тихоходные гладкие киты были в основном истреблены к середине XIX века ручными гарпунами. В 1864 году была изобретена гарпунная пушка. После этого китобои легко могли справляться с крупными китами-полосатиками, которые раньше были недоступны для промысла.

В условиях мощного прогресса китобойного промысла внутрипопуляционные механизмы ускоренного размножения китов включаются сами собой. В связи с этим самки все чаще зачинают детенышей еще в лактационный период, у них увеличивается число зародышей-двоен, у молодых китов сокращаются сроки полового созревания. Но все это вместе взятое не может компенсировать слишком большие потери в популяции китов, численность которых неуклонно падает.

Китообразные являются важным звеном в цепи питания Мирового океана, создавая стабильность биологического круговорота веществ в экосистеме. Никто не может сказать, чем закончится устранение из этой цепи усатых китов. Может быть, такое положение вещей внесет нарушения в биологический круговорот веществ, оказав влияние на массы фитопланктона через промежуточные звенья – ракообразных, моллюсков и рыб. Известно, что фитопланктон поддерживает равновесие между содержанием углекислого газа и кислорода в атмосфере Земли.

Серые исполины

Африканский слон относится к отряду хоботных млекопитающих. Эти животные считаются самыми крупными на нашей планете. Их рост порой достигает 3,5 – 4 м, а вес при этом равен 5 – 7 т.

Ученые-зоологи всего мира по сей день спорят о том, сколько видов слонов живет в Африке – два или один.

Африканские слоны предпочитают селиться в тропических лесах Африки, потому что там много пищи и воды, ведь слон – это травоядное животное, которое питается плодами, а также листьями деревьев и кустарников.

Слоны обладают очень толстой кожей. А их визитной карточкой является длинный хобот, который есть не что иное, как сросшиеся между собой и видоизмененные верхняя губа и нос. Помимо этого, у них имеются бивни, располагающиеся на верхней челюсти. Когда-то бивни были резцами, но постепенно видоизменились. Коренные зубы слонов обладают дополнительной защитой, представляющей собой высокую коронку и поперечные эмалевые гребешки, разделенные полосами зубного цемента.

Слоны появились на земле еще в поздний период кайнозойской эры. В плиоценовый и четвертичный периоды на планете жили относящиеся к слонам стегодоны, архидискодоны и мамонты. Учеными-палеонтологами были найдены доказательства того, что в то время на Земле, главным образом в Северном полушарии, обитало до 30 видов представителей этого рода.

Предками современных слонов, как считают ученые, были древние гомфотерии, потомками которых стали мастодонты. Но у этих семейств имеется и общий предок – палеомастодонт, который жил в палеогеновый период.

Сейчас численность существующих на планете слонов небольшая. С каждым днем их становится все меньше и меньше. В связи с этим организация «Гринпис» проводит кампанию по охране этого вида животных.

Из слоновых бивней местные жители изготавливают всевозможные украшения и поделки. Данный материал пользуется огромным спросом, потому что легко поддается обработке и довольно прочен.

Когда слоны находятся у водопоя, можно совершенно безбоязненно подплывать к ним. Они преследуют своих врагов по суше, а не по воде. Знаменитый писатель-натуралист Бернгард Гржимек в своей книге «Среди животных Африки» описывал один из случаев встречи со слонами.

Гржимек был на автомобиле-амфибии, поэтому смог подобраться довольно близко к слоновьему стаду, пьющему воду. Вот как он это описывает: «Несмотря на то что я заблаговременно выключил мотор и подплываю к ним бесшумно, верзилы забеспокоились. Они отступают, топча мягкий прибрежный песок, взволнованно поводят своими огромными ушами и быстро исчезают, ловко взобравшись по поросшему кустарником откосу. Сразу же все стихает, словно их здесь и не было. Но одному самцу, пасшемуся отдельно за песчаной косой, пришлось со мной познакомиться поближе. Он оказался столь легкомысленным, что зашел по мелководью на очень узкую полоску пляжа, за которой поднималась отвесная стена берега, слишком гладкая для того, чтобы по ней мог взобраться даже такой хороший скалолаз, как слон.

Рекорды в мире животных

Слон

Вернуться назад самец уже не решался, потому что я и мой красный автомобильчик не внушали ему доверия. Он продолжал отступать вдоль отвесной стены, пока ему не преградило дорогу большое дерево. Зная, что лучший способ обороны – это нападение, он, громко трубя, делает несколько угрожающих шагов мне навстречу. Однако, заметив, что красная штуковина и не думает от него убегать, слон снова теряет присутствие духа и отступает. Окажись он похрабрее, я не уверен, что смог бы так быстро включить мотор и отъехать. Наконец полный отчаянной решимости, он совершает прорыв: быстро с поднятым хвостом проскочив мимо меня, он исчезает в кустарнике на более отлогом месте».

Африканский слон признан самым крупным наземным млекопитающим. Самцы весят в среднем 4 – 7 т. А высота африканских слонов в холке нередко достигает 3 – 4 м. В ноябре 1974 года охотниками был убит самый крупный представитель вида. Это был самец, масса тела которого превышала 12 т.

Индийские слоны распространены практически по всей Юго-Восточной Азии, хотя встречаются редко и даже внесены в Красную книгу. Наш соотечественник, натуралист В. Рожнов, отправился изучать индийских слонов во Вьетнам.

Сначала группа исследователей, с которой были проводник, носильщики, рабочие, попала на плато Тай-нгуен. Там они собирались изучать фауну одного из тропических лесных массивов. Группа продвигалась по берегу реки Кон. Недалеко от красивейшего водопада она наткнулась на останки трех слонов. Огромных размеров кости были разбросаны по всей долине. Исследователям удалось найти даже один бивень. Натуралисты решили собрать все сохранившиеся зубы слонов и доставить их в Москву для пополнения коллекций зоомузеев.

Надо сказать, что зубная система слонов очень интересна и своеобразна. У этих гигантов совершенно отсутствуют клыки. Только на верхней челюсти имеется два резца, сильно выступающие вперед. Это бивни, которые есть не у всех слонов. Например, на северо-востоке Индии самцов слонов, не имеющих бивней, около половины, в Южной Индии больше слонов с бивнями, а в Шри-Ланке – больше без бивней. В отличие от своих африканских сородичей, самки индийского слона бивней вообще не имеют.

Помимо бивней, у слонов есть еще щечные зубы, или, как их еще называют, предкоренные и коренные. Одновременно может служить слону только один такой зуб в каждой половине челюсти. По мере изнашивания они заменяются новыми, которые прорезаются сзади и продвигаются вперед на место сточившихся и выпавших. К тому времени, когда слон проживет 50 – 60 лет, запас щечных зубов у него заканчивается, и для животного наступает тяжелый период «беззубой старости».

После плато группа натуралистов двинулась дальше по дороге в сторону Контяранга. Во Вьетнаме это пока наименее обжитые человеком леса, расположенные на высоте примерно 1100 м над уровнем моря. Исследователи разбили лагерь в верховьях небольшой речки Дак Ре, которая вбирает в себя со всех сторон массу больших и маленьких притоков, превращаясь в полноводную реку Сонг Ре.

Место, выбранное натуралистами, совершенно безлюдное и дикое. Это и требуется группе, потому что именно в таких первозданных уголках и живут еще оставшиеся в небольшом количестве стада индийских слонов, которые предпочитают светлые леса с густым подлеском из кустарников и бамбука. Но хозяйственная деятельность человека все дальше оттесняет слонов. Такое происходит не только во Вьетнаме, но и во всех тропических лесах Азии.

Вьетнамские натуралисты предупредили наших соотечественников о некоторых повадках слонов. Например, при встрече со стадом слонов следует убегать от них только вдоль склона горы, а не вниз или вверх, потому что эти гиганты прекрасно передвигаются по любым склонам, но с трудом ходят вдоль них.

Несмотря на то что слоны массивные животные, кажущиеся неуклюжими, они не только свободно лазают по крутым склонам гор, но и легко преодолевают болота. Этому способствует весьма интересная особенность: ноги у слона набухают и становятся толстыми, когда на них давит тяжесть тела, а когда она переносится с одной ноги на другую – могут сжиматься и делаться намного тоньше. В итоге слону легче вытаскивать ноги из трясины.

Индийские слоны, как правило, не живут большими стадами. В Шри-Ланке, например, они обитают группами по 5 – 7 особей, двое из которых взрослые самцы. Иногда, очень редко, встречаются стада, насчитывающие по 40 – 80, а то и больше животных. Но такие многочисленные группы живут обычно в совершенно диких, не посещаемых людьми местах. Чаще всего взрослые самцы держатся поодиночке, присоединяясь к стаду лишь в брачный период.

Вообще-то слоны – это мирные, неагрессивные животные. Но в период спаривания, во время так называемого муста, когда из кожной железы, расположенной на виске слона между ухом и глазом, начинается выделение черного секрета, они становятся раздражительными и злобными. Этот период длится примерно три недели. Размножаются слоны в любое время года. Слониха ходит беременной 20 – 21,5 месяца.

Слоненок рождается хорошо сформированным, покрытым довольно густой шерстью. Уже через минуту после рождения малыш встает на колени, двигает хоботом, а еще через несколько минут поднимается на ноги. Примерно через час слоненок начинает делать первые самостоятельные шаги, пытается сосать молоко, но нормально поесть он может только через 3 часа.

Слониха кормит детеныша около двух лет. Она заботливо ухаживает за ним, а если в группе есть и другие взрослые слонихи, то они помогают матери воспитывать малыша. Поэтому их и называют «тетушки».

Слоны редко размножаются в неволе. Для того чтобы иметь слонов в домашнем хозяйстве, люди отлавливают их. Для этой цели есть специальные охотники. Отлов происходит так. Слонов загоняют в специально сделанный загон. Охотники въезжают в него на ручных слонах, которые с боков стискивают дикого сородича и удерживают его до тех пор, пока охотники не спутают ему ноги и не привяжут к дереву. Даже взрослые животные довольно быстро привыкают к людям, но отлавливать предпочтительнее все же молодых особей.

Прирученных слонов крестьяне очень любят, они становятся практически членами семьи, за которыми ухаживают и о которых заботятся. С молодых лет слона учат разным командам, с 8 лет его приучают к труду, но настоящим работником он становится только к 20 годам. Слоны переносят бревна, аккуратно их складывают или подают под пилы, после чего уносят распиленные доски и даже сдувают с них опилки.

Конечно, лесоразработки – это самое распространенное место, где работают слоны. Очень часто они таскают бревна не по дороге, а напролом, через джунгли, показывая при этом просто поразительную способность соображать. Они то несут бревно в хоботе, поддерживая его бивнями, то волокут его за собой по земле между деревьями. Иногда слон вынужден вставать перед бревном на колени и толкать его впереди себя лбом. С крутого обрыва животные просто сталкивают бревно, а спустившись вниз, тянут, толкают или несут его дальше. Если бревна сплавляют по реке и происходит затор, то слон входит в воду и хоботом поправляет бревна.

Кроме этого, слонов еще используют для вспашки земли, запрягая их в плуг. Если на спину животному положить войлочную попону, а потом привязать специальную корзину, то можно перевозить в ней людей и грузы.

Толстокожий единорог

В давние времена о носорогах люди слагали красивые легенды. Всем казалось, что рог, растущий у них посередине лба, делает носорогов сказочными существами, способными принести удачу. И называли их, соответственно, единорогами. Рог этого животного у колдунов и магов ценился очень дорого. Его использовали в качестве определителя ядов, подмешанных в те или иные напитки.

Рекорды в мире животных

Носорог

На Земле имеется 5 видов носорогов: два африканских – белый и черный, три азиатских – индийский, яванский и суматранский, или двурогий азиатский. У азиатского носорога, как и у черного носорога Африки, имеется заостренная небольшим хоботком верхняя губа. Но самой главной отличительной его чертой являются заостренные и удлиненные резцы нижней челюсти. При атаке носорог обычно бьет этими резцами, а рогом пользуется значительно реже.

Селятся они в Восточной, Юго-Восточной, Юго-Западной, Центральной и Южной Африке по берегам рек и озер, а также в лесах и на болотах. Носорог – это крупное животное: весит 2 т, а то и больше. Животные предпочитают уединение, у каждого имеется своя строго охраняемая территория, свои тропы на ней и пастбища, а также излюбленные места для грязевых ванн.

Для того чтобы защитить себя от насекомых-вредителей, носорог целый день лежит в грязной жиже около берега. После захода солнца он выходит на пастбище, чтобы насытиться на весь следующий день.

Яванский носорог считается самым редким на планете видом млекопитающих. Сейчас немногочисленные животные – представители вида – обитают в Юго-Восточной Африке (остров Ява, Вьетнам). В настоящее время насчитывается не более 70 особей. Причиной сокращения численности яванских носорогов стало их истребление человеком, охотившимся на животных из-за рогов, идущих на изготовление сувениров и разнообразных поделок.

Яванский носорог внешним видом напоминает индийского, но немного меньше в размерах. Имеются также отличия и в форме передних складок кожи, и в том, что рог на носу есть только у самца. Яванским носорога называют потому, что он обитает на острове Ява, а точнее, на маленьком полуострове, которым кончается западная часть острова. В начале 1930-х годов на Яве был основан заповедник, в котором, кроме носорогов, особо охраняли еще и тигров.

Третий азиатский вид – суматранский двурогий носорог – самый маленький из всех. Он тоже назван по имени острова, на котором обитает. Раньше этот вид носорогов встречался в Индии и Китае, а теперь, кроме Суматры, еще в Бирме, Таиланде, Камбодже, Лаосе, Вьетнаме, Малайе и на Калимантане.

Белого носорога назвали так не потому, что он белый (его шкура такого же грязно-серого цвета, как и у черного). Одни знатоки утверждают, что название «белый» он получил потому, что после грязевых ванн кожа его подсыхает и издали выглядит светло-серой, почти белой. А черный носорог живет в лесу, где цвет почвы другой, поэтому и высохшая грязь на нем намного темнее. Другие говорят, что грязь здесь совершенно ни при чем: слово «белый» попало в зоологическую литературу о носорогах из-за созвучия английских слов «уайт» («белый») и «вайд» («широкий»). Буры называли белого носорога wijd, что значит «широкий»: у него верхняя губа очень широкая, оттого и ноздри расставлены значительно шире, чем у черного носорога. Голландское слово «wijd» превратилось в английское «wide», а затем в «white».

Белый носорог – второй по величине (после слона) сухопутный зверь: его рост – 1,8 м, вес – 3 т и больше, у него даже рог длиной с небольшого человека! Но это очень редкий зверь.

Выживанию белых носорогов не благоприятствуют некоторые биологические и экологические причины. К тому же у них весьма малая плодовитость. У самки рождается всего один детеныш, да еще беременность длится 18 месяцев.

Суматранский носорог прежде всего известен тем, что его поведение и образ жизни были впервые описаны в путевых заметках, автором которых являлся венецианский путешественник и первооткрывателю Марко Поло. Носороги считаются рекордсменами среди млекопитающих. В природном сообществе они занимают четвертое место в мире по размерам, уступая пальму первенства таким гигантам мира животных, как киты, слоны и жирафы.

Современные ученые говорят о том, что когда-то давно носороги населяли не только Африканский континент, но также были распространены в Европе и Азии. Сейчас эти животные (в том числе и суматранский носорог) считаются вымирающим видом и занесены в Красную книгу Международного союза охраны природы.

В настоящее время местом обитания суматранского носорога являются северо-восточные районы Индии, полуостров Малакка, а также острова Суматра и Калимантан. Этот вид отличается от других прежде всего внешним видом. Суматранского носорога справедливо можно назвать самым «утепленным» среди носорогов: все тело этого животного покрыто жесткой щетиной. А маленькие носороги издали кажутся словно одетыми в теплые шубки из густого меха.

Носороги – это травоядные животные, поедающие траву, ветки деревьев и кустарников, а также камыш и другие озерные и болотные растения, которые смогут найти. Они весьма неприхотливы в еде и едят колючки, сухие ветки и корни. Поскольку у носорогов очень мощные челюсти, они без труда разгрызают и пережевывают сучья диаметром до 4 см.

Эти увальни обладают хорошим слухом и обонянием, но имеют плохое зрение. В связи с этим они водят своеобразную дружбу с зоркими красно-клювыми птицами буфагусами, которые любят сидеть на их широких спинах. Заметив врага, буфагусы начинают кричать, а носороги принимают меры предосторожности. Между собой они общаются при помощи звуков, напоминающих хрюканье, храп или фырканье. Кстати, последнее свидетельствует о том, что носорог весьма раздражен.

Самцы острорылых носорогов, как правило, живут поодиночке. Они ищут самку только в брачный период. Самка же живет с детенышем примерно 3 года. Малыш повсюду следует за матерью, которая защищает и оберегает его.

Широкорылые носороги держатся небольшими стадами и кочуют по саванне, поросшей кустарником и травой. Самки вынашивают детенышей в течение 490 дней. Как правило, рождается только один малыш. Широкорылых носорогов в дикой природе осталось примерно 4 тыс. особей.

Африканские носороги породы борелло и кейтлоа считаются самыми свирепыми. Их может раздражать буквально все. В ярости они крушат и ломают все на своем пути и убивают любое живое существо, оказавшееся на их дороге.

Но, несмотря на их свирепость, они считаются самыми заботливыми родителями. Носорожиха, не задумываясь, может броситься на защиту детеныша, даже если перед ней будет тигр.

Как и другие большие и сильные звери, у которых в природе было очень мало врагов, носороги оказались совершенно неприспособленными к эффективной обороне против человека с ружьем. Они особо не тревожатся, из-за чего стрелок может подойти к ним на расстояние 30 шагов.

Сон у носорогов очень крепкий, нечуткий. Бернгард Гржимек в своей книге «Среди животных Африки» рассказывает о том, как масайские мальчишки в заповеднике Серенгети, учитывая эту особенность носорогов, играют в такую игру: «Один мальчишка тихо подкрадется к спящему носорогу и положит ему на спину камень. Второй должен подойти и этот камень забрать. Третий и четвертый начинают все сначала, и так до тех пор, пока носорог не проснется». Игра эта очень опасна, но и масаи далеко не трусы.

Доктор Гржимек рассказал о том, что молодые львы любят, играя, дразнить носорогов. Окружат животное кольцом, потом то один, то другой подбежит сзади и, довольно увесисто шлепнув носорога по заднему месту, отскочит. Увалень, естественно, возмущен и раздражен такой фамильярностью, круто и грозно разворачивается, но... сзади никого нет, львы уже притаились.

А вообще-то у львов с носорогами отношения довольно мирные и взаимоуважительные, т. е. сознательно они зла друг другу не причиняют. Со слонами носороги также соблюдают нейтралитет. Если повстречаются на узкой тропе, то после несерьезного предупреждения с обеих сторон, выражающегося в демонстрации угрожающих поз, мирно расходятся. Обычно носорог уступает слону дорогу, но бывает, что и слон первым отходит в сторону.

Гигантские пловцы

Бегемоты относятся к отряду непарнокопытных, подотряду нежвачных. Весьма странно, что за всю историю человеческой цивилизации гиппопотам, или бегемот, не стал домашним животным, как буйвол, слон, верблюд или кабан, с которым он в довольно близком родстве. Они дают людям молоко и мясо, несут через пустыню грузы, таскают на стройках бревна. А ведь бегемот, вернее, семья бегемотов из 15 особей – это передвижной мясокомбинат, который может накормить целый город.

Рекорды в мире животных

Бегемот

Для примера приведем некоторые цифры: высота бегемота в холке – до 1,5 м, длина – до 4,5 м, вес взрослого самца – до 4 т, самки – до 3 т.

Гржимек опубликовал данные Ветеринарного управления Кении касательно веса частей, из которых состоит бегемот. Вот эти цифры: «В туше оказалось 520 кг чистого мяса и 33 кг жира, 27 кг весила печень, 7 – 8 – сердце, 5 – язык, 9 – легкие, 280 – кости. Кожа весила почти столько же, сколько кости, – 248 кг».

По-видимому, этот гиппопотам был «юношей», потому что его общий вес составил всего 1 т 456 кг. А какими были бы цифры, если разделать 4-тонного бегемота? Следует еще добавить, что животное только с виду напоминает не в меру разъевшегося толстяка. Весь жир у него внутренний, а масса представляет собой мякоть, очень богатую белками и, вкусом напоминающую телятину. А ведь белок гораздо важнее для человека, чем жир.

Когда-то практически все тропические лесные водоемы Африки были полны бегемотами. Но главным врагом этих животных стали люди, которые безжалостно отстреливали их, чаще всего для забавы. Ведь до города, где бы можно было сдать мясо, было далеко, поэтому убитый бегемот оставался гнить там же, в озере, отравляя при этом воду.

До недавнего времени бегемоты считались самыми спокойными и медлительными среди животных, живущих на Земле. Как известно, рацион этих гигантов представлен только растительной пищей. Однако осенью 2002 года в Эфиопии был зафиксирован случай, когда бегемоты напали на стадо коров. Это случилось на берегу реки, неподалеку от деревни Гинбо Вореда. Тогда бегемоты выбрались на сушу, напали на мирно пасшихся рядом коров и затем стали быстро поедать их. Современные ученые до сих пор не способны объяснить причины столь загадочного явления.

В 1849 году английский натуралист С. Мортон по черепам, которые подарил ему приятель-путешественник, описал карликового бегемота, размером с крупную свинью. Поначалу ему не поверили. Но Карл Гагенбек (знаменитый король зоопарков) поверил сразу и в 1910 году снарядил в Либерию экспедицию. Группу возглавил Г. Шомбургк. И представьте себе, он нашел там карликовых бегемотов.

Однажды такое животное попало в яму-ловушку. Оно спокойно сидело там и практически не пыталось выбраться наружу. Вместе с одним из местных жителей Шомбургк пришел к яме, чтобы посмотреть на добычу. Он протянул бегемоту наколотый на палку корень кассавы. Натуралист ожидал ярости попавшего в неволю зверя, но животное, словно обычная домашняя корова, спокойно обнюхало угощение и принялось его есть.

Бегемот-карлик по многим признакам напоминает свинью. Длина его тела составляет 170 см, рост – 75 см, вес – 180 кг. На нижней челюсти у него имеется только пара резцов. Самки выкармливают детенышей, лежа на боку, как домашние свиньи. И характером либерийский бегемот напоминает свинью: любит рыть землю в поисках корней и клубней, бродить по ночам, а днем отсыпаться в чаще кустов на суше или в норах, которые роет сам. Обитает карликовый бегемот в лесах Либерии и Сьерра-Леоне.

Гиппопотамы – «домоседы». Целыми днями они лежат в воде, довольно часто погружаются под воду и находятся там до 5 мин. Они очень хорошо плавают. Есть сведения, что пролив в 20 миль между Занзибаром и Африкой они переплывали не один раз.

Только по ночам бегемоты выходят из воды на сушу. На берегу они пасутся, пробираясь к своим пастбищам по строго определенным маршрутам длиной 20 – 30 км. Тропы служат бегемотам годами, поэтому со временем превращаются в борозды и рвы глубиной до 1,5 м! Такие тропы – это единственный вред, который они наносят природе. Например, там, где пасутся стада копытных животных, земля превращается в пыльную полупустыню.

В день гиппопотаму требуется 40 кг корма. Этого достаточно, чтобы поддержать жизнь и нормальное развитие такой громадины. Бегемоты неприхотливы в еде и довольствуются самой жесткой растительностью.

Желудок гиппопотама имеет три больших и одиннадцать малых отделов, а кишечник длинней, чем у слона. Пасть животного работает по типу заводской трубы, выбрасывающей в атмосферу ненужные газы. Знаменитое зевание бегемота не что иное, как выброс газообразных отходов деятельности желудка. Эти газы не зловонны, поэтому не отпугивают тех смельчаков, которые норовят положить на язык толстяка что-нибудь вкусненькое. Однажды в зоопарке Познани какой-то злой шутник положил гранату, которая, к счастью, не взорвалась. Бегемот спокойно проглотил ее. Переварить ему ее не удалось, но и вреда она не причинила.

У гиппопотама имеется еще одна часть тела, являющаяся последним звеном в пищеварительном процессе. Это хвост. Его не зря сравнивают с пропеллером: он имеет уплощение, как и аналогичная деталь самолета, и приспособлен для быстрого вращения. Но если кабан вертит своим хвостиком в минуты наслаждения едой, то бегемот делает это, выбрасывая экскременты. Своим хвостом он измельчает их и рассеивает в стороны. Экскременты животного так же, как и газы, выходящие через пасть, не имеют смрадного запаха. Они являются отличным удобрением для прибрежной растительности, а также способствуют развитию планктона в воде.

Бегемоты рассеивают свои экскременты в самые «торжественные» случаи жизни. Например, встретив на пути самку, самец приветствует ее лихим разбрызгиванием, а самка отвечает ему тем же. Этот же жест может стать выражением угрозы и вызовом на бой.

Но гиппопотамы дерутся не очень часто. Когда приходит пора спаривания, самка на время покидает группу, состоящую из детенышей и самок, и направляется к стаду самцов, которые собираются неподалеку. Она выбирает себе партнера. Но не всегда такой выбор заканчивается миром. Бывают и драки соперников.

Два громадных рыла-ковша, вооруженных мощными клыками, с грохотом сшибаются (бывают случаи, когда клыки не выдерживают и ломаются). Слабый отходит в сторону. Но иногда сталкиваются равные по силе бойцы, и тогда бой заканчивается нескоро.

Беременность самки длится 7 – 8 месяцев. Рожает она в воде, после чего детеныш, словно катапультированный пилот, вылетает из воды. Мать ловко подхватывает его головой, чтобы он не захлебнулся. Вода – это привычная среда обитания для бегемота. Малыш даже сосать умудряется в воде. Здесь у гиппопотама существует только один враг – крокодил. Взрослым особям он не страшен, но малыши, пока не вырастут, уязвимы. Гиппопотамы ненавидят крокодилов, видимо, поэтому они бросаются на рыбацкие лодки, так похожие на их извечных врагов.

На суше бегемоты также не проявляют особой агрессивности. Они могут напасть на человека только тогда, когда чем-либо напуганы или защищают свое потомство.

Гиппопотамов в Африке осталось не так уж много. Но в последнее время люди стали заботиться о них. Так что скорее всего у них есть будущее.

Полярный странник

Вряд ли на земле найдется хотя бы один человек, которому неизвестны были бы самые крупные в мире наземные млекопитающие – белые медведи. Длина животных (самцов) нередко достигает 3 м, а масса тела – 800—950 кг.

Это поистине уникальные животные, сумевшие приспособиться к суровому климату Арктики. Благодаря чуду XX века – телевидению – каждому из нас не раз удавалось наблюдать за шествующим степенной походкой по бескрайней белоснежной пустыне белым медведем. Огромных размеров животное покрыто такой же белой, как и снег, шерстью, которая искрится и переливается в свете солнечных лучей или сполохов северного сияния.

Рекорды в мире животных

Белый медведь

Несмотря на то что белый медведь является животным уникальным, ученые с уверенностью говорят о его близком родстве с хозяином европейских лесов – бурым медведем. Это доказывают многочисленные опыты по скрещиванию двух видов, в результате которых были получены гибридные помеси, дающие жизнеспособное потомство.

Белые медведи по размерам превосходят своих близких родственников, а кроме того, отличаются от них тем, что ведут полуводный образ жизни на безграничных просторах Северного Ледовитого океана.

Белые медведи – настоящие северные исполины с могучим телом и сильными толстыми лапами. До наступления зимы они накапливают жир. Ученые смогли выяснить, что количество сала, набранного животными за весенне-осенний период, составляет не менее 30 – 40% от всей его массы. На отдельных местах слой накопленного жира достигает 10 см. Жировая прослойка необходима медведю не только для того, чтобы не умереть от голода в злую зимнюю стужу. Она также выступает в роли своеобразного теплоизолятора, который надежно защищает тело медведя от холода.

Люди часто называют белых медведей «полярные странники». Действительно, эти могучие и суровые животные могут жить только в столь же суровых условиях, которые обязательно отвечают следующим требованиям: льды, небольшие открытые участки воды и находящийся неподалеку берег.

Белый медведь является самым холодостойким крупным млекопитающим на планете. Он обитает среди льдов Арктики. А его рацион составляют главным образом тюлени. Было время, когда человек безжалостно истреблял белых медведей. С тех пор численность популяции значительно сократилась. Сейчас белый медведь охраняется мировым сообществом и вписан на страницы Международной Красной книги.

Ледовые просторы являются для медведя своеобразными охотничьими угодьями. В море он добывает себе пищу: рыбу и тюленей. Кроме того, морская вода помогает ему, спасая в летний период от жары, а в зимний – от особенно сильной стужи. На побережье он сооружает берлогу, в которой самки проводят зимние месяцы и ухаживают за появившимися на свет медвежатами.

Самцы же и яловые самки круглый год ведут кочевой образ жизни. Только самая жестокая вьюга может заставить их спрятаться в расселины между огромными ледяными торосами. Зимой они, как правило, живут на берегу или уходят в тундру на расстояние 1 – 2 км от моря.

Нередко на Крайнем Севере случается так, что льды отходят от побережья. Тогда медведи вынуждены оставаться на берегу в течение нескольких месяцев, питаясь леммингами или рыбой, пойманной и брошенной по каким-либо причинам птицами. В такие периоды белые медведи не брезгуют даже маленькими веточками и корешками морозоустойчивой карликовой ивы. Если же по прошествии нескольких месяцев льды так и не придут к побережью, попавшие в такую западню животные впадают в летнюю спячку, таким образом спасаясь от голодной смерти.

Однако подобный образ жизни можно назвать скорее вынужденным. Обычно же белые медведи путешествуют по просторам Ледовитого океана на огромных льдинах. Натуралисты утверждают, что нередко на таких ледяных «кораблях» животные заплывают даже на Северный полюс.

Куда бы ни побрел белый медведь, всюду его сопровождают песцы, белые чайки и вороны, которые проводят зимние месяцы в Арктике. В зимнюю стужу они питаются остатками добычи, пойманной полярным хищником, а с наступлением тепла покидают своего большого друга и перебираются в тундру, где весной бывает много разнообразного корма.

Как уже было сказано выше, медведь живет в очень сложных климатических условиях. А помогает ему выжить среди огромных ледяных глыб особенное устройство тела. У белого медведя, кажется, все приспособлено для того, чтобы не погибнуть в просторах Ледовитого океана.

Уши у него короткие, покрытые густой шерстью. Они не позволяют животному понапрасну расходовать тепло. Тело одного из самых крупных млекопитающих в мире имеет обтекаемую форму, что помогает ему набирать достаточно большую скорость во время подводной охоты.

Издавна медведи известны как превосходные пловцы. Ученые узнали, что под водой они способны набирать скорость, равную 5 – 6 км/ч. А хорошо плавают «полярники» благодаря широким ступням, которые образуют большую гребную поверхность, достаточную для того, чтобы медведь смог поймать юркого тюленя. Нередко медведи, увлеченные погоней за добычей, заплывают на расстояние 150 км от береговой полосы или кромки ближайшего ледового островка.

Все тело белого медведя покрыто густым и длинным белым (после летней линьки) или с золотисто-желтоватым оттенком (в зимние и весенние месяцы) мехом. Такая шуба служит животному своеобразным камуфляжем, позволяющим ему оставаться незамеченным на фоне белоснежных ледяных нагромождений. Издалека медведя можно заметить только по черному кончику носа и таким же черным глазам. Говорят, что во время охоты или рыбной ловли медведи прикрывают нос лапой, надеясь замаскироваться и обмануть тюленей и глупую рыбешку.

Густой шерстью покрыта и внутренняя поверхность ступней белого медведя. Именно поэтому он не скользит на льду, преодолевая огромные расстояния в поисках пищи. Многие считают этих массивных животных этакими неповоротливыми увальнями, не способными быстро бегать и молниеносно нападать на свою жертву.

Действительно, медведи редко бегают. Бегом они могут преодолевать расстояния не более 20 – 30 км. Однако уже после 10 мин. быстрого бега они устают и приостанавливаются, переходя на шаг. Но если дело касается добычи, резвее, активнее и сильнее зверя не найти во всем мире. К тому же и шагом медведи способны преодолевать расстояние в 100 км и более.

Белых медведей можно по праву назвать рекордсменами обоняния. Ученые утверждают, будто эти животные способны почуять приближение добычи, находящейся в 15 – 20 км от него. А найти пищу, спрятанные под снегом и льдом корешки или веточки немногочисленных северных растений им и вовсе не составляет труда.

Помимо хорошего обоняния, полярные медведи обладают не менее превосходным зрением. Говорят, они могут увидеть тюленя, лежащего на снегу на расстоянии 2 – 3 км. При этом ослепительное сверкание снега и льда не представляет серьезного препятствия для животного. Его глаза надежно защищены от ярких лучей специальной полупрозрачной мигательной перепонкой.

Белые медведи известны как самые ловкие и сильные охотники. Они редко ловят добычу, опускаясь под воду. Как правило, животные ложатся на лед, у самой ледовой кромки, и терпеливо ожидают появления из лунки тюленя.

Нередко бывает и так, что медведь, подобравшись к самому краю проруби, сильным ударом выбрасывает добычу из воды. После этого он поедает тюленя, не оставляя после себя ничего, кроме костей убитого ластоногого.

Добычей белых медведей становятся не только тюлени. Часто они охотятся и на нерпу. С приходом зимы большинство этих животных уплывает на юг, другие же остаются и живут в воде, под толстой коркой льда, в которой имеются небольшие продухи. Именно у таких продух медведь и подкарауливает свою добычу.

Лежать у лунки в ожидании появления нерпы хищник может в течение нескольких часов и даже нескольких дней. Но в награду за терпение он неизменно получает несколько десятков килограммов парного жирного мяса.

Нередко в рационе белого медведя оказываются и моржи. Однако охотится на них полярный хищник довольно своеобразно. Конечно же, в открытом бою белый медведь не в силах одолеть могучего толстяка. Тогда белый исполин пускается на хитрость. Он незаметно подбирается к лежбищу моржей, а затем внезапно выскакивает из своего укрытия, надеясь напугать животных. Моржи в страхе устремляются к воде, затаптывая по пути молодняк, который и становится легкой добычей изобретательного медведя.

Иногда бывает так, что в периоды особенно сильных холодов льды смерзаются, образуя ловушку для тюленей, нарвалов или белух. Они обречены на гибель, если к ним подберется медведь. Всех до единого он переловит, сложит вместе и замаскирует льдом. Таким образом медведь обеспечивает себе запас пропитания на случай бескормицы.

В осенние месяцы белые медведи питаются и падалью. Трупы животных и рыба в такой период становятся основной пищей гигантских млекопитающих. Получается, их можно назвать не только хищниками, но также и санитарами той огромной части Северного полушария, которая называется Арктикой.

Для плотоядного млекопитающего зубы имеют немаловажное (если не основное) значение. Справляться с пойманной добычей белому медведю помогают мелкие и острые коренные зубы, а также не менее острые клыки и резцы. За сутки хищник способен поглотить до 6 – 8 кг мяса. Но иногда количество съеденной пищи может достигать 50 – 70 кг. В таких случаях медведь питается про запас, стараясь, накопить больше жира, который и поможет выжить в зимние месяцы.

Белые медведи считаются самыми непредсказуемыми среди хищников. Дело в том, что у них почти не развиты мимические мышцы. Поэтому предугадать намерения разгневанного животного бывает крайне трудно.

К осени медведицы отправляются в сторону Земли Франца-Иосифа и на остров Врангеля. Именно там можно подыскать наиболее удобные для выведения потомства площадки. Как правило, выбрав место для берлоги, медведица ложится на дно понравившейся ямы. Налетевшая пурга наносит снег, который сугробами ложится вокруг животного, выстраивая стены и потолок будущего жилища медвежьей семьи.

На первый взгляд может показаться, что медвежий дом довольно просто устроен. На самом деле это не обычная яма, занесенная снегом. В верхней части берлоги белого медведя имеется воздухоприемник, предназначенный для циркуляции воздуха. А в ее боковой части медведица проделывает входной лаз, достаточно просторный для того, чтобы внутрь смогла проникнуть взрослая самка.

Потомство в медвежьей семье обычно появляется в ноябре или декабре. Как правило, у одной самки рождается два или три медвежонка. Они появляются совсем крохотными по сравнению с мамой-медведицей. Вес новорожденных животных достигает всего 700—900 г. Однако уже к первому году жизни их масса возрастает до 80 кг.

Всю зиму маленькие медвежата кормятся жирным молоком самки. Позднее, после того как они наберут вес 10 – 15 кг и начнут выходить из своего жилища, мать станет их кормить добытым ею мясом тюленей и рыбой. Но питательным молоком матери медвежата будут питаться до достижения 1,5-годовалого возраста.

Часто берлога, где живет медведица с маленькими медвежатами, становится объектом внимания взрослых самцов-медведей. Малыши нередко бывают съедены медведями, особенно в периоды весенней бескормицы. В таких случаях даже рассвирепевшая мать-медведица не в состоянии чем-либо помочь своим детенышам и отпугнуть изголодавшееся свирепое животное от берлоги.

Потомство появляется у белых медведей нечасто. Всего лишь раз в два-три года у медведиц рождаются детеныши. Подрастают медвежата также очень долго. Самки становятся взрослыми только через 4 – 5 лет, а самцы – несколько позднее.

Средняя продолжительность жизни взрослого медведя сравнительно небольшая – до 25 лет. В зоопарках этот показатель при правильном уходе может быть увеличен до 30 – 40 лет.

Необходимо заметить, что медведи ведут уединенный образ жизни, не желая встречаться и уж тем более общаться с себе подобными (исключение составляют лишь периоды спаривания).

Причем самцы оказываются более нетерпимыми по отношению друг к другу, чем самки. Нередко они устраивают берлоги в непосредственной близости одна от другой. Известны даже случаи, когда самка брала на воспитание чужих малышей, оставшихся сиротами после гибели матери. А однажды охотники обнаружили берлогу, в которой жили сразу две медведицы с медвежатами.

Главным врагом полярных медведей был и остается человек. В 70-е годы XX века в Арктике насчитывалось около 7 тыс. животных. В наши дни их численность заметно сократилась, поскольку белые медведи, покрытые пушистым, теплым мехом, нередко становятся добычей многочисленных охотников.

Охота на медведей ведется с незапамятных времен. Для народов Крайнего Севера белый медведь является одним из основных промысловых зверей. Однако раньше человек разумно распоряжался природными ресурсами.

После появления в Арктике норманнских и англосакских зверобоев численность популяции полярных медведей стала резко падать. С XV столетия к морякам присоединились и поморы, в огромных количествах уничтожавшие белых исполинов ради теплой шкуры. Из сохранившихся до наших дней документов стало известно, что только одна артель зверобоев-промысловиков могла выловить до 100 особей. А в то время таких артелей существовало несколько сотен. Страшно подумать, какой урон природе Севера они нанесли!

Губительное истребление белых медведей продолжалось также с XIX века до середины XX столетия. Советский Союз стал первым государством, официально запретившим охоту на полярного медведя. А произошло это знаменательное событие в 1938 году. В 1965 году о защите белого медведя задумались и на Западе. В том же году было организовано международное совещание, главной темой которого стала охрана белого медведя.

С того времени царь полярных льдов вписан в страницы Международной Красной книги редких и исчезающих животных Земли. Спустя некоторое время, в 1974 году такие страны, как Советский Союз, Канада, Дания, Соединенные Штаты Америки и Норвегия заключили договор, направленный на обеспечение охраны и защиты белого медведя. Благодаря вовремя принятым мерам человеку удалось сохранить уникальное животное, каковым является белый медведь.

Косолапый франт

Появились медведи сравнительно недавно. Их костные останки науке известны со среднего плиоцена. Но уже в четвертичном периоде разные виды медведей обитали почти на всем Северном полушарии.

Род современных медведей известен с нижнего плейстоцена, следовательно, ему примерно 1 млн. лет. Белогрудый медведь – самый древний вид: ему тоже около 1 млн. лет. Об этом свидетельствует тот факт, что некогда его ареал занимал огромную часть Евразийского материка и затем сильно сократился, а также наличие ряда примитивных черт в строении черепа.

Различные неблагоприятные факторы сокращают время существования видов, значительная часть которых погибла вследствие резких изменений климата, растительности, великих оледенений. В последнее тысячелетие самое большое влияние на животных стал оказывать человек, на совести которого лежат уже десятки видов исчезнувших животных.

Есть серьезные основания думать, что существование на Земле белогрудого медведя близится к закату. Известный специалист по медведям и палеозоологии профессор Н. К. Верещагин считает, что белогрудые медведи находятся в состоянии биологического упадка и эволюционного тупика.

Рекорды в мире животных

Черный (белогрудый) медведь

Черного медведя называют по-разному: гималайский, белогрудый, муравьятник, тибетский. Входит он в семейство и род медведей. На юге Дальнего Востока обитает уссурийский подвид черного медведя. Черным его назвали не совсем удачно. В Америке тоже живет черный медведь, или барибал, тем не менее это разные виды. Большую путаницу это название вносит в определение дальневосточных медведей, где черными охотники часто называют их за черный окрас волосяного покрова.

Зоолог Г. Ф. Бромлей логично и обоснованно предложил называть черного медведя белогрудым. Поэтому и мы в дальнейшем будем называть его именно так.

Белогрудый медведь имеет типичные медвежьи черты, но при внимательном рассмотрении выясняется, что у него имеются характерные особенности, свойственные лишь этому виду.

Белогрудый медведь имеет блестящую смоляно-черную шерсть, с большим V-образным белым пятном на груди и небольшим – на нижней челюсти. У него довольно большие округлые уши, характерная остроносая короткая морда, плоский лоб. Все эти признаки отличают его от бурого.

По размерам белогрудый медведь намного меньше, чем бурый. По данным профессора Г. Ф. Бромлея, самый крупный белогрудый медведь из числа добытых и осмотренных им зверей весил 192 кг. А натуралисту-писателю В. П. Сысоеву удалось убить самца, вес которого составлял 220 кг. Но чаще всего их вес равен 80 – 120 кг.

Длина тела крупного самца равна 1,9 м, высота в холке – 1,2 м, обхват груди – примерно 1,5 м. Самки несколько мельче.

Внешне белогрудый медведь намного ярче и красивее бурого. У него крепкое, стройное тело, он прекрасно лазает по деревьям. Передний плечевой пояс у него развит намного лучше, чем у бурого медведя, и ноги длиннее, когти сильно изогнутые, большие, острые. Опорная площадь передних и задних лап бурого медведя одинакова, тогда как у передних лап белогрудого она на 27% больше, чем у задних. И это вполне естественно, поскольку у постоянно лазающего по деревьям зверя передние лапы должны быть особенно сильными.

Обитает белогрудый медведь в Юго-Восточной Азии: от Афганистана и севера Индии на восток и северо-восток. Область его распространения на юг доходит почти до экватора, а на восток – до Тайваня и Японии. На юге Дальнего Востока находится крайняя северо-восточная часть ареала.

Северная граница распространения этого зверя в пределах нашей страны имеет очень сложную конфигурацию. Начинается она на побережье Татарского пролива между Советской Гаванью и устьем реки Коп-пи, затем охватывает низовья этой реки, поворачивает на юг, пересекает реки Нельма и Ботчи в их среднем течении и долину Самарги у устья реки Дагда. Потом граница проходит к югу вдоль главного Сихотэ-Алиньского водораздела до истоков Кемы, оттуда переходит на западные склоны Сихотэ-Алиня. Обойдя здесь верховья рек Обильная, Арму и Дальняя, выходит в бассейн Бикина и поднимается вверх до низовьев реки Светловодная. В бассейне Хора граница огибает узел Ко по верховьям Катэна, Кафэна и Чукена, поднимается по Сукпаю до устья реки Тагэму, а по Хору – до низовьев реки Сооли. Бассейны рек Немту и Мухен и водосбор озера Гасси в ареал черного медведя входят полностью. По Анюю граница распространения доходит до устья ключа Уджаки, по Гуру – до реки Уктур. К Амуру она выходит около места, где в него впадает река Мачтовая.

В левобережной части Амура область распространения белогрудого медведя захватывает приустьевую часть реки Горин, затем идет на юго-запад до предгорий хребтов Мяочана и Джаки-Унахта-Якбыяна.

Перерезав реки Кур и Урми в их верхнем течении, граница распространения выходит на Малый Хинган, огибает бассейн реки Тырма с востока, юга и запада, захватывает верховья реки Архара, после чего резко поворачивает на юг, огибает с востока город Облучье и уходит за Амур до начала его прорыва через горы Малого Хингана у села Пашково. По Бурее этот зверь встречается очень редко, по нижнему течению реки Архара он не живет.

За пределы указанной границы белогрудый медведь заходит лишь изредка. Активная охота на медведя и изменение местообитания отрицательно сказываются на распространении животного. Особенно неблагоприятны условия на окраинах ареала. Из-за вырубки лесов и непомерного промысла поголовье этого зверя медленно, но неуклонно снижается.

Белогрудый медведь предпочитает селиться в горных широколиственных и кедрово-широколиственных лесах, которые в Амуро-Уссурийском крае произрастают главным образом по долинам рек и склонам гор до высоты 600—800 м над уровнем моря.

Также излюбленным местообитанием являются широколиственные долинные леса маньчжурского типа, плодоносящие дубняки и кедровые леса со значительным содержанием маньчжурского ореха, амурского бархата, монгольского дуба, липы в сочетании с разнообразным густым подлеском и лианами.

Рекорды в мире животных

Черный (белогрудый) медведь

В мелколесье, заболоченных лиственничных лесах, в горных массивах елово-пихтовой тайги, березняках и осинниках белогрудый медведь встречается очень редко. Безлесных участков он избегает.

Такое разнообразие растительности создает благоприятные условия Черный (белогрудый) медведь

для проживания медведя. В принципе белогрудый медведь – вегетарианец: желуди, орехи, плоды, ягоды, молодые побеги ест он и на земле, и на деревьях. Но и насекомые для него не последнее лакомство.

Большое количество высоких деревьев, которые, смыкаясь, образуют древесный полог, густой кустарник, обилие валежника и сухостоя, а также небольшие скалы дают медведям хорошую маскировку и защиту от непогоды.

Белогрудый медведь ведет в основном полудревесный образ жизни. На деревьях он добывает корм, там же прячется от врагов, в дуплах устраивает берлоги, в которых проводит примерно 5 месяцев – с ноября по апрель. Можно даже сказать, что этот зверь половину своей жизни проводит на деревьях. Даже старые белогрудые медведи прекрасно лазают по деревьям. По ним они двигаются вверх головой, причем при необходимости делают это очень быстро. Особенно ловко, почти мгновенно, медведь может спуститься с высокого дерева с прямым стволом. Может он безболезненно для себя спрыгнуть с высоты более 4 – 6 м.

Известный охотник А. В. Черепанов рассказывал, что ловить живьем черного медведя гораздо труднее, чем тигра, потому что у него очень гибкое тело и весьма подвижные конечности. Кажется, нет такого места на туловище медведя, куда бы он ни дотянулся своими когтистыми и сильными лапами.

Психическое развитие белогрудого медведя довольно высокое. При внимательном наблюдении за взрослыми зверями в неволе и в условиях дикой природы становится понятно, что он способен думать, что его действия – это не только проявление врожденных инстинктов и рефлексов. Особенно хорошо проявляются мыслительные способности у самки, воспитывающей потомство.

Медведи обладают очень хорошей памятью, причем особенно долго помнят зло. Поэтому дрессировщики стараются не наказывать медведей и не обращаются с ними грубо, ибо рано или поздно те отомстят за обиду. Нрав у этого животного довольно спокойный, но он может легко возбуждаться, становиться особенно злым и агрессивным.

Известный дрессировщик белогрудых медведей Л. А. Безано на вопрос, почему он выбрал для цирка именно этих животных, ответил, что они прирожденные гимнасты и акробаты. Они ловкие, юркие, сравнительно легкие. Все эти качества плюс хорошая сообразительность и прекрасная память делают медведя отличным объектом дрессировки. Его можно научить бегать на коньках, ездить на велосипеде, мотоцикле, лошади, играть в футбол, ходить по канату на задних лапах, передвигаться вниз головой, заниматься гимнастикой и акробатикой. Если медведь умеет ездить на велосипеде, то езду на мотоцикле он осваивает за 3 – 5 дней.

Белогрудые (гималайские) медведи являются самыми красивыми и веселыми представителями семейства медвежьих. Особенно нравятся они детям, любящим наблюдать за тем, как медведи расхаживают, встав на задние лапы. Не прочь гиганты и порезвиться вместе со своими сородичами, устроив шумную потасовку.

Медведи, обитающие в южной части ареала, для берлоги выбирают несколько иные деревья, чем те, которые живут в северной части. По данным Г. Ф. Бромлея, проводившего наблюдения на Среднем и Южном Сихотэ-Алине, среди общего числа встреченных им берлог в дуплах на первом месте стоит тополь, на втором – липа, на третьем – дуб и на четвертом – кедр.

Берлоги для зимнего сна эти хищники чаще всего устраивают в дуплах старых крупных деревьев с диаметром ствола у основания 1 – 2 м, а у лип и тополей – 3 и даже 4 м. Иногда они устраиваются на спячку в пещерках, расселинах скал и в старых берлогах.

У взрослого медведя всегда имеется на примете несколько деревьев с дуплами, пригодными для зимнего сна. Осенью он их обследует и, если нужно, подыскивает новые. Дерево с подходящим дуплом хищник определяет сразу. После этого он все тщательно проверяет и благоустраивает.

Чаще всего берлога белогрудого медведя представляет собой большое дупло в растущем или сухом дереве со входом, расположенным на высоте 10 и более метров от основания и с гнездовой камерой. В большинстве случаев в берлогу ведет только одно отверстие – верхнее. Дупла, у которых несколько дыр, медведь бракует (он не любит сквозняков), но бывает, что он забивает лишние отверстия обломками гнилого дерева.

Не всегда медведь выбирает для устройства берлоги дупло с готовым отверстием. Случается, что отверстие слишком маленькое и узкое, а то и совсем отсутствует. Тогда зверь прогрызает входную дыру нужного размера: самка – диаметром 35 – 40, а самец – 40 – 45 см. Понятное дело, что грызть легче древесину мягких пород: липы, тополя и пр.

Особенно тщательно ищут дупло и готовят берлогу на зиму беременные самки или матери с медвежатами. В таком дупле не должно быть больше одного отверстия, и оно должно быть расположено сверху. одного отверстия, и оно должно быть расположено сверху. Самцы в этом отношении более беспечны и ленивы, особенно если они жирные.

Бывает, что белогрудый медведь ложится на зимний сон в дупло, у которого вход расположен снизу, а то и примостится прямо в корнях или даже в земляной или каменной нише. Но это является исключением из правил. Вообще, этот хищник весьма рассудителен и любит зимовать с комфортом. Те же медведи, что устраиваются на зиму кое-как, практически всегда становятся жертвами бурого медведя, тигра или человека.

Решение о залегании в берлогу медведь принимает в зависимости от того, каково состояние кормовой базы и каковы погодные условия. При богатом урожае орехов и желудей звери подолгу не залегают на зимний сон. Даже всегда осторожные и предусмотрительные матери с детенышами или беременные самки часто бродят по первому снегу, добывая из-под него обильный корм. Самцы, яловые медведицы и приступивший к самостоятельной жизни молодняк не ложатся в берлоги до самого ноября, а на юге Приморья даже в декабре. В это время у каждого медведя уже приготовлена берлога, и они жируют недалеко от нее. Если наступают сильные холода или выпадает снег высотой выше 20 см, то они залегают на зимнюю спячку.

Уссурийские бурые медведи считаются самыми крупными представителями отряда хищников. Длина тела отдельных особей нередко достигает 2,5 м, а масса составляет 700 кг. До наиболее крупных размеров вырастают звери, живущие на полуострове Камчатка и на Дальнем Востоке. Часто бурые медведи производят впечатление неуклюжих и медлительных зверей. Но нередко, главным образом во время охоты, они проявляют невероятную ловкость и подвижность.

Если год богат кормом, то взрослые звери накапливают много жира: слой подкожного сала у самцов, яловых и беременных самок достигает толщины 8 – 12 см, а внутренности бывают буквально сплошь залиты жиром. Вес жировых запасов составляет 40% от общего веса хищника.

Когда желудей и орехов недостаточно или совсем нет, то белогрудые медведи ложатся в берлогу очень рано, обычно после того, как выпадет первый снег. Перед залеганием в спячку хищник очищает свой желудок и кишечник от гельминтов, поедая глистогонные растения. Остатки непереваренной пищи (скорлупа орехов, желудей, косточки ягод и др.) формируют в прямой кишке толстую пробку, как бы закупоривающую внутренности на всю зиму.

Раненые черные медведи нападают на охотников довольно часто, но летальных исходов практически не бывает. Случаи неспровоцированных нападений белогрудых медведей на людей не зафиксированы. Однажды самка, не будучи раненой, задрала насмерть охотника из села Верхний Перевал (Приморский край) за то, что он преследовал ее и детенышей.

В благоприятные годы белогрудые медведи постоянно находятся на сравнительно небольших индивидуальных охотничьих участках площадью примерно 2 – 3 км2. Свои участки звери покидают очень редко и только в том случае, если наступают голодные времена. Тогда медведи в поисках пищи широко кочуют, иногда на сотни километров. Но такие кочевки бывают все-таки редко, их предпринимают больше бурые медведи, т. к. для белогрудых чаще всего достаточно даже небольшого урожая орехов или желудей.

Белогрудые медведи всеядны. Они питаются в основном растительной пищей, что наложило своеобразный отпечаток на строение черепа. У них довольно слабые челюстная мускулатура и зубной аппарат.

По характеру питания белогрудый медведь значительно более растительнояден, чем бурый. Например, на растительную пищу у первого приходится 85% различных видов кормов за год, а у второго – только 65. Основой питания черного медведя являются плоды корейского кедра, маньчжурского ореха, разнолистной и маньчжурской лещин, дуба, актинидий, амурского винограда, голубики, черемухи, белого дерена и других древесных и кустарниковых пород, а также многие травянистые растения.

Животная группа кормов белогрудого медведя представлена главным образом насекомыми и моллюсками, в то время как в питании бурого значительное место занимают крупные млекопитающие.

Белогрудому медведю хищничество практически несвойственно. Даже будучи худым и голодным, он не нападает на домашних животных и не преследует диких. Кормится этот зверь обычно в светлое время суток, активнее всего на рассвете и закате. Самым голодным и трудным периодом в жизни медведя является весна, а вернее, время выхода из берлоги (с начала апреля и до первых чисел мая), когда начинает появляться первая зелень. Выйдя из берлоги и очистив прямую кишку от пробки, медведи устремляются на поиски мест с прошлогодними желудями и орехами. Как правило, это те места, где они в прошлом году нагуливали жир перед зимней спячкой. Обычно они находят немного желудей, которые хорошо сохраняются до начала лета. Иногда им попадаются висящие на деревьях с прошлого лета шишки с кедровыми орехами. Если же ничего найти не удается, они довольствуются зимующей под снегом зеленой осокой, листьями, почками и молодыми побегами ив, берез, дуба и других деревьев. И очень редко, при необычно тяжелых условиях, им приходится есть сухую траву, мхи и лишайники.

Рекорды в мире животных

Черный (белогрудый) медведь

Но, как правило, весной белогрудый медведь почти всегда еще имеет жировые запасы с минувшей осени. В мае обильно всходят травы, распускаются листья деревьев и кустарников, которые медведи едят в большом количестве. В первую очередь они съедают всходы осоки и вейника, затем белокопытень, борщевики, дудники. Последние три вида растений животные охотно едят всю первую половину лета до появления ягод.

Одновременно с растительной пищей белогрудые медведи стараются найти и съесть пищу животного происхождения: разрывают муравейники, ищут в гнилых пнях и под валежником личинки различных насекомых, моллюсков. При случае ловят лягушек, змей, мышевидных грызунов, разоряют гнезда птиц.

Летом они питаются в основном ягодами, которых в Уссурийской тайге много. Особенно медведи предпочитают ягоды черемух – обыкновенной и Маака. Обыкновенная (азиатская) черемуха чаще всего растет и ежегодно хорошо плодоносит по берегам рек, проток и на островах. Со второй половины июля, когда созревают ее ягоды, медведи начинают поедать их в большом количестве. При этом они нещадно ломают деревья. Обычно медведь залезает на дерево, из множества обломанных ветвей устраивает в развилке гнездо, а потом приступает к трапезе.

Во второй половине лета белогрудые медведи, кроме плодов черемухи, едят ягоды актинидии, жимолости, малины, смородины, голубики. Они, как и все медведи, очень любят мед, поэтому используют любую возможность найти дупла с дикими пчелами и добраться до лакомства.

Летом эти звери весьма умеренны в еде. В жаркий период они редко бывают жирными. В этом есть определенная природная мудрость: зачем таскать в жару лишний груз? Другое дело – осенью. К этому времени созревают корма, поедая которые медведи нагуливают жир.

В конце августа, когда спадает душная, влажная жара, а лес все еще по-летнему роскошен, можно опять встретить белогрудого медведя. Наблюдать этого зверя, кормящегося на деревьях, очень интересно. Вот как описывает такую кормежку писатель-натуралист А. А. Слудский: «На всю жизнь мне запомнилось, как большой зверь ловко, словно кошка, взбирался на деревья, легко ломал толстые ветки и объедал их, сильно вытягивая губы и причмокивая. А потом потешно подсовывал эти ветки под себя».

Когда желуди осыпаются на землю, медведи переходят на питание исключительно ими. На таком высококалорийном корме они очень быстро накапливают жир. Если желудей мало или совсем нет, то медведи уже с начала сентября начинают лазать на кедры за недозрелыми шишками. Обычно они обрывают шишки и сбрасывают их вниз. Но бывает, что вместе с шишками они обламывают и толстые ветки.

Иногда в этот период у белогрудого медведя появляется «пастух» – бурый медведь, который терпеливо ждет в укрытии, когда белогрудый набросает вниз шишек. Как только белогрудый спускается на землю, бурый прогоняет его. Обиженный добытчик залезает на следующий кедр, и все начинается сначала: один обрывает шишки, а другой их пожирает.

Несмотря на нахлебников, белогрудые медведи в уссурийских лесах в большинстве случаев подготавливаются к зиме быстрее и лучше бурых. Лазая по деревьям, они всегда находят себе корм и могут накопить достаточное для залегания в берлогу количество жира. Белогрудые медведи едят долго висящие на ветках ягоды черемухи, бархата, элеутерококка, акантопанакса, крушины, шиповника, винограда, лимонника и пр. Корма эти относятся ко второстепенным, но зверя выручает их большой выбор.

1962 год оказался очень голодным и неблагоприятным для медведей. В Приамурье глубокий снег выпал очень рано, 12 – 13 октября. Большая часть белогрудых медведей перед самым снегопадом залегла в берлоги, в то время как бурые продолжали бродить. Обнаруженные в ноябре этого года в берлогах черные медведи были достаточно жирными, в то время как бурые – очень худыми, а многие из них стали шатунами, полностью переключившись на хищнический образ жизни.

Период размножения белогрудых медведей приходится на июнь – июль. Протекает он довольно спокойно: «жестокие любовные романы», свойственные бурым медведям, у белогрудых происходят реже, но драки самцов в этот период все же случаются.

Продолжительность беременности самки составляет примерно 7 месяцев, но с июня по сентябрь плод находится в латентной стадии (временная задержка развития оплодотворенного яйца), а развиваться начинает только с октября.

Медвежата появляются на свет в январе – феврале, очень редко в декабре или марте. В помете бывает 1 – 4 детеныша, но чаще всего 2 медвежонка.

У всех медведей, в том числе и у белогрудого, новорожденные детеныши очень маленькие и беспомощные: голые, слепые, 300—400 г весом, длиной 24 – 28 см, с обхватом груди 18 – 19 см. Зубов у них нет, ушные проходы закрыты.

В берлоге медвежата растут очень медленно. В возрасте

1 месяца они едва достигают веса 1 кг, а в двухмесячном —

2 кг. В это время медвежата еще абсолютно беспомощны, но в 2 месяца уже покрываются волосами, начинают видеть, слышать и бегать, хотя и остаются очень маленькими. Медведица кормит их молоком в течение полугода, хотя приобщаться к пище взрослых они начинают уже с мая.

В первую осень своей жизни молодые медвежата весят примерно 1 пуд (16 кг), к концу второй осени – 30 – 40 кг. Взрослыми и половозрелыми белогрудые медведи обычно становятся на 3 – 4-й год жизни.

Интересно, что среди белогрудых медведей преобладают самцы. Их гораздо больше и среди новорожденных медвежат. Самка ходит с детенышами 2 года. В благоприятные годы она приносит потомство два раза в год, в неурожайные – 1 раз. Если медвежата по какой-то причине погибают, самка снова спаривается. Самок без медвежат среди взрослых в разные годы оказывается 32 – 38%. На медвежат до 2 лет приходится примерно 30% популяции.

Врагов у белогрудых медведей в амуро-уссурийских лесах немного: тигры, бурые медведи, волки. Постоянный и злейший враг – тигр. И не только потому, что тигр медвежатину предпочитает всякому другому мясу, но, очевидно, из органической неприязни к другим крупным хищникам. Тигр – хищник-одиночка и не терпит соседства не только зверей иных видов, но и себе подобных.

Охотники находили в тайге довольно много останков растерзанных тигром белогрудых медведей. Драма обычно разыгрывается в мелколесье, на полянах и в других местах, лишенных крупных деревьев, на которых медведь мог бы найти спасение. В лесу с высокими деревьями белогрудый медведь успевает добежать до дерева или взобраться на него, вырвавшись из смертельных объятий тигра. Если ему это удается, он имеет шанс выжить, потому что тигр, ожидающий его внизу, быстро теряет терпение и уходит.

Медведь панически боится даже следов тигра. Увидев их, он тут же поворачивает назад и убегает. Бурые медведи проявляют агрессию в отношении своих черных собратьев только в неурожайные годы. Но крупные самцы и при хорошей обеспеченности кормом используют любую возможность для нападения. Трагическая развязка в схватке этих зверей может наступить в отдалении от высоких деревьев. Но однажды по следам зоологам удалось установить, что бурый медведь за лапу стащил белогрудого с дерева вместе с большими кусками коры и здесь же съел его за два дня. В голодные годы бурые медведи существенно сокращают поголовье белогрудых.

Стая волков также может загрызть небольшого по размерам медведя, но такие случаи происходят очень редко. Чаще всего волки режут молодых медведей, только что начавших самостоятельную жизнь.

Конкурентов у черного медведя при нагуле жира для зимней спячки довольно много. Основным, конечно же, является бурый медведь. Кроме него, черному приходится делить свой корм с кабанами, барсуками, белками, бурундуками, лесными мышами, красно-серыми полевками, кедровками. А второстепенных конкурентов и того больше: соболь, енотовидная собака, изюбр, косуля, дятел, сойка, поползень, дубонос и многие-многие другие. Ведь кедровые орехи и желуди едят почти все звери, даже волки, лисицы и колонки.

При хороших урожаях орехов и желудей хватает всем, кто живет в лесу, в голодные годы черный медведь лазает по деревьям в поисках пищи или подбирает с земли то, что остается после конкурентов. Тем не менее он успевает накопить к зиме жира столько, сколько нужно.

В неурожайные годы основными потребителями орехов и желудей являются птицы, белки и бурундуки. Особенно прожорливым оказывается бурундук, плотность которого в кедрово-широ-колиственных лесах в благоприятные годы составляет 200—300, а иногда и 600 особей на 1 км2. Если известно, что один зверек может унести в свою кладовую 3 кг орехов, то общие запасы припрятанных орехов составят 60 – 90 кг с 1 га. Это очень много.

Черный (белогрудый) медведь издавна является объектом охоты. Из-за этого его поголовье в уссурийских лесах неизменно сокращается. Крайне негативно на его распространение и численность влияет вырубка кедрово-широколиственных лесов. Разумная деятельность человека может и должна не ускорять гибель живых существ, а продлять их существование. Конечно же, бережное отношение к белогрудому медведю будет способствовать тому, что он еще долго будет являться украшением нашей планеты.

Корабли пустыни

Представители семейства верблюдов – одни из древнейших существ на Земле. Ученым удалось выяснить, что предки верблюдов жили более 40 миллионов лет назад. Это были совсем небольшие существа – размером не больше овцы. Их ноги были короткими, с четырьмя растопыренными пальцами.

Самые древние верблюды во множестве водились главным образом в районе Северной Америки. Именно здесь появились первые представители этого семейства, на этих землях они пережили свой расцвет.

Сейчас считают, что верблюд немыслим без пустыни, однако в доисторический период эти животные предпочитали влажные степи с густой сочной растительностью. Такие степи больше напоминали современные африканские саванны. Впрочем, древние представители верблюдов отличались от нынешних и по своему внешнему облику. У них не было самого главного достоинства верблюда – его горба.

Не все доисторические верблюды являлись низкорослыми. Например, известно такое ископаемое животное, как мегакамелюс. Этот верблюд был поистине огромен – его высота достигала 4 м. Существовали животные, поразительно напоминающие жирафов. Они обладали длинными ногами и гибкими длинными шеями, которые позволяли животным пастись, обрывая листочки с ветвей деревьев. Когда наступил четвертичный период, американские верблюды вымерли. На этом континенте они не оставили потомков, напоминающих их хотя бы отдаленно, однако часть этих животных перебралась в Южную Америку по Панамскому перешейку. Другие перешли в Евразию по не существующему в настоящее время Берингову мосту, который в те давние времена соединял Аляску и Чукотку.

Верблюды относятся к группе мозоленогих. Эти животные представляют собой нечто среднее между жвачными парнокопытными (антилопы, горные козлы, олени, быки, бараны) и свиньями. Когда-то мозоленогие были большой группой, но теперь при сравнении с остальными группами можно признать, что они представлены очень скромно. Так, если обратиться к Западному полушарию, то там представителей семейства верблюдов можно обнаружить лишь в высокогорных районах Анд. Это гуанако и викунья. Местные жители разводят одомашненные формы викуньи – ламу и альпака.

Рекорды в мире животных

Верблюд

В Восточном полушарии встречаются два вида из семейства верблюдов: бактриан, или двугорбый верблюд, и дромедар, или одногорбый. И дромедар, и бактриан издавна служат человеку.

Бактрианы проживают в Центральной Азии, в сухих и прохладных районах. Их шерсть настолько длинная и густая, что позволяет легко переносить морозы, характерные, например, для зим на Памире. В XIX столетии жители Забайкалья, главным образом буряты, работавшие на золотых приисках, перевозили на верблюдах грузы по рекам, покрывшимся льдом.

По сравнению с дромедаром бактриан обладает более массивным туловищем. Интересно, что у верблюдов кровяные тельца овальные, а не круглые, как у всех млекопитающих. Эта особенность способствует улучшению кровотока в организме животного. Когда температура окружающего воздуха повышается, жидкая часть крови почти не переходит в другие ткани. Таким образом животное идеально защищено от обезвоживания в экстремальных условиях. Верблюд, как ни одно другое животное, может обходиться без воды рекордно долгий срок.

От потери влаги его защищает особое строение слизистой оболочки носа. В ней находится сложная система складок, и во время дыхания животное меньше теряет драгоценную влагу.

Горбы бактриана настолько большие, что свешиваются набок. В отличие от дромедара бактриан лучше приспособлен к холодным условиям. Во время длительных переходов он спокойно может отдыхать на снегу. Ледяные ветры, характерные для Средней Азии, ему нисколько не страшны. Кроме того, бактриан имеет очень толстую шкуру, чего нельзя сказать о дромедаре.

Когда бактриан совершает длительный переход в горах, то для него жизненно важным является достаточное количество соли в организме. Иногда можно увидеть, как верблюд опускается на колени, и никакая сила не заставит его продолжать путь. Это говорит не об упрямстве животного. Скорее, это сигнал, что содержание соли в организме находится на критической отметке. Верблюд должен пополнить свои соляные резервы, иначе недостаток этого элемента может привести к гибели животного.

Верблюды – очень заботливые родители. Они кормят молоком детенышей не менее двух лет. Шкура верблюжонка отличается более светлым цветом, нежели у его родителей. Когда детеныш хочет выразить свою любовь или попросить о помощи, то он нежно прижимается к шее взрослого верблюда.

Дикие бактрианы называются хабтагаями. В природе их сохранилось немного – не более трехсот особей. Эти животные обитают в труднодоступных районах Заалтайского Гоби и в Синьцзяне. В XIX столетии считали, что диких двугорбых верблюдов не существует. Доказательство существования этих животных представил Н. М. Пржевальский.

Что же касается дромедаров, то они обитают южнее. Эти животные – жители засушливых и жарких пустынь Передней и Средней Азии, Северной Африки, Аравийского полуострова.

Все дромедары давно, по крайней мере три тысячи лет назад, одомашнены человеком. Диких форм в природе не встречается. Не существует и каких-либо письменных источников, где упоминалось бы о диком дромедаре. Одно время в науке бытовало мнение, что дромедар является породой не самостоятельной, а выведенной искусственно. Эту гипотезу подтверждал также ряд исследований. Например, стало известно, что на начальной стадии развития эмбрион дромедара имеет два горба. Позже один из них исчезает.

Тем не менее после детального изучения внутреннего строения и физиологии того и другого вида верблюдов ученые установили, что бактрианы и дромедары имеют разных предков, хотя и очень похожих друг на друга. Кроме того, заметили, что одногорбые и двугорбые верблюды легко скрещиваются между собой, однако уже следующее поколение подобных метисов оказывается совершенно нежизнеспособным.

Дромедар великолепно чувствует себя в пустыне. Он прекрасно приспособился жизни в таком климате. У дромедара нет копыт. Два мощных пальца на его конечностях окружены крепкими мозолями, словно башмаками. Эти мозоли способны прекрасно защитить животное от пустынного зноя. Благодаря этим наростам возникло и название группы – мозоленогие.

Копытные животные при ходьбе опираются на кончики пальцев, однако верблюд опирается одновременно на несколько фаланг. Так он не скользит по сыпучей поверхности и не проваливается в песок.

Мозоли имеются не только на подошвах животного. Они существуют также на груди, коленях и локтях верблюда, т. е. как раз в тех местах, которые чаще всего соприкасаются с горячим песком, когда животное ложится на отдых. Верблюд отдыхает без малейшей опаски даже тогда, когда песок нагревается до 70° С. Пустынных бурь, во время которых песок вздымается как огромный фонтан, дромедар также не боится: его глаза великолепно защищают длинные густые ресницы.

Рацион дромедара очень скромен. Чаще всего он питается солянками, горькой полынью и, конечно же, верблюжьей колючкой. Это растение по жесткости не уступает проволоке и к тому же украшено устрашающими шипами, которые легко прокалывают даже подошвы сапог путешественников. В то же время верблюду эти страшные колючки не причиняют ни малейшего вреда, поскольку у него вся полость рта выстлана твердыми мозолями, перемалывающими и перетирающими самую грубую пищу.

Всем известно, как долго может верблюд обходиться без воды. Обремененный грузом, он способен пройти по невыносимой жаре много километров и до десяти дней не требует питья, однако когда верблюд наконец добирается до источника или колодца, то в течение 10 минут способен поглотить до 130 л воды, правда, делая небольшие паузы. В результате количество воды, выпитой животным, составляет не менее трети веса его тела. К качеству воды верблюд также не предъявляет чрезмерных претензий. Ему подходит даже соленая на вкус или совсем горькая вода.

Всю жизнь живя в пустыне, верблюд прекрасно приспособился к постоянному дефициту воды. Если животное не испытывает недостатка в воде, то температура его тела изменяется незначительно. Практически она остается неизменной, поскольку регулируется выделением пота.

Если же в организме ощущается нехватка воды, то по утрам температура тела верблюда равна 34° С. Днем, когда становится жарко, температура тела поднимается на 7° С и в итоге становится равной 41° С. В это время животное является аккумулятором собственного тепла. Так оно не тратит драгоценную воду на охлаждение организма. К ночи становится прохладнее, и верблюд остывает сам, не расходуя ни капли воды. Именно для максимального сбережения воды приспособлена и густая верблюжья шерсть. Эта удивительная шерсть удерживает в себе воздух, создавая таким образом своеобразную прослойку, которая не пропускает жаркий воздух дальше, поэтому температура на поверхности шерсти может быть 80° С, тогда как температура тела самого животного – всего лишь 41° С.

Чтобы установить этот факт, ученые специально провели эксперимент. Верблюда остригли и оставили на солнце. Животное, лишенное шерстного покрова, израсходовало воды почти в два раза больше по сравнению с его неостриженным собратом.

Все эти уникальные способности верблюда были замечены человеком давно. Нет ни одного животного, способного с таким трудолюбием и выносливостью служить человеку в невыносимых условиях пустыни. А такие народы, как, например, туареги, вообще не представляют себе жизни без верблюда. Это животное снабжает людей мясом, молоком и шерстью. Верблюжья шерсть славится во всем мире. Бактриан может давать в год до 6 кг шерсти, а специально выведенная порода – калмыцкая – почти 13 кг. Из верблюжьей шерсти получаются замечательные одеяла и верхняя одежда, пух используется в производстве легких, но очень теплых тканей.

Наконец, дромедар незаменим как вьючное животное. Пусть лошадь способна передвигаться быстрее и исход известной на весь мир 40-километровой скачки через Аравийскую пустыню предрешен заранее, однако в качестве вьючного животного дромедар оставит далеко за собой и сильного скакуна, и крепкого мула. Обычно оседланный дромедар идет со скоростью 10 – 12 км/ч. За сутки он может преодолеть более 100 км.

Если же дромедар идет в караване, то за день верблюды обычно проходят от 25 до 35 км. При этом они способны нести груз до 250 кг.

Часто люди используют гибридов одногорбых и двугорбых верблюдов. Эти животные отличаются особенной выносливостью. Их называют «нары» или «инеры». Это сильные животные, рост которых порой превышает 2,5 м, а вес доходит до 1 т. В горбах, расположенных на их спинах, скапливается жир, в котором происходят окислительные процессы, благодаря чему жир преобразуется в воду.

Существуют искусственно выведенные породы дромедаров. Кроме того, определенные различия есть между дромедарами, проживающими в разных районах Земли; вероятно, в этом сказываются и особенности их использования местным населением, для которого наиболее важны те или иные рабочие качества верблюда. Например, в Северной Африке обитают особи стройные и быстроходные, прекрасно приспособленные для верховой езды. Такие верблюды называются «махари». Зато в Индии раджпутанские дромедары более тяжеловесны. В странах Средней Азии большим успехом пользуется молоко верблюда, и потому там специально разводят молочную породу – арвана.

Надо сказать, что обычные верблюды могут давать в год до 2 тыс. л молока, тогда как арвана дает до 4 тыс. л в год. По питательной ценности верблюжье молоко во много раз превосходит коровье. Оно богато белками, жирами и витамином С. Недаром на Востоке существует поверье, что верблюжье молоко способно излечить от сотен болезней. Молоко является исходным продуктом для получения кумыса, сыра и масла.

Верблюдов использовали и на войне. Они были незаменимы в качестве транспорта для переброски отрядов через жаркие или труднодоступные районы. Зная удивительную неприхотливость и трудолюбие верблюдов – качества, очень ценные для военных животных, в 1856 году дромедаров завезли в США. Прошло несколько лет, и в стране вспыхнула Гражданская война. Дромедаров использовали сторонники как южан, так и северян. Верблюды практически все время находились в самой гуще сражений. Однако война подошла к концу. Наступил мир, и о верблюдах, столько сделавших для человека, совсем забыли. Дромедары остались без хозяев. Они разбежались и одичали. Говорят, что даже в настоящее время где-нибудь в пустынных районах Техаса, Нью-Мексико или Аризоны можно встретить потомков тех самых боевых верблюдов.

Безусловно, без помощи дромедара человек не сумел бы так быстро освоить пустыни. Эти животные помогали исследователям в экспедициях, направлявшихся в засушливые области Австралии. Особенно много дромедаров появилось в Австралии во времена золотой лихорадки, вспыхнувшей в конце XIX столетия. Потомки этих животных до сих пор бродят в засушливых районах Центральной Австралии. Таким образом, верблюд всегда находился рядом с первооткрывателями и первопроходцами. Сейчас человек обладает высокоразвитой техникой, однако верблюд ему необходим, как и много веков назад. Не всякая машина сможет выдержать условия раскаленной пустыни, а верблюд на это способен.

Царь зверей

Лев относится к семейству кошачьих. Длина тела отдельных особей достигает 2,4 м, хвоста – 1,1 м, вес – до 280 кг.

Льва традиционно считают царем зверей. Например, в Древнем Египте лев являлся эмблемой божественной и царской власти. У ассирийцев и греков он был постоянным спутником богинь. В раннехристианском искусстве лев символизировал святых Марка и Иеронима, а немного позже даже самого Христа. С течением времени лев стал неотъемлемым украшением гербов некоторых княжеств и государств.

Рекорды в мире животных

Лев

Тем не менее лев – это не самая крупная кошка. Вероятнее всего, что свое звание царя зверей он получил из-за мощной и роскошной гривы, которую с большой натяжкой можно отождествить с короной. Полностью грива формируется тогда, когда самец достигает возраста 5 – 6 лет. Грива является практически единственным внушительным атрибутом, указывающим на власть зверя: она для льва и скипетр, и держава.

Гривы бывают разные: черные и светлые, большие и не очень. У одних видов львов она растет только вокруг шеи, представляя собой довольно скромный воротник, у других она мощная, спереди на лбу – как запущенная стрижка, переходящая на шею и брюхо. Ученые-систематики по видам гривы подразделяют львов на 10 – 12 подвидов.

Берберийский и сомалийский львы имеют черную гриву, масайский, капский и персидский – темно-бурую, некоторые другие подвиды – желтую. Самой пышной гривой обладает величественный берберийский лев. У него она густо покрывает плечи и холку, а потом переходит в лохматую гряду, расположенную на брюхе.

У небольшого сомалийского длиннохвостого и длинноногого льва гривы на брюхе нет, как нет ее и у масайского льва, у которого грива вообще негустая, короткая, как бы зачесанная назад, на плечах она отсутствует.

Сенегальский лев своими размерами немного уступает берберийскому и имеет рыжий окрас, гривы на брюхе у него нет. У абиссинского, капского и персидского львов грива имеется и на брюхе, и на плечах. А вот у индийского льва, который имеет серый цвет шкуры, грива весьма невзрачная, редкая или ее совсем нет. Опытные охотники по внешнему виду гривы могут определить возраст, состояние, болезни и даже настроение льва.

Большой интерес представляет и хвост льва. Он длинный, тонкий, но невероятно сильный: может вдруг стать прочным, как из металла, может ударить, как будто это лом или мощная плеть. Самой примечательной деталью хвоста является кисточка, в которой скрыт коготь, вернее, шип, т. е. пробившийся сквозь кожу последний позвонок. Кисточка на конце хвоста, в отличие от гривы, бывает и у льва, и у львицы.

Тело льва состоит практически из одних мышц, поэтому эти хищники являются великолепными прыгунами. Существовало даже такое мнение, что лев способен перепрыгнуть через ущелье шириной 11 м. Но впоследствии выяснилось, что это просто слухи. А вот изгороди высотой 3 м для этих животных – пустяк.

Зоологи подразделяют львов на азиатских и африканских. В силу разницы мест обитания животные этих видов значительно отличаются друг от друга внешне. В настоящее время в дикой природе уже невозможно встретить берберийских львов. Но у султана Марокко в полувольных условиях содержится небольшая популяция таких хищников. Эта группа неоднородна, потому что не удалось избежать скрещивания с другими подвидами. Часть берберийских львов султан передал в зоопарк города Рабат. Там их осмотрели специалисты и отправили в зоопарки Лейпцига, Франкфурта-на-Майне, Вашингтона и Гаваны.

В зоопарках вышеперечисленных городов разведение берберийских львов осуществляется по специально разработанной международной программе, по которой нетипичные для данного подвида животные в разведение не попадают. Полностью оценить типичность львенка можно только через 6 лет, когда окончательно оформится грива.

В диких условиях львы живут большими семьями (прайдами), состоящими из 10 и более животных. Селятся они в основном в саваннах, там, где водится множество самых разных копытных, которые являются основной пищей этих хищников.

В дневное время львы отдыхают на деревьях или в высокой траве. Когда наступает вечер, они выходят на охоту. Кроме копытных, львы могут добыть как совсем маленького зверька, так и весьма крупное животное, каким является молодой слон, бегемот или носорог. В очень голодное время львы не брезгуют падалью. После удачной охоты, насытившись, львы опять отдыхают.

Охотятся львы вместе, вместе и едят; слабых и больных львов они долгое время великодушно подкармливают. Никто пока не знает, изгоняют ли дряхлых, старых львов или они уходят добровольно. Было замечено только, что старые львицы остаются в прайде намного дольше, чем старые самцы. Но кончается это всегда одинаково: они становятся добычей стаи гиен.

Об этом Бернгард Гржимек писал так: «Однажды мы повстречали такого покинутого всеми „старичка“. Он лежал в тени дерева. Губа у него отвисла и обнажила тупые желтые зубы, ребра можно было пересчитать все до одного. Когда животное двигалось, то по горбатой спине и негнущимся ногам было видно, что это причиняет ему сильную боль... Майлс Тернер однажды видел, как стая гиеновых собак окружила старого льва, они подпрыгивали и плясали вокруг него... „Старик“ шипел и замахивался на них лапой, и они вскоре отстали».

Львы считаются самыми прожорливыми среди представителей семейства кошачьих. Изголодавшийся лев способен съесть любое животное, к своему несчастью встретившее на пути грозного хищника. При этом не брезгуют цари зверей и падалью. Кроме того, нередки случаи нападения взрослых самцов на маленьких львят, оставленных матерью без присмотра.

Обычно львы умерщвляют свою жертву быстро. Они прыгают сбоку или сзади на спину добычи, наваливаясь на нее передней частью тела, задние ноги остаются стоять на земле. После этого передней лапой они хватают животное за голову и рывком дергают к себе. Считается, что при этом ломаются шейные позвонки, но это пока еще не доказано. Они впиваются зубами в горло и душат таким образом свою жертву. Иногда с этой же целью лев зажимает добыче нос.

Вот как описывает совместную охоту львов известный писатель-натуралист Бернгард Гржимек: «Два или три льва ложатся в высокую траву неподалеку от пасущегося стада зебр или антилоп. Остальные начинают красться вокруг стада и затем внезапно нападают с противоположной стороны, загоняя животных прямо на своих спрятавшихся в траве товарищей».

Спариваются львы круглый год. Половой зрелости самцы достигают, когда им исполняется 6 лет, а самки – в 4 года. Любовные парочки отделяются обычно от общей компании и целыми днями занимаются только друг другом. Даже в сильную жару они способны спариваться по 30, а то и по 40 раз в день!

Беременность продолжается 105—115 суток, после чего львица рожает 2 – 6 детенышей. Львята рождаются размером 30 см, со светлой шерстью, расцвеченной темными пятнышками. У некоторых львов такой окрас сохраняется на всю жизнь.

Бывает, что самцы кочуют по территории, занимающей многие квадратные километры, присоединяясь то к одной, то к другой группе самок и подростков. Во всяком случае, наиболее сильные из них могут позволить себе такую жизнь. В каждом прайде имеется своя иерархия, но даже самый слабый самец котируется выше любой самки.

Львы, тигры и леопарды, у которых зрачок круглый, относятся к рыкающим кошкам в отличие от множества урчащих кошек, имеющих зрачок с вертикальной щелью. Львиный рык считается великолепнейшим и наиболее впечатляющим звуком. При благоприятных погодных условиях его можно услышать за 8 – 9 км. Лев издает этот рев обычно стоя, чуть опустив голову, бока при этом втянуты, а грудь мощно раздувается, словно мехи. Довольно часто от сильной струи воздуха вздымается пыль. Ревут львы, как правило, после захода солнца, примерно в течение 1 часа.

Что же означает этот львиный рев? Известный зоолог, профессор Ганс Криг считает, что они просто доставляют себе удовольствие так же, как это делают райские птицы, красуясь своим радужным оперением, как обезьяны, когда они устраивают буйные игры, как многие антилопы, когда на них находят приступы безумного веселья и они начинают совершать дикие прыжки.

А может быть, ревом лев торжественно сообщает своим сородичам о том, что эта местность принадлежит именно ему? Одно можно сказать совершенно точно: заслышав львиный рев, антилопы, зебры и газели вовсе не бросаются врассыпную, как об этом можно прочитать в некоторых сомнительных книгах.

Стая львов может мирно поедать одну зебру, в то время как многие домашние собаки не могут одновременно есть из одной миски. Беременная львица хоть и приносит потомство где-нибудь в укромном месте, тем не менее через 6 недель она гордо приводит своих детенышей в родной прайд.

Самцы никогда не пожирают львят, и лишь в самых редких случаях они могут разорвать детеныша из чужой стаи. Они терпят, правда, фыркая и строя недовольные гримасы, даже тогда, когда львята своими острыми молочными зубами теребят кусок мяса, который их папаша держит в пасти.

Рекорды в мире животных

Лев

Иногда львы нападают и на людей. Многие погибают, но есть и те, которым повезло: напавший на них лев отвлекся или чего-то испугался и выпустил их из пасти. Такое произошло, например, с лесничим Вольхутером и с известным исследователем Африки Дэвидом Ливингстоном, который немного позже очень подробно описал все, что чувствовал в этот момент: «Я не ощущал ни боли, ни страха, а был словно парализован и абсолютно безразличен ко всему происходящему».

Лев, конечно, царь зверей, кто же с этим не согласится? Но знаменитый защитник фауны Африки и автор увлекательных охотничьих рассказов, а в прошлом известный истребитель львов и другого зверья Джон Хантер многие достоинства льва принижает. Он не считает, что лев – это самый опасный зверь.

Но Хантер может так говорить, потому что он, как никто другой, знает о львах практически все. Он единственный человек на земле, который стал свидетелем того, как победу над львами одержали... ослы.

Вот как он описывает это происшествие: «Караван с охотничьими грузами двигался по Африке. Так получилось, что носильщики-туземцы несли тяжести, а несколько ослов были навьючены бидонами из-под молока. Из-за жары шли ночью. Ослами заинтересовался прайд львов. Готовилось нападение. Чтобы не подвергать превратностям случая людей, мы решили пожертвовать ослами. Развьючивать было некогда. Ослов пустили в рыкающую тьму в надежде, что несъедобные бидоны от них останутся. Но очумевшие от страха непарнокопытные, победно грохоча оцинкованной тарой, прорвали цепь ночных разбойников, обратив их в постыдное бегство».

То, что в природе не бывает абсолютно вредных животных, уже известно. Тем не менее интересно узнать, скольких животных должен умертвить живущий в дикой природе лев, чтобы выжить.

В зоопарке льву ежедневно дают от 6 до 8 кг мяса (конина, говядина, китовое мясо). Любое из них он съедает с одинаковым удовольствием, потому что и на воле он питается довольно однообразно: зебрами и дикими лошадьми. На свободе лев способен съесть за один раз до 18 кг мяса, а по другим оценкам даже 31! В общем, это не так уж много, если учесть, что ему вовсе не обязательно ежедневно обедать. С другой стороны, он зачастую убивает больше животных, чем может съесть.

Ученый-натуралист Уэллс подсчитал, что в среднем за год лев убивает 19 животных весом 117 кг. За 10 лет это составляет 190 жертв. Согласно многолетним наблюдениям, за одну ночь львы пробегают от 1,9 до 10 км, на три четверти их добыча состоит из антилоп гну, зебр и газелей Томсона, среди которых преобладают самцы.

Много или мало львов находится в той или иной местности, зависит не только от численности животных, которыми они питаются, но и от... высоты травы. Например, в национальном парке Африки Серенгети стада гну, зебр и газелей Томсона, когда у них появляется молодняк, обязательно уходят в места, где трава низкая. В такой траве лев не может спрятаться, а значит, не нападет из засады.

Львы есть практически в каждом зоопарке и цирке. Но в большинстве случаев их нельзя отнести к какому-либо одному подвиду. Причина в том, что животные являются представителями уже не первого поколения, родившегося в клетке, а долгое время зоопарки использовали при разведении львов весь имеющийся материал независимо от подвида. В данное время ситуация поменялась коренным образом. То есть если, зоопарк попадает отловленное на воле животное, что бывает очень редко, его скрещивают только с представителями такого же подвида. В результате этого многие зоопарки стали специализироваться на разведении определенных львов. А в американском городе Кноксвилле ведется даже Международная книга разведения львов в неволе.

У разных видов животных иногда рождаются альбиносы. Львы не являются исключением. Львицы порой приносят очень светлых или абсолютно белых львят без характерного для альбиносов красного цвета глаз, говорящего об отсутствии красящего пигмента. Науке известны случаи, когда белых львов находили в дикой природе.

Во многих зоопарках предпринимались попытки скрещивания львов с тиграми и леопардами. Некоторые из них увенчались успехом. Один раз даже было получено потомство от скрещивания льва и ягопарда (метиса ягуара и леопарда).

Первые фотографии львов в природ были сделаны в начале XX века Карлом Георгом Шиллингсом. Он разъезжал со вспышкой и ружьем у подножия Килиманджаро. Фотографировал он громоздким, тяжелым и несовершенным аппаратом. Львы были сняты ночью при вспышке магния возле убитой ими зебры. А сегодня в этих же самых местах в Амбосели-парке туристы постоянно имеют возможность из машин с самого близкого расстояния снимать на цветную пленку тех же животных, которые в последнее время стали почти ручными.

И все же по-настоящему хорошие «львиные фототрофеи» – все еще большая редкость. Легко снять сидящих, лежащих, стоящих или даже пожирающих добычу львов. Но совсем мало снимков, запечатлевших этих хищников в момент охоты или расправы над жертвой. Ведь все это происходит не так уж часто и с необыкновенной быстротой.

Самая большая кошка

Тигр – это самый крупный вид семейства кошачьих. Кроме этого, он один из наиболее крупных наземных хищников вообще, уступающий размерами только бурому и белому медведям. Длина его тела колеблется от 1,5 до 3 м у разных подвидов, а вес – от 120 кг у мелких островных форм до 300 кг и более у амурского тигра. По длине тела и весу тигр превосходит льва, а эти два вида многие специалисты ставят в непосредственное систематическое родство.

Рекорды в мире животных

Тигр

По внешнему виду тигр – это типичная кошка, только огромных размеров. Он имеет вытянутое, гибкое, мускулистое тело с довольно длинным хвостом, круглую голову, недлинные лапы, оснащенные мощными, круто изогнутыми когтями длиной 8 – 10 см. У тигра сильно развиты верхние клыки, достигающие в длину 6,5 – 7 см, так что вооружен он неплохо.

Мех у тигра яркий и очень красивый: на основном красновато-рыжем или охристо-рыжеватом фоне расположен сложный узор из черных или буро-черных полос. Эта окраска индивидуальна у каждой особи, кроме того, она меняется в зависимости от времени года. Как очень редкое исключение в природе встречаются черные и белые тигры.

Тигр обладает как огромной силой, так и чисто кошачьей грацией. Он может совершать плавные, ловкие, быстрые движения. Его шаг равен 50 – 80 см (у самых крупных особей – до 1 м). Преследуя жертву, тигр несется галопом, делая прыжки длиной 4 – 5 м (в глубоком снегу – 2,5 – 3 м). Наибольшая длина прыжка составляет 6 – 7, высота 2 – 3 м, а если зверь прыгает со скалы вниз, то длина прыжка равна 10 м.

Амурский тигр признан самым сильным животным среди обитателей Дальнего Востока. Местом его распространения являются кедровые и широколиственные леса. Охотники не раз рассказывали о том, что становились очевидцами того, как тигр перетаскивал задушенную им лошадь на расстояние 500 м и более. О силе и мощи этого зверя говорит также тот факт, что в его рацион входят такие большие по своим размерам животные, как кабаны и изюбры.

Тигры – хорошие скалолазы и пловцы. Они свободно переплывают такие широкие реки, как Амударья и Амур. На деревья с гладкими, вертикально расположенными стволами они влезть не могут. Но если дерево растет наклонно и имеет толстые ветки, то по нему тигр всходит, как по лестнице. Но делать это тигры не любят, чем и отличаются от леопардов.

Двигаются эти огромные кошки бесшумно даже в самой непролазной чаще. Тигр может незаметно подобраться к человеку, прячась в траве высотой всего 60-70 см. А если зверь будет стоять в зарослях неподвижно, то разглядеть его практически невозможно. Почему же это так, ведь у тигра такая яркая раскраска? Оказывается, тигр сильно бросается в глаза тогда, когда находится вне привычной среды обитания (например, в цирке или в зоопарке). А в природных условиях окраска тигра является защитной.

Тигр обладает острым слухом, прекрасным зрением, но имеет не очень хорошее чутье. Тем не менее при благоприятных условиях он может учуять кабана или изюбра на лежке примерно за 200 м. Тигр, в отличие от льва, зверь тихий и скрытный. Натуралисты, наблюдавшие его в естественной обстановке, говорят, что можно прожить рядом со зверем бок о бок многие годы и ни разу не увидеть его. Не очень часто его можно услышать: только во время брачного периода тигр подает голос. В ярости он может глухо рычать и издавать звуки, напоминающие кашель. Когда он сыт и спокоен, то тихо мурлычет.

Тигров можно подразделить на два подвида. Туранский тигр обитал в Закавказье, Казахстане и Средней Азии; теперь его там нет, и лишь небольшое количество особей сохранилось в Иране и Афганистане. Амурский тигр и сейчас обитает в Приамурье и Приморье, а за пределами нашей страны – в Северном Китае и Корее. Прежде на Дальнем Востоке выделяли два подвида – амурский и корейский, но в настоящее время зоологи считают их лишь двумя формами одного подвида. Окраска у корейского тигра более яркая, чем у амурского, что и стало поводом для выделения первого в отдельный подвид.

Амурский тигр считается самым крупным среди своих сородичей. Телосложение у него массивное, длина тела достигает 3 м, хвоста – 1 м и более, вес – примерно 200 кг, но встречаются особи весом 320 и даже 380—390 кг.

Амурский тигр легко выдерживает сильные холода, потому что у него слой подкожного жира на животе иногда превышает 4 – 5 см. Кроме этого, зимой у него мех становится более густым и длинным. Зимой цвет меха более светлый, а летом – яркий.

Туранский тигр не так массивен, его размеры и вес намного меньше, чем у амурского. Максимальная длина тела самцов превышает 2 м, длина хвоста достигает 70 – 100 см, вес – 200—240 кг. Туранский тигр имеет мех более яркого цвета.

В конце XIX века тигры водились в Закавказье, Казахстане, Средней Азии и на Дальнем Востоке. В первых трех регионах обитал туранский тигр, в последнем – амурский.

В Средние века тигры жили не только в Закавказье, но, вероятно, и в Предкавказье, откуда через Придонье могли заходить даже в южнорусские степи. В то время тростниковые и пойменные леса занимали на юге огромные площади.

В начале XVIII века тигр встречался на юге Азербайджана, в Ленкорани; в небольших количествах – в Колхиде и Аджарии, где к началу XIX века был полностью истреблен. Позднее тигры только иногда заходили в Грузию и Армению.

Уже давно биологи отметили такую особенность тигра, как прекрасная приспособляемость к различным условиям существования. Тигры живут в лесах умеренного пояса и в тропических лесах, в горах и на равнинах, в джунглях и тростниковых зарослях, в глухих, безлюдных местах и рядом с человеком.

В Ленкорани эти хищники держались преимущественно на равнине, заходя в Талышские горы только вслед за стадами кабанов. Примерно 100—150 лет назад большую часть Ленкоранской низменности покрывали густые субтропические леса, в которых было много колючих лиан. В этих лесах и жили тигры. Особенно они предпочитали такие места, где к лесам примыкали тростниковые заросли.

В Средней Азии и Казахстане тигры жили в долинах рек и по берегам озер, которые были покрыты густыми тугаями и тростником. Тугай – это низкорослый, густой, труднопроходимый, а порой и просто непроходимый лес, растущий по берегам рек, озер, стариц. Для него характерны тополь, джида, ива, тамариск, облепиха и пр.

В горах Киргизии и Казахстана тигры летом поднимались до высоты 2,5 – 3 тыс. м, а зимой спускались в долины.

На Дальнем Востоке тигры обитали на равнине и в горах, но на низменности, в частности у озера Ханка, они были полностью истреблены. Теперь они предпочитают селиться в невысоких горах. Типичными местами обитания этого зверя стали долины горных речек и ручьев, заросшие хвойно-широколиственными лесами с преобладанием дуба и кедра, могут они жить также в чистых кедрачах, в лиственном мелколесье, но не в чистых ельниках.

У каждого зверя имеется свой собственный участок, на котором он охотится. Площадь охотничьих тигриных угодий разная в различных районах земного шара и зависит прежде всего от природных условий (от количества дичи). У амурских тигров обычно участки намного больше, чем у туранских или индийских, потому что количество дичи на единицу площади в тугаях Средней Азии и в джунглях Индии выше, чем в лесах Дальнего Востока.

Амурского тигра называют самым независимым и свободолюбивым животным на планете. Установлено, что комфортно зверь чувствует себя только amp; том случае, если ему удается стать хозяином территории площадью не менее 500—600 га.

Самцы-одиночки постоянного логова, как правило, не имеют и отдыхают недалеко от своей добычи. Для тигрят мать устраивает логово в наиболее труднодоступном и безопасном месте. К логову тигрица подходит очень осторожно, стараясь не оставлять следов. Одно и то же логово самка занимает много лет подряд. Если она погибает, логово занимает другая тигрица.

Любимой пищей тигра является кабан, на втором месте, как это ни странно, – собака. Об этой удивительной приверженности к собачьему мясу будет рассказано немного позже, а что касается кабана, то именно это животное, без которого трудно представить существование тигра, чаще всего остается недоеденным. В связи с тем что такие случаи были зафиксированы в голодные годы, остается предположить, что тигр обладает весьма тонким вкусом, т. е. не желая есть мясо отощавшего кабана, хищник переходит на изюбров, лосей и медведей.

По данным зоологов, которые исследовали остатки тигриных трапез, из 98 убитых тигром животных на кабана приходится 56%, изюбра – 27%, медведя – 6%, косулю – 6%, кабаргу – 5%. Интересен тот факт, что, бросая недоеденными туши кабанов, тигр полностью съедал медведей и косуль.

На медведей тигры нападают и в берлогах, и в тот период, когда они бодрствуют. Чаще всего жертвами тигра становятся бурые медведи, хотя, например, белогрудые медведи намного слабее бурых. Но объясняется это тем, что белогрудые медведи устраиваются на зимнюю спячку в дуплах, а бурые – на земле, где их легко добыть.

Но тигры не ограничиваются только этими животными. В Индии, например, они не прочь полакомиться обезьяной, павлином или дикобразом. Но очень часто нападение на дикобраза становится для тигра роковым, потому что хищник остается калекой. Иногда после этого тигры становятся людоедами. Во время наводнений полосатые кошки ловят рыбу, черепах, крокодилов, нападают они иногда и на детенышей диких буйволов, носорогов и слонов. Но это чревато бедами, потому что взрослые особи вышеперечисленных гигантов могут дать тигру жестокий отпор.

Сколько же пищи нужно одному тигру в день? В зоопарках суточный рацион тигра составляет 10 – 12 кг мяса, а в естественных условиях ему требуется намного больше. Например, зоолог Н. А. Байков считает, что взрослый владыка джунглей может съесть за один раз 20 – 30 кг мяса.

Какими же способами тигр добывает себе эти горы мяса? У владыки джунглей имеется два вида охоты: скрадом и из засады. Первый метод применяется, как правило, зимой, а второй – летом. Хищник добывает копытных на тропах, ведущих к водопоям, солонцам и местам жировок. Иногда он прячется прямо у солонцов, поджидая там изюбров, лосей и косуль.

В Средней Азии и Казахстане эти звери охотились на куланов, джейранов и сайгаков исключительно у мест водопоя. В многоснежные зимы тигр устраивает засаду на тропах, проложенных копытными. Скрадом в летнее время хищник охотится редко, только на прибрежной полосе регулярно применяет данный метод, используя густые туманы на берегу Тихого океана.

При скрадывании тигр очень умело пользуется неровностями рельефа, двигаясь скрытно и совершенно бесшумно. В основном свою жертву хищник находит с помощью зрения и слуха, но он также уверенно идет по следу, используя обоняние. И хотя оно у владыки джунглей не такое острое, как слух или зрение, но все же вполне хорошее, чтобы он мог даже спустя час после прохождения добычи преследовать кабана или изюбра.

Заметив свою жертву, хищник начинает подкрадываться к ней с подветренной стороны. Он то скользит, припадая к земле, то продвигается небольшими, осторожными шагами, а то и ползет на брюхе. Сделав несколько шагов, он останавливается, замирает, иногда ложится, снова делает несколько шагов, снова замирает – и так много раз.

Когда зверь чувствует, что дальнейшее его продвижение может спугнуть дичь, он замирает в полной неподвижности где-нибудь в кустах или тростнике и ждет, пока пасущееся животное не подойдет ближе. Тогда тигр молниеносно разжимает пружину своего тела и обрушивается на жертву. Если же он видит, что животное, поедая пищу, не приближается, а, наоборот, отдаляется от него, то, подобравшись поближе, он бросается на добычу.

Рекорды в мире животных

Тигр

Иногда тигру удается приблизиться к жертве на длину одного прыжка (5 – 6 м), но чаще всего ему приходится совершать нападение с расстояния 10 – 15, а то и 30 – 35 м. Добычу тигр настигает несколькими огромными прыжками, а если это не удается, несется за животным 100—150 м небольшими, но очень частыми прыжками – это самый стремительный способ бега у хищника. Если добыча ускользнула, то тигр не преследует ее: будучи неутомимым ходоком, он не может долго бежать с большой скоростью, но по глубокому снегу продолжает погоню дольше, чем обычно, пробегая примерно 300—500 м, и, как правило, настигает жертву.

С особенным упорством хищник преследует свою любимую пищу – кабанов. Выследив животных, он начинает пасти стадо. Делает он это весьма своеобразно: по мере надобности убивает одного за другим кабанов (преимущественно самок и поросят), стараясь делать это так, чтобы стадо не очень пугалось и не уходило далеко от этого места, а главное, чтобы кабаны не разбегались в разные стороны. Эта способность тигра потихоньку убивать и съедать кабанов одного за другим, не разогнав все стадо, поистине удивительна.

Настигнув добычу, тигр убивает ее стремительно. Иногда он за несколько секунд умудряется убить нескольких кабанов или даже двух изюбров. Хищник валит животное ударами передних лап и убивает, прокусывая клыками шейные позвонки или затылок. Если сразу это сделать не удается, то, упершись лапами в грудь жертвы, он делает резкое движение головой и ломает животному позвоночник.

Свою добычу хищник съедает на том же месте, где и убил, но бывает, что он оттаскивает ее к воде или в укромное место. Тигрица всегда относит убитое животное к тигрятам в логово. Этот зверь не растаскивает тушу животного по частям, а съедает целиком: сначала заднюю, а потом переднюю часть. В последнюю очередь он объедает мясо с шейных и тазовых костей. Даже крупную добычу тигр съедает целиком, с кожей, оставляя лишь лапы, копыта и голову.

Добыв животное, владыка джунглей начинает сразу же поедать его. Наевшись, тигр много пьет, потом отдыхает или спит. Проснувшись, снова пьет, ест и опять отдыхает – и так до тех пор, пока туша не будет съедена целиком. Около крупной добычи зверь может находиться от 5 до 10 дней. Иногда, вернувшись к добыче после сна, если, конечно, не спал рядом с ней, тигр находит лишь жалкие остатки своего трофея, потому что в его отсутствие здесь попировали звери помельче: волки, гиены, шакалы, лисицы и др.

Тигр – очень чистоплотный зверь. После обеда он тщательно вылизывает свой мех (тигрят вылизывает мать), чистит когти от остатков мяса, царапая ими по стволу дерева. Тигры любят летом купаться, а зимой валяться в снегу.

Тигры ведут в основном сумеречный образ жизни, т. е. охотятся, как правило, на рассвете и на закате. Но в случае необходимости они могут отправиться за пищей в любое время суток. В поисках жертвы они бродят по своему охотничьему участку, двигаясь преимущественно по кругу. В сутки обычно тигр проходит по 20 – 50 км, но может пройти и более. Выше мы говорили, что иногда охота у тигра превращается в схватку не на жизнь, а на смерть. Вот об этом и расскажем подробнее.

Дикий кабан – это любимая и во многих местах единственная пища тигра. К слову сказать, если молодые животные и самки достаются ему весьма легко, то нападение на могучего секача не всегда заканчивается благополучно. Кроме острейших клыков, которыми секач может мгновенно вспороть брюхо своего обидчика, он обладает крепкой кожей с толстой жировой прослойкой, что является своего рода броней.

Понятно, что, когда тигр голоден, а никакой другой добычи, кроме секача, нет, он нападает и на него. При этом зверь старается, чтобы это нападение было внезапным. Бывает, что кабан вовремя замечает тигра и успевает занять оборонительную позицию: стать задом к дереву или скале. В этом случае тигр обычно уходит. Но иногда решается и на атаку.

Тогда начинается смертельная схватка. Чаще всего побеждает тигр, но почти всегда получает тяжелые раны. Бывает, что погибают оба противника. Например, известен случай, описанный одним зоологом, который рассказывал о том, что в 1913 году на Сырдарье, недалеко от города Перовска, тигр схватился с секачом, но сразу убить его не смог, поэтому схватка переросла в затяжное сражение. Постепенно из тростниковых зарослей тигр и кабан переместились на лед замерзшей реки. Уже там кабан вспорол тигру брюхо своими клыками, но смертельно раненный хищник все-таки смог добить секача. Факты убийства тигров кабанами зафиксированы как на Дальнем Востоке, так и в Индии.

В такого рода битвах всегда нападающим бывает тигр. Совсем иное дело – бурый медведь. Иногда он первым атакует тигра, хотя, конечно, последний – агрессор. Эта большая кошка более стремительна, ловка, гибка и подвижна, чем бурый увалень. В начале боя тигр ни в чем не уступает медведю, даже в чем-то превосходит его. Однако в дальнейшем время работает против тигра, но на медведя, у которого толще шкура, крепче кости, он способен на более длительную борьбу и легче переносит большую потерю крови. Тигр больше рассчитывает на внезапность и быстроту своего нападения, потому что у него силы истощаются быстрее, чем у медведя.

Натуралист К. Сингх отмечал, что тигры гораздо более уязвимы, чем кажется на первый взгляд, потому что они имеют довольно нежную кожу и плохо переносят ранения; их главная сила – это быстрота реакции и умение вовремя уйти от опасности.

Столкновения между столь сильными противниками происходят или когда тигр нападает на медведя, находящегося в берлоге, и тут, естественно, все преимущества на стороне владыки джунглей, или когда медведь-шатун старается отобрать добычу у тигра.

Самыми плодовитыми среди тигров являются бенгальские Беременность тигриц длится обычно не более 12 – 15 недель. Самка бенгальского тигра, как правило, приносит не менее двух – трех тигрят. Известен случай, когда в одном из калифорнийских зоопарков на свет появились сразу шесть малышей, самый маленький из которых весил 907 г, а самый крупный – 1134 г.

Свадьбы у тигров, как и у львов, бывают в любое время года. Во время гона самка ходит всего лишь с одним самцом, но если последних много, то за одной самкой следуют 2 – 6 самцов, между которыми постоянно вспыхивают жестокие драки, правда, без смертельного исхода: как только станет ясно, кто сильнее, слабейший уходит. В этот период рев тигров слышен намного чаще, чем обычно, звери очень возбуждены и опасны для человека. Но в то же время они становятся менее осторожными и делаются добычей охотников.

Беременность тигрицы длится 3,5 месяца. После этого она удаляется куда-нибудь в расщелины скал, в чащу тростниковых зарослей или кустарников, чтобы родить 2 – 3 и намного реже 5 – 6 детенышей. Роды происходят один раз в 2 – 3 года.

Рождаются тигрята слепыми и беспомощными, весом всего 0,8 – 1 кг. Обычно глаза у них открываются на 5 – 10-й день. На 12 – 15-й день детеныши начинают ползать по логову, на 20 – 30-й – выходить из него. Растут они очень быстро и к концу первого месяца жизни весят 2 кг, а через 3 месяца – 10 кг. К двум годам жизни они достигают веса 100 кг, а 3-летние самцы – 150 кг. На 35 – 36-й день жизни тигрята начинают лизать мясо, в полуторамесячном возрасте уже отрывают маленькие кусочки, а в двухмесячном – начинают есть его. Молоком тигрица кормит детенышей 5 – 6 месяцев.

Маленьких детенышей тигрица не оставляет одних надолго. Но по мере того, как они подрастают, она начинает уходить все дальше и дальше в поисках добычи. Годовалым детенышам мать приносит пищу в логово, 2-летних приучает ходить вместе с собой, 3-летние участвуют в охоте наравне с матерью.

Годовалые тигрята еще совсем беспомощны и если в это время останутся без матери, то обычно погибают от голода, холода и от других хищников. 2-летние котята не только могут бегать с матерью, но и в какой-то степени добывать самостоятельно себе пропитание. 3-летние детеныши могут охотиться сами, но, если мать их оставляет, они часто голодают, потому что еще не имеют достаточно опыта и выдержки, чтобы добыть какое-то животное. Кроме этого, в таком возрасте они еще неосторожны и часто попадают в клетки к тигроловам.

Тигрица считается очень заботливой матерью. Она учит детенышей умению затаиваться, незаметно и бесшумно продвигаться в чаще, отличать съедобное от несъедобного, искать добычу и убивать ее.

Молодые тигры совсем не умеют скрадывать добычу. Умение выслеживать жертву, подбираться к ней и убивать – это не врожденная форма поведения, а результат обучения их способам и приемам охоты. В этом деле неоценима роль матери.

Иногда в особо многоснежные зимы происходит массовый падеж копытных. Тогда и тигры начинают голодать, бывали случаи, когда они погибали от голода. В связи с этим численность тигров зависит от множества причин: прямого преследования зверей человеком, колебаний численности копытных, всевозможных болезней среди хищников и пр.

Вопреки расхожим представлениям, что тигр – это страшный и лютый зверь, чаще всего он оказывается намного спокойнее и добрее, чем о нем привыкли думать. Зафиксированы тысячи встреч безоружных людей с тиграми или таких, когда вооруженный человек оказывался в полной власти хищника, но никогда владыка джунглей не нападал первым, если только он перед этим не был ранен. Вот несколько таких примеров.

Охотники и натуралисты, которые неоднократно встречались с туранским тигром, рассказывали, что зверь всегда старался скрыться, если человек не нападал первым. В 1875 году туркестанский охотник Е. Т. Смирнов, называвший тигра «чистым разбойником», вынужден был сделать вывод, что тигры, живущие в его местности, очень редко нападают на людей. Стараясь найти этому удивительному факту правдоподобное объяснение, он пришел к правильному заключению: «Это не лютый зверь, опоэтизированный в наших народных баснях и сказках, а скорее кроющаяся кошка, которая показывает свои страшные когти и зубы только для защиты собственной шкуры».

В настоящее время, к сожалению, численность популяции этих представителей семейства кошачьих резко сократилась. Во многом причиной тому стала вырубка лесов – мест обитания тигров – и снижение численности поголовья копытных на юге Дальнего Востока. Сейчас амурских тигров насчитывается не более 360 особей на всей планете. Все они взяты под охрану специальных природоохранных организаций мира. А в апреле 2002 года правительство Великобритании выделило более 60 000 долларов на проведение мероприятий, направленных на охрану амурского тигра.

Тигры – очень любопытные звери. Именно эта черта их нрава чаще всего и принимается людьми за бесспорное свидетельство коварства и агрессии в отношении человека. Владыку джунглей больше всего интересуют различные машины. Например, в 1965 году на Дальнем Востоке путь работникам Чугуевского лесхоза, возвращавшимся домой на тракторе, преградил тигр. Перепуганные люди остановили трактор, а потом стали шуметь, свистеть, кричать, словом, всячески пугать хищника. Он же, не обращая внимания на крики и шум, стал со всех сторон обходить трактор, постепенно сужая круг. Лесники завели мотор и поспешили покинуть опасное место.

Но самое тяжелое впечатление на человека производит привычка тигра ходить по его следам. Это ли не доказательство его кровожадности? Конечно, знать, что за тобой по пятам идет могучий хищник, перед которым ты бессилен, – такой факт на кого угодно произведет гнетущее впечатление. Зафиксировано множество случаев, когда люди, обнаружив, что за ними следом идет тигр, полностью теряли над собой контроль.

Данные по изучению поведения тигров в различных ситуациях показывают, что тигр может напасть на человека при следующих обстоятельствах: когда преследует раненную им жертву; когда подходят к тигру, остановленному собаками; в случае приближения к тигрятам; при неожиданном для него появлении человека, особенно ночью; когда подходят к его добыче или забирают ее с собой; когда его долго преследуют, не давая возможности отдохнуть и поесть.

Но даже при приближении к детенышам тигрица не всегда бросается на человека. Сначала она пытается остановить его рычанием, а потом – грозным ревом. Если человек не реагирует на такие предупреждения, то должен пенять сам на себя.

Подводя итог вышесказанному, следует отметить, что тигр действительно добродушен. Как сказал Дж. Корбетт: «Если бы это было не так, то тысячи людей не могли бы работать в джунглях, где прежде тигры встречались на каждом шагу». Но все это относится только к здоровому, обычному тигру.

Существует только лишь одно животное, от нападения на которое тигр не может удержаться никогда. Это – собака. Чтобы схватить ее, тигры подчас рискуют жизнью, кидаясь под выстрелы охотников. Собаку владыка джунглей стремится поймать даже тогда, когда он не голоден. На эту черту характера тигра люди давно обратили внимание. Еще Н. М. Пржевальский писал: «Тигры чрезвычайно лакомы до собак и предпочитают их всякой другой пище. Может быть, собачье мясо имеет для них особенный вкус, а может быть, в этом случае действует вековая вражда всей кошачьей породы к собачьей».

С того времени, как великий русский путешественник написал эти слова, утекло много воды. Многое изменилось за эти годы, но страсть тигра к собачатине осталась точно такой же. Биолог С. П. Кучеренко отмечает, что «хищник, учуяв собаку, бросает только что зарезанного кабана и идет по следам животного, которое притягивает его словно магнит».

Несмотря на то что тигры иногда нападают на домашний скот, вред от них все-таки не такой большой, как может показаться с первого взгляда. Более того, эти хищники даже приносят определенную пользу.

Вы спросите, а возможно ли это? Тигр может приносить пользу, но какую? Вполне резонный вопрос. Но практика показала, что в случае уничтожения всех хищников количество других животных вначале увеличивается, а потом резко сокращается. Например, если охотники решат, что в их местности слишком мало оленей, поскольку их уничтожают волки, и будет дано указание истреблять всех волков, то случится следующее. В течение нескольких лет после уничтожения волков количество оленей начнет возрастать. Их число будет расти до тех пор, пока они, размножившись сверх меры, не подорвут свою кормовую базу. После этого начнется их массовая гибель от бескормицы, или от эпизоотий, или одновременно от обеих причин. Это произойдет в том случае, если хищники или охотники не будут сдерживать рост численности оленей.

Дело в том, что хищные звери убивают преимущественно слабых и больных животных, поэтому их полное истребление приводит к прекращению естественного отбора. В связи с этим хищники нужны в природе, хотя и их численность человек должен регулировать, чтобы не нарушать естественный баланс.

Амурских тигров часто называют и самыми выносливыми представителями царства животных. Известно, что они легко могут преодолевать достаточно большие расстояния (от 20 до 100 км в сутки) и голодать в течение длительного времени.

То, что хищники необходимы в диких природных условиях, – это не подлежит сомнению. Только, с точки зрения человека, одни из них бывают предпочтительнее других. Например, намного выгоднее сохранять не волков, а крупных и средних размеров кошачьих. Конечно, такое возможно только в тех местах, где обитают и те и другие. Волки имеют как минимум четыре отрицательных качества: они уничтожают больше животных, чем им требуется для пропитания; распугивают и разгоняют всю дичь по окрестностям; являются наиболее активными распространителями такой опаснейшей болезни, как бешенство; быстро размножаются, в связи с чем очень трудно держать под контролем их численность.

Тигр, лев, пума, леопард, рысь и другие представители этого семейства лишены таких недостатков. Вот почему именно их выгодно сохранять в определенных количествах, иногда даже в охотничьих хозяйствах. Совсем не случайно в Европе власти многих стран взяли под свой контроль охрану и восстановление численности рысей.

Что же касается нападений хищников на домашний скот, то вред от них всегда явно преувеличивался. В таких случаях, так же как и при нападениях на людей, как правило, наибольшее внимание стараются привлечь к самым драматическим, кровавым фактам.

В большей степени это относится к тиграм, репутация которых долгое время была весьма отрицательной. Примечательно, что в том же Казахстане волки резали больше скота, чем тигры, но писали чаще о последних. Впечатление, производимое нападением тигра, намного сильнее по своему психологическому воздействию, чем нападение волка, тем более что и по размерам волк намного меньше, и с виду не так страшен. Другое дело тигр – зверь мощный, яркий, красивый, с эффектными прыжками. Стараниями человека туранские тигры были истреблены, а волки, несмотря на использование всевозможных средств борьбы, включая авиацию, целы-целехоньки и по-прежнему режут скот.

Как теперь выясняется, тигр не только не вредит, но порой и помогает человеку в уничтожении чрезмерно расплодившихся кабанов. Так, в 1851 году в дельте Сырдарьи местное население очень страдало от набегов кабанов на ямы, где хранились зерновые припасы. Тигры же скромно жили рядом, не трогали ни людей, ни скот, а питались исключительно кабанами, которые так досаждали народу.

Все те хорошие слова, которые были выше сказаны о тиграх, нельзя отнести к тиграм-людоедам, во все времена вызывавшим ужас у людей своим появлением.

Амурский тигр является самым крупным представителем вида, включающего пять подвидов. Однако от своих сородичей он отличается не только размерами. Зимний мех амурского тигра гораздо длиннее, гуще и пушистее, нем у его собратьев. Кроме того, зимняя шубка амурского тигра несколько светлее. Только такой густой и теплый мех способен защитить животное, обитающее в предгорьях Сихотэ-А линя, где температура воздуха зимой -40 С.

Нужно сразу сказать, что тигр-людоед – это жуткое явление. Как только возникают слухи о том, что где-то объявился такой зверь, тут же прекращаются полевые работы, пустеют дороги, замирает жизнь в целых районах. Не один раз случалось так, что своим появлением тигры-людоеды прекращали лесоразработки, строительство железных дорог, заставляли жителей уходить из деревень. Это в наши дни, а особенно горожанам, непонятно такое поведение людей; они не могут себе представить то состояние кошмара, которое охватывало целые районы, где разгуливали звери-убийцы.

Почему же обыкновенный тигр становится вдруг любителем человечины? Дж. Корбетт дал вполне четкий ответ на этот вопрос: невозможность продолжать нормальный, только ему присущий образ жизни. А вести такой образ жизни хищник не может потому, что стал старым или заболел, а иногда и то и другое сразу.

Еще одной причиной, по которой тигры становятся людоедами, являются раны, нанесенные неопытными охотниками. В левой задней лапе тигра-убийцы К. Сингх обнаружил глубоко засевшую круглую пулю. Недостаточно опытные или, прямо скажем, трусливые охотники, ранив зверя, не идут за ним в чащобу, чтобы добить, потому что это связано со смертельным риском. Тигр хоть и выживает, но становится калекой, не способным нормальным способом добывать себе пропитание. Так что прямым виновником того, что нормальный зверь становится страшилищем, является обычно человек.

В Индии довольно часто тигры становятся калеками в результате нападения на дикобраза. Например, муктасарская тигрица при нападении на это животное лишилась одного глаза и получила 50 заноз в лапу. После этого она стала инвалидом и, как следствие, людоедом.

О нападениях тигров на людей в свое время в прессе было множество сообщений. 2 октября 1851 года командир Отдельного Оренбургского корпуса генерал В. А. Перовский написал специальное донесение помощнику военного министра князю В. А. Долгорукову, в котором сообщал о появлении в Приаралье тигров-людоедов, отмечая, что, кроме истребления лошадей и другого скота, встреча с «сими хищными зверями» почти всегда оканчивалась смертью кого-либо из казахов. Всего же в течение 1848—1849 годов тигры убили 28 человек. В те же годы от когтей хищника-людоеда принял смерть комендант форта Кос-Арал, а в 1858 году другой тигр лишил жизни женщину около города Перовска.

Тигры-людоеды продолжали бродить в Средней Азии и Казахстане и в последующие годы. В 1880 году в окрестностях горного кишлака Кусман, что в 90 км от Ташкента, тигр разорвал женщину; в 1895 году в низовьях Амударьи для отстрела хищника-убийцы пришлось сформировать специальную команду. К началу ХХ века сообщения о тиграх-людоедах стали появляться все реже и реже, а потом совсем исчезли.

На Дальнем Востоке также зарегистрировано множество случаев появления тигров-людоедов. Но, конечно, нигде их не было так много, как в Индии. Не только широким массам, но и ученым-зоологам неизвестны случаи, когда бы эти хищники за несколько лет своей охоты за людьми убивали по 100—200 человек, чем могут «похвастаться», например, некоторые из бенгальских тигров.

В Уссурийском крае тигры-людоеды очень часто появлялись в 60 – 70-х годах XIX века и позднее. Так, в 1892 году в 15 км от Владивостока тигр несколько раз совершал нападение на рабочих, занимавшихся валкой леса. Он специально охотился на людей, поэтому получил кличку тигра-людоеда. Для его уничтожения была сформирована команда из военных охотников, которая застрелила зверя, потеряв при этом одного человека.

Известный путешественник Д. И. Шрейдер, который побывал в Уссурийском крае в 1891—1893 годах, впоследствии вспоминал, что, будучи в тех краях, постоянно слышал разговоры о нападениях тигров-людоедов: то они разорвут рабочих, то унесут солдата прямо с поста, то ребенка утащат. Даже если учесть, что во всех этих случаях есть доля преувеличения, все же следует сказать, что тигры-людоеды в тот период были явлением довольно распространенным и достаточно обычным. Сообщения в прессе о хищниках-убийцах перестали появляться перед Первой мировой войной, а в последнее время сведений о тиграх-людоедах на Дальнем Востоке нет.

Чем же отличается тигр-людоед от обычного, нормального тигра? Первые из них нападают на человека без всякого повода. Сначала они редко убивают людей, но по мере того, как хищник осознает свою безнаказанность, он становится более наглым и смелым, и нападения учащаются. Тигры даже переходят от ночных нападений к дневным, потому что днем больше людей на улицах, чем ночью.

Как правило, нападают тигры-людоеды внезапно и на одинокого путника. Иногда хищники, не получая должного отпора, смелеют настолько, что начинают бросаться на целые группы людей, хватая обычно последнего из цепочки, идущей по лесной тропе. Бывали случаи, когда окончательно обнаглевшие тигры атаковали группу вооруженных людей.

Постоянно охотясь на человека, людоеды вырабатывают такие методы и приемы нападения, что спастись практически невозможно. Обычно они бросаются на свою жертву с расстояния, равного длине прыжка. Это смертельно опасно не только для безоружного человека, но и для опытного охотника, т. к. нужно вовремя заметить угрозу, кроме этого, обладать молниеносной реакцией и уметь стрелять навскидку, не целясь. Вот почему на 100 случаев нападения хищников-убийц бывает только один, когда жертва ускользает из его когтей. Неудачные походы на людоедов, неумелые попытки перехитрить их делают этого зверя еще более осторожным, опытным, а потому и более опасным.

Вполне естественно, что при обсуждении вопроса о тиграх людоедах не спорят: их следует уничтожать и уничтожать как можно скорее. К великому сожалению, под выстрелы охотников довольно часто попадают молодые, неопытные и ни в чем не повинные звери, потому что выследить матерого убийцу очень непросто.

Поэтому встает еще один вопрос: как сохранить тигров в природных условиях? Ведь они нападают на скот и людей, значит, получается, что их нельзя не отстреливать. С другой стороны, тигров чаще всего убивают не на окраинах селений и около свинарников и коровников, а в тайге. Так как же нужно относиться к этому великолепному хищнику?

На Дальнем Востоке и в наше время бездумно и бессмысленно уничтожают тигров. Их убивают охотники при неожиданной встрече в тайге, шоферы лесовозов (не выходя, конечно, из машин), уничтожают тигров и на солонцах, где человек и зверь встречаются в ожидании изюбров. Охотник убивает тигра и уходит, чтобы не отвечать за незаконный отстрел зверя. И еще одно: по некоторым данным, при отлове тигрят гибнет значительно больше тигриц, чем принято считать, потому что далеко не всегда удается отогнать их от детенышей. Но цифр, дающих представление о масштабах такого отстрела, нет.

Отстреливая тигров, совершенно недопустимо оставлять подранков. К. Сингх обращается ко всем охотникам с такими словами: «Если вы не убеждены, что наверняка... прикончите тигра, не стреляйте. Один неудачный выстрел может стать причиной гибели многих людей, причем некоторым из них придется расстаться с жизнью при самых жутких обстоятельствах».

Наш рассказ о владыке джунглей закончен. Мы узнали о его жизни, отношениях с человеком и убедились, что тигр – это вовсе не исчадие ада, а довольно миролюбивый зверь, изумительно красивый, умный и привлекательный, являющийся украшением природы.

Тигры по праву считаются модниками в мире кошачьих. Представители разных подвидов обладают различной окраской. В шубке амурского тигра преобладает золотисто-желтые тона. Бенгальские тигры могут похвастаться шерстью, расцвеченной разными красками красной охры и украшенной густо-черными полосами. Тигров, обитающих в Индонезии, отличают пушистые бакенбарды и насыщенно-охристый цвет шерсти.

Кошка, живущая в горах

При освоении новых мест, строительстве дорог и мостов, при разработке месторождений люди иногда не очень осторожно относятся к животным, населяющим, в частности, горы. В результате человеческой деятельности численность последних неуклонно сокращается. К таким животным относится и снежный барс, или ирбис.

Рекорды в мире животных

Снежный барс

Научные названия и термины различных явлений или отдельных элементов природы нужны для того, чтобы более точно познавать окружающую действительность. При этом, когда изучается новое, незнакомое явление, ему присваивается то название, которое дал первый исследователь. Но случается, что этот первопроходец был неточен или недостаточно осведомлен о том предмете, о котором пишет, и он был уже изучен в другом месте земного шара. Иногда одному и тому же животному, обитающему в разных странах, давали различные названия. В этом случае было трудно установить, какое из них было первоначальным.

Особенно большая путаница произошла в видовых названиях животных. По мере накопления знаний о них и обстоятельствах их жизни устанавливались более правильные, точные и научно обоснованные названия. Так случилось и со снежным барсом (ирбисом). Не подлежит сомнению, что он относится к семейству кошачьих: об этом говорит форма когтей, строение черепа и вообще строение тела, но вот к какому виду кошачьих его отнести – было совсем непонятно.

В 1761 году знаменитый естествоиспытатель француз Жорж Луи Леклер граф де Бюффон впервые в своем известном труде «История природы» на 5 страницах дал описание маленькой оппенской пантеры, у которой ранее не было никакого названия. Современники Бюффона называли ее «онце». Из книги было ясно, что эта кошка жила в Иране и там ее дрессировали для охоты. На цветном рисунке довольно плохого качества, приложенном к описанию, можно было видеть крупную пятнистую кошку, похожую на переднеазиатского барса (леопарда), но, судя по расположению и характеру пятен на шкуре, это был ирбис.

Между тем барс в Иране не живет и не жил никогда. Можно лишь предположить, что он иногда заходил в самую северную часть страны. Издавна в Иране обитают леопард и гепард. Последний способен при беге развивать скорость до 80 км/ч. Его-то и дрессировали для охоты. Леопарда и снежного барса никогда не использовали для таких целей, потому что они довольно плохо привыкают к человеку. Кроме того, немного позднее было установлено, что там, где живет леопард, никогда не поселится снежный барс.

Итак, поскольку именно леопард населял территорию Ирана, то появление там барса была совершенно исключено. Тем не менее название «онце» оставалось за этой кошкой, и лишь в силу различных правил написания и произношения французское «онце» превратилось у англичан в «оуенце». В 1775 году немецкий зоолог Христиан Шребер назвал эту кошку «унция», указав ошибочно, что она обитают в Иране и, кроме того, в Ост-Индии, Берберии и Китае. Стоит отметить, что ни в Берберии, ни в Ост-Индии ирбисы никогда не жили, а в Китае встречались только в северо-западной части. При сопоставлении сказанного возникло предположение, что произошла путаница. Возможно, Бюффон и Шребер сделали описание не снежного барса, а леопарда.

В 1912 году такое сомнение было высказано А. Бирулей, а в 1930 – английским ученым Р. Пококком, который даже предложил считать, что первоначальное достоверное описание снежного барса А. Эренберг сделал по шкуре, вывезенной из Алтая, где ирбис живет и по сей день. Впрочем, эти сомнения не были доказаны, и приоритет в названии снежного барса остался за Х. Шребером.

Латинское название этой кошки Felis uncia Schreber, а поскольку во всем обширном районе распространения не найдено разновидностей ирбиса и хищник представлен в мировой фауне одним видом, то полное его название, принятое в научном мире, звучит так: Felis (Uncia) uncia Schreber.

Кроме научного наименования, ирбис имеет целый ряд местных названий. Например, узбеки называют его аладжи барс, калмыки – иргиз, татары – афганш, якуты – хахай, эвенки и тунгусы – куник, казахи – каплан или каблан, в Семиречье – ильберс, в Кульдже – ирвиз, китайцы – пупи, японцы – тора, тувинцы – ирбиш. Купцы, торгующие пушниной, именовали его ирбиз, что на тюркском языке соответствовало названию ирбис, или снежная кошка. Вероятно, поэтому и в нашей терминологии сохранилось это двойное название – ирбис, или снежный барс.

Среди диких кошек на территории нашей страны барс делит по своим размерам третье место с гепардом. У последнего, правда, длиннее ноги, но хвост и тело короче. Длина тела ирбиса составляет 1,25 – 1,3 м, длина хвоста – около 90 см, высота в холке – 60 и в крестце – 50 см, вес – около 40 кг. По форме тела и головы он больше всего походит на домашнюю кошку.

Мех у снежного барса очень красив. По светлому, почти белому фону разбросаны черные, крупные, неправильной формы, кольцеобразные (до 8 см в диаметре) пятна. По направлению к голове пятна становятся более мелкими и сплошными, на хвосте же они редкие, но крупные. Низ тела совсем светлый, пятна отсутствуют. Мех длинный, шелковистый, с густым подшерстком и очень теплый.

Голова у снежного барса круглая, с выпуклым лбом, хорошо опушенными ушами, косым разрезом больших желтых глаз, черным носом, темными губами с щеткой белых и черных усов.

Лапы и хвост покрыты длинным мехом, поэтому выглядят толстыми и мощными. Почти метровый пушистый хвост служит ирбису, по-видимому, рулем при прыжках. Именно поэтому барс, прыгая с высокого утеса, точно попадает на спину своей жертвы.

Снежный барс обладает очень сильными мышцами, а благодаря длинным задним ногам он может совершать огромные прыжки. По рассказам охотников, ирбис одним прыжком преодолевает ущелье шириной 7 – 8 и даже 10 м. Такие прыжки могут совершать лишь немногие копытные животные. Эта кошка одним прыжком вскакивает на высоту до 2,5 – 3 м, легко прыгает с одного уступа на другой, проходя по узким карнизам на головокружительной высоте. Когти у ирбиса втяжные, узкие, сильно изогнутые и очень острые.

Если тигр и леопард могут жить как в горах, так и на равнине, то снежный барс селится только в горах. Иногда он заходит в предгорья и даже на равнину. Встречали ирбиса и в тростниковых зарослях у равнинных озер, и в степи. Но это скорее исключение. Снежный барс – настоящее горное животное. Наиболее часто он встречается на высоте 3 – 4,5 тыс. м. Он отдает предпочтение скалистым ущельям и скалам.

Рекорды в мире животных

Снежный барс

В начале XIX века ирбис был распространен во многих горных системах Центральной Азии и Восточной Сибири, населял горы Памира, Тянь-Шаня, Тибета, Гималаев, Саян, Алтая, а на востоке добирался даже до Прибайкалья. Плотность его нигде не была высокой, но этот зверь не был и редким. Как правило, семья барсов занимала участок примерно 8 – 12 км2.

В начале ХХ века численность снежного барса стала неуклонно сокращаться. Причин для этого много, и трудно сказать, какая из них самая главная. Скорее всего, это хищническая деятельность человека. Во-первых, барса нещадно истребляли. А если учесть, что он очень медленно размножается, то отстрел кошек играет существенную роль.

Население многих районов Тянь-Шаня считало, что ирбис – это вредный зверь. Охота на него была разрешена круглый год и всячески поощрялась. Шапка-малахай и тулуп из шкуры барса весьма высоко ценились у местных жителей некоторых районов Киргизии. За одну шкуру ирбиса давали двух баранов, а за тулуп и шапку – лошадь. Такая одежда расценивалась в народе не только как показатель благосостояния, но и как признак мудрости ее обладателя. Знаменитые охотники, пользующиеся всеобщим уважением, обычно носили шапки из меха ирбиса.

В начале ХХ века среднегодовая добыча шкур снежного барса во всей Азии составляла примерно 250 штук. С 1907 по 1910 год было заготовлено, по одним данным – 800, а по другим – 750 шкур. В более позднее время заготовки значительно снизились.

В настоящее время, несмотря на то что охота на барса запрещена, его численность все равно сокращается. Теперь главной причиной стал бесконтрольный отлов живых ирбисов. Кроме этого, произошел скачок цен на шкуры барса на мировом рынке из-за моды на одежду из этого меха. Ученые и прогрессивная общественность даже обратились со специальной просьбой к модницам всего света, рассказав о губительных последствиях такой моды.

Королева Англии, а за ней и королева Нидерландов первыми объявили, что они согласны с мнением ученых и отказываются носить этот мех. Писатель-натуралист Б. Гржимек обратился персонально к Джине Лоллобриджиде с просьбой не носить одежду из шкур пятнистых кошек, чтобы не искушать женщин, подражающих кинодивам.

Международная пушная федерация совместно с Международным союзом охраны природы и природных ресурсов и Всемирная организация по сохранению диких животных в августе 1971 года приняли решение обратиться ко всем странам с просьбой полностью запретить отстрел, заготовки и торговлю шкурами тигра, леопарда, ирбиса и других животных.

Конгресс США в 1969 году издал закон о запрете импорта исчезающих животных, в котором говорилось, что ни одно лицо не имеет права ввозить или провозить через страну рыб, птиц и млекопитающих, которым грозит исчезновение. К закону прилагался список животных, среди которых был указан и снежный барс. Этот список был составлен по рекомендации международных природоохранительных учреждений.

Но всем известно, что мало издать закон, нужно еще обеспечить его выполнение. В Индии Совет по охране диких животных еще в 1952 году обратил внимание на то, что численность снежного барса в Гималаях снижается. Количество зверей было равно 400 особям. Это послужило основанием для того, чтобы Совет включил ирбиса в список охраняемых животных. Охота на него была запрещена. В 1973 году зоолог Дэвид Эренфелд писал, что, несмотря на запрет, свежевыделанные шкуры снежного барса продолжают продавать, хотя во всех Гималаях вряд ли осталась сотня ирбисов.

Рекорды в мире животных

Снежный барс

Но не только истребление барсов послужило причиной снижения поголовья. Не последнее место в ряду этих причин занимает уменьшение численности других животных, которые являются пищей для ирбисов: горных козлов, архаров, кабанов, а из грызунов – сурков. Обеднение фауны гор заставило хищников больше передвигаться, тратить больше времени на отыскание и добывание пищи, а значит, возросла вероятность встречи ирбиса с человеком.

Сокращение численности копытных произошло не только в связи с неумеренным отстрелом этих животных, на это повлияла перегрузка пастбищ домашними животными. Многие дикие копытные тут же покинули пастбища, как только туда стали пригонять домашний скот. Архары и козлы начали кочевать в поисках новых, еще не занятых территорий. Эти передвижения довольно часто сопровождаются гибелью значительного количества животных, особенно молодых.

Наконец, немаловажную роль в сокращении численности снежных барсов сыграла возросшая населенность горных районов, развитие в них промышленности, строительства транспортных магистралей и пр. Стало меньше территорий, где бы барс мог отдыхать и кормиться.

Снежные барсы (ирбисы) являются самыми высокогорными представителями семейства кошачьих. Они обитают в горах Центральной Азии, а встретить их можно на Памире, Тянь-Шане, Алтае, а также на территории индийских штатов Кашмир и Сикким и в юго-восточных районах Тибета. Обычно ирбисы устраивают свои жилища на высоте от 2000 до 3000 м над уровнем моря. А в теплое время года они забираются еще выше – на высоту до 6000 м. Для устройства домика ирбисы, как правило, выбирают площадки, заросшие рододендронами, или горные расщелины, лишенные растительности.

Излюбленным местом обитания снежных барсов является нижняя часть вечных снежников, ледяных языков и полей, а также верхняя альпийская зона, где на щебенистых склонах, среди причудливых каменных глыб и скал, находят себе корм дикие горные козлы и бараны. Эти копытные, несмотря на скудность растительности, успевают нагулять жир перед зимними холодами. В этом поясе гор наиболее спокойно: редко появляются люди, почти нет насекомых, которые так беспокоят внизу, кроме того, отсюда хорошо видна опасность, особенно если она грозит снизу.

Иногда ирбис спускается к поясу субальпийских лугов, на которых имеется сочная растительность; весной они полностью покрываются тюльпанами, красными маками, синими ирисами, крокусами и эремурусами. Сюда, к субальпийским лугам, и еще ниже, к арчевникам, к концу мая – началу июня приходят на некоторое время дикие козы для того, чтобы принести потомство. Тут можно встретить немногочисленные стада горных козлов с молодыми козлятами. На склонах довольно много сурочьих нор. Ко времени зацветания шиповника в эти места приходят ирбисы.

В конце июня травы выгорают, листья кустарников становятся бордовыми, золотистыми и красными. Дикие копытные приносят потомство, и для ирбиса наступает самое сытное время.

Глубокой осенью одни копытные спускаются в лесной пояс, а другие поднимаются еще выше, в зону постоянных ледяных ветров, на так называемые дуваны. Ирбисы ведут себя в это время года по-разному. Их поведение зависит от особенностей рельефа, наличия в данной местности копытных и возможности их добывания. Если козлы или архары пасутся среди скал, где к ним можно подобраться незамеченными, то ирбисы остаются наверху. Если же копытные пасутся на плато, на открытом месте, и к ним нельзя подобраться близко, то барсам приходится спускаться до нижних склонов лесного пояса гор. Так что пребывание этого хищника в предгорьях говорит о том, что выше или нет корма, или он барсу недоступен.

Барсы не устраивают постоянных логовищ, куда бы они возвращались после охоты. Временное логово имеет только самка в период родов и на то время, пока барсята не достигнут возраста 1,5 – 2 месяцев. Иногда таким логовом она пользуется несколько лет. По словам охотников, на индивидуальном участке барса имеются такие места, куда он время от времени обязательно приходит, пользуясь при этом одними и теми же тропами.

Ирбис относится к сумеречным или даже, скорее, ночным животным. В дневные часы он отсыпается в укрытии и охотится очень редко. В вечернее время барс покидает дневную лежку и отправляется на охоту. Его ночные переходы очень длинные, за ночь он может проходить по 15 – 20 км. Охотится ирбис, в основном скрадывая добычу или устраивая засаду. Самка, имеющая детенышей, которые покинули логово уже в сентябре – октябре и позднее, охотится вместе с ними, самец – в одиночку; только в период ухаживания за самкой они охотятся вместе.

Зверь, продвигаясь по горному хребту или по верху каньона, заметив добычу или ее след, старается незаметно приблизиться и сверху прыгнуть на спину жертвы. При этом он очень точно рассчитывает свой прыжок. Другие способы добывания весьма быстрых копытных менее эффективны. Попытки догнать быстрых козлов и баранов кончаются обычно неудачей. Правда, молодые, неопытные хищники иногда пробуют преследовать ускакавших из-под носа животных, но и они, несмотря на молодость и азарт, через 400—500 м оставляют эту затею. Только больные копытные попадают им в когти. Убив козла, барс съедает примерно 3 – 4 кг мяса и выпивает много крови.

Но этот хищник питается не только копытными. Добывает он также сурков, зайцев, сеноставок и других грызунов. Барс поедает уларов, каменных куропаток, фазанов и различных мелких птиц. Но основным его кормом являются горные козлы. После них идут архары, косули, молодые кабаны, джейраны, горалы и олени.

Снежные барсы признаны самыми ловкими хищниками среди представителей семейства кошачьих. При нападении на отару они стараются схватить не одно животное, а несколько. Чабаны часто рассказывают о том, как ирбисы, нападая на отару, утаскивают по семь-восемь овец.

Немного раньше мы уже говорили о том, что одной из причин того, что ирбис стал редким хищником, является его медленное размножение. Половозрелости барсы достигают в возрасте 3 – 4 лет. По наблюдениям в неволе установлено, что беременность самки длится примерно 3 месяца и 5 дней. Роды происходят в основном в мае – июле. Самец ухаживает за самкой около недели, после чего она прогоняет ухажера. В это время в горах лежит снег, а на южных склонах, где и в зимние месяцы его мало, начинается весенняя жизнь. Морозы ночью доходят до 10 – 15° С, а днем температура поднимается до 0° С. Беременные самки подолгу греются на солнышке. Чувствуя приближение родов, они устраивают логово в глухих, неприступных местах, в глубоких каменных нишах или небольших пещерах.

У одной самки обычно бывает от 1 до 5 котят. Рождаются они слепыми и беспомощными, покрытыми плотной, густой шерсткой. По светлому фону густо разбросаны черные пятнышки, которые местами сливаются. Наиболее светлым является низ тела, но и здесь бывают черные отметины, которые с течением времени исчезают.

Мать кормит детенышей молоком в течение 3 – 4 месяцев, но уже в возрасте 1,5 – 2 месяцев начинает приучать их к мясу. В возрасте 4 – 5 месяцев барсята ненадолго покидают логово и вместе с матерью бегают по окрестностям. В это время молодые барсы достигают размеров примерно половины тела матери и охотятся вместе с ней всю зиму и часть лета, иногда до осени. За 1,5 года, прошедших с момента рождения, часть выводка обычно погибает при самых разных обстоятельствах. Как ни хорошо приспособлен снежный барс к суровым горным условиям, он ежедневно подвергается опасности. Постоянные ветры, осадки, стремительные горные потоки, жара и холод разрушают скалы и каменные утесы. В связи с этим много животных гибнет под обвалами и каменными осыпями.

Кроме этого, у барсов случаются встречи с волками, заканчивающиеся смертью первых. Чаще всего в зимнее время голодная стая нападает на барса, которому в одиночку с ней никогда не справиться. Опасны для ирбиса и пастушьи собаки, особенно если их много.

Как и многие плотоядные животные, ирбисы болеют чумой, тифом, бешенством и прочими болезнями. Бывают у них различные внутренние и наружные паразиты, случаются и всевозможные травмы. Как правило, травмируются глаза в схватках с дикобразами или с другими барсами во время гона. Из-за этого у ирбисов образуются на глазах бельма. А если зверь плохо видит, он не может полноценно охотиться, что грозит ему голодом или даже смертью.

Снежные барсы считаются самыми доверчивыми среди кошачьих. Они совсем не боятся человека. Это их качество чуть было не стало причиной полного исчезновения вида. Действительно, ирбисы представляют собой завидный трофей для охотника: пушистый пепельно-серый с черными точками мех издавна является сырьем для изготовления шуб и шапок.

Полезен ирбис или вреден? На этот вопрос ответить однозначно весьма сложно. С одной стороны, этот хищник время от времени нападает на человека или домашний скот. Кроме этого, он уничтожает много диких копытных. С другой стороны, зверь является своеобразным санитаром, потому что истребляет больных и слабых животных, чем оздоровляет оставшееся поголовье.

Снежный барс – это очень редкий зверь. Может ли он при своей малочисленности нанести ощутимый урон? Конечно, нет. А вот польза от него есть. Например, десятки и сотни тысяч домашних овец пасутся на пастбищах, которые выбрали для себя и дикие копытные.

Домашние овцы и горные козлы болеют одной общей страшной болезнью – чесоткой, которая может быть смертельной. Местные жители называют эту болезнь «котур». Чесотка – это бич для скотоводов Средней Азии.

Домашних овец успешно лечат, но дикие остаются один на один со своей болезнью, которая быстро прогрессирует. Тело их покрывается струпьями, они не пасутся и даже перестают двигаться, потому что каждое движение причиняет невыносимую боль. Эти животные чаще всего неподвижно стоят на утесе и становятся добычей барса. Уничтожая больных зверей, ирбис оздоровляет пастбища, где пасется домашний скот.

Сейчас уже не так важен вопрос, насколько полезен или вреден ирбис для животноводства. Необходимо спасти этого прекрасного зверя от исчезновения, сохранить его для наших потомков хотя бы как биологический вид.

Снежные барсы являются исчезающими животными первой категории. К сожалению в настоящее время, сохранился только один представитель рода – Uncia. В настоящее время ирбис занесен в Красный список МСОП-96, а также охраняется в ряде заповедников. Наиболее известными являются Саяно-Шушенский и Алтайский заповедники.

Самые мелкие

Cреди млекопитающих встречаются не только гиганты, но и малыши. Группа этих животных, отличающихся небольшими размерами и малой массой тела, довольно многочисленна. Известны особи, ведущие как дневной, так и ночной образ жизни, хищники и травоядные, вредители и приносящие пользу. Некоторые из млекопитающих данной группы являются объектом охоты (опоссум, фенек и др.).

Рекорды в мире животных

Миниатюрный землекоп

Землеройки образуют семейство насекомоядных млекопитающих, к которому некоторые зоологи ошибочно причисляют и выхухолей.

В настоящее время все виды этих животных, коих насчитывается более 200, объединены в 21 род. Ареал их обитания довольно обширен: Евразия, Африка, Северная Америка, встречаются они в различных природных зонах, от тундр до пустынь. На всей территории Российской Федерации, за исключением островов Северного Ледовитого океана, обитают представители 4 родов и 12 – 16 видов.

Пожалуй, землеройки – самые маленькие живые существа нашей планеты. Широко распространенное мнение о том, что чемпионкой по минимальному весу является крошечная бурозубка (ее вес составляет в среднем 1,6 – 2,9 г), верно лишь для Сибири и европейской части России.

В Закавказье, южных областях Европы, Северной Африке и ряде азиатских стран встречается карликовая белозубка. Вес взрослых особей этого животного варьируется от 1,2 до 1,7 г. Видимо, карликовая белозубка и является самым маленьким млекопитающим на Земле.

Собственно землеройка – это небольшое (длина тела 3,5 – 18 см, хвоста – 1 – 12 см, вес 2 – 3,5 г) животное с вытянутой мордочкой, на конце которой имеется хоботок с жесткими осязательными щетинками. Голову землеройки украшают темные глазки и некрупные, но явно выраженные уши.

Рекорды в мире животных

Землеройка

Шерсть животного короткая, мягкая и бархатистая на ощупь, пятипалые конечности вооружены острыми когтями, а хвост, покрытый редкими волосками или чешуйками, несколько короче, чем у грызунов.

Обычно у землероек бывает 28 – 32 зуба. Два передних, расположенных на верхней и нижней челюстях, несколько длиннее остальных, а между ними и многобугорчатыми коренными зубами имеются так называемые промежуточные зубы. Таким образом, устройство зубной системы представителей данного семейства практически ничем не отличается от зубов грызунов. Защитным механизмом землероек является вещество с сильным мускусным запахом, выделяемое железами, расположенными по бокам тела или у основания хвоста. Видимо, по этой причине землеройками питаются в основном хищные птицы и аисты, а животные с более развитым обонянием лишь убивают их, но не съедают.

Частенько землеройки становятся добычей змей, в частности гадюк, и хищных рыб – тайменей, щук, линьков. Наверное, это обстоятельство заставило рыболовов назвать один из видов своего любимого занятия рыбной ловлей «на мыша» (искусственное существо с острыми тройными крючьями).

В то же время землеройки сами являются хищницами, причем выходят на охоту ночью. Тонкий слух и обоняние помогают им безошибочно находить пищу, а эхолокация имеет определяющее значение для ориентировки в пространстве. Жертвами землероек становятся не только насекомые, но и мыши, земноводные, мелкие птицы и даже рыбы.

Землеройки не впадают в зимнюю спячку. На зиму они устраиваются на многоснежных участках, где земля практически не промерзает из-за наличия толстого слоя гниющего лесного мусора, листьев и хвои, в котором прячутся личинки и взрослые особи различных насекомых. Здесь землеройкам и тепло, и сытно. Лишь в морозные малоснежные зимы животным приходится плохо, поскольку они очень чувствительны к холоду.

Землеройки отличаются особой прожорливостью. Вряд ли еще в природе можно отыскать подобных существ, съедающих за сутки количество пищи, равное весу их тел. Причем пища поглощается как днем, так и ночью. Мучимая голодом землеройка способна съесть даже собственных детей.

Заметим, что малые размеры тела этих животных объясняют значительный расход тепла, приходящегося на единицу веса. Видимо, высокими энергетическими затратами на теплоотдачу и ведением активного образа жизни и объясняется необыкновенная прожорливость землероек.

Представители данного семейства предпочитают жить на значительном расстоянии друг от друга и соединяться лишь на время брачного сезона. Вторжение одного самца на территорию другого сопровождается пронзительным отрывистым писком хозяина. Обычно этого бывает достаточно для того, чтобы незваный гость покинул чужие владения.

Если же угрожающего писка оказывается недостаточно, хозяин начинает действовать более активно: вцепившись зубами в хвост агрессора, он не отпускает его до тех пор, пока не окажется у границы своих владений.

В случае дальнейшей агрессии хозяину территории приходится пускаться на крайние меры. Оба самца начинают пронзительно пищать, затем встают на задние лапы и отчаянно боксируют передними. Время от времени соперники обмениваются легкими укусами.

Иногда один из бойцов падает на спину и принимается отчаянно верещать. Так продолжается до тех пор, пока оглушенный противник не побежит с поля боя, признав себя побежденным. Подобная «война нервов» характерна для землероек тупайя.

Землеройки размножаются очень быстро. С мая по сентябрь самки дают несколько пометов, в каждом из которых рождается 4 – 10 голых слепых детенышей.

Среди многочисленных родов землероек особого внимания заслуживают три: бурозубки, белозубки и куторы. Представители первого рода отличаются от сородичей большими ушами, наличием длинных волос на конце хвоста и 32 зубами с бурыми верхушками. Мех, окрашенный на спине и боках в коричневый или бурый цвет, несколько светлее на брюшке.

Белозубки имеют 28 или 30 зубов с белыми верхушками, а короткий хвост у них покрыт прилегающими волосками.

Для водяных землероек, или кутор, характерны небольшие, скрытые в шерсти уши, 30 зубов с красно-бурыми верхушками и наличие бахромки из жестких щетинистых волос по бокам подошвы и пальцев. На нижней стороне хвоста куторы имеется полоска более длинных волос.

В смешанных и широколиственных лесах с развитым подлеском, а также богатым моховым или травянистым покровом нередко можно встретить землероек из рода бурозубок.

Все представительницы данной группы (бурозубка обыкновенная, средняя, крупнозубая, малая и крошечная) отличаются малыми габаритами. Даже у самой крупной гигантской бурозубки длина тела с хвостом не превышает 9,1 см, а длина (с хвостом) крошечной представительницы этого рода составляет около 8,5 см.

Обыкновенная, или лесная, бурозубка, обитающая в Средней и Северной Европе, вырастает до 11 см в длину (хвост составляет 4,5 см от общей длины). Шерсть окрашена в ржаво-бурый или черно-бурый цвет, причем брюшко гораздо светлее спины и боков.

Малая бурозубка, окрашенная сверху в буро-серый, а снизу в бело-серый цвет, достигает 8,5 см в длину (хвост 3,6 см). Живет этот зверек не только на Евразийском континенте, но и в Северной Африке.

Как и все остальные землеройки, бурозубки активны на протяжении 24 часов, они ведут бродячую жизнь и постоянно находятся в поисках пищи. Питаются бурозубки преимущественно насекомыми и их личинками, не гнушаются они также дождевыми червями, моллюсками, многоножками и прочими беспозвоночными. Более крупные особи охотятся на лягушек, поедают детенышей, а иногда и взрослых полевок. Обыкновенная и средняя бурозубки в зимние месяцы питаются семенами сосны, ели, березы и липы.

Для выведения потомства (2 – 3 помета в год по 5 – 10 детенышей) представительницы данного рода сооружают среди корней деревьев, во мху или норках других животных шарообразные травяные гнезда. Мать остается с малышами до тех пор, пока они не покроются теплой шерстью и не научатся вести самостоятельную жизнь.

Землероек по праву считают самыми мелкими грызунами, живущими на Земле. Действительно, масса взрослых особей редко превышает 1,2 – 1,7 г. Однако это не единственный их рекорд. Землеройки еще и самые прожорливые среди грызунов. За сутки они способны съесть объем корма, в 2 – 4 раза превышающий вес их собственного тела. Причем едят маленькие обжоры как днем, так и ночью. Представители некоторых видов землероек и вовсе не могут оставаться долгое время без еды. Так, например, бурозубки погибают уже через 1,5 – 2 часа, если за это время им не посчастливилось поймать добычу – червя или лягушку.

Роль бурозубок в жизни лесных массивов очень велика. Они уничтожают вредных насекомых; их многочисленные ходы, пронизывающие лесную подстилку и моховой покров, способствуют быстрому разложению органических веществ, аэрации и увлажнению почвы. Попадая в ходы бурозубок, семена сосны и ели прорастают гораздо быстрее, тем самым ускоряется естественное возобновление леса.

Белозубки встречаются реже своих родственниц, о которых говорилось выше. Представительницы этого рода отдают предпочтение смешанным и широколиственным лесам Южной Сибири и Дальнего Востока, встречаются они и в лесостепных дубравах с хорошим травянистым или моховым покровом.

Белозубки ведут такой же образ жизни, как и бурозубки. Они проявляют завидную активность и днем и ночью, бегают по окрестностям в поисках пищи и отличаются необыкновенной прожорливостью. Однако рыть ходы они могут лишь в рыхлой почве и мягкой травянистой подстилке, в более плотных слоях зверьки пользуются тоннелями мелких грызунов.

В лесах и полезащитных насаждениях европейской части России встречаются малые и белобрюхие белозубки, которые частенько забираются в человеческие жилища. В лесистых районах, на лугах и болотах Южного Приморья обитает большая белозубка, отличающаяся от сородичей более крупными размерами.

В Европе и Северной Африке нередко можно встретить домовую белозубку – животное серо-бурого цвета длиной 11,6 см, из которых хвост занимает 4,5 см. Представители данного вида отдают предпочтение полям и садовым участкам, чаще других они селятся в домах.

Тосканская белозубка, вырастающая в длину до 6,5 см (хвост 2,6 см), является одним из самых маленьких млекопитающих на Земле. Этого зверька со светло-бурой или красно-серой шерсткой можно встретить на Средиземноморском побережье, а также в Крыму.

Водяная кутора, вырастающая до 9,4 см (длина хвоста 7 – 8 см), обитает в водоемах, расположенных на значительной территории Евразийского континента. Животное приспособлено к полуводному образу жизни, поэтому его двухцветный мех (черная спинка и светлое брюшко) не промокает в воде.

Лучше всего кутора чувствует себя в воде, она превосходно плавает и способна догнать даже быстрых рыб. Как и все ее сородичи, кутора является хищницей. Она охотится на водных насекомых, моллюсков, лягушек, раков и мелких позвоночных, иногда объектами ее внимания становятся даже довольно крупные рыбы, например карпы весом 0,8 кг.

Как и прочие землеройки, кутора очень прожорлива, изредка она делает запасы. Для воспроизводства потомства (2 – 3 помета в год по 6 – 8 малышей) самки данного рода устраивают в норах водяных полевок и ондатр свои гнезда.

Рекордсмен по прыжкам

Тушканчики – типичные представители семейства тушканчиковых из отряда грызунов. Известно около 30 видов этих млекопитающих, живущих на открытых ландшафтах Северного полушария. На территории бывшего Советского Союза встречаются представители 16 видов, районы обитания которых ограничиваются зонами степей, пустынь и полупустынь.

Рекорды в мире животных

Тушканчик

Тушканчики – прыгающие животные, поэтому их задние ноги в несколько раз длиннее передних. По количеству пальцев на задних лапках тушканчиков принято делить на две группы – трех– и пятипалые. Каждая из них представлена несколькими видами.

В природе встречаются как крупные, так и мелкие экземпляры. Длина их тел зависит от принадлежности к тому или иному виду и составляет 4 – 25 см.

Отличительной особенностью всех представителей данного семейства является наличие длинного тонкого хвоста, украшенного на конце пушистой кисточкой.

Как и многие грызуны, тушканчики активны только в теплое время года, на зиму они залегают в спячку и пробуждаются ото сна, когда солнечные лучи хорошо прогреют землю. Тушканчики ведут ночной образ жизни: днем они сидят в уютных норках, а в темное время суток отправляются на прогулку. Однако представителей некоторых видов можно увидеть на поверхности земли и при ярком солнечном свете.

Излюбленным лакомством тушканчиков являются корни, клубни и луковицы диких растений, укрепляющих пески в районах пустынь и полупустынь. Помимо растительной пищи, представители некоторых видов поедают и мелких насекомых.

Многие тушканчики являются вредителями. Поедая семена, листья и стебли хлебных злаков и кормовых трав, они наносят непоправимый ущерб сельскому хозяйству степных и полупустынных зон.

Кроме того, тушканчики могут быть переносчиками возбудителей многих инфекционных болезней, опасных как для домашних животных, так и для людей.

Наиболее крупным представителем семейства тушканчиковых из группы пятипалых является земляной заяц – млекопитающее буроватого или песчано-серого цвета с белым брюшком. Длина его тела составляет 25 см, а хвоста – 30 см.

От прочих представителей семейства этот грызун отличается длинными, торчащими вверх ушами и отсутствием щеток на пальцах задних лапок.

Земляной заяц отдает предпочтение районам с твердыми грунтовыми породами. Его можно увидеть в глинистых и щебнистых степях, пустынях и полупустынях, на такырах (плоских глиняных поверхностях полупустынь, практически полностью лишенных растительности) и солончаках.

Среди трехпалых тушканчиков, встречающихся на территории бывшего Советского Союза, особого внимания заслуживают представители двух видов – мохноногий и гребнепалый. От группы пятипалых они отличаются наличием жестких, щетиноподобных волосков на ступнях задних лапок и короткими ушами.

Мохноногий тушканчик, длина тела которого составляет в среднем 10 – 14 см, обитает на барханах и грядах казахстанских и среднеазиатских пустынь. Его можно увидеть и в районах развеянных песков.

Ареал обитания гребнепалого тушканчика, достигающего 16 см в длину, ограничивается закрепленными песками Кызыл-кума и Каракумов. Этот грызун отличается особой подвижностью: быстро бегает, хорошо прыгает и лазает по кустарникам.

Однако жизнь тушканчиков не такая безоблачная, как могло бы показаться. Довольно часто они становятся добычей пустынных хищников (различных зверей, птиц и пресмыкающихся).

Самые... примитивные сумчатые

Американские опоссумы – наиболее примитивные представители млекопитающих отряда сумчатых. Известно около 80 видов этих животных, объединенных в 11 родов.

Ареал обитания опоссумов простирается от южных районов Канады до центральных областей Аргентины. Это типичное для обоих Американских континентов животное.

Большая часть опоссумов является всеядной, однако пристрастия в пище зависят от принадлежности к тому или иному виду. Длина тела этих животных составляет 8 – 50 см, а длина хвоста – 4 – 55 см, окраска может быть самой различной – от темно-коричневой до черной.

Одной из наиболее изученных разновидностей является виргинский опоссум, встречающийся на большей части Северной и Южной Америки.

Этот сравнительно небольшой зверек (размером с домашнюю кошку) отличается от других остренькой светлоокрашенной мордочкой, голыми ушами и короткими лапами с длинными перепончатыми пальцами, украшенными острыми коготками.

Рекорды в мире животных

Опоссум

Тело виргинского опоссума покрыто шерстью серого или черного цвета, хвост практически голый или опушен небольшими редкими волосками.

Опоссумы производят впечатление медлительных и немного глуповатых зверьков, но это не так. Животные отличаются завидной смекалкой и ловкостью. Например, в случае опасности они могут притвориться мертвыми или быстро спрятаться от врагов в укромном местечке.

После завершения периода брачных игр самки опоссумов начинают обустраивать гнезда: обычно они находят на деревьях естественные убежища (например, дупла) и выкладывают их сухими стеблями растений. Через некоторое время здесь появляются на свет детеныши.

Потомство самки опоссума состоит из 8 – 18 особей, но выживают лишь 6 – 7 малышей. Примечательно, что двухмесячные опоссумы уже способны вести самостоятельную жизнь: они могут питаться твердой пищей и быстро лазать по деревьям. Тем не менее детеныши еще некоторое время остаются с матерью, которая учит их правилам выживания в лесу.

Через 3,5 – 4 месяца после появления на свет первого выводка самка готова к рождению новых малышей. О них она проявляет неменьшую заботу.

Интересным представителем данного семейства является лунный увари, или мышиный опоссум. Это небольшое животное черного цвета с розовыми лапками и розовым хвостом привлекает внимание своими удивительно выразительными темными глазами, выделяющимися на мордочке, опушенной светло-кремовым мехом.

Обычно в середине лета у этих животных появляется потомство, состоящее из 4 – 5 особей. Самки лунных увари – хорошие матери, они заботятся о потомстве до тех пор, пока малыши не станут способными к ведению самостоятельной жизни. Всякое посягательство на жизнь детей мамаши-увари встречают громкими яростными криками и активными действиями (например, укусами).

За летние месяцы все представители семейства опоссумов успевают накопить значительный запас жира, поэтому зимой могут долгое время находиться в своих убежищах, не испытывая потребности в еде.

Некоторые виды опоссумов являются объектами охоты, особенно высоко ценится их питательное мясо. Североамериканские опоссумы используются при проведении лабораторных опытов.

Мини-обезьянки

Игрунковые обезьяны, пожалуй, самые маленькие представительницы группы широконосых обезьян. Они объединены в самостоятельное семейство, в котором насчитывается 35 видов, обитающих преимущественно в тропических лесах Центральной и северных районах Южной Америки.

К семейству игрунковых относятся такие представители подотряда обезьян, как игрунки, тамарины, уистити обыкновенные, серебристые обезьяны и др. Некоторые малочисленные виды (например, львиные игрунки) взяты под охрану правительствами Бразилии, Перу, Гаваны и Мексики.

Рекорды в мире животных

Игрунка

Длина тела обезьянок-малышек варьируется от 13 до 37 см, а длина хвоста, покрытого темной со светлыми поперечными полосами шерстью, составляет 15 – 42 см.

Характерной особенностью этих животных является наличие узких ноготков на всех пальцах, за исключением больших пальцев задних лап, где ногти достаточно широкие и плоские.

Заметим, что большие пальцы передних конечностей игрунковых не противопоставлены остальным, тем не менее это не создает особых проблем во время передвижения по деревьям.

Плоскомордые широконосые обезьяны с маленькими глазами на круглых головах имеют, как и люди, 32 зуба: резцы цилиндрической или долотообразной формы, два верхних из которых несколько длиннее остальных, и большие острые клыки.

Окраска шерсти игрунковых обезьян зависит от принадлежности к тому или иному виду. Чаще всего встречаются особи серовато-белого и черно-коричневого цвета с золотисто-бурыми, серовато-белыми или бледно-желтыми головами. Обычно голые мордочки животных иногда бывают покрыты короткой редкой шерстью. Наибольшую активность игрунковые обезьяны проявляют днем. Ночью они спят на ветках деревьев, а с рассветом отправляются на поиски пищи.

Излюбленным лакомством этих животных являются плоды, семена, листья и цветки различных растений. Представители некоторых видов охотятся на насекомых, пауков и даже на мелких грызунов.

Игрунковые обезьянки считаются самыми общительными среди представителей класса приматов. Свои эмоции они выражают с помощью мимики, двигая губами, веками, ушами и даже пучками волос, растущих на голове. Однако главным средством общения для игрунок остаются обонятельные сигналы. В качестве таких меток используются слюна, моча, выделения кожных желез. А наносят их обезьянки не только на понравившиеся им предметы, но и на своих сородичей и на себя.

Характер игрунковых обезьян не отличается особым постоянством, их поведение частенько бывает непредсказуемым. Известны случаи, когда эти очаровательные добродушные зверьки становились очень агрессивными и злыми.

Животные быстро привыкают к человеку и становятся ручными, однако жизнь в неволе для них равносильна гибели. Очень редко прирученные обезьянки-малышки доживают до 6 – 8-летнего возраста. Дело в том, что люди забывают о плотоядных пристрастиях зверьков и кормят их исключительно сладкими ягодами и плодами.

Примечательно, что игрунковые способны адаптироваться к очень низким температурам. Очевидцы рассказывали об ожившей обезьянке, принесенной в мастерскую чучельника Рейхенбаха. Замерзшее животное, отогревшись в тепле, проявило завидную активность, и мастеру пришлось приложить массу усилий, чтобы поймать маленькую «игрунью».

Грызун с копытцами

Лемминги – это группа млекопитающих подсемейства полевок, объединяющая представителей четырех родов. Известно около 10 видов этих животных, обитающих в евразийских и североамериканских лесах и тундрах. На территории Российской Федерации встречаются представители 6 видов.

Лемминги – это небольшие грызуны, очень похожие на мышей-полевок. В среднем длина их тел составляет 15 см, а длина хвоста – 2 см. За пеструю окраску шерсти – желтовато-бурую с темными и светлыми пятнами – леммингов частенько называют северными пеструшками.

Рекорды в мире животных

Лемминг

Наиболее многочисленными видами, обитающими в России, являются норвежские, сибирские (обские) и копытные лемминги.

Представители последнего вида, обитающие в горных районах тундры, отличаются от сородичей наличием на передних лапках сильно разросшихся коготков, которые, сливаясь своими основаниями, образуют некоторое подобие острых копыт.

Столь необычное строение передних конечностей позволяет грызунам безболезненно рыть землю во время устройства уютных зимних норок и выкапывания из-под снега корешков различных растений.

Еще одной особенностью копытных леммингов является зимняя линька, в результате которой шерсть животного становится белоснежной. Тундра прекрасно освоена леммингами, тропинки проложены ими, в различных направлениях, но неизменно сходятся в местах существования какой-либо растительности: карликовых ив и берез, мхов и лишайников, трав и небольших кустарников.

Лемминги питаются различными частями растений, не отдавая особого предпочтения ни одной из них. У этих грызунов существует собственный режим питания: на протяжении 1 ч они поглощают пищу, после чего 2 ч спят, затем снова 1 ч кормятся и 2 ч спят. Таким образом, на питание у леммингов отводится 16 ч в сутки, а на сон – всего лишь 8.

Представители данной группы грызунов с трудом переносят присутствие поблизости себе подобных. Обычно они выкапывают свои неглубокие норки на значительном расстоянии друг от друга и при вторжении чужака на личную территорию вступают с ним в бой.

Сильнейшую агрессию лемминги демонстрируют и при встрече с человеком или крупным животным. Люди, наблюдавшие за поведением этих животных, рассказывали, что лемминги сами нападают на предполагаемых врагов, прыгая в их сторону и пытаясь укусить, или, вставая на задние лапки, принимают угрожающую позу. Однако подобное поведение не спасает леммингов от хищных недругов. Для многих обитателей тундры (в частности, для песцов и белых сов) эти грызуны являются не только излюбленным лакомством, но и основным объектом питания.

Рекорды в мире животных

Лемминг

Лемминги не впадают в зимнюю спячку; прорывая длинные тоннели, они отыскивают под толстым снеговым покровом молодые побеги, а также плоды и семена вечнозеленых растений. Здесь же они находят надежное убежище от вьюг и лютых морозов, поэтому способны размножаться даже в холодные зимние месяцы.

Обычно самки рожают два раза в год, принося в каждом помете по 5 – 6 малышей. Благоприятные погодные условия и обилие кормов способствуют интенсивному размножению леммингов, приводящему к резкому увеличению их численности. В каждом помете вместо 5 – 6 особей появляется 8 – 10 сосунков, причем самки рожают не два, а три раза в год.

В периоды массового размножения в тундре на каждом шагу встречаются норки леммингов, растительность скудеет, и наступает голодное время. Среди ослабевших животных распространяются заразные болезни, т. е. бывают случаи эпизоотий. Наблюдается нехватка мест для расселения молодых особей.

Многие лемминги становятся жертвами белых сов, поморников, песцов и прочих обитающих в тундре хищников. Однако больные животные становятся источником заражения, а нередко и гибели съевших их хищников.

Лемминги известны своими дальними миграциями, во время которых обычно погибает огромное количество этих животных. Долгое время ученые не могли объяснить причину подобного массового самоубийства. Многие натуралисты утверждают, будто дальние переходы и гибель леммингов вызваны тем, что грызуны, собравшись в стаю, устремляются на поиски пищи. Еcть и так называемая космическая теория, объясняющая причины миграций и самоубийств леммингов тем, что грызунов направляют в определенный район Земли Солнце и звезды.

Резкий рост численности, нехватка места и еды вынуждают леммингов переселяться в районы с лучшими условиями жизни. Так в жизни этих грызунов начинается период миграции.

Обычно в далекое путешествие отправляются молодые особи и незначительное количество «старичков». Сначала все они идут на некотором расстоянии друг от друга, встретив же на пути первое естественное препятствие (река, озеро, обрыв или овраг), объединяются, образуя гигантскую лавину. Лемминги продолжают двигаться в выбранном направлении, преодолевая все встречающиеся на пути преграды: населенные пункты, водоемы, скалистые выступы и т. п.

Кочевки леммингов осуществляются через примерно равные промежутки времени. Известно, что каждые 8 – 10 лет начиная с 1909 года в северных районах Норвегии наблюдаются «приливы» и «отливы» леммингов.

В 1953 году по Скандинавскому полуострову прокатилась наиболее значительная эмиграционная волна. Леммингов было так много, что даже вороны, пожирающие всякую падаль, выклевывали лишь печень, сердце и легкие у этих грызунов. Питались ими не только песцы, лисицы, совы и канюки, но и ездовые собаки, кошки и даже северные олени.

Куда лемминги держат путь, не может с уверенностью сказать ни один специалист. Большинство их дорог ведет в никуда, многие стаи гибнут во время таких путешествий, становясь добычей волков, песцов, медведей, куниц, горностаев, росомах и прочих хищников.

Частенько причиной гибели леммингов становится их собственное безрассудство. Дойдя до морских побережий, зверьки бросаются в воду и плывут до тех пор, пока не утонут вдали от скалистых берегов. А в море продолжают прыгать многочисленные лемминги-«самоубийцы», становящиеся легкой добычей для чаек, хищных рыб и спрутов.

Случается, что, выйдя к морю, лемминги неожиданно поворачивают в сторону и бредут вдоль морских берегов. Если на их пути попадаются богатые растительностью районы, часть стаи остается там, а остальные продолжают свой путь.

В результате подобных миграций численность мышевидных обитателей тундры значительно сокращается. На следующий год лемминги становятся очень редкими животными, но затем их численность стабилизируется и удерживается на определенной отметке до начала нового периода массового размножения.

Таким образом осуществляется естественное регулирование численности леммингов, способствующее отбору лучших представителей семейства и поддержанию оптимального количественного уровня.

Самый колючий

Все ежи составляют особое семейство млекопитающих, относящееся к отряду насекомоядных. Известно около 20 видов этих животных, встречающихся преимущественно в смешанных и широколиственных лесах, а также в таежных и степных зонах.

Ежей можно встретить в заброшенных садах и парках, а кроме того, в небольших лесополосах и даже в полях, расположенных неподалеку от лесных массивов.

Рекорды в мире животных

Еж

Особи, относящиеся к подсемейству настоящих ежей (существуют еще и гимнуры, или крысиные ежи), ведут ночной образ жизни. Днем эти небольшие животные (длина тела составляет в среднем 20 – 25 см, длина хвоста – 2 – 3,5 см) прячутся в укромных уголках, а ночью выходят на охоту. В ходе наблюдений было установлено, что представители данного подсемейства способны преодолеть за темное время суток около 3 км.

Ежи – ночные хищники. Тонкое обоняние, отличный слух и зрение помогают им отыскивать еду даже Еж в полной темноте.

Пищевые пристрастия ежей довольно разнообразны: они с удовольствием поглощают жуков, дождевых червей, мокриц, моллюсков, различных земноводных, пресмыкающихся (в частности, змей) и грызунов, но не гнушаются и растительной пищей. Нередко можно встретить ежа, несущего на колючей спине ягоды, грибы или спелые плоды деревьев.

Иглы ежей – это видоизмененные волосы, которые располагаются только на спине животного; мордочка и брюшко, покрытые мягкой шерстью, являются наиболее уязвимыми участками.

Настоящие ежи отличаются от гимнуров способностью в случае опасности свертываться в клубок: прижав голову к брюху и втянув под себя лапки и хвост, животное становится недоступным для врагов. Частенько, наколов лапы или морду, нападающий хищник оставляет ежа в покое и отправляется на поиски более легкой добычи.

Главными врагами ежей являются филин и лисица. Первый из них, бесшумно передвигающийся во тьме, быстро настигает добычу и хватает ее своими мощными лапами, покрытыми прочной чешуей. Такая защита позволяет филину безболезненно соприкасаться с острыми иглами ежей. У хитрых лис свой способ охоты на представителей данного семейства. Заприметив игольчатый клубок, рыжая хищница осторожно подкатывает его к краю небольшого водоема и сбрасывает в воду. Влага, соприкасающаяся с брюшком, заставляет ежа расправлять спину, вытягивать мордочку и плыть к берегу, где его уже поджидает лисица.

А вот в борьбе с ядовитой гадюкой еж всегда одерживает победу. Схватив змею за хвост, он сразу же сворачивается в тугой клубок, и все попытки гадюки атаковать противника оказываются безрезультатными. Постепенно еж втягивает змею под себя и съедает ее.

Примечательно, что яд гадюки не оказывает на маленького колючего хищника никакого действия. Он не чувствителен к различным ядовитым веществам: кантаридину шпанских мушек, яду пчел, шмелей, едкой крови божьих коровок и волосатых гусениц.

В апреле ежихи обзаводятся потомством, в котором насчитывается 5 – 7 слепых ежат с мягкими белыми иголками. Первый месяц жизни малыши проводят в гнезде, устроенном из сухих листьев, хвороста и мха. Все это время мать кормит детенышей молоком, а при обнаружении гнезда животным или человеком переносит ежат в другое место. Через 1,5 – 2 месяца малыши покидают материнское гнездо, однако самостоятельную жизнь начинают лишь в конце сентября – начале октября.

В начале октября ежи присматривают себе укромные места для зимовки. Как только наступают холода, маленькие «колючки» впадают в спячку и просыпаются, лишь когда солнце прогреет воздух и землю.

Интереснейшим представителем семейства ежей является ушастый еж. Встречается он в пустынных и полупустынных районах, а также в южных степях. Это небольшое животное (длиной около 20 см) отличается слабым развитием иглистого покрова и наличием крупных ушных раковин.

Как и прочие его сородичи, ушастый еж ведет ночной образ жизни, питается преимущественно насекомыми, различными жуками и муравьями. Однако в клубок он сворачивается с большой неохотой и предпочитает убегать от врагов, а не поджидать их на одном месте.

Рекорды в мире животных

Еж

Значение ежей для определенного биоценоза нельзя оценить однозначно. Они могут приносить не только пользу, уничтожая вредителей леса, мышевидных грызунов, ядовитых насекомых и змей, но и наносить вред, поедая шмелей, пчел, жужелиц, а также птенцов и яйца птиц, устраивающих свои гнезда на земле.

Частенько ежи являются переносчиками возбудителей различных инфекционных заболеваний (энцефалит, туляремия и др.), опасных не только для животных, но и для людей.

Большеглазый малыш

Лори из семейства лоризидовых относятся к отряду приматов. Свое название зверек получил от голландского слова «лоэрис», что означает «клоун» – так поразила первооткрывателей забавная мордочка животного. Этот вид архаичный. Он относится к одному из семи семейств полуобезьян, от которых, как считают ученые, произошли современные обезьяны.

Известно два вида толстых лори. Первый называется куканг. Он довольно крупный по сравнению с остальными собратьями – величиной с кошку. Весит зверек не более полутора килограммов. Второй вид лори – пигмей. Он в несколько раз меньше куканга.

Рекорды в мире животных

Лори

Куканг обитает в Юго-Восточной Азии: в Индии, в Бирме, на территории Таиланда, Индокитая и Малакки, живет на островах Суматра, Ява и Калимантан, на Филиппинах. Пигмей встречается исключительно в Индокитае. Оба вида обитают во Вьетнаме.

Лори отличается длинными конечностями, как передними, так и задними. Зато хвост – очень короткий и к тому же так плотно прижат к телу, что становится не виден под густой плотной шерстью. Шея лори настолько короткая, что круглая голова кажется втянутой в плечи. Черные уши большие и очень тонкие, словно сделаны из пергамента.

Мех у лори очень мягкий, густой и пушистый. Его цвет может быть исключительно красивым. Чаще он рыжевато-серый, но бывает совсем светлым – буровато-серым или коричнево-красным. По всему телу животного растут светлые торчащие волоски. Из-за этого кажется, что лори окружен дымчатым ореолом. Спину лори и его короткую шею украшает черная полоса. Особенно очаровательна мордочка зверька. Область глаз окружена темными кольцами, благодаря которым глаза животного кажутся еще больше. Между глазами, вокруг носа и темных колец мех светлый – голубоватый или белый. Так же окрашены щеки, горло и брюшко.

Животное имеет сильные и цепкие пальцы, причем большие под прямым углом отходят от остальных. Благодаря такому строению передних конечностей животные могут крепко обхватывать предметы и прекрасно удерживаться на деревьях. Маленькие аккуратные пальчики украшены крошечными ноготками, что придает лапкам лори удивительную схожесть с человеческими руками. На ногах животного растут острые, довольно прочные коготки, с помощью которых лори расчесывает свой густой теплый мех.

Представители данного семейства обитают в густых тропических лесах. Там произрастают деревья, на которых зверьки чувствуют себя наиболее комфортно. Эти животные прекрасно лазают и ловко передвигаются в сплетении древесных ветвей. Когда они хотят спуститься вниз, то проделывают это непременно вниз головой. Если ночью пройти по тропическому лесу, то велика вероятность встретиться с лори. Зверьков не пугает свет фонариков; напротив, они с любопытством следят за охотниками своими огромными выразительными глазами. Местные жители считают, что подобная встреча не предвещает ничего хорошего. Если им случайно встречается лори, то охотники немедленно поворачивают домой, считая, что дальнейшие скитания бесполезны и охота будет неудачной. Европейцы, не верящие в рассказы местных жителей, неоднократно пытались продолжать охоту после встречи с лори, но каждый раз их ждала неудача.

Практически вся жизнь лори проходит на дереве, а потому и физиология животного приспособлена именно к такому образу жизни. В конечностях животного находится сильно разветвленная сеть кровеносных сосудов. Из-за этого лапы получают огромное количество кислорода и питательных веществ. Лапы так сильны и обладают такой мощной хваткой для хрупкого с виду зверька, что животные часами могут висеть на дереве, держась исключительно при помощи задних когтистых лап.

Лори – ночные животные. Днем они отдыхают, спят, свернувшись в клубок. Для отдыха животные устраиваются в дупле, на ветке дерева, а еще лучше – в удобной развилке между ветвями. После захода солнца лори пробуждаются и вновь ложатся спать ровно через час после восхода.

Ночью взрослые животные оставляют детенышей одних и отправляются на поиски пропитания. Малыши все это время находятся в гнезде, временами издавая звуки, похожие на стрекотание. Детеныши надолго не остаются одни: взрослые лори время от времени возвращаются их проведать, а затем снова уходят по своим делам. В ответ на стрекотание детенышей они издают звуки, напоминающие мяуканье.

Наконец, когда взрослые лори считают, что детенышей пора понемногу обучать, они подходят к малышу, издавая мяуканье, и потихоньку отходят. Детеныш, по-прежнему стрекоча, следует за родителем. Если малыш устает и начинает отставать, взрослый лори подходит к нему и снова заставляет пуститься в путь. Когда проходит полчаса такой прогулки, детеныш забирается к взрослому лори на живот, и тот старательно вылизывает малыша. Толстые лори очень любят играть друг с другом, что в принципе не является характерным для высших приматов. К игре они приглашают при помощи мимики. Вообще лори редко используют мимику: у них крайне плохо развита лицевая мускулатура. Но когда зверьки настроены на игру, они открывают рты во всю ширину и при этом втягивают уголки губ. Затем животные легонько подталкивают друг друга, хватаются за ветку дерева задними ногами и повисают вниз головой. Их довольные мордочки обращены друг к другу. Животные протягивают лапы друг к другу, обнимаются и слегка покусывают один другого. Так они могут развлекаться полчаса. Если рядом находятся сородичи, то они также не в силах устоять перед подобной забавой, и вскоре вся стая оказывается вовлеченной в игру.

Широкохвостые лори – настоящие сладкоежки. На воле их рацион представлен цветочным нектаром и соком различных плодов. Это самые прихотливые представители вида. При разведении в неволе им необходимо давать пищу, богатую сахарозой и фруктозой: мед, фруктовые и ягодные соки, сгущенное молоко, раскрошенное печенье и даже какао с сахаром.

Живя на деревьях, высоко над землей, животные находят все, что им нужно для жизни, главное, вкусную еду – плоды и сочные листья, насекомых и птичьи яйца, а иногда даже мелких млекопитающих.

Когда восходит солнце, лори возвращаются в свое гнездо или в развилку дерева. Ступнями они крепко держатся за ветки, а голову прячут между ногами. Со стороны животное выглядит как неподвижный пушистый шар.

Тонкий лори обитает на острове Шри-Ланка, в Южной Индии. Днем лори висят на ветках деревьев, а голову тщательно закрывают лапами, чтобы глаза не раздражал солнечный свет. Сидеть на ветке животные способны очень долгое время. Их мускулатура развита исключительно хорошо. Она невероятно долго способна находиться в сокращенном состоянии.

Свою силу тонкий лори немедленно продемонстрирует, как только кто-то захочет оторвать его от ветки. На самом деле это практически невозможно. Достаточно сильный человек может разжать одну лапку лори только двумя руками и никак иначе, однако, как только человек отпускает эту лапку, чтобы взяться за другую, первая стремительным движением снова хватается за ветку, и оторвать ее никакими силами невозможно.

Активный период тонкого лори, как и толстого, наступает с приходом сумерек. Животное отправляется на поиски пищи – цветочных бутонов, плодов, нежных листьев и насекомых. Лори обладает исключительным слухом. В ночной тишине он услышит даже едва различимый шорох. Огромные красные глаза с черными точками вокруг них ярко светятся во мраке.

Все лори – ночные животные, поэтому изучение их весьма затруднительно. Можно сказать, что по характеру это очень мирные животные. Самцы тонких лори охотятся и приносят пищу своим самкам. Интересно, что, путешествуя ночью по лесу, лори оставляет за собой запах наподобие длинного шлейфа. По этому запаху зверек легко находит дорогу в свое гнездо. При помощи запахов общается лори и со своими сородичами.

Как правило, у самки лори не бывает более трех детенышей. Малыши рождаются в период с ноября по декабрь. В течение первого года жизни малыши совсем беспомощны. Они постоянно висят на своей матери. Только став совершенно самостоятельными, лори решаются покинуть семью. Тонкие лори живут парами, реже – маленькими группами. Группы тонких лори нередко общаются между собой, как всегда, при помощи запахов.

Самый лучший скалолаз

Даманы, или жиряки, – один из отряд класса млекопитающих. В семействе даманов насчитывается три рода и около 11 видов, обитающих главным образом на Африканском континенте и в Юго-Западной Азии.

Своим внешним видом эти животные напоминают обыкновенных кроликов, правда, без ушей. Их густая пушистая шерстка окрашена в коричневато-серый цвет, причем оттенки могут быть самыми различными.

Рекорды в мире животных

Даман

Длина тела даманов составляет в среднем 30 – 60 см, а хвост так мал (всего 1 – 3 см), что некоторые исследователи осмеливаются утверждать, что его и вовсе нет.

Вес представителей данного семейства колеблется от 1,5 до 4,5 кг и зависит от принадлежности к тому или иному виду, а также от окружающих условий.

Характерной особенностью даманов является короткая мордочка с раздвоенной нижней губой; голову украшают небольшие уши, скрытые у некоторых видов густой шерстью. Короткие, но довольно сильные конечности приспособлены для передвижения по горизонтальным и вертикальным поверхностям.

Передние лапы у даманов четырехпалые, а задние – трехпалые. На подошвах открываются проходы желез, выделяющих особый секрет, благодаря которому обеспечивается хорошая сцепляемость лапок животного с поверхностью.

Такая особенность строения позволяет даманам без страха перемещаться по вертикальным склонам скал и стволам деревьев вверх и вниз головой. Поражает проворство, с которым зверьки проделывают все это.

Представители одних видов обитают в густых лесах, где прячутся в листве деревьев, другие же отдают предпочтение горным и скалистым районам. Питаются зверьки растительной пищей или мелкими насекомыми.

Древесные даманы, объединенные в особый род, ведут преимущественно ночной образ жизни, днем они прячутся в надежных укрытиях. Хриплый крик этих животных чем-то напоминает воронье карканье, заканчивающееся резким визгом.

Горные даманы, также составляющие отдельный род, большую активность проявляют днем, хотя активностью их поведение назвать нельзя: обычно животные располагаются на камнях, где лежат неподвижно, раскинув в стороны лапы и повернув их подошвами вверх. Как только солнце скрывается за горизонтом, даманы забираются в уютные гнезда, выстланные изнутри теплой шерстью.

Представители рода скалистых даманов ведут преимущественно дневной образ жизни, иногда их можно увидеть на поверхности земли и в светлые лунные ночи. Однако в большинстве случаев темное время суток скалистые даманы проводят в расселинах между камнями или в норах, вырытых между корнями кустарников.

После довольно непродолжительного периода брачных игр даманов появляются малыши. Рождаются они зрячими, с покрытыми шерстью крупными телами длиной 15 – 30 см. Уже через 5 – 6 ч. после рождения малыши способны лазать по деревьям наравне со взрослыми особями.

Большие уши, пушистый хвост...

Фенек – очаровательная миниатюрная лисичка из семейства псовых. Встречается в пустынных районах Северной Африки и Юго-Западной Азии.

Длина тела этого животного составляет в среднем 40 см, а хвост вырастает до 30 см в длину. Пожалуй, это самая маленькая из всех известных зоологам лисиц, ее вес составляет всего лишь 1,5 кг.

Рекорды в мире животных

Фенек

Фенек – обладатель больших, широких ушей, длина которых варьируется от 12 до 16 см. Защитная окраска делает его невидимым среди пустынных песков, а мягкие лапки с опушенными подошвами позволяют бесшумно передвигаться в поисках пищи – насекомых, ящериц, некрупных птиц и грызунов.

Фенек не пропускает ни одного шороха. Определив еще издалека местонахождение жертвы, лисичка сразу же выбирает нужное направление и медленно крадется туда. Шевельнется ли в гнезде птица, застрекочет в траве кузнечик, фенек уже тут как

тут. Большой прыжок – и удачливый охотник с удовольствием хрустит косточками птички или с довольным видом пожирает жирного кузнечика. Редко этот хищник, выходящий на охоту по ночам, возвращается домой голодным.

Да-да, у пустынной лисички есть свой дом – небольшая, уютная, выстланная сухими травинками норка, в которой животное проводит светлое время суток. В таком убежище можно спокойно пережидать и жару, и непогоду.

Фенек копает нору своими сильными лапками, причем выбрасывает песок очень быстро. В связи с этим у людей, неоднократно наблюдавших за работой ушастой лисички, появилась поговорка: «Как увидишь пыль в пустыне, не пугайся. Это фенек погружается в песок».

Хотя животное и обитает в пустынных районах, оно не способно долго жить без воды. Даже у небольших водоемов частенько можно увидеть стаи радостно повизгивающих и резвящихся фенеков, пришедших на водопой.

Ушастая лисичка хорошо переносит неволю, поэтому исследователи, годами наблюдавшие за ней, смогли сделать определенные выводы об образе жизни и особенностях поведения представителей данного отряда.

Рекорды в мире животных

Фенек

В первый весенний месяц у фенеков появляется потомство. Однако достичь половозрелого возраста удается не всем малышам. Одни становятся жертвами крупных млекопитающих, а другие – людей. Предприимчивые арабы-кочевники делают на детенышах фенеков большие деньги: достав малышей из материнских норок, они увозят их в оазисы, где одну часть продают любителям животных, а другую пускают на откорм. Мясо молодых фенеков является излюбленным лакомством жителей восточных стран.

Руконожка-сладкоежка

Руконожки относятся к отряду приматов, подотряду полуобезьян. Эти необычные животные малы по размеру (длина тела составляет около 40 см, длина пушистого хвоста – 60 см), лишь немногие особи оказываются чуть больше кошки.

Руконожки покрыты темно-коричневой, почти черной шерстью, под которой находится густой подшерсток. Необычную внешность зверька дополняют огромные, очень подвижные уши и необычно длинные пальцы на лапах. Они чрезвычайно тонкие и кажутся высохшими. Средний палец – самый длинный. Он далеко выдается вперед.

В семействе руконожек известен лишь один представитель, именуемый «айе-айе». Вероятно, именно так закричал путешественник Пьер Сонер, когда в 1780 году во время поездки по Мадагаскару поймал этого необычного зверька. Самое странное, что для местных жителей открытие айе-айе тоже оказалось новостью. До Сонера ни один из них не встречался с этим дивным существом.

Итак, руконожка живет на огромном острове Мадагаскар – четвертом по величине на планете, расположенном в непосредственной близости от Африки. Казалось бы, африканские и мадагаскарские животные должны быть похожи, однако на самом деле это не так.

Животный мир Мадагаскара исключителен и неповторим. Так, например, здесь невозможно встретить обезьян, зато много эндемических животных, к которым относятся прежде всего лемуры. К сожалению, к настоящему времени огромные массивы леса уже уничтожены, а значит, под угрозой исчезновения находятся многие виды животных, в том числе и руконожки.

Рекорды в мире животных

Руконожка

Айе-айе – редкое животное, и увидеть его в настоящее время очень сложно. Руконожка скрывается в самой гуще девственных лесов, в зарослях бамбука, которые еще сохранились в северо-восточной части Мадагаскара. Животное ведет ночной образ жизни. Днем, спрятавшись в укромном месте, оно спит, свернувшись клубком в дупле дерева или уютном шарообразном гнезде, построенном из пальмовых листьев и высохших веток. Такое гнездо обычно располагается на значительной высоте над землей, где зверек может чувствовать себя в безопасности. Едва заходит солнце, айе-айе просыпается. Наступает активный период его деятельности. Перед тем как выйти в лес, руконожка приводит себя в порядок: причесывает шерстку, а потом прочищает глаза, уши и нос.

Представители данного семейства предпочитают жить в полном одиночестве. Пары встречаются крайне редко. Они любят все сладкое – сердцевину тропических фруктов и бамбука, побеги сахарного тростника. Когда им попадается кокосовый орех, животные прогрызают в нем аккуратную дырку, после чего засовывают внутрь тонкие длинные пальцы и извлекают содержимое плода. Впрочем, айе-айе ничего не имеет против того, чтобы полакомиться насекомыми. Очень оригинально зверек пьет воду. Он опускает пальцы в водоем, после чего вынимает их оттуда и быстро обсасывает, пока вода не успела стечь с лапок.

До настоящего времени о жизни этих существ практически ничего не известно. Их крайне трудно обнаружить в густом лесу. Днем они прячутся, а ночью их надежно скрывает защитная окраска. Руконожки почти не издают звуков, и их сложно обнаружить.

Местные жители боятся айе-айе. Они считают – лучше с ним не встречаться, так как, по их поверьям, увидевшего руконожку ожидает неприятность. Говорят, что в этих молчаливых существ перевоплощаются души умерших, а контакт с ними не несет ничего доброго. Ни в коем случае нельзя убивать айе-айе. Такое убийство бессмысленно, и, кроме того, охотника ждет неминуемая смерть.

Только в 1990-ом году был впервые обнаружен детеныш айе-айе. Это произошло не на самом Мадагаскаре, а на одном из крошечных островков у его северо-восточного побережья. С этого времени эта территория получила статус заповедника.

Самые быстрые

К группе самых быстрых млекопитающих можно отнести многих представителей семейства кошачьих, а также копытных. Поскольку одни представители данной группы (охотники) ловят добычу, а другие (жертвы) спасаются бегством, высокая скорость для них является естественной жизненной необходимостью.

Рекорды в мире животных

Спринтер-рекордсмен

Гепард – это хищное млекопитающее семейства кошачьих, представляющее собой стройное, грациозное животное с длинными ногами.

Длина его тела в среднем составляет 1,5 м, хвоста – 75 см. На небольшой круглой голове зверя расположены черные ушки полукруглой формы; радужная оболочка глаз окрашена в желтый цвет. От внутренних уголков глаз вдоль носа к углам рта тянутся две ярко-черные полосы, призванные, вероятно, частично маскировать глаза.

Рекорды в мире животных

Гепард

Лапы слегка вытянутой формы отличают гепардов от других представителей семейства кошачьих. Животные имеют редкую и грубую, окрашенную в палевый цвет (живот и внутренние поверхности лап белые) шерсть, которая зимой становится мягкой и пушистой. Все тело гепарда довольно густо и равномерно усеяно черными пятнами, а кончик длинного хвоста и верхушки ушей окрашены в белый цвет. Благодаря этой особенности гепардам легче разыскивать друг друга в темноте.

Самцы отличаются от самок небольшой, едва заметной гривой, тянущейся от затылка до лопаток. Однако не стоит путать это украшение с серебристой гривкой на спинах детенышей гепардов, которая через 10 недель после рождения котят исчезает полностью. Утрачивают они и способность втягивать когти в подушечки лап, как детеныши кошки: когти становятся неподвижными, и пясть напоминает собачью лапу. Да и вообще строение тела гепарда практически повторяет силуэт борзой собаки. При этом поведение животного порой напоминает собачье.

Известно 6 – 7 подвидов гепардов, которые различаются между собой окраской шерсти и размерами тела. В Индии, северных районах Ирана и Афганистана, а также в Средней и Малой Азии, Западном и Южном Казахстане водится индийский гепард; в западной части Северной Африки встречается североафриканская разновидность; в Судане – суданский гепард, в Кении – кенийский, в Танзании – игоронгорский, в Южной Африке (до Анголы и Мозамбика) – южноафриканский.

Гепарды предпочитают селиться на участках с глинистыми и щебеночными почвами, а также у подножия пустынных гор. Однако они стараются избегать совершенно открытых пространств, больших песчаных массивов и густых зарослей. В сухие сезоны гепардам постоянно необходима вода, в это время их привлекают пресные или слегка солоноватые водоемы, однако крупные реки эти хищники стараются обходить стороной.

Заняв определенную территорию, гепарды оставляют свои метки, которые являются знаками для других особей данного вида и облегчают животным общение между собой. Обычно гепарды устраивают убежища на открытых пространствах, чтобы иметь хороший обзор, в колючих кустах акации или неподалеку от крупных термитников.

Рекорды в мире животных

Гепард

Весьма любопытно ведет себя этот хищник на охоте. Подкравшись к добыче на расстояние около 200 м, он на несколько мгновений замирает, после чего начинает стремительный гон. Во время преследования гепард может развивать скорость свыше 100 км/ч. Дело в том, что тело животного идеально приспособлено для рассекания воздуха, а хвост становится продолжением линии позвоночника.

Однако к длительному преследованию жертвы гепарды не способны, для них легче снова начать охоту, чем продолжать погоню. Таким образом, животное, не пойманное гепардом в первые минуты, считается спасенным. Иногда эти хищные кошки охотятся парами или даже большими семьями, что совершенно нетипично для прочих представителей семейства кошачьих.

Объектами своей охоты гепарды обычно выбирают небольших млекопитающих, их жертвами также становятся антилопы, молодняк крупных копытных, страусы, зайцы и некоторые представители пернатых.

Пятнистые кошки предпочитают мясо, внутренние органы и кровь только что убитых животных. Лишь будучи очень голодным, хищник может съесть падаль.

В отличие от других представителей семейства кошачьих (льва, тигра, леопарда) гепард, поедая добычу, отгрызает или отрывает от туши большие куски мяса, не помогая себе при этом передними лапами. Ест он очень быстро и, опасаясь нападения врагов, все время осматривается. Грифов и шакалов, которые часто окружают его во время трапезы, гепард близко не подпускает, а при появлении львов или гиен покидает «столовую».

Остатки добычи хищник иногда прикрывает травой и землей, но делает это весьма небрежно. Очень редко он возвращается на следующий день к недоеденной туше. Чаще всего остатками гепардовой трапезы закусывают гиены, шакалы, грифы и даже львы. Примечательной особенностью поведения данных хищников является поедание грязи, видимо, таким образом в организм животного попадают дополнительные минеральные соли.

Характерно, что каждая взрослая самка имеет определенную охотничью территорию, размеры которой зависят от обилия на ней потенциальной добычи и возраста котят в выводке. Обычно мать обходит свои владения за 2 – 3 недели, при появлении детенышей ей приходится часто менять место расположения своего логовища, уходя иногда на 3 и более километров от прежнего жилища. Самки покидают свои охотничьи угодья лишь в одном случае – при сокращении числа добычи. В отличие от женских особей самцы живут на одном месте недолго и свои владения от вторжения конкурентов не защищают.

По достижении 16 – 18-месячного возраста маленькие гепарды становятся самостоятельными. После этого мать оставляет их. Молодые самки занимают охотничьи территории по соседству с материнскими, причем эти угодья имеют незримые границы, которые не нарушаются ни старой, ни молодой особью. Самцы же в поисках свободных, богатых дичью участков заходят довольно далеко.

Молодые самки становятся способными к спариванию в возрасте 16 месяцев. Они сами разыскивают самцов и гуляют вместе с ними несколько дней. После этого наступает беременность, которая длится 90 – 95 дней (обычно 93). Самка гепарда – заботливая мать, она не только кормит котят, но и учит их, как выжить. Примечательно, что за два месяца до расставания с выводком самка снова беременеет и заботится о детенышах, уже ожидая прибавления в семействе.

Рекорды в мире животных

Котенок гепарда

До настоящего времени зоологи так и не смогли получить в неволе потомство от данного вида кошек. Иногда самки приносили котят, но это было всего 2 – 3 раза, поэтому этот факт можно считать простой случайностью. По словам работников зоопарков, содержание гепардов в неволе является весьма трудоемким и хлопотным делом.

Вред, причиняемый пятнистыми кошками животноводству и охотничьему хозяйству, ничтожен. Не опасен этот хищник и для человека, однако люди долгое время считали его уничтожителем домашнего скота и истребляли самыми разными способами. Так, англичане, жившие несколько столетий в Индии, ради спортивного интереса гонялись за гепардами на быстрых лошадях и, загнав, убивали копьями. В результате этого Индия оказалась в числе первых стран, где пятнистые хищники были полностью истреблены.

Люди издревле приручали хорошо поддающихся дрессировке гепардов, состоятельные люди использовали их во время охоты, что сделало гепарда символом богатства и власти. Подробные описания так называемой пардусовой охоты (пардус – охотничий гепард) имеются в египетских, индийских, монгольских и русских письменных источниках. В настоящее время охота с пятнистыми кошками характерна только для Индии.

Результатом освоения человеком территорий, заселенных с давних времен гепардами, стало резкое сокращение численности этих животных. На сегодняшний день большие популяции быстроногих хищников имеются только в восточной и юго-западной частях Африки. На остальной территории этого материка, а также в Азии гепарды исчезли практически полностью.

Быстрый и ловкий

Леопард – ближайший родственник львов, тигров и ягуаров, то есть всех млекопитающих, относящихся к семейству кошачьих.

О родстве этих кошек можно судить не только по внешнему виду, но и по способности давать при скрещивании гибридные потомства (например, леопон – детеныш льва и леопарда; зафиксированы случаи скрещивания леопарда с тигром и ягуаром).

Раньше ученые спорили: леопард и пантера – это два разных зверя или нет? Теперь доказано, что это один и тот же хищник.

Черными пантерами называют темноокрашенных леопардов, окрас которых всего лишь явление меланизма. Иногда черные пантеры рождаются от пятнистых леопардов, окрас шкуры которых напоминает игру солнца в листве.

Самые первые представители кошек появились еще в эоцене. С той поры они активно эволюционировали. В следующем периоде, олигоцене, уже существовали кошки, которых сейчас можно разделить на три подсемейства; к одному из них относятся исходные формы современных кошек, в том числе и леопардов.

Ареал обитания хищников данного рода довольно широк. Леопарды встречаются в Средней Азии и Закавказье, а также в Малой Азии (Турция), в Ираке, Иране, Афганистане, Саудовской Аравии, Египте, Алжире и Марокко. Водятся они и в тропических районах Африканского континента – от Сенегала, Нигерии, Судана и Сомали на юг до Капской провинции, в бассейне реки Конго, а также в Кении, Танзании, Анголе, Мозамбике, Южной Родезии и в Юго-Западной Африке.

В Южной Азии леопарды живут на территории Пакистана, Непала, Индии (от предгорий Гималаев до мыса Коморин), Бирмы, Лаоса, Вьетнама, на полуострове Малакка, островах Ява, Кангеан (Индонезия), Шри-Ланка. Хищника можно встретить и на востоке нашей страны: в Южном Прибайкалье, Юго-Восточном Забайкалье, а также в районе среднего течения Амура и в Приморье. Изредка леопарды заходят на территорию Хабаровского края.

Рекорды в мире животных

Леопард

В начале 1970-х годов в Приморском крае был проведен количественный учет леопардов, по итогам которого выяснилось, что на территории Приморья эти хищники обитают на трех изолированных друг от друга участках: сихотэ-алиньском, северо-западном и юго-западном. Всего в Приморье сохранилось около 50 особей, из которых постоянно живут в крае примерно 25 хищников, остальные периодически посещают на эту территорию.

Представители данного рода кошек отдают предпочтение районам с теплым климатом, поскольку плохо приспособлены к передвижению по глубокому снегу и не переносят низких температур.

Более приспособлены к суровым условиям дальневосточные и закавказские особи, но и они далеко кочуют, уходя от глубокого снега на бесснежные или малоснежные склоны невысоких гор и морские побережья, на которых имеются естественные укрытия (деревья, скалы, ущелья), столь необходимые животному для подкарауливания добычи (диких баранов, козлов, косуль, пятнистых оленей, зайцев, фазанов, тетеревов и др.) и укрывания от врагов.

Леопард – довольно крупное млекопитающее, длина его тела составляет в среднем 120—170 см, хвоста – 75 – 102 см, при этом вес взрослых особей достигает 32 – 60 кг, а самцы намного крупнее самок. Самыми большими считаются африканские разновидности, вес которых колеблется от 50 до 82 кг.

Тело леопарда вытянутое, ноги короткие, поэтому хищник кажется приземистым. Длинный хвост играет роль балансира во время погони за добычей. Заметим, что лишенный хвоста зверь неспособен выполнить даже самый маленький прыжок. На небольшой округлой голове леопарда расположены желтоватые глаза с круглыми зрачками и невысокие, слегка закругленные, широко расставленные уши.

Животное имеет короткий, грубоватый, довольно плотный меховой покров, более мягкий на животе и внутренней поверхности лап. Лишь у дальневосточного подвида в зимние месяцы мех становится более длинным и пушистым. Хвост опушен слабо и выглядит тонким. Лапы мощные и мускулистые, вооружены острыми когтями, легко прячущимися в подушечки.

Как и гепард, леопард имеет пятнистую окраску: по основному желтому или рыжевато-желтому фону разбросаны черные пятна, которые бывают двух видов – одиночные и расположенные по окружности в виде розеток. На боках мех постепенно светлеет, а на брюхе, нижней части шеи и на внутренних сторонах конечностей становится белоснежным. Тыльная сторона ушей черная, на их верхушке имеются светлые сигнальные пятна, по которым звери в темноте находят друг друга.

Стоит отметить, что и у черных пантер при соответствующем освещении можно рассмотреть пятна, а при скрещивании пятнистых и черных леопардов детеныши рождаются с типичным пятнистым рисунком. Это свидетельствует о доминировании первого типа окраски.

Леопард считается молчаливым животным, лишь во время гона он подает голос, хорошо слышимый в горных районах. Короткие низкие звуки, следующие друг за другом через небольшие промежутки времени, чередуются с протяжным ревом. Иногда звуки, издаваемые леопардами, напоминают кашель, переходящий в тяжелые вздохи. Часто на подходе к водопою хищники начинают мурлыкать, словно домашние кошки. Раздраженные звери громко урчат и фыркают, а попав в капкан, лежат молча.

Многие называют леопардов самыми красивыми животными Африки и Азии. Они яркие, словно вспышка солнечного света, или черные, как тень под луной. Однако их острые белоснежные зубы, вырастающие до 10 см, бывают очень опасными. Эти хищники очень грациозны, ступают легко и бесшумно благодаря длинной шерсти на внутренних сторонах конечностей и особенности наступать при ходьбе сначала на пальцы, а потом на стопу.

Известно около 50 подвидов леопардов, отличающихся друг от друга окраской мехового покрова и размерами тела. Большинство ученых-систематиков признают примерно 26 форм, из которых 10 – 12 обитают в Азии, а остальные – в Африке. Хищных представителей последнего региона делят на лесных (крупные красно-коричневые 100-килограммовые особи), саванных (переходный тип) и пустынных (серо-желтые животные весом около 60 кг). Африканские леопарды предпочитают участки, где есть деревья и кустарники для укрытия, а также достаточное количество добычи. Довольно часто хищники селятся рядом с людьми, по ночам охотятся на собак, коз, овец, не брезгуют они и падалью. Иногда животные заходят в горы на высоту до 4 – 5 тыс. м над уровнем моря.

Леопарды, обитающие на азиатской территории, делятся на 4 подвида: кавказский (ранее встречался на Северном Кавказе, ныне истреблен), туркменский, или закавказский (обитает в Закавказье и республиках Средней Азии, за исключением Киргизии), дальневосточный, амурский, или корейский (ареал обитания – Дальний Восток и Корея), китайский (распространен на юге Приморского края и в Китае).

Азиатские леопарды отдают предпочтение горнолесным районам и тераям (зарослям густой растительности в предгорьях Гималаев), встретить их можно и во влажных тропических лесах, растущих в долинах, вторичных саваннах, появившихся на месте сведенных первичных лесов, а также на чайных плантациях и в зарослях сахарного тростника. В густонаселенных местах леопарды в поисках добычи часто выходят из леса и устраивают засады в кустарниках возле селений, их жертвами становятся домашние козы или собаки.

На территории Российской Федерации выделяют лишь два подвида леопардов: закавказский и дальневосточный (амурский). На Кавказе леопарды обитают на субальпийских лугах, в лиственных лесах и густых зарослях кустарников. При этом они стараются держаться у выходов скал и россыпей камней. Главное условие, из-за которого хищники не уходят из этих мест, – наличие хороших укрытий и малоснежных участков в зимние месяцы, а также большая популяция безоаровых козлов, туров, косуль, серн, оленей и кабанов.

Рекорды в мире животных

Леопард

Леопарды признаны самыми искусными мастерами маскировки среди животных. Они обитают в основном в густых лесах Центральной и Южной Африки, а также 6 тропических лесах Азии. Именно пятнистая шерстка помогает ловким хищникам оставаться незаметными в изумрудной зелени листвы высоких деревьев. Пятна покрывают всю шкуру леопарда: маленькие, хорошо заметные на фоне коричневой шерстки – на голове, чуть побольше – на животе и лапах. А на боках подобные пятна образуют целые розетки. Такой «камуфляж» позволяет животному скрываться от врагов.

В Закавказье леопарды встречаются в безлесных малоснежных горах и ущельях, а также в густых лесах Ленкоранской низменности, тугаях вдоль рек и даже в тростниково-рогозовых зарослях. В Туркмении и Таджикистане они обитают в пустынных или степных скалистых горах с глубокими ущельями и крутыми обрывами. В Забайкалье увидеть леопардов можно на невысоких, покрытых древесной растительностью сопках, а на Дальнем Востоке и в Приморье – на сравнительно небольшом участке прибрежной полосы, поросшей дубово-широколиственными лесами маньчжурского типа. Скалистые участки морских берегов хищные кошки посещают очень редко.

Леопарды ведут преимущественно ночной образ жизни, выходя на охоту на закате или в предрассветные часы. Днем эти животные скрываются в надежных убежищах, но иногда преследуют дичь и в светлое время суток, например при погоде пасмурной и холодной. Благодаря своему тонкому слуху и острому зрению животные могут без особого труда перемещаться по окрестностям в темное время суток, однако слабое обоняние вынуждает хищников придумывать новые способы охоты.

Леопарды очень осторожны и скрытны. Но в привычных местах обитания и охраняемых природных парках, где животные чувствуют себя в полной безопасности, встретить их можно без особого труда.

На протяжении ряда лет исследователи считали, что леопарды ведут кочевой образ жизни. Но данное утверждение верно только отчасти, поскольку в районах, богатых дичью, пятнистые хищники живут оседло и совершают переходы, выслеживая кочующих копытных, а также уходя от высокого снежного покрова. Размеры охотничьих угодий в среднем составляют 25 км2и зависят в первую очередь от количества дичи. Каждый хищник метит свой участок пахучим секретом и защищает его от конкурентов. Заметим, что после обзаведения потомством самка значительно расширяет зону своей охоты.

Известно два способа охоты леопардов: скрадывание и подкарауливание. В первом случае хищник подкрадывается к жертве очень осторожно, плотно прижавшись телом к земле. Когда до потенциальной добычи остается всего несколько метров, пятнистая кошка вскакивает и с быстротой молнии бросается на нее.

В случае неудачного нападения леопард не преследует свою жертву, хотя бывают и исключения. Иногда хищник гонится за добычей так быстро, что настигает быстроногую косулю, горала, кабаргу или безоарового козла.

Подкарауливая животное, леопард чаще всего прячется у водопоя, солонца или звериной тропы. Он ложится на выступающей скале, в расщелине или на толстой ветке, вытягиваясь вдоль нее и свешивая хвост. Завидев проходящую мимо жертву, пятнистый хищник бросается на нее из засады, делая прыжок длиной 6 – 8 м.

Мелких животных леопард убивает одним ударом мощной лапы, а крупных сначала валит, прыгая на них сверху или сбоку, после чего хватает жертву за горло и душит. По мере взросления хищники вырабатывают особые способы охоты на вооруженных острыми клыками кабанов. Молодые и менее опытные леопарды при нападении на этих животных часто получают тяжелые травмы.

Обычно леопард добывает пропитание в одиночку. Но иногда можно увидеть на охоте самку с молодняком или взрослых разнополых особей. Самец и самка охотятся вместе не только на стремительных косуль, оленей и прочих быстроногих парнокопытных, но и на животных-верхолазов (белок, древесных даманов, обезьян): один из них влезает на дерево и сгоняет притаившуюся добычу вниз, где ее уже поджидает второй.

Добыв животное, леопард прячется в укромном месте, чтобы спокойно попировать. Обычно он затаскивает свою жертву на скалы, деревья или в дупла, а там, где нет подобных укрытий, прячется с добычей в густые заросли. Часто спрятанные остатки пищи поедают всевозможные падальщики (грифы, марабу, орлы, коршуны, гиены, шакалы и даже львы). Из-за этого зверю приходится добывать пищи в два раза больше, чем ему требуется для прокорма.

Леопарды отличаются недюжинной силой. Так, крупная особь способна долгое время нести животное весом 45 кг и поднять его высоко на дерево даже в том случае, если на стволе нет веток. О силе леопарда говорит такой случай. Однажды крупный самец-людоед убил взрослого мужчину и унес его на расстояние 3,2 км вверх по крутому склону горы, заросшей лесом. Затем он пронес труп еще 3 км, спустившись с ним с гор через густые джунгли.

За один раз хищник съедает 2 – 3 кг мяса. Сведения о том, что голодный хищник может съесть целиком тушу косули, явно преувеличены. В том случае, если леопард несколько дней не может добыть пищу, он голодает, сохраняя при этом активность. А вот без воды хищник долго не выдержит, поэтому водопои посещает регулярно. Пьет животное из речек, ручьев и подземных источников, среднеазиатские разновидности утоляют жажду не только пресной, но и солоноватой водой, а зимой с этой же целью иногда едят снег.

Леопарды считаются самыми ловкими и изощренными охотниками среди представителей семейства кошачьих. Ловить добычу они могут, применяя различные способы. Так, например, одни из них способны подкарауливать жертву, лежа в течение нескольких часов на земле или, напротив, забравшись высоко на дерево. Другие же, наоборот, подобно гепарду, стремительно набрасываются на добычу, едва завидев ее.

Стоит отметить, что среди леопардов имеются любители рыбной ловли. Стоя на берегу или на камне, они терпеливо ждут, когда рыба выплывает ближе к поверхности воды, чтобы быстрым ударом лапы с выпущенными когтями выхватить ее и выбросить на берег. В Африке во время засухи, когда большая часть рыбы обосновывается в уцелевших водоемах, хищные кошки бродят по мелководью и собирают легкую добычу. В этот период они добывают и молодых крокодилов. Однажды был зафиксирован случай, когда леопард убил крокодила длиной 2 м и загрыз 3-метрового питона.

На своем охотничьем участке леопард ведет себя как добросовестный ревизор. Он не пользуется проторенными тропами и всегда появляется неожиданно. Если сосед нечаянно или намеренно пожалует на угощение, которое ему никто не предлагал, то встреча будет весьма горячей.

Вот как описывает драку между самцами Дж. Корбетт: «Однажды самец-людоед загрыз мальчика во владениях своего соседа. На следующую ночь, возвратясь к остаткам добычи, он столкнулся с леопардом-хозяином. Между зверями началась жестокая схватка, сопровождавшаяся сильным рычанием. Леопарды дрались около 5 минут. После 10-минутного затишья сражение возобновилось, но уже на новом месте. Драка между хищниками возникала еще два раза, хотя пришелец явно отступал, а затем совсем убежал. Такие драки иногда кончаются сильными увечьями».

Во время брачных игр леопарды-самцы дерутся из-за потенциальных партнерш. Победивший самец становится хозяином положения, он добывает пропитание для самки и защищает семейный участок, когда его подруга еще не может надолго оставить новорожденных котят. Однако самец и самка обитают рядом не только в пору размножения, они всегда весьма почтительны и нежны друг с другом, любят вместе поиграть и порезвиться.

Размножаются леопарды в любое время года, что указывает на тропическое происхождение этой кошки. Готовая к копуляции самка часто мочится, катается на спине, характерно выгибает спину, приподнимая зад, и издает своеобразное урчание и мурлыканье. Кроме этого, она перестает есть совсем или ест очень мало.

Беременность самки длится 90 – 105 дней. Чаще всего котята (в помете их насчитывается 1 – 4, иногда 6) появляются в конце марта – начале мая.

Котята рождаются слепыми, с закрытыми слуховыми проходами и короткими хвостиками. Их носовые зеркальца и подушечки лап обычно окрашены в розовый цвет, светло-бурый мех с мелкими темными пятнами, которые позже сольются в розетки, довольно густой и длинный. У маленьких котят верх шеи и спина покрыты желтоватым пухом, который исчезает в 4-недель-ном возрасте. Вес новорожденного составляет 500—700 г, длина тела – 15 см.

На 6 – 9-й день после рождения у малышей открываются глаза, на 20-й день прорезаются верхние резцы, на 22-й – нижние, в возрасте 24 дней у них есть все клыки, 34-дневные котята имеют нижние коренные, а 42-дневные – и верхние коренные зубы.

На 12 – 15-й день жизни детеныши начинают понемногу передвигаться по гнезду, в возрасте 1 месяца они уже прекрасно бегают, взбираются на скалы, влезают на деревья, а еще примерно через неделю в их движениях появляется гибкость, тело становится ловким. Двухмесячные котята уже выходят из логова и часто играют недалеко от него, пытаются охотиться на мелких позвоночных, кузнечиков, саранчу, лягушек. Добыв животное, они редко съедают его, чаще просто бросают.

Первой игрушкой для детенышей леопарда является белый кончик хвоста матери. С ним они могут забавляться часами, пытаясь поймать. Движения хвоста впоследствии играют довольно значительную роль при общении кошек друг с другом. По хвосту можно судить о настроении зверя. Например, легкие движения в разные стороны указывают на возбуждение хищника, вертикальные – на его готовность к прыжку и т. д.

В возрасте 6 – 8 недель котята переходят от молока к более серьезной пище – отрыгиваемому матерью мясу, перемешанному с обрывками кожи и перьев. Пятимесячный леопард – это достаточно умелый и ловкий зверь, приспособленный к охоте на мелких животных. Когда детенышу исполняется год, он уже охотится вместе с матерью и на крупных зверей, хотя по размерам тела еще значительно уступает взрослой особи.

Когда молодым котятам исполняется 1 – 1,5 года, мать их бросает. Это становится необходимым по той простой причине, что у самки начинается течка и она спаривается с самцом. В период гона взрослый самец сможет терпеть возле избранной партнерши только присутствие ее молодой дочери (она станет половозрелой в возрасте 2 лет), но никак не сына, хотя тот достигнет половой зрелости только в 3 года.

Брошенные матерью молодые леопарды первое время продолжают держаться вместе и ходят по следам взрослой пары, поедая остатки их трапезы. Однако по мере взросления животные обретают собственные охотничьи угодья и приступают к самостоятельной жизни.

Пожалуй, никто не смог бы назвать леопарда трусом, хотя при встрече с человеком он иногда и отступает, но делает это не торопясь, не выказывая внешне никакого страха; бывает, что зверь даже не убегает после неудачного выстрела по нему. Некоторые особи, будучи раненными или застигнутыми врасплох, становятся очень агрессивными и смелыми.

Знаменитый охотник и исследователь Джон Хантер считает леопарда самым опасным зверем. Не такой крупный как лев, он все же способен нанести человеку смертельное ранение. Нападая на жертву, хищник старается схватить ее передними лапами за морду, при этом животное впивается зубами в шею несчастного и рвет тело задними лапами. Поскольку на когтях леопарда всегда имеется пленка гниющего мяса, нанесенные им раны становятся очень опасными и нередко смертельными. Казалось бы, такой сильный, ловкий и агрессивный хищник не должен иметь никаких врагов, но у него их довольно много. Леопард прячется от тигров, львов, не выносит конкуренции на охотничьих угодьях гепардов и серых волков, а также боится красных волков, полосатых и пятнистых гиен, гиеновых собак и обыкновенных дворняг, особенно если эти животные держатся стаями.

Главным врагом леопардов является человек. С давних времен шкуры этих животных были объектом промысла, а различные части тела использовались в восточной медицине. В результате беспощадного истребления численность леопардов резко сократилась, тем не менее на живых хищников по сей день имеется высокий спрос. Леопарды хорошо приспосабливаются к жизни в неволе и легко размножаются в заточении. Наряду с львами и тиграми, их показывают на аренах цирков.

Рекорды в мире животных

Котенок леопарда

Леопард – это один из красивейших хищников мира, украшение горных и лесных районов. Он представляет большую научную и историческую ценность. Сохранить этого зверя важно и для процветания животных многих видов, на которых он охотится, уничтожая больных и обеспечивая оптимальную численность здоровых особей.

Украшение пустыни

Еще в начале XX столетия джейраны были настоящим украшением пустынных районов Южного Казахстана. Сегодня численность самых выносливых и грациозных парнокопытных не так велика. Вина за постепенное исчезновение джейрана полностью лежит на человеке.

Джейран – изящная антилопа, по размерам не превосходящая овцу, – имеет тонкие ноги, длинную шею и сравнительно небольшую голову.

Рекорды в мире животных

Джейран

В отличие от других представителей семейства у джейранов в момент опасности неширокие, достигающие 13 см в длину уши располагаются не параллельно друг другу, а под некоторым углом.

У этих животных достаточно хорошо развиты предглазничные, паховые, карпальные и межпальцевые железы. Выделяемые ими секреты необходимы джейранам для общения и контакта друг с другом.

На мордах всех представителей данного вида имеется так называемое зеркальце – сравнительно большое белое пятно, покрытое короткой, густой шерстью. Однако наиболее привлекательными у джейрана являются немного выпуклые, обрамленные длинными ресницами глаза.

Другой достопримечательностью представителей данного вида можно назвать рога. Вырастают они только у самцов, хотя известны случаи, когда на голове самок появлялись роговидные наросты длиной 2,5 – 5 см.

Рога самцов, достигающие 33 – 35 см в длину, окрашены в серовато-черный цвет. Они возвышаются над головой в виде лиры и не имеют дополнительных отростков. Их нижняя часть покрыта поперечными выпуклыми роговыми кольцами.

Хвост у джейранов короткий, в длину достигает всего 18 см. Он покрыт шерстью, окрашенной в черно-бурый цвет. Именно поэтому местные жители часто называют джейранов чернохвостыми антилопами. Эти пугливые животные держат хвостики опущенными в момент, когда их никто и ничто не беспокоит. Однако стоит появиться в поле их видимости какому-либо неизвестному объекту, как они пускаются наутек, подняв свои хвосты.

Тела пустынных антилоп, вырастающие до 120—125 см в длину, сплошь покрыты лишенной подшерстка грубой шерстью. Окраска самок и самцов одинакова, молодняк отличается от взрослых особей более темным цветом телесных покровов. Заметим, что летняя шерсть у джейранов более светлая и имеет темно-песочный оттенок.

Масса тела взрослого самца в среднем составляет 27 – 34 кг, взрослой самки – 21 – 33 кг. По свидетельству натуралистов, попадаются и более крупные особи, вес тела которых достигает 43 кг.

Джейраны относятся к группе животных-эндемиков. Они не способны жить ни в каких других природных условиях, кроме районов с пустынным климатом, предпочтение отдается пустыням с твердыми почвами, иногда животные забираются в высокогорные районы. Особенно губительны для джейранов области, где в зимние месяцы наблюдаются обильные снегопады. Эти довольно тяжеловесные тонконогие животные не способны перемещаться по снежным сугробам и находить под ними корм.

Приведенное выше утверждение подкрепляется и точными весовыми данными. Дело в том, что показатель весовой нагрузки джейрана на опорную поверхность копыт в среднем составляет 434 (у самок) и 340 (у самцов) г/см2. Те же показатели весовой нагрузки у северных оленей, например, соответствуют 140—180 г/см2.

В летнее время года джейраны расселяются в районах, располагающихся недалеко от водоемов. Однако с наступлением жары многие ручьи и маленькие озерки высыхают. А потому животные вынуждены пускаться в дальние странствия в поисках водоемов. Как правило, в такое время они приходят к берегам Аральского и Каспийского морей. Осенью и зимой, с приходом заморозков, джейраны в поисках воды уходят в те области, где уже выпал снег, который и становится для них источником утоления жажды.

Таким образом, можно сделать вывод, что основным местом обитания джейранов являются пустыни различных типов, местности с пересеченным рельефом, а иногда и высокогорные области. Необходимо отметить, что в отличие от своих близких сородичей (сайгаков, дзеренов, куланов) джейраны любят закрытые пространства, более всего их привлекают густые заросли кустарников (саксаул, гребенщик, тугай) и богатые травянистой растительностью участки.

Джейраны – весьма неприхотливые в пище животные. В течение нескольких сотен тысячелетий это парнокопытное научилось есть все, что может попасться в пустыне. Так, в его рацион могут входить лишайники, выброшенные на берег морские водоросли, разнообразные злаковые, травы и, конечно же, листья, побеги, ветви и плоды кустарников. По подсчетам ученых, обитающие в некоторых пустынных и полупустынных районах зобатые газели употребляют в пищу растения, относящиеся более чем к 70 видам, в том числе и некоторые ядовитые (гармала, парнолистник туркменский, солянка Рихтера, додартия восточная и др.).

Многие ученые относят джейрана к отряду парнокопытных семейства полорогих (быки), подсемейства газелей, рода газелей. Несмотря на то что эти животные имеют много общих черт с другими представителями рода газелей, специалисты посчитали нужным выделить их в отдельный род, который к тому же представлен всего лишь одним видом, имеющим название «джейран».

Зоологи считают, что древними предками современных джейранов были появившиеся в эоцене особи Archaeomeryx и Gelocus. По мнению исследователей, древние Archaeomeryx внешне были очень похожи на современных газелей, но по размерам не превосходили лисиц. Вид современных животных они приобрели уже плиоцене, развиваясь на протяжении ряда тысячелетий.

Родиной этих стремительных и грациозных животных специалисты считают бескрайние равнины Центральной Азии и близлежащих к ней областей. В настоящее время стада джейранов встречаются в равнинных, предгорных и низкогорных областях Передней Азии, а также в южных и восточных районах Закавказья, Средней Азии, южных областях Казахстана, Кашгарии, Джунгарии, Гоби, Алашаня, Ордоса и северной предгорной части Тибета. Среди южных областей обитания джейранов следует отметить пустыни Аравийского полуострова на западе и Белуджистан на востоке. В XIX столетии стада джейранов можно было встретить на равнинах Кура-Араксинской низменности в Закавказье, на Апшеронском полуострове, в Карабахских степях и некоторых других районах.

Джейраны являются самыми выносливыми среди парнокопытных, обитающих в пустынных и полупустынных районах. Они населяют полукустарниковые и солянковые пустыни и злаково-солянковые полупустыни, найти воду на территории которых джейранам удается крайне редко. Чтобы утолить жажду, они могут пройти расстояние в несколько десятков километров, и при этом пить не только пресную, но и солоноватую воду.

С течением времени вследствие пагубного воздействия деятельности человека на природу количество джейранов стало стремительно сокращаться. В конце 30-х годов XX века их можно было встретить лишь в 8 обособленных районах Азербайджана. В то время их численность составляла всего 5 – 6 тыс. особей.

В Закавказье причиной гибели и едва ли не полного исчезновения джейранов стала бездумная хозяйственная деятельность человека и последующее освоение территорий Мильско-Карабахской, Муганской и Ширванской степей, а также хищническая охота браконьеров. В середине XX столетия в Закавказье джейраны водились лишь в таких областях, как Джейранчель, Аджинаур, Мильско-Карабахские и Ширванские степи. В ходе мероприятий, направленных на увеличение численности обитающих в Закавказье животных, были достигнуты определенные положительные результаты.

В Казахстане джейраны когда-то встречались довольно часто. Многочисленные их стада были распространены на восточном побережье Каспия. Кроме того, не редкостью считали джейранов и на полуостровах Бузачи и Мангышлак. Как правило, летние месяцы животные проводили недалеко от Северного чинка Устюрта, в пустыне Сам и немного севернее. С приходом зимы они перебирались в южные области, к Западному чинку Устюрта, ближе к заливу Кара-Богаз-Гол, а спустя еще некоторое время уходили в направлении котловины Барса-Кельмес и еще южнее – на побережье озера Судочье и к дельте Амударьи.

Обитали джейраны в районах Узбекистана и Таджикистана. Для того чтобы сохранить этих животных, таджикские натуралисты организовали охранный заповедник, названный Тигровой балкой. В 1970 году там насчитывалось всего 50 особей. В низкогорных областях Пянджа удалось зафиксировать 24 особи, которые обитали на территории общей площадью 10 тыс. га.

Ученые говорят о том, что еще в прошлом веке джейранов можно было встретить и в юго-восточных районах Алтая. А заходили они туда из соседних областей Монголии, в частности из долины Суок, которая долгое время была обычным местообитанием этих животных. Сейчас их встретить на Алтае не представляется возможным.

Редкостью джейраны стали и в местах своего постоянного обитания. Специалисты свидетельствуют, что в настоящее время в мире насчитывается всего около 10 тыс. особей. Всех представителей рода джейранов условно можно разделить на пять групп: персидский (типичный), сейстанский, таджикский, джунгарский и монгольский.

Джейран является самым красивым, хотя самым малочисленным среди представителей отряда парнокопытных. Так, например, в настоящее время на всей территории Кыргызстана насчитывается всего несколько десятков этих животных. Даже несмотря на то, что джейран был занесен в Красную книгу России и Международную Красную книгу и охраняется законом, количество особей и сейчас продолжает уменьшаться. Причиной тому была и остается браконьерская охота, в результате которой гибнут сотни исчезающих животных.

Персидские джейраны отличаются от других небольшими размерами тела и длинными, до 40 см, рогами. Сейчас эти животные распространены в основном в Казахстане, Узбекистане, Таджикистане и Туркмении, а также в Передней Азии.

Сейстанский джейран, выделенный учеными лишь на основании ареала его обитания, встречается на территории Сейстана, Афганистана, Восточного Ирана, Белуджистана. Крайне редко он заходит в южные районы Туркмении и Таджикистана.

Таджикский джейран, по описаниям ученых, живет только в Вахшской долине Таджикистана. В других областях это животное замечено не было. Джунгарский джейран населяет хребет Саур в Джунгарии.

Местообитанием монгольского джейрана является Монголия и северные районы Китая. Вероятно, когда-то его можно было увидеть также в Казахстане и на Алтае.

Приведенная выше классификация представителей рода джейранов весьма условна. Многие современные исследователи считают, что проводить деление на виды не вполне правомерно. Проблемы видового деления джейранов связаны в основном с недостаточной изученностью их миграций. В настоящее время одной из главных проблем, связанных с изучением зобатых газелей, является разработка видовой систематизации животных, обитающих в Закавказье, Таджикистане и Алакольской котловине.

Многочисленные миграции джейранов обусловлены несколькими причинами. Среди прочих важнейшими являются следующие: наличие растительности, водоема в весенне-летний период и снега в зимние месяцы, низкий уровень снежных наносов. Именно эти факторы определяют характер расселения джейранов.

Характерной чертой многих копытных является стадность. Джейраны также живут небольшими стадами, в каждом из которых насчитывается 10 – 12 особей. Молодняк обычно образует отдельные стадные группы по 50 особей. В зимние месяцы животные собираются в смешанные стада, которые распадаются с приходом весны, но иногда большие стада сохраняются на протяжении всего весенне-летнего периода.

Нередко в середине лета можно наблюдать картину, когда самки с подросшими детенышами и самцы объединяются в крупные стада. Рядом с ними часто пасутся стада антилоп, вожаком которых является взрослая самка. Кажется, будто животные не замечают друг друга. Но стоит джейрану или антилопе, заподозрив опасность, насторожиться и побежать, как все остальные тут же бросаются наутек. Спустя несколько минут все животные (и джейраны, и антилопы) соединяются в огромный табун и уже вместе несутся прочь, стараясь уйти подальше от злополучного места. Как только опасность оказывается позади, копытные вновь разделяются на группы: джейраны уходят в кустарниковые заросли, а антилопы располагаются на открытом пастбище неподалеку.

Джейраны очень пугливы, но в случае необходимости они могут за себя постоять. Оказавшись лицом к лицу с врагом, они подают своеобразные предупредительные сигналы, призванные запугать соперника и обратить его в бегство. При виде неприятеля джейраны сначала громко чихают, а затем бьют передним копытом по земле. Такое поведение можно считать сигналом и для сородичей, которые, завидев настороженного или обороняющегося соплеменника, тут же обращаются в бегство.

К подобным сигналам тревоги относится также высокий прыжок, во время которого животное поднимает хвост и откидывает назад голову. При этом оно не сгибает и не соединяет ноги.

В брачный период на территории обитания джейранов появляются целые гаремы, состоящие из одного самца-вожака и нескольких самок. Беременность самок джейрана длится примерно 5,5 месяца. Для окота животные выбирают наиболее укромные места, в которых новорожденные чувствуют себя в полной безопасности.

Рекорды в мире животных

Детеныш джейрана

В марте – июне (в зависимости от области обитания) у самок появляются детеныши массой около 1 – 3 кг (длина тела – 58 см). Они рождаются на свет зрячими, с густой короткой шерстью и уже через 2 часа после рождения могут уверенно стоять на ногах и даже перебегать на незначительные расстояния. Тем не менее в первый месяц жизни малыши предпочитают проводить время, затаясь среди редкой пустынной растительности. Первые 8 – 10 дней жизни детеныши питаются материнским молоком, затем постепенно переходят на подножный корм, и рацион месячного джейраненка на 70% состоит из пищи растительного происхождения.

Долгое время джейраны являлись главным объектом промысла для жителей южных полупустынных районов. В былые времена охотники нередко получали до 15 кг мяса от убитого самца газели и до 10 кг мяса от самки. По питательным и вкусовым качествам мясо джейранов не только не уступает, но и превосходит говядину, конину и баранину. Высокую ценность имели также прочные шкуры, шедшие на изготовление одежды, обуви, бурдюков и мешков, предназначавшихся для хранения воды, кумыса и айрана.

Несмотря на столь активную деятельность человека, охота не наносила серьезного ущерба популяции джейранов. Численность этих грациозных и стремительных животных резко сократилась с появлением в ареалах их обитания автомобилей и многочисленных браконьеров. Особенно губительной для копытных обитателей пустынь стала «охота с фарой». В настоящее время охота на джейранов запрещена законом.

Самое носатое копытное

Среди своих копытных сородичей сайгак выделяется большим горбатым носом, который заканчивается двумя круглыми ноздрями, разделенными тонкой перегородкой. Это животное по праву можно назвать самым носатым парнокопытным.

Когда-то сайгак чуть было вовсе не исчез с лица земли. А причиной тому стали его рога, которые на протяжении многих столетий представляли особую ценность для охотников и ремесленников. С древнейших времен сайгаков считали ценнейшим объектом промысла. Особенное значение это животное имело в жизни кочевых племен, населяющих полупустынные районы, о чем свидетельствуют многочисленные письменные источники и археологические памятники, датированные X – XII веками.

По мнению ученых, причиной резкого снижения численности сайгаков во второй половине XVIII столетия стала неразумная хозяйственная деятельность оседлого населения, появившегося в полупустынных районах сравнительно недавно. Во многом этому способствовало и сокращение пастбищных угодий вследствие распашки целинных земель, на которых издавна обитали эти грациозные парнокопытные.

Рекорды в мире животных

Детеныши сайгака

Таким образом, ареал обитания сайгаков неизменно сокращался. Благородные животные всегда уступали место далеко не самому справедливому и разумному царю природы – человеку. Начиная с того времени, как на территории расселения сайгаков появились поселки и города, условия обитания парнокопытных еще больше ухудшились, что привело к увеличению случаев массовой гибели этих животных.

К резкому сокращению численности сайгаков привела и бездумная промысловая деятельность людей. Пришлое население в основном состояло из казаков, главным занятием которых являлась охота. В результате уже ко второй половине XVIII столетия сайгаки были полностью истреблены в южных степных районах на побережье Дона, а к XIX веку исчезли в Волго-Донском междуречье и Западном Прикаспии. Таким образом, по мере того как люди осваивали все новые и новые земли степной зоны, ареал распространения сайгаков расширялся все дальше на восток и юго-восток. При этом численность животных неизменно сокращалась.

Варварское уничтожение сайгаков стало причиной полного исчезновения представителей данного вида на берегах Волги, в Казахстане и Средней Азии. Кто знает, сохранился бы вид на планете, если бы человек вовремя не принял мер по охране. Закон, предусматривавший наказание за отстрел сайгаков, был принят в молодой российской республике еще в 1921 году, а в Казахстане двумя годами позднее.

Популяция сайгаков полностью восстановилась к 40-м годам XX века. А уже к началу 1950-х годов этих животных насчитывалось так много, что встал вопрос о регулировании их численности. В 1951 году правительство разрешило лицензионный отстрел сайгаков на правом берегу Волги, а в 1954 году подобные меры стали проводиться и в Казахстане.

Сайгак – парнокопытное млекопитающее семейства полорогих, к которому также относятся представители рода оронго, или чиры, обитающие в горах Тибета. Долгое время ученые пытались определить принадлежность сайгаков к той или иной группе животных, и лишь благодаря Карлу Линнею было доказано, что это особое подсемейство млекопитающих.

Сайгаки – довольно крупные животные. Средняя длина тела самцов колеблется от 123 до 146 см, самок – от 108 до 125 см, при этом масса мужских особей нередко достигает 32 – 51 кг, женских – 21 – 40 кг. Сайгаки, обитающие на территории Казахстана, несколько крупнее животных, живущих в Калмыкии. Средний вес первых равен 45 кг, тогда как масса калмыцких особей не превышает 40 кг. Самыми маленькими и легкими среди сайгаков считаются представители монгольской разновидности – их вес не превышает 32 кг.

Как уже говорилось ранее, характерной особенностью внешнего вида сайгаков является наличие на передней части морды, своеобразного вздутия, напоминающим недоразвитый хобот. Такой некрасивый на первый взгляд нос играет важную роль в жизни животного. Раздувая оснащенный многочисленными кровеносными сосудами хоботок, сайгак очищает, согревает и увлажняет воздух, поступающий сначала в бронхи, а затем в легкие. Кроме того, во время бега животного, нос является своеобразной насосной трубой, поставляющей необходимое количество воздуха. Таким образом, благодаря особенности строения внешнего дыхательного органа животное стало одним из самых быстрых среди парнокопытных. Сайгаки способны развивать скорость 72 – 75 км/ч, не затрачивая при этом особых усилий. А скорость этих царей пустыни при беге на длинные дистанции нередко достигает 50 – 60 км/ч, причем с такой скоростью животные способны бежать до 1,5 часов.

Обоняние у сайгаков развито очень слабо, тем не менее большой нос помогает им почуять малейшее дуновение влажного ветерка с моря, обычно приносящего дождь. Местные жители утверждают, что эти животные способны предсказывать непогоду. Действительно, едва почуяв влажный ветер, они тотчас устремляются в район, где идет дождь, и всегда находят его.

Гордостью самцов этих парнокопытных являются лирообразные, слегка загнутые назад рога коричневато-бежевого цвета. В возрасте 1,5 лет сайгаки носят уже полностью сформировавшиеся рога, вырастающие до 28 – 38 см в длину.

Летом сайгаки имеют, рыжеватую по бокам и белую на животе и груди шкурку. Сезон линьки начинается с наступлением осени и заканчивается к концу ноября. К этому времени шерсть животных значительно отрастает и окрашивается в белесый цвет. Таким образом зимняя шуба сайгаков длиннее летнего наряда почти вдвое, что позволяет животным выживать в холодные месяцы.

Среди отличительных особенностей сайгаков можно выделить и наличие 24 кожных желез, назначение большинства которых по сей день неведомо исследователям. Известно, что секрет железы, расположенной между пальцами задних и передних конечностей, предотвращает растрескивание и истирание копыт. Достаточно хорошо развиты у сайгаков и предглазничные железы, которые становятся особенно заметными в брачный период. В это время шерсть чуть ниже переднего края глаза самцов линяет и становится темной, а специфический запах жидкости, выделяемой предглазничной железой, привлекает самок.

Необходимо упомянуть об умении сайгаков хорошо плавать. Согласно свидетельствам очевидцев, эти животные способны переплывать такие реки, как Волга и Урал. А моряки утверждают, будто видели сайгаков, рассекавших воды Аральского моря. Ученый-зоолог Л. С. Берг писал о том, что переправу представителей данного семейства нередко можно наблюдать в районах степных рек и озер.

Сайгак считается самым необычным среди парнокопытных. Его не случайно часто называют козлиной антилопой или антилоповым козлом. Действительно, это животное объединило в себе черты представителей обоих видов. Внешне сайгаки похожи на джейранов, однако лишены грациозности и легкости, которая является характерной чертой антилоп. А вот повадками они скорее напоминают овец.

При выборе мест обитания сайгаки отдают предпочтение сухим степям, полупустынным и пустынным районам, тянущимся от нижнего течения Дуная, Буга и предгорных частей Карпат к северо-восточным склонам Тянь-шаньских гор и равнинам Западной Монголии. В настоящее время этих животных можно также встретить в Прикаспийской низменности, междуречье Урала и Эмбы, а также Или и Каратала, на Мангышлаке, Устюрте, на побережье Аральского моря, Тур-гайском плато, в пустыне Бетпак-Дала и в Балхаш-Алакольской котловине.

Сайгаки предпочитают селиться на равнинах, где есть простор для бега и можно увидеть врага, находящегося на расстоянии нескольких километров. Однако с наступлением зимних холодов парнокопытные вынуждены покидать равнины и перебираться в покрытую редкой растительностью песчаную пустыню. При этом животные тщательно выбирают районы расселения, останавливая свой выбор на участках, находящихся поблизости от пойм рек, дающих необходимую для жизни влагу.

Ученые подсчитали, что территория расселения сайгаков в настоящее время достигает около 2,5 млн. км2. А общая численность животных, обитающих на участке такой большой площади, равна примерно 2 млн. особей. Таким образом, на 1 км2приходится по 0,8 особи. Сопоставительные данные позволяют говорить о том, что именно подсемейство сайгаков сейчас является самым многочисленным среди всех парнокопытных.

В рацион этих быстроногих животных входят небольшие кустарники и полукустарники, злаки (типчак, полевичка, пырей ползучий), травы (клоповник, солодка, кермек) и эфемеры (бурачки, ирис, гусиный лук, тюльпаны). За сутки они съедают в среднем 3 – 6 кг травянистой растительности, при этом выбор пищи во многом зависит от времени года. Например, в весенние месяцы животные отдают предпочтение злаковым, а с приходом осенних и зимних холодов – полукустарникам, главным образом прутняку, солянке и лишайникам.

Примечательно, что при поедании большого количества растительной пищи сайгаки могут обходиться вовсе без воды: влаги, содержащейся в травах и лишайниках, им вполне достаточно. Тем не менее в жаркие летние месяцы этих парнокопытных можно увидеть у водоемов или колодцев. Всего трех минут животным хватает для того, чтобы напитать свой организм драгоценной влагой.

Характерной особенностью образа жизни сайгаков являются их кочевки. Быстроногие копытные постоянно меняют территорию обитания, за исключением лишь тех недолгих месяцев, когда у самок появляется потомство и они вынуждены опекать неспособных к быстрому бегу малышей.

Все перемещения сайгаков ученые делят на две группы: миграции и местные кочевки. Миграции парнокопытных определяются временем года. Они повторяются ежегодно. При этом сайгаки перемещаются в одном и том же направлении. Местные перемещения зависят от характера растительности, распространенной в том или ином районе. Такие кочевки нельзя назвать регулярными. Не имеют они и строго заданного направления.

Завидной регулярностью отличаются весенние перемещения сайгаков, длящиеся со второй половины марта по первую половину апреля. В это время целые стада сайгаков устремляются на север, преодолевая за сутки расстояние 40 – 50 км, причем двигаются они преимущественно в ранние утренние часы, а в полдень останавливаются на отдых.

Районы летних миграций могут ежегодно меняться. В основном их выбор определяется погодными условиями. Так, например, в дождливый сезон сайгаки перебираются в полупустынные области, хорошо увлажненная почва которых дает в этот период богатую растительную пищу. В том случае если год выдался особенно жарким и засушливым, сайгаки мигрируют из степных и полупустынных районов на участки, где имеется какой-либо источник воды (озеро, пруд или река).

С приходом осенних холодов огромные стада сайгаков пускаются в обратный путь, на юг. Зимние пастбища сайгаков концентрируются в основном на южном побережье Каспийского моря, а также в Кумо-Манычских степях. На территории Казахстана зиму животные проводят в южных районах пустыни Бетпак-Дала, в нижнем течении рек Сара-су и Чу. Больше всего для сайгаков подходят области, где высота снежного покрова не превышает 20-25 см.

Редко можно увидеть сайгака-одиночку, эти животные предпочитают жить в больших стадах, где чувствуют некую защищенность. В течение года размеры сайгачьих стад могут изменяться. Особенно большими они бывают в зимний период, а также во время весенних и летних кочевок. Сравнительно маленькие стада можно встретить в декабре и во время засухи, когда большому скоплению животных бывает трудно прокормиться. В сайгачьем стаде никогда не бывает постоянного вожака. Как правило, стада парнокопытных во время местных перемещений или миграций возглавляют наиболее сильные и подвижные животные.

Ученые считают сайгаков самыми древними представителями отряда парнокопытных. В переводе с латыни название вида – Saiga tatarica – переводится на русский язык как «живое ископаемое». Судя по обнаруженным останкам, предки сайгаков жили еще 70 000-50 000 лет назад, когда по земле ходили лохматые исполины – мамонты.

С приходом весны и наступлением брачного периода стадо делится на две части. Самки образуют отдельные группы, а самцы, также собирающиеся в небольшие стада, пасутся неподалеку от них. После завершения периода гона в стаде самок появляются малыши, которые по достижении годовалого возраста образуют самостоятельные группы.

Брачный сезон у данных представителей семейства полорогих приходится на начало декабря. Самцы стараются отвоевать у сородичей как можно больше самок. В этот период жестокие драки между мужскими особями не являются редкостью. Пока побежденный лежит на земле, победитель, важно задрав голову, отправляется к стоящим неподалеку самкам и, обежав вокруг избранниц, скрывается вместе с ними за ближайшим увалом. Возглавлять гарем могут только самцы, достигшие 1,5-годовалого возраста. Самки же становятся половозрелыми уже в 7 – 7,5 месяца. Беременность у женских особей длится 4,5 месяца, и, как правило, на свет появляется всего один детеныш. Очень редко в помете бывает 2 – 3 малыша.

Когда приходит время отела, самки начинают искать сухие степные участки. Площадь «родильных домов» нередко достигает нескольких десятков километров. В таких местах можно встретить десятки тысяч ожидающих потомства самок. По подсчетам ученых, в период окота средняя плотность животных на 1 км2составляет 700—1100 особей.

Новорожденные сайгачата очень беспомощны, в первые дни своей жизни они питаются только материнским молоком. Однако уже на 4 – 5-е сутки после рождения малыши встают на ноги и выказывают готовность следовать за матерью, пустившейся на поиски пищи. Семидневные сайгачата считаются уже достаточно взрослыми, чтобы жить в стаде и самостоятельно кормиться.

Сайгаки имеют множество врагов, главным из которых остается человек. В то же время значительный урон популяции млекопитающих данного вида наносят хищники (волк, лиса, корсак, степной орел). Нередко сайгаки гибнут от эпидемий: наиболее опасным заболеванием для них считается ящур, которым дикие животные заражаются от домашнего скота.

В настоящее время охота на сайгаков в ряде районов их обитания запрещена. Такие меры способствуют ежегодному увеличению численности этих животных на 50 – 60%. Ученые говорят о том, что рост популяции сайгаков оказывается самым высоким по сравнению с темпами увеличения популяции других представителей парнокопытных. Подобные темпы воспроизводства являются залогом того, что сайгаки не исчезнут с лица земли.

Зобатая газель

Монгольский дзерен, или, как его часто называют, зобатая газель, является представителем рода газелей семейства полорогих отряда парнокопытных. Близким родственником монгольской разновидности ученые считают тибетского дзерена, обитающего в степных и полупустынных районах Тибетского нагорья.

Длина тела монгольского дзерена нередко достигает 100—145 см, а высота в холке составляет не менее 54 – 58 см. Масса тела самцов равна 40 – 45 кг, самки весят несколько меньше – от 30 до 32 кг.

Рекорды в мире животных

Дзерен

Своим внешним видом дзерен напоминает джейрана, однако в отличие от последнего он имеет более плотное и мощное телосложение. У дзерена длинные стройные ноги, немного вытянутая голова и крупные уши, нередко вырастающие до 12 см в длину. Самцы носят рога, окрашенные в темно-серый цвет и имеющие форму лиры. Отличительной особенностью дзеренов является развитая гортань, напоминающая раздувшийся зоб (отсюда и второе название животных).

Тело дзеренов покрыто шерстью желто-серого цвета, что делает этих копытных практически незаметными для хищников и охотников на фоне пожухлой степной травы. Зимой животные меняют цвет своей шерсти, облачаясь в белоснежный наряд. По этой причине местные жители часто называют дзеренов «цаган-дзэр», что в переводе означает «белый дзерен».

У основания короткого, с черным кончиком хвоста животного имеется белое зеркало. В отличие от прочих представителей отряда парнокопытных бегущие дзерены частенько опускают хвосты, а не поднимают их.

Белой шерстью покрыта и часть морды животного. Ото лба к носу спускается темно-коричневая полоса, а щеки имеют слегка желтоватую окраску.

Дзерены достаточно легки на подъем. В случае опасности они стремительно убегают от врага, подняв голову и вытянув немного вперед морду. Дзеренов по праву можно назвать одними из самых быстрых парнокопытных. Ученые свидетельствуют, что эти животные способны развивать скорость до 70 – 75 км/ч. Обычно же они передвигаются по степным просторам со скоростью, не превышающей 25 – 30 км/ч.

От близких родственников, сайгаков и джейранов, дзеренов отличает не только внешний вид, но и некоторые особенности поведения. Так, например, во время движения стада можно увидеть высоко подпрыгивающих животных. В такие минуты кажется, будто грациозные и стройные дзерены парят в воздухе подобно гигантским птицам.

Иногда среди зарослей чия и караганы можно увидеть такую картину. Все стадо мирно пасется, а время от времени некоторые самцы встают на задние ноги и, ловко балансируя, словно циркачи, осматриваются вокруг, опасаясь внезапного нападения хищников.

Современные ученые считают, что родиной дзеренов являются степи Центральной Азии. Вместе с тем существует мнение, что на раннем этапе развития популяции животные пришли в азиатские степи из более южных областей. Об этом свидетельствует их способность вставать на задние ноги, что сближает вид с африканскими газелями, населяющими кустарниковые саванны.

Издавна многочисленные стада дзеренов населяли Чуйские степи юго-восточной части Алтая, а также южные районы Тувинской Республики и Забайкалье. В период со второй половины XIX столетия по первую половину XX века южная граница ареала обитания дзеренов пролегала по северным склонам Монгольского и Гобийского Алтая, проходя немного выше реки Хуанхэ.

В середине XX столетия этих парнокопытных можно было встретить на плоскогорье Барги, что в Северо-Восточном Китае, а также в степях Маньчжурии. Кроме того, постоянным местом обитания дзеренов считались такие районы, как Содовые степи, Мергень, Бэйанчжень и территория вокруг станции Чжалантунь.

С приходом на целинные земли человека ареал распространения дзеренов значительно сократился. По свидетельству монгольских зоологов, в 60-е годы XX века область обитания дзеренов уменьшилась, по сравнению с данными 1940-х годов, примерно на 2/3.

По подсчетам ученых, в середине XX века в мире насчитывалось примерно 1,5 млн. дзеренов. При этом только 1 млн. особей обитал в степях Монголии. С течением времени популяция этих животных неизменно сокращалась. В 60-е годы XX столетия уже насчитывалось около 300—400 тыс. особей.

В настоящее время на территории России зарегистрированы лишь дзерены, зашедшие из соседних областей Монголии и Китая. Ареал распространения дзеренов ограничивается монгольскими и китайскими степями, а численность этих животных настолько мала, что учеными было принято решение занести их в Красную книгу.

Известно, что дзерены ведут кочевой образ жизни. Наиболее пригодными для их обитания считаются равнины, склоны сопок и предгорные районы, покрытые степной и полупустынной растительностью. Кроме того, животные селятся в межгорных долинах и котловинах, находящихся на высоте до 1900 м над уровнем моря.

Сильно пересеченная местность, узкие долины и каменистые склоны непригодны для обитания дзеренов. Не заходят они и на участки, занятые густыми кустарниковыми зарослями или лесом.

Дзерены предпочитают селиться в областях, которые условно можно разделить на два типа. Первый – это ковыльные степи, на территории которых распространена ковыльковая, осочково-ковыльковая и караганово-ковыльковая растительность. Второй – участки с ковыльковыми и луково-ковыльковыми растениями, располагающиеся в южных районах ареала.

Чаще всего дзерены выбирают участки, на которых растительность занимает не более 5 – 20% почвы. При этом в злаково-солянковые полупустынные и солянковые пустынные районы животные приходят крайне редко, в основном в годы бескормицы. Следовательно, такие области корректнее называть вынужденными районами обитания дзеренов.

Как уже было сказано выше, дзерены ведут кочевой образ жизни. Все передвижения этих животных ученые условно делят на два типа: сезонные (миграции) и местные (перемещения-кочевки). Миграции обладают постоянным характером и периодичностью. Местные кочевки иногда характеризуются случайностью и во многом связаны с состоянием пастбищ.

Рекорды в мире животных

Дзерен

Профессор А. Г. Банников на протяжении многих лет наблюдал за поведением и образом жизни дзеренов. По его свидетельству, миграции обычно осуществляются 2 раза в год: зимой (в период с декабря по январь) и весной (с марта по апрель). Во время зимних миграций животные перемещаются на довольно значительные расстояния. Наиболее последовательными являются такие передвижения в восточных областях Монголии.

Миграции в основном связаны со сменой времен года. Так, например, летние месяцы животные проводят в ковыльных степях, а в конце лета и начале осени перебираются на ковыльково-луговые и ковыльково-солянковые пастбища. Именно там распространены растения, которые позволяют животным накопить жир, согревающий их в зимние морозы.

В конце октября – начале ноября дзерены отправляются в ковыльные степи, где в зимние месяцы выпадает сравнительно мало снега и добыть пропитание не составляет особенного труда. В конце зимы дзерены вновь пускаются в странствие в поисках пищи. На этот раз они уходят на север, где находятся разнотравные степи. Бывает и так, что с приходом весны животные отправляются в южные районы, богатые ковыльковой растительностью. Мигрируют они также в предгорные области и мелкопесчаные районы.

Как упоминалось ранее, основной пищей дзеренов является степная и луговая растительность. Обычно они съедают только верхушки растений, предотвращая тем самым исчезновение травостоя. Из немногочисленных травянистых растений азиатских степей дзерены отдают предпочтение карагане и многокорешковому луку.

Дзеренов можно назвать настоящими защитниками природы. Натуралисты говорят, что эти парнокопытные никогда не уничтожают растение полностью. В результате степная растительность может проходить период вегетации несколько раз в год. Таким образом дзерен обеспечивает равновесие экологической системы «травоядное животное – растительность».

Сохранности травостоя в степях способствует и то обстоятельство, что летом стада дзеренов никогда не пасутся на одном и том же пастбище более 4 – 5 дней. В зимний, весенний и осенний сезоны местные кочевки парнокопытных наблюдаются несколько чаще.

Дзеренов по праву считают самыми быстрыми и неутомимыми бегунами среди парнокопытных. Так, например, по ровной местности они способны преодолевать расстояние в 15 км со скоростью 60 – 65 км/ч. Но вот по рыхлому грунту и пескам дзерены передвигаются значительно медленнее. А на скользкой ледяной корке эти животные и вовсе становятся беспомощными. Именно в морозные дни дзерены часто становятся легкой добычей хищников – волков.

Помимо указанных выше периодических миграций, для дзеренов характерны и нерегулярные передвижения. Они носят случайный характер и во многом зависят от состояния пастбища или погодных условий. Часто местные кочевки происходят в зимний период, когда выпадает довольно большое количество снега. Значительный урон пастбищам наносят многоснежные зимы, следующие за засушливым летом. В такие годы пастбища не могут дать животным необходимого для них количества растительных кормов.

Нерегулярные миграции дзеренов можно также наблюдать и в гололедицу. Такие перемещения животных отличаются не только спонтанным выбором направления движения, но и стремительностью. Благодаря последней характеристике многим животным удается спастись от гибели. Именно поэтому ученые придают большое значение местным кочевкам.

К сожалению, в настоящее время вследствие хозяйственной деятельности человека ареал перемещений дзеренов значительно сократился. Классическим примером стал следующий образчик недостойного отношения человека к братьям своим меньшим.

Построенное в середине XX века железнодорожное полотно, соединившее Улан-Батор и Пекин, стало настоящей преградой на пути кочевок дзеренов. В результате области летних и зимних пастбищ этих копытных оказались разделенными и животные не смогли кочевать в поисках лучших кормов. Это обстоятельство привело к резкому сокращению численности популяции в данном ареале обитания.

Ученые связывают кочевой образ жизни дзеренов не только с потребностью в пастбищах лучшего качества, но и со стадностью парнокопытных. Как известно, дзерены живут стадами, в каждом из которых насчитывается от нескольких десятков до 2 – 3 тыс. особей. При этом в летние месяцы в стаде собирается в среднем до 60 животных, а в зимний период этот показатель увеличивается до 100—150 голов.

Нередко во время зимних перемещений стада объединяются в большие сообщества, численность животных в которых иногда может достигать 10 тыс. особей. С приходом на пастбище они, как правило, разбиваются на более мелкие группы.

Дзерены, сумевшие приспособиться к жизни в достаточно трудных условиях полупустынных степей, непривередливы в еде. В их рацион входит несколько десятков видов травянистых растений и кустарников, распространенных в дерновинно-злаковых и пустынных степях.

Тем не менее предпочтение животные отдают всего лишь десятку растений, среди которых следующие: ковыль тырса, ковылек гобийский, лук многокорешковый и вострец. В периоды бескормицы животные не брезгуют также чием, караганой, прутняком, осокой и солянкой.

Меню дзерена неодинаково на протяжении года. Так, например, в весенние месяцы парнокопытные отдают предпочтение соцветиям и нераспустившимся бутонам кустарника караганы. В первой половине лета этих животных чаще всего можно встретить пасущимися на участках с мезофильными почвами, на которых произрастает дикий лук. А к концу лета основным кормом для дзеренов становятся баглур на солянковых пастбищах.

Что удивительно, даже в засушливые дни эти животные крайне редко приходят к водоемам. Дело в том, что организм дзерена способен регулировать содержание воды и ему вполне достаточно влаги, хранящейся в различных частях зеленых растений. Утолив жажду, животное в дальнейшем очень экономно расходует воду.

В середине XX века натуралисты выдвинули предположение, что в зимний период дзерены удовлетворяют потребность в воде путем поедания снега. Однако это всего лишь теория. Прямых доказательств, полученных из наблюдений за животными, на сегодняшний день пока не существует.

В настоящее время механизм размножения дзеренов изучен недостаточно хорошо. И ученые не могут дать точного ответа на вопрос, полигамны эти парнокопытные или моногамны.

Натуралисты считают, что женские особи становятся способными к деторождению в двухлетнем возрасте. Обычно они рожают только одного малыша, в редких случаях (3% от общего числа) у самок дзеренов появляется по два детеныша.

В результате наблюдений зоологи выяснили, что первые дзеренята появляются в стаде в середине июня. Массовое рождение малышей приходится на конец июня, иногда новорожденные появляются в стаде и в первых числах июля.

На время окота самки покидают стадо и отправляются в своеобразные «родильные дома», представляющие собой обособленные участки, на которых нередко собирается несколько тысяч беременных животных.

Так, например, в 1974 году в урочище Уртын-цаганулу натуралисты обнаружили «родильный дом», на территории которого находилось примерно 15 тыс. дзеренов. К 20 июня часть стада покинула сообщество и отправилась в северные области, в направлении к Мененгинской степи. Оставшиеся стада двинулись в мелкопесочник и остановились в урочище Зулугдунда. Там и появились на свет маленькие дзеренята.

К тому времени удалось выяснить, что для окота самки выбирают обычно тихие участки склонов невысоких гор или межгорных долин. Подобные районы обладают выровненным рельефом, а растительный мир представлен главным образом вострецом, ковылем и караганой. Однажды ученым посчастливилось встретить в таком районе самку дзерена: она лежала на северо-восточном склоне горы в окружении высохших стеблей прошлогоднего ковыля и караганы.

В первые дни после появления на свет новорожденные дзеренята неподвижно лежат среди травянистых зарослей. Обычно для лежки малышей матери отбирают участки, поросшие чием, караганой или стеблями ковыля. Именно такие лежки способны защитить новорожденных от сильных порывов степного ветра или хищников. Маленькие дзеренята покидают безопасное место только лишь для кормежки, которая бывает у них 2 раза в день, утром и вечером.

Дзерены относятся к исчезающим животным первой категории. Когда-то давно этих животных можно было увидеть в Чуйской степи, южных районах Тувы, к югу от хребтов Танну-Ола, на побережье озера Убсу-Нур, на юго-востоке Забайкалья. В настоящее время постоянным местом обитания дзеренов являются степные и полупустынные районы Монголии и Китая. Причиной исчезновения этих парнокопытных стала браконьерская охота. Даже несмотря на многочисленные запреты и предпринимаемые «зелеными» охранные мероприятия, дзеренов продолжают отстреливать, что приводит к неизменному снижению численности популяции.

По подсчетам ученых, после окота плотность самок и детенышей дзерена на 1 км2составляет 4 – 5 или 10 – 12 особей. А известный зоолог В. В. Кучерук, занимающийся описанием образа жизни парнокопытных животных, свидетельствовал, что однажды на равнинах Матадской степи появилось так много новорожденных дзеренят, что их плотность составила 25 особей на 1 км2. Тогда в районе отела он зафиксировал около 20 тыс. самок.

Итак, летом в стаде появляются маленькие дзеренята. Они рождаются довольно крепкими, с массой тела в 3,7 – 4 кг. Уже в первые часы жизни они прикладываются к материнскому вымени и пьют молоко, которое является их основным продуктом питания до конца осени – начала зимы.

Спустя 1 – 2 суток малыши уже способны бегать за матерью по пастбищу. Недельный детеныш может перебегать с места на место со скоростью 40 – 45 км/ч. А дальность пути маленьких первопроходцев нередко составляет 2 – 3 км.

Нужно сказать, что новорожденные дзеренята обладают хорошим слухом и зрением. Они способны почуять приближение опасности на расстоянии нескольких километров. Однако инстинкт затаивания у них развит недостаточно хорошо. Увидев врага, они, как правило, пускаются бежать, а не остаются в лежке.

Брачный период у дзеренов начинается с ноября. Ученые говорят, что гон продолжается у парнокопытных весь декабрь и завершается только в январе. Со второй половины декабря взрослые самцы уходят из стада, и затем каждый выбирает для себя понравившийся участок земли.

Пометив территорию, самец тщательно охраняет ее от посягательств других особей. В брачный период особенно непримиримую борьбу он ведет с неполовозрелыми молодыми самцами, которые иногда заходят в его владения. Необходимо отметить, что в это время самцы становятся очень агрессивными, однако стоит появиться на участке «искателя любовных приключений» самке, как он тут же преображается и изо всех сил старается привлечь внимание долгожданной гостьи. После спаривания самцы и самки возвращаются в стадо.

Как уже было сказано, брачная жизнь дзеренов в настоящее время изучена плохо. Наиболее ценные сведения учеными были получены от охотника Д. Шадавцоодола. Он-то и поведал натуралистам о том, что брачный период длится у дзеренов, как правило, со второй половины декабря до середины января.

В период гона самцы едят очень мало, поэтому в начале зимы нередко можно встретить исхудавших и ослабленных дзеренов. Обычно, такие особи не выживают и часто гибнут, будучи пойманными хищниками или охотниками.

Второе свое название – зобатая газель – дзерен получил вследствие того, что у самцов в нижней части шеи выдается вперед гортань, образуя подобие зоба. С этой характерной особенностью физиологического строения и связано происхождение второго названия вида. Существует и еще одно наименование дзерена – степная антилопа. Как известно, дзерены обитают в слабо всхолмленных степях и полупустынных районах.

Многочисленные наблюдения позволяют сделать вывод о принадлежности дзеренов к группе полигамных животных. Однако они несколько отличаются от прочих представителей данной группы, например от джейранов. Главное отличие дзеренов заключается в том, что самец спаривается со многими самками на своей помеченной территории. Однако при этом он не собирает более или менее постоянных гаремов.

Во многом полигамия дзеренов обусловлена количественным преобладанием самок над самцами. Обычно соотношение женских и мужских особей в стаде составляет 1: 2 или 1: 3. При этом необходимо отметить, что гибель большого количества самцов после гона, позднее половое созревание самок, а также их низкая плодовитость определяют довольно незначительный прирост популяции. По подсчетам ученых, ежегодный прирост дзеренов не превышает 20 – 25% от исходного показателя численности.

Прирост популяции дзеренов контролируется также за счет природных факторов. К таковым можно отнести периоды, когда животные, вследствие плохих погодных условий (например, многоснежные зимы), погибают от бескормицы. Нередко снегопады влекут за собой полное исчезновение целых сообществ этих парнокопытных.

Так, зимой 1935—1936 года в западных районах Монголии наблюдалась гибель огромного количества животных, которые оказались неспособными добывать себе корм из-под глубоких снежных сугробов. Подобные случаи были зафиксированы также в зимние месяцы 1947—1 948 1951—1952 и 1957—1958 годов. В заснеженных районах не был введен запрет на охоту, что усугубило и без того критическое положение в котором оказались дзеренов.

Нередко численность данной популяции сокращается вследствие вспыхивающих эпизоотий. В 1923 году была отмечена наиболее сильная эпизоотия, в результате которой погибло большое число парнокопытных, обитающих в восточных районах ареала. Тогда зоологам и ветеринарам не удалось выяснить этиологию заболевания.

Часто целые стада дзеренов вымирают вследствие вспышки эпидемий ящура. Как правило, дикие парнокопытные заражаются им от домашнего скота. Значительный вред наносят дзеренам и кровососущие насекомые. Так, подкожные и носоглоточные оводы, питающиеся кровью животных, становятся причиной истощения и ослабления организма, что при неблагоприятных условиях приводит к гибели копытных.

Главным врагом дзеренов, если не считать человека, является волк. Как правило, хищники начинают охотиться на этих животных в конце зимы, когда многие особи оказываются ослабленными бескормицей. В весенний и летний периоды волки предпочитают стороной обходить стада дзеренов, видимо, кровожадные хищники догадываются, что догнать сорвавшихся с места животных им не удастся.

Натуралисты не раз отмечали, что волки, завидев дзеренов, даже не предпринимают попыток схватить их. Однажды ученые стали свидетелями того, как волки, проходившие мимо стада на расстоянии 250—300 м, не напали на парнокопытных, хотя в стаде были беременные самки, которых хищники смогли бы поймать.

В отдельных случаях волки находят и загрызают спрятавшихся в траве новорожденных дзеренят. Маленькие парнокопытные не раз становились легкой добычей манулов и беркутов. Однако хищные звери и птицы наносят незначительный урон популяции дзеренов.

Еще в середине XX века дзерен был главным объектом охоты для жителей степных районов Центральной Азии. Животных уничтожали главным образом из-за их нежного мяса, которое славилось своими вкусовыми качествами.

Как правило, дзеренов убивали в осенне-летний период, когда их мясо было особенно жирным и нежным. После разделки туши одного парнокопытного данного вида получали до 52 – 53% (от общего веса) мяса превосходного качества. Обычно от взрослого самца получают около 23 – 25 кг мяса, а от самки – до 18 кг.

Достаточно высоко ценилась и шкура дзерена, шедшая на изготовление замши и кожи. Искусные ремесленники делали из рогов копытных всевозможные сувениры, из сыромятной кожи изготавливали прочные ремни и арканы, которые использовались местными пастухами для поимки диких лошадей.

В Забайкалье и Чуйских степях охоту на дзеренов устраивали, как правило, в зимнее время года, когда ослабевшее животное можно было легко поймать и убить. Обычно ослабевших от бескормицы копытных сначала загоняли, а затем били, используя тяжелые палки или нагайки. Часто местные жители таким способом могли уничтожить до 500 животных.

В XX веке на дзеренов охотились уже с помощью ружей, и применяя такие известные с давних времен способы, как скрадывание и нагон всадниками. В 30-х годах XX столетия коней заменили автомобилями, с этого времени и началось массовое истребление дзеренов.

Для того чтобы спасти популяцию, русское правительство предприняло ряд мер. Так, в 1933 году был издан закон о запрещении охоты на дзеренов в течение всего года, тем не менее парнокопытных продолжали истреблять. Как оказалось, подобное правительственное решение было всего лишь своеобразной маскировкой, которой вышестоящие чины пытались прикрыть все те бесчинства, что творились на территории распространения дзеренов.

Сохранившиеся до наших дней документы свидетельствуют, что еще начиная с 20-х годов XX столетия в молодом советском государстве представителей данного вида уничтожали по заданию различных руководителей, стремившихся поскорее отрапортовать начальству о своевременной сдаче мяса. Естественно, что сдавали не только мясо домашнего скота, но и мясо убитых дзеренов.

Кроме того, шкуры, рога и мясо этих животных шли не только на отечественный рынок. Продавали их, причем в колоссальных количествах, и за рубежом. Урон популяции наносила также охота местных жителей, аратов, убивавших копытных для того, чтобы прокормить свои семьи. А в Монголии охота на дзеренов являлась переходящей из поколения в поколение традицией.

Массовое истребление дзеренов на территории Монголии зафиксировано с 1932 года. В то время создавались специальные охотничьи бригады, которые занимались исключительно тем, что убивали дзеренов. Статистика свидетельствует, что в период с 1932 по 1970 год в монгольских степях было уничтожено около 1,3 млн. этих парнокопытных. Тогда государство продало мяса дзеренов свыше 26 тыс. тонн.

Известно, что наиболее интенсивный отлов дзеренов наблюдался в период с 1936 по 1950 год. В середине 50-х годов XX века истребление особей данного вида несколько снизилось. В 1951 году охотниками было убито не более 40 тыс. дзеренов. Позднее этот показатель снизился до 18 тыс. голов, а в 70-е годы он не превысил 12 тыс. особей.

В результате подобной деятельности человека численность дзеренов значительно сократилась. Особенно большой урон стадам наносила охота в многоснежные зимы, когда измученные непогодой и бескормицей животные, казалось, сами норовили попасть под пулю или палку.

Дзерены – самые «усатые» представители рода газелей. У самцов по бокам верхней губы вырастают длинные и жесткие волосы, которые и напоминают усы. Кроме того, от джейранов дзерены отличаются и строением рогов, которые имеют ярко выраженную лировидную форму. Характерным отличием дзеренов является также более светлая окраска шерсти и короткий хвостик, покрытый светлым пухом.

Проблемы защиты дзеренов в настоящее время актуальны как никогда. С каждым днем их становится все меньше и меньше, и охотники, отправляющиеся на промысел в дикие степи, считают большой удачей встретить этих животных на своем пути. В 1974 году дзерены были занесены в российскую Красную книгу редких и находящихся под угрозой исчезновения животных и растений. Сегодня специалисты для сохранения вида разрабатывают целые программы, которые постепенно претворяются в жизнь.

Цветок-олень

Олени издавна восхищают человека своим красивым и сильным телом, грацией и великолепными тонкими рогами со множеством причудливо изогнутых «веточек». Эти хрупкие на вид животные пользуются особенной популярностью у писателей, художников и скульпторов. Олени являются для человека олицетворением чести, доброты, гордости и независимости. Известный писатель М. М. Пришвин сказал как-то о них: «Это одно из самых прекрасных в мире, самых нежных и грациозных существ».

Пятнистого оленя считают самым красивым животным среди представителей семейства оленей. На темно-зеленом фоне лесов хорошо заметны стройные тела этих парнокопытных, покрытые коричневато-рыжей шерстью – однотонной зимой и усыпанной белыми пятнами в летние месяцы.

Рекорды в мире животных

Пятнистый олень

Родиной пятнистого оленя ученые считают Восточную Азию. В настоящее время ареал обитания этого животного ограничивается восточными районами Китая, Кореей, Северным Вьетнамом и целым рядом японских островов. До недавнего времени в России представители данного вида были распространены в основном в Приморье, сегодня же встречаются и в некоторых других областях.

Сравнительно недавно пятнистый олень был занесен в Красную книгу и взят под охрану. Кроме того, в настоящее время на территории многих государств действуют многочисленные оленеводческие парки и целые охотничьи хозяйства, где охота на оленей-цветков (так называют оленей в Восточной Азии) имеет некоторые ограничения.

Пятнистый олень считается самым грациозным и изящным представителем рода настоящих оленей. Не даром пятнистого оленя часто называют «цветок-олень». Длина тела взрослых самцов нередко достигает 160—180 см, высота в холке составляет 95 – 115 см. Масса пятнистых оленей обычно равна 75 – 130 кг. Движения животных необычайно грациозны и стремительны. Легкими прыжками они способны преодолеть значительные расстояния.

В начале ХХ века пятнистых оленей стали разводить в заповедниках и звероводческих хозяйствах для получения пантов. Оленьи рога располагаются на наростах, образующихся на лобной кости, – «пеньках». Недавно выросшие рога мягкие, покрыты тонким слоем кожи, сквозь которую видны многочисленные кровеносные сосуды, и редкими короткими волосками. Такие рога и называются пантами.

Кожица, покрывающая оленьи панты, может быть окрашена в разные цвета: от желтоватого до темно-коричневого. Особенно ценны для медиков рога, имеющие розовый или розовато-коричневый оттенок. О чудодейственных целебных свойствах пантов, судя по старинным письменным источникам, было известно еще жителям древних поселений Юго-Восточной Азии.

Оленьи рога консервировали в спирте, отваривали, сушили и стирали в порошок, применяли как самостоятельное снадобье и в смеси с медом и пивом. А мудрые тибетцы составляли даже многокомпонентные эликсиры жизни, в состав которых входили панты пятнистых оленей. Именно они впервые заметили, что потребление чрезмерного количества пантовой крови неизбежно ведет к образованию тромбов, поскольку растущие оленьи рога способствуют свертываемости крови. Тогда тибетские монахи стали применять пантовую кровь в смеси с отваром шафрана. Впоследствии препараты из пантов смешивали и с женьшенем, надеясь таким образом найти рецепт человеческого долголетия.

По мнению специалистов, пантокрин, воздействуя на нервную систему живого организма, способен повышать уровень обмена веществ и нормализовать кровяное давление. Учитывая именно такие свойства пантокрина, ученые отнесли новое лекарство к группе сильнейших биостимуляторов. А назначают препарат, как правило, лицам, проходящим курс восстановительного лечения после перенесения тяжелого заболевания или после операций.

Рога пятнистых оленей отличаются от таких же выростов других парнокопытных тем, что растут в вертикальном направлении и имеют округлую форму в сечении. С течением времени у главной ветки появляется глазничный отросток, а затем – один средний и два концевых. Третий концевой отросток встречается на рогах пятнистых оленей сравнительно редко. В этом случае говорят о том, что животное имеет рога примитивной формы.

Как уже было упомянуто выше, тело оленей покрыто короткой густой шерстью. В зимние месяцы она однотонна и имеет красно-коричневую, почти рыжую окраску. Летом же шерсть покрывается множеством белых пятен, имеющих резкие очертания на спине и более размытые – на боках. Особенно крупные пятна у животных на животе. Часто они сливаются друг с другом, образуя замысловатый рисунок.

Еще одна особенная черта пятнистых оленей – черная полоса, начинающаяся от затылка и тянущаяся до самого кончика хвоста. Кроме того, примечательно, что белая шерсть покрывает края хвоста только у самцов. У самок же хвостики целиком окрашены в желтый цвет.

В Приморье олени распространены в районах, занятых дубово-и кедрово-широколиственными лесами и располагающихся недалеко от берега моря. Поскольку климат в Приморском крае влажный и теплый, то в зимний период снег выпадает нечасто и лежит на земле не более 10 – 12 дней. Как правило, высота приморских снежных сугробов редко достигает 30 – 35-сантиметровой отметки. Это позволяет оленям свободно передвигаться по занятой ими территории в поисках пищи, не опасаясь увязнуть в сугробе.

Пятнистые олени предпочитают селиться в гористой местности с сильнопересеченным рельефом, где встречается множество ручейков, маленьких речек, которые окружены лесными кустарниками, деревьями и луговыми растениями.

Зимние месяцы животные любят проводить на открытых для солнечных лучей, но защищенных от сильного ветра площадках южных, юго-восточных и восточных склонов гор. А летом они перебираются на лесные и луговые поляны. Поскольку олени – невероятно пугливые животные, то они чувствуют себя более комфортно на полянах и лугах, окруженными высокой травой и густыми кустарниками. От туманов и дождей их спасают развесистые деревья широколиственных лесов.

В настоящее время пятнистых оленей можно встретить в лесах средней полосы России, на лугах Приднепровья, в степях Причерноморья и даже в Закавказье. Все животные довольно быстро акклиматизировались на новых местах и дали потомство. По свидетельству ученых, наиболее подходящими для разведения оленей в естественных условиях являются лесные районы Воронежской области, Украины, Молдавии и Северного Кавказа.

Проводя эксперименты по расселению, натуралисты выяснили, что больше всего для пятнистых оленей подходят районы с умеренным климатом и средними показателями влажности. Таким образом, характеризующееся жарким и сухим климатом Закавказье не подходит для разведения оленей. Хотя, нужно признать, что и в таких районах животные научились выживать (конечно, не без помощи человека).

Пятнистых оленей по праву можно назвать рекордсменами в области обоняния, зрения и слуха. Хорошему восприятию звуков способствуют большие уши, которые постоянно находятся в движении. На пастбище среди множества пасущихся животных всегда можно увидеть несколько высоко поднявших голову особей, чутко прислушивающихся к тому, что происходит вокруг.

Таким образом, и у оленей существуют «охранники», которые в случае опасности свистом дают сигнал своим сородичам. Тогда все животные в стаде, замерев, поднимают головы и в напряжении ждут, что же будет происходить дальше. В том случае, если опасность реально существует, но находится на достаточно большом от стада расстоянии, олени немного успокаиваются, а некоторые из них продолжают пастись. «Охранники» же строго следят за объектом, от которого исходит угроза. Стоит ему всего лишь на несколько сантиметров приблизиться к животным, как все стадо моментально срывается с места и устремляется в безопасную зону.

Олень Давида является самым необычным родственником уссурийского пятнистого оленя. Его название можно перевести на русский язык как «четыре в одном». Действительно, этот представитель отряда парнокопытных имеет хвост осла, копыта коровы, рога быка и шею верблюда. В настоящее время этих несуразных животных можно встретить только в зоопарках. Однако ученые делают попытки вернуть оленей Давида в естественную среду обитания.

Приручить пятнистого оленя оказалось для натуралистов делом не из легких. Даже находясь в заповедниках, эти животные остаются самыми пугливыми и осторожными. Тем не менее каждый олень может постоять за себя в случае нападения врага. Резкие удары ногами, с острыми копытцами, подобно копьям, прорывают даже самую прочную многослойную одежду человека. А для некоторых мелких животных – таких, например, как собака, – удар оленя может быть смертельным.

Нужно заметить, что в еде пятнистые олени неприхотливы. В их рацион включены растения, относящиеся более чем к 170 видам, в том числе побеги и листья монгольского дуба, амурской и маньчжурской лип, козьей ивы, груши, яблони, клена и ясеня. Среди травянистых растений животные отдают предпочтение бобовым.

Однако описанный выше рацион характерен для пятнистых оленей, живущих на своей исторической родине – в Приморье. Меню же перевезенных в другие районы бывшего Советского Союза животных несколько разнообразнее. Специалистами, работающими в заповедниках, были разработаны целые программы кормления оленей с целью быстрого их приспособления к новым для них условиям обитания.

Брачный период наступает в оленьем стаде с приходом осени и продолжается с сентября по октябрь. Тогда рогачей становится трудно узнать. Они постоянно чем-то обеспокоены, мало едят, худеют – точь-в-точь как влюбленные ухажеры. Наступает день, когда самцы, выбрав небольшую площадку, топчутся на ней, утрамбовывая землю копытами, валяются, пытаются подцепить землю своими рогами, словом, совершают массу несуразных поступков.

Тем не менее такое поведение взрослых самцов является своеобразным ритуальным вызовом соперника на бой за право владеть возлюбленной. После приготовления площадки-ринга олень начинает издавать громкие свистящие звуки, которые постепенно перестают в отрывистые и лающие.

Бои, происходящие между пятнистыми оленями в брачный период, редко бывают безобидными для обоих соперников. Один из них обязательно должен погибнуть, если оба решат сражаться до последнего издыхания.

Период беременности у самок продолжается 7,5 месяца. Как правило, рождается только один олененок, реже – два. Перед отелом оленуха тщательно выбирает место. Обычно телята появляются на свет в густых кустарниковых зарослях, находящихся у самой кромки леса, или в высокой траве рядом с горными скалами.

В первые часы жизни олененку удается добраться до наполненного питательным и вкусным молоком вымени матери только после нескольких попыток. Вдоволь наевшись, он засыпает, а тем временем оленуха-мать спешит на пастбище. Вскоре она вновь придет к теленку, чтобы накормить его.

Уже на третий день после рождения олененок будет повсюду следовать за матерью. А спустя еще два дня оленуха отведет его в стадо, где он и прочие малыши поступят под опеку оленухи-няни. Примечательно, что матери и детеныши узнают друг друга по голосам.

Начиная с 15 – 20-го дня жизни маленькие телята переходят на подножный корм. Однако материнское молоко остается для подрастающих оленят любимым лакомством довольно долго, до 1,5 – 2-летнего возраста.

Пятнистые олени имеют много врагов. В Приморье многие из них оказываются жертвами рысей, барсов и волков, а мясом молодых оленят любят полакомиться лисицы и дикие кошки. В тех районах, куда олени были вывезены из Приморского края, главными их врагами стали беспощадные волки и одичавшие бродячие собаки.

Заслуга сохранения в природе пятнистого оленя как уникального вида полностью принадлежит человеку. Исчезающий когда-то пятнистый красавец смог уцелеть только благодаря организации рекреационных зон, специальных заповедников и пантовых хозяйств. До тех пор пока они работают, будет существовать на Земле и пятнистый олень, олень-цветок, достойное украшение природы. Вполне возможно, что когда-нибудь это животное перестанет бояться человека и начнет кормиться из его рук.

Обладатель самых красивых рогов

Вилороги, или вилорогие антилопы, – единственные представители одноименного семейства жвачных млекопитающих отряда парнокопытных, обитающие на большей части Северо-Американского континента. Увидеть этих грациозных животных можно в прериях западных штатов США и Канады, простирающихся от реки Миссури до Скалистых гор, а также на границе США с Мексикой.

Рекорды в мире животных

Вилорог

Вилороги – стройные, красивые животные, длина их тел достигает 1,4 м, а рост – 88 – 105 см. Масса тел варьируется от 36 до 60 кг, причем мужские особи гораздо крупнее женских.

Для вилорогов типична палево-коричневатая на спине и по бокам и светлая на нижней части туловища окраска густой, слегка волнистой шерсти. На шее имеется белое полулунное пятно, а на задней части тела – два крупных светлых зеркала. Горло самцов украшает черный полуошейник, а удлиненную морду – темная маска, на которой выделяются огромные глаза.

Однако главным украшением вилорогов являются вильчато-разветвленные рога, располагающиеся на очень тонком не-разветвленном костном основании. Характерной особенностью представителей данного семейства является ежегодная смена рогов, причем спадает только роговой чехол, а костное основание сохраняется.

Под старым рогом образуется защитное рогоподобное вещество, покрытое сверху короткими волосками. Из данного вещества на старом основании в дальнейшем развивается новый роговой чехол. Продолжительность процедуры смены рогов, наблюдаемой после завершения брачного периода, составляет в среднем 4 – 5 месяцев.

Стоит отметить, что у самок рогов либо не бывает вовсе, либо они меньших размеров и нераздвоенные. Этим женские особи отличаются от мужских.

Вилороги ведут стадный образ жизни. Летом они собираются в небольшие группы, в которых насчитывается всего несколько десятков особей, а в холодные зимние месяцы образуют многочисленные стада, во главе которых становятся признанные вожаки. Старые самцы обычно держатся в отдалении от стада и ведут уединенный образ жизни.

Основу рациона вилорогов составляют различные травянистые растения и молодые побеги кустарников, причем питаются эти животные как днем, так и ночью. Представители данного семейства способны долгое время обходиться без воды. Если поблизости нет пресного водоема, они будут довольствоваться лишь влагой, содержащейся в растениях, в противном случае животные регулярно ходят на водопой.

В последней декаде лета у вилорогов наступает брачный период, продолжительность которого в среднем составляет 14 дней. В это время между самцами происходят жестокие столкновения, наградой победителю становится гарем из 3 – 5 самок.

Весной в стадах вилорогов наблюдается пополнение, у беременных самок рождаются малыши. Новорожденные телята не способны к активной жизни, первые дни они проводят лежа в траве на расстоянии 50 – 100 м друг от друга. Лишь в темное время суток матери приближаются к своим деткам, чтобы покормить их питательным молоком.

Рекорды в мире животных

Вилорог

Исследователи неоднократно обращали внимание на необычное поведение вилорогов при приближении опасности. Животное, первым заметившее врага (волка, койота и др.), взъерошивается, распушает длинные волосы белоснежного зеркала, становящегося похожим на крупную хризантему.

Увидев этот сигнал, сородичи немедленно повторяют его, и тревожное чувство охватывает все стадо. Вскоре по прилегающим окрестностям распространяется резкий запах, выделяемый пахучими железами вилорогов. Этот неприятный «аромат» такой сильный, что его может почувствовать даже человек, обоняние которого весьма несовершенно.

При непосредственной близости врагов вилорогие антилопы пускаются вскачь. Пожалуй, это самые быстрые животные среди млекопитающих Северной Америки. Они способны развивать скорость до 60 – 65 км/ч, делая при этом прыжки длиной 3,5 – 6 м. Однако подобный темп движения парнокопытные выдерживают лишь на протяжении 5 – 6 км. В среднем скорость их бега не превышает 48 км/ч.

Когда-то вилорогов насчитывалось несколько десятков и даже сотен миллионов особей, однако в результате беспощадного истребления (животные долгое время являлись объектами промысла) их численность резко сократилась. В 1908 году на территории Северо-Американского континента их насчитывалось всего 19 тыс., поэтому было принято решение взять этих животных под охрану. В настоящее время популяция вилорогов увеличилась до 500 тыс. особей.

Дикая собака

Дикая собака динго пожалуй, одно из самых загадочных существ планеты Земля. Ученые по сей день спорят о происхождении этого животного и не могут прийти к единому мнению. Большая часть исследователей придерживается мнения, что динго – одичавшая собака, превратившаяся в единственного хищника своеобразной фауны Австралийского континента.

Рекорды в мире животных

Дикая собака динго

Вероятнее всего, динго были завезены в Австралию малайскими охотниками и рыболовами еще в каменном веке. Собаки, сбежавшие от хозяев или брошенные ими, оказались в благоприятных условиях: большое количество дичи, практически полное отсутствие конкурентов и врагов – все это способствовало быстрому размножению животных и акклиматизации в новых условиях. Вскоре одичавшие собаки расселились по всей Австралии.

Динго – это превосходно сложенная собака средней величины, со стройным телом, сильными ногами, пропорциональной головой со стоячими ушами и достаточно длинным пушистым хвостом. Динго имеют густую, жесткую шерсть, окрашенную в рыже-бурый или ржаво-коричневый цвет, на фоне которого белеют кончики лап и хвоста (гораздо реже встречаются особи черного, серого или белого цвета, а также с пятнистой окраской).

Выбирая места обитания, динго отдают предпочтение открытым равнинным участкам или разреженным лесам. В таких районах им легче поймать добычу – быстрых кенгуру и прочих травоядных представителей австралийской фауны. Динго выходят на охоту в одиночку, но можно встретить двух животных или целые семьи динго-охотников.

Жертвами представителей данного вида становятся не только дикие, но и домашние животные. За ночь семья динго способна уничтожить несколько сотен овец, поэтому наиболее многочисленный урон эти хищники наносят овцеводческим фермам.

Нападают дикие собаки и на молодняк крупного рогатого скота, причем выбирают телят, достигших 8 – 9-месячного возраста. Дело в том, что за новорожденными малышами коровы ведут постоянное наблюдение; даже отправляясь на водопой, они оставляют с телятами нескольких «дежурных», которые в случае необходимости смогут справиться с врагами. Таким образом, новорожденные малыши с нежным мясом становятся недоступными для диких хищников.

Подросшие телята являются более легкой добычей, поскольку за ними не ведется строгий надзор и молодняк вступает на тропу самостоятельной жизни.

Стоит лишь теленку отбиться от стада, как дикие хищники окружают его плотным кольцом. На подобные операции динго никогда не выходят в одиночку, чаще всего в охоте на теленка участвуют 5 – 6 собак. Обычно один из охотников хватает несчастную жертву за нос, а остальные – за бока и заднюю часть тела. Если помощь не подоспеет вовремя, от теленка останутся лишь ножки да рожки (как в известной детской песенке).

Подобное поведение динго вынудило владельцев фермерских хозяйств объявить этим хищникам жестокую войну. Но хитрые и осторожные собаки пока одерживают победу. Поймать или убить их удается лишь особенно умелым охотникам.

Ежегодно самка динго приносит 4 – 6 щенков, которые появляются на свет в норе или каком-либо ином убежище в лесу или среди скал. Стоит отметить, что динго являются хорошими родителями для своих детей. Примечательно, что самец принимает непосредственное участие в воспитании потомства: приносит еду, учит подрастающих малышей охотиться и т. д.

Неоднократно любители собак пытались одомашнить этих превосходных диких охотников, именуемых динго. Но даже выросшие в домашних условиях и воспитанные хозяином собаки отличались столь непредсказуемым характером, что держать их становилось просто опасно.

Тем не менее динго хорошо скрещиваются с обыкновенными домашними собаками и дают потомство. Главным отличительным признаком чистокровных динго от гибридов является неумение первых лаять. Дикие собаки лишь звонко тявкают и завывают.

Рогатый исполин

Кто не знает зубров – этих исполинов среди парнокопытных! На первый взгляд они кажутся свирепыми животными, будто бы занесенными каким-то чудом в наши дни из глубины веков.

Судя по многочисленным археологическим находкам, зубры жили еще в нижнем и верхнем плейстоцене. Вероятно, тогда они населяли многие районы Евразии. Наибольшего развития, по мнению ученых, популяция достигла в послеледниковый период. Тогда многочисленные стада зубров встречались на огромной западноевропейской территории, в Испании, Англии, юго-западных районах Среднерусской возвышенности и на Кавказе.

Рекорды в мире животных

Зубр

Зубры – крупнейшие представители отряда парнокопытных млекопитающих семейства полорогих. Высота в холке взрослых самцов достигает 195 см при длине тела 375 см, средний вес – 500—800 кг, встречаются также более крупные особи массой до 1200 кг. Самки отличаются меньшими размерами: при длине тела 240—290 см высота в холке равняется 160 см, а масса тела – 400—500 кг.

Характерной особенностью строения тела зубров является непропорциональное развитие передней и задней частей. Передняя часть туловища намного крупнее и выше задней за счет несколько удлиненных остистых отростков грудных и шейных отделов позвоночника и довольно сильно развитой мускулатуры плечевого пояса. Высокая холка делает передний отдел туловища еще более внушительным.

Задняя часть, по сравнению с передней, выглядит неразвитой, дело в том, что у зубров очень узкие, низко посаженные тазовые кости, заканчивающиеся длинным (до 50 – 60 см) хвостом, украшенным на конце пушистой волосяной кисточкой.

На короткой, необычайно толстой, покрытой густой шерстью шее животного покоится крупная голова с широкой выпуклой лобной костью, на которой располагаются широко расставленные, слегка изогнутые рога. Примечательно, что черные с коричневым оттенком роговые образования характерны как для самцов, так и для самок, однако их длина зависит от принадлежности к тому или иному полу. У самцов рога обычно вырастают до 50 см в длину, а у самок лишь до 20 – 25. На передней части морды животного имеется зеркальце, обрамляющее большие ноздри. Зубр меланхолично взирает своими маленькими темными глазками на окружающий мир.

Ноги у этих животных относительно тонкие, причем передние кажутся особенно короткими, неширокие копыта имеют полукруглую форму.

Все тело зубров покрыто густой длинной шерстью, окрашенной в темно-коричневый цвет. Вдоль всей спины, начиная от шеи, тянется узкая черная полоска. Подшерсток короче основного волоса и имеет желтовато-коричневую окраску. Лоб украшен длинной красивой челкой, а растущие на подбородке волосы образуют кокетливую бородку. Длина волосяного покрова на нижней стороне шеи и на груди достигает 25 см. Задняя часть тела животного покрыта более короткими волосами, которые осенью заменяются новыми, более длинными. Во время линьки меняется и цвет шерсти: она становится более темной.

Исследователь Карцов в своей книге «Беловежская Пуща» так описывал внешний вид зубров: «Челка сверху, а борода и нижняя шейная грива, составляющая продолжение, снизу настолько округляют общий вид головы и профиль, что выдающейся от черепа морды совершенно не видно и даже на близком расстоянии не сразу можно определить, где находится рот зверя».

Зубры являются единственными представителями дикого вида крупных быков, сохранившихся в Европе до наших дней. В течение нескольких десятков веков человек уничтожал этих могучих животных. Сейчас их можно увидеть только в заповеднике. Однако для большинства людей зубры были и являются не только объектом охоты. Издавна образ этого гиганта олицетворял собой, как ни странно это звучит, родной край, а также необычайную силу и мощь. Действительно, зубры считаются самыми крупными парнокопытными в Европе: в среднем масса этих животных равна 850 кг, однако вес наиболее крупных особей нередко достигает 1200 кг.

Глухой голос зубров во многом напоминает продолжительное хрюканье. Обеспокоенные животные обычно издают звуки, похожие на храп и сопение. Маленькие зубрята, призывая матерей, мычат, подобно телятам. Раненый или оказавшийся в ловушке зверь ревет надсадно и протяжно.

Специалисты утверждают, что из всех чувств у зубров наиболее развиты обоняние и слух. Так, приближение человека они чувствуют уже на расстоянии 50 м, однако с подветренной стороны к ним можно приблизиться на 15 и даже на 10 м. Зрение у этих парнокопытных развито недостаточно хорошо.

Пребывая в спокойном состоянии, зубры ходят важной и степенной походкой. Бегают они крайне редко, но очень быстро. Зубры известны как превосходные прыгуны. Говорят, что эти неповоротливые на первый взгляд животные способны прыгать на 4 – 4,5 м в длину. Натуралист С. Г. Калугин рассказывал о том, как однажды взрослый самец смог перепрыгнуть 2-метровый барьер. А маленькие зубрята легко перебираются через препятствие высотой до 2,35 м. Почуяв опасность, стадо зубров обычно снимается с места и крупной рысью стремительно мчится прочь. Однако бегом зубры могут преодолеть только первые 100 м, затем они устают и переходят на шаг.

Зубры известны не только как отличные прыгуны, но и как хорошие пловцы. Возникающие на пути водные препятствия они преодолевают с завидной легкостью, либо перебираясь вплавь, либо перепрыгивая. Не страшны этим животным и снегопады. Они могут проложить себе путь в снежном сугробе глубиной даже 1,25 м. Известен случай, когда животные перешли через сугробы высотой 1,35 – 1,38 м и длиной 114 м.

Как и все парнокопытные, зубры достаточно неприхотливы в еде. В их рацион входит более 400 видов растений, среди которых особое место занимают травянистые, злаковые, бобовые, папоротники и хрущи. Часто зубры лакомятся молодыми побегами и листьями различных деревьев и кустарников (бересклет, ива, осина, крушина и др.), а также грибами. Присутствие в рационе животных того или иного растения зависит от времени года. Так, в осенне-зимний период зубры включают в свое меню не только ветки, но и кору деревьев (черемухи, березы, дуба), богатую необходимыми для нормальной жизнедеятельности веществами – такими, как крахмал, глюкоза и кальций. Помимо вышеназванных растений, в зимний рацион животных входят лещина, ильм, пихта, тис, граб, ольха, груша, алыча и черешня.

После таяния снегов зубры переходят на зелень и питаются в основном травами (клевер и некоторые злаковые), а также сочными листьями деревьев и кустарников. Во второй половине лета их питание пополняется грибами, желудями, плодами и листья шиповника. Нередко зубров можно увидеть рядом с искусственными или естественными солонцами, куда животные приходят для восполнения запасов минеральных веществ в организме.

Представители данного вида парнокопытных млекопитающих не способны обходиться без воды долгое время. В течение суток они несколько раз посещают водоемы, хотя необходимо отметить, что в дождливую погоду животные все же могут провести без драгоценной влаги в течение 2 – 3 дней. По подсчетам ученых, зубр должен выпивать в сутки до 30 – 50 л воды. При этом животные, обитающие в предгорных районах Кавказа, предпочитают пить только чистую воду родников и горных речек, а зубры, живущие в Беловежской Пуще и Подмосковье, утоляют жажду водой из стоячих водоемов, в том числе и из луж. В зимние месяцы парнокопытные довольствуются снегом.

Вторым по популярности заповедником по охране зубров после Беловежской Пущи является находящийся в Подмосковье Приокско-Террасный заповедник, специалисты которого занимаются восстановлением вида исчезнувших парнокопытных уже более 50-ти лет. Недавно из Швейцарии туда были доставлены еще семь зубров, которые должны будут приспособиться к условиям суровой русской зимы.

Как и прочие представители семейства, зубры живут стадами по 10 особей. Однако известны случаи, когда животные собирались в более многочисленные стада (до 40 особей в каждом). Как правило, подобные сообщества представляют собой нечто вроде большой семьи, состоящей из 1 – 3 самок, 3 – 4-летних самцов и нескольких молодых животных. Обычно старые, опытные особи и бесплодные самки держатся поодиночке, а половозрелые самцы образуют отдельную группу и приходят в общее стадо только с наступлением брачного периода (вторая половина июля – август).

Во время брачного сезона взрослый самец выгоняет из стада более молодых. Частенько между двумя половозрелыми самцами, претендующими на роль продолжателя семейства, вспыхивают жестокие драки, однако длятся они недолго. Победитель остается в стаде и становится продолжателем рода.

Спустя девять месяцев после окончания брачного периода (вторая половина весны – первая половина лета) у самок рождаются малыши. Обычно на свет появляется только один детеныш массой 19 – 24 кг. Новорожденный имеет непропорционально длинные тонкие ноги, короткое и узкое тело и сравнительно большую голову с широким и массивным, как у родителей, лбом. В первые дни жизни малыш питается исключительно молоком матери, причем ест он 5 – 6 раз в день.

Через неделю после рождения зубренок уже способен следовать за родительницей, которая к тому времени возвращается в стадо. Жизнь малыша в стаде нельзя назвать легкой. Мать вынуждена защищать его не только от человека и хищников, но и от одноплеменников – взрослых животных и уже подросшего молодняка. В возрасте 2 – 3 недель зубрята становятся вполне самостоятельными. Они пробуют растительную пищу, однако зеленый корм станет их главной пищей только в конце осени.

Достигших месячного возраста малышей взрослые особи собирают в отдельное стадо. Там зубрята находятся под присмотром двух или трех самок, этаких строгих воспитателей звериного детского сада. Такие няньки добры лишь к своим малышам. Стоит только приблизиться к ним чужим детенышам, как воспитательницы угрожающе выставляют рога и бьют копытами. Маленькие зубрята – милые и добрые существа, к тому же они очень любопытны. Стремясь познакомиться с незнакомым для них объектом, они иногда даже покидают стадо.

Как взрослые зубры, так и малыши дружелюбно относятся к человеку. Только самки, находящиеся в стаде с сеголетками, могут представлять для людей серьезную опасность. По свидетельству очевидцев, отнятый у матери маленький зубренок довольно быстро привыкает к человеку и становится ручным.

Молодые зубры становятся половозрелыми в возрасте 7 – 8 лет. Средняя продолжительность жизни этих животных составляет 30 – 40 лет, однако в естественных природных условиях они редко доживают до 27-летнего возраста.

Зубры являются самыми близорукими среди парнокопытных. Часто, для того чтобы рассмотреть какой-либо объект, животному нужно приблизиться к нему. Люди нередко истолковывали такое любопытство зубра как подготовку к нападению. На самом же деле во время атаки зубры сначала издают хрюкающие звуки, затем фыркают, урчат и только после этого набрасываются на врага.

Главными врагами зубра являются волки. Нападают они, как правило, только в зимнее время года, причем исключительно на самок и молодых животных. Едва почуяв приближение волков, самцы собирают своих самок и молодняк в группу, окружают их и, выставив рога, не подпускают незваных гостей близко к потенциальным жертвам.

Разведение зубров имеет важное хозяйственное значение для человека. Жесткое и волокнистое мясо этих парнокопытных редко используется в пищу, наибольшую ценность представляют рога зубров, из которых делают сувенирные кубки, и шерсть, идущая на изготовление перчаток, носков и войлока.

С давних времен представители данного вида являются желанной добычей для любого охотника. Письменные источники свидетельствуют, что еще во времена правления Юлия Цезаря зубров ловили в лесах Германии и Бельгии, а затем доставляли в римские амфитеатры. Начиная с VI века охота на этих животных была главным занятием французских и трансильванских богачей.

В XI – XVI столетиях мохнатые парнокопытные из семейства полорогих стали объектом охоты киевских князей. В 1583 году по приказу польского короля Стефана Батория на зубров начали охотиться с мушкетами, до той поры животных загоняли и убивали с помощью стрел и специальных рогатин. В период с 1738 по 1752 год охотой на зубров увлекался и польский правитель Август III. Согласно некоторым документам, только на одной охоте супруга короля убила 20 зубров.

Подобное хищническое отношение человека к популяции зубров не могло не привести к резкому сокращению их численности. Очень скоро эти гигантские животные прекратили свое существование во многих лесах Европы. По свидетельству историков, однажды Петр I повелел воронежскому вице-губернатору Колычеву привезти в столицу «пяток зубров», на что последний ответил: «Зубров на Дону не видели уже с 1709 года».

Главной причиной исчезновения данной популяции стала вырубка лесов – исконных территорий обитания исполинских парнокопытных. Уже в начале XIX столетия этих животных можно было увидеть лишь в Беловежской Пуще и западных областях Кавказа. В 1910-е годы в Беловежской Пуще насчитывалось всего 727 особей, а на Кавказе и того меньше – 500 голов.

В годы Первой мировой войны, когда основной район обитания зубров оказался занятым немцами, численность животных значительно сократилась. В 1916 году в Беловежской Пуще насчитывалось всего 200 особей, спустя год – 120, а в 1919 году – 9 особей. К концу 1920 года здесь осталась лишь одна самка, которую вскоре застрелил лесничий Бартоломеус Шпакович.

В 1924 году на Северном Кавказе был основан государственный заповедник, специализирующийся на охране зубров. Однако и это не спасло популяцию от исчезновения, в последний раз животных видели в Северо-Кавказском регионе в 1926 году. Тогда местные пастухи, повстречавшие трех зубров, убили их в надежде получить мясо и шерсть.

От полного исчезновения популяцию спасло учрежденное в 20-е годы XX века Международное общество сохранения зубров. К тому времени в живых остались лишь 15 особей, находившиеся в зоопарках разных стран мира, а в музеях хранились 80 чучел и 120 черепов этих животных.

В 1932 году в мире было выявлено только 30 зубров. Специалисты решили, что единственным способом спасти популяцию станет скрещивание зубра с американским бизоном. Потомство, полученное от этих животных, по всем данным походило на настоящего зубра. К 1947 году популяция насчитывала уже 100 голов, а спустя восемь лет численность зубров выросла до 200 особей.

В 1940 году заповедной территорией Аскания-Нова Кавказскому заповеднику было передано 5 зубробизонов. В 1944 году их насчитывалось уже 11, а спустя еще 12 лет – 106. Летом зубры уходят в горы, где пасутся на альпийских лугах под охраной служащих заповедника и местных пастухов, а зимние холода пережидают в пихтовых лесах на склонах гор. Люди помогают животным пережить бескормицу, заготавливая впрок сено.

В Беловежской пуще зубробизоны появились в 1946 году, спустя 2 года зубровый питомник был открыт и недалеко от Серпухова, затем на Хопре, а в 1956 году и на территории Мордовии.

К началу 1958 года численность зубров в России достигла 280 особей, среди них 79 чистокровных животных, 19 бизонов, 141 зубробизон и 41 сложный гибрид. К 1962 году популяция чистокровных зубров увеличилась до 160 особей, а спустя несколько лет превысила пятисотенную отметку. С этого времени зубров начали развозить по различным районам страны. Благодаря интенсивной работе ученых, направленной на сохранение вида, увеличилась численность зубров, обитающих на Кавказе. Если в 1956 году там было 109 особей, то к 1960 году их насчитывалось уже 232, а в 1964 году численность увеличилась до 362 особей.

В начале 1970-х годов в заповедниках и охранных хозяйствах, расположенных на территории ряда стран мира, обитало 1166 чистокровных зубров, в России к тому времени насчитывалось 436 голов беловежских и кавказско-беловежских зубров, а также 800 особей-гибридов.

В настоящее время популяции не грозит исчезновение. Зубры являются своеобразным напоминанием пагубного воздействия людей на природу и в то же время примером того, какими неимоверными усилиями человек может спасти почти исчезнувших животных.

Зубр является самым популярным животным в Белоруси. С течением времени он стал настоящим символом государства. Это произошло не случайно. Ведь, как известно, именно на территории Белоруси находится один из самых известных в Европе заповедников по охране зубров – Беловежская Пуща. Только специалисты, работавшие и работающие сейчас в этом парке, смогли возродить почти вовсе исчезнувший вид парнокопытных. Их труд был по заслугам оценен в 1997 году, когда на Совете Европы заповедник получил Европейский диплом. В настоящее время на территории Беларуси обитает 472 зубра.

Самый редкий вид

Ученые уже давно говорят о том, что флора и фауна южных районов Дальнего Востока уникальна. Нередко там можно встретить виды, эндемичные для данной территории. Среди представителей животного мира, встречающихся на Дальнем Востоке, необходимо выделить енотовидную собаку, амурского кота, тигра, барса, пятнистого оленя и горала.

Горалы обитают в скалистых районах Приморского края. В начале XX столетия этих животных можно было во множестве встретить в Уссурийском крае. Однако сейчас численность их заметно сократилась, а потому увидеть этих парнокопытных в естественных условиях случается крайне редко. Опасаясь человека, горалы предпочитают селиться как можно дальше от районов обитания людей и выбирают наиболее отдаленные области.

Рекорды в мире животных

Горал

Горал – сравнительно небольшое парнокопытное, облаченное летом в серо-черную шубу, что делает его очень похожим на самого обычного, разводимого во многих домашних хозяйствах козла. Однако есть у этих животных ряд отличий. У горалов шея мощная и толстая, но короткая; голова относительно небольшая; уши узкие и длинные и к тому же чрезвычайно подвижные; на морде выделяются большие темно-карие и удивительно умные глаза.

Грудь у горалов широкая, а холка располагается немного выше крестца. Покрытый густой толстой шерстью хвост оканчивается кистью, которую образуют длинные и жесткие волосы. Длина хвоста достигает обычно 15 см, а с учетом длинной кисточки – 18 см.

Длина тела самцов горалов составляет в среднем 113,5 см, а самок – 112 см. Средняя масса тела самцов равна 34 кг, самок – 30 кг. Однако местные охотники неоднократно рассказывали о поимке более крупных горалов, вес которых составлял в среднем 42 кг.

Натуралисты утверждают, что составить единое описание шерсти горала не представляется возможным, поскольку покров каждой из особей имеет своеобразный индивидуальный оттенок, видимо, он зависит от принадлежности к мужскому или женскому полу и возраста животного. Тем не менее ученым удалось выявить два основных типа окраса: насыщенно-серый и коричневато-палевый.

В весенние месяцы у горалов происходит линька. Прежде всего животные теряют тонкий пуховый подшерсток, шерсть сваливается, появляются проплешины, которые вскоре покрываются новой шерстью. Шуба приобретает более темный оттенок, при этом порядок взаиморасположения темных и светлых участков сохраняется.

В августе линька у всех животных, как правило, завершается. В конце лета шерсть горалов имеет темную окраску. Но по мере отрастания новых волос она постепенно становится все более светлой. К октябрю все горалы одеваются в новую, теплую шубу.

В зимние месяцы на коричневато-палевом или насыщенно-сером фоне шерсти горалов появляются довольно крупные участки с темно-коричневыми или белесыми волосами. По свидетельству ученых, шерсть буровато-палевых животных несколько тоньше и нежнее, чем шерсть серых.

Копыта горалов устроены таким образом, что позволяют животным легко преодолевать самые трудные участки, находящиеся в скалистых горах. С нижней стороны копыта снабжены довольно упругими и плотными роговыми подушками, именно они и служат защитой от различных повреждений во время прыжков.

Тонкие, окрашенные в иссиня-черный цвет рога украшают головы как мужских особей, так и женских, однако у первых они немного длиннее, имеют несколько изогнутую форму и сильно заострены. Как правило, у самок рога вырастают к возрасту 5 – 6 месяцев.

У взрослых горалов, достигших 14-летнего возраста, длина рогов составляет в среднем 212 мм. Длина роговых образований самок редко превышает 197 мм, а число колец – 17. Рога горалов имеют сечение круглой формы. В нижней части они образуют утолщение. В зависимости от возраста и пола у горала может быть до 25 таких утолщений. К двум годам длина рогов уже составляет 125—135 мм, а число кольцевых утолщений варьируется от 8 до 10.

Горалы считаются самыми искусными скалолазами среди парнокопытных. Большую часть времени они проводят на сопках, а в долину спускаются только для того, чтобы утолить жажду или пожевать сочную травку. Именно так они и становятся добычей охотников-браконьеров.

Горалы населяют в основном скалистые высокогорные области, которые перемежаются с широколиственными лесами. Однако ученым еще предстоит уточнить границы ареала обитания этого уникального представителя парнокопытных. На сегодняшний день общепринято мнение, что горалы живут в Азии, в частности в таких районах, как Гималаи (Кашмир, Северный Пенджаб, Куманьон), Восточный Тибет, Непал, Ассам, Верхняя Бирма, Южный, Центральный и Северный Китай, а также восточные области Северо-Восточного Китая (преимущественно Малый Хинган) и Корейский полуостров.

В настоящее время в зависимости от района обитания ученые выделяют несколько подвидов горала. Так, амурские горалы встречаются в разных областях Приамурья, Приморья, на Корейском полуострове, а также в северо-восточных районах Китая. В Приаралье и Приморье горалы нередко выбирают отдаленные от поселений человека участки. Часто одна группа горалов селится на расстоянии нескольких сотен километров от другой. Именно поэтому одной из важных проблем в науке, изучающей образ жизни и поведение горалов, является определение границ ареала обитания этих животных.

Среди южных районов области распространения горалов (на территории Лазовского заповедника) можно выделить такие: берега ключей Сухой и Каменка, которые берут начало на склонах гор Центральная, Имбишинская, в междуречье Сан-дагоу и Америки.

Современные ученые дают лишь приблизительные данные о численности горалов, обитающих на территории России. Так, было подсчитано, что в Сихотэ-Алиньском заповеднике живет примерно 40 горалов, в Лазовском заповеднике имени Л. Г. Капланова – около 210, а в скалистых районах по берегам рек Бикин, Уссури, Арсеньевка, Малиновка, Максимовка и Милоградовка численность горалов составляет примерно 120 особей. В Хасанском районе было встречено три небольшие семьи парнокопытных, каждая из которых насчитывала 30 животных.

По последним данным, общая численность горалов, обитающих в Приморском и Хабаровском крае, составляет около 500 особей. Однако ученые предполагают, что, возможно, в южных областях Приморского края живут еще не учтенные группы этих парнокопытных.

Горалы признаны самыми свободолюбивыми представителями отряда парнокопытных. Сегодня численность популяции этих травоядных невелика. Человек, пытаясь исправить ситуацию, попытался приручить горалов и разводить их в неволе. Однако подобные попытки не были увенчаны успехом. Почти все животные, перевезенные в Московский зоопарк, погибали спустя несколько дней. В настоящее время горалов можно встретить в основном в заповедниках, наиболее известными из которых являются Лазовский и Сихотэ-Алиньский.

Все места обитания горалов по характеру местности можно условно разделить на два типа: прибрежный и материковый. Прибрежный тип ареала обитания горалов представляет собой скалистые высокогорные участки с кручами и отвесными выступами, находящиеся на побережье моря. В таких условиях растительные корма животным приходится добывать на высоте 170—300 м над уровнем моря.

Живущие в таких районах парнокопытные довольствуются зелеными частями монгольского дуба, корейского кедра, маньчжурской лещины, липы, рододендрона, леспедецы двуцветной и клена. В рацион горалов входят также можжевельник и различные травы (в том числе и полынь).

Прибрежные участки оказываются наиболее благоприятными для обитания этих животных. Здесь не бывает особенно морозных и затяжных зим. Кроме того, осенне-зимний период наступает довольно поздно, что позволяет парнокопытным до глубокой осени лакомиться травянистой растительностью.

Климат, распространенный на материковых территориях обитания горала, можно определить как континентальный. Суровые, морозные и многоснежные зимы здесь не являются большой редкостью. Для таких районов характерен частый сход лавин. На материке господствуют муссонные ветры, а ранние заморозки обусловливают сокращение периода вегетации растений. Жизнь горалов в таких районах полна трудностей, тем не менее животные сумели приспособиться к подобным условиям обитания.

ЧАСТЬ 2. ПРЕСМЫКАЮЩИЕСЯ

Пресмыкающиеся, или рептилии, – непосредственные предки птиц и зверей. Они являются первыми настоящими наземными позвоночными, эволюционными потомками земноводных. Жили представители данного класса уже в каменноугольном периоде палеозоя, примерно 300 млн. лет назад. В мезозое рептилии доминировали всюду: на суше, в воде и в воздухе (неслучайно мезозойская эра получила название «век ящеров»), однако примерно 100 млн. лет назад началось их массовое вымирание.

Из многочисленных ветвей этих обитателей Земли сохранились немногие. Отряд чешуйчатых (ящерицы, змеи, хамелеоны) – единственная процветающая группа пресмыкающихся, занявшая разнообразные экологические ниши. Существует еще три отряда, ведущих свою историю от мезозойских пресмыкающихся: это черепахи, крокодилы и ящерогады (новозеландская гаттерия), однако представители данных групп не столь многочисленны.

Рептилии – существа с телами, покрытыми роговыми чешуйками, или щитками. Кожных желез у них нет, единственным исключением являются железы особого назначения (например, мускусные у крокодилов). Пресмыкающиеся относятся к так называемым пойкилотермным животным, т. е. температура тела у них зависит от температуры окружающей среды.

Оплодотворение у всех представителей данной группы внутреннее. Черепахи, крокодилы, питоны, хамелеоны, ящерицы, амфисбены, многие слепозмейки и ужеобразные, большинство аспидовых (бунгары, настоящие кобры, мамбы и др.), некоторые гадюки, ямкоголовые и морские змеи откладывают на суше яйца в кожистой пергаментной или известковой оболочке. Число яиц в кладке бывает разным: у черепах – от 2 до 200, у круглоголовых гекконов – 1, но несколько раз в год, у амфисбен – 2 – 6, у крокодилов – 10 – 100, у варанов – 7 – 60 и т. д.

Среди рептилий есть и яйцеживородящие. К ним относятся некоторые хамелеоны, ящерицы, удавы, гремучие змеи, медянки, вальковатые змеи, африканские гадюки, многие морские змеи и аспидовые, некоторые ужеобразные.

Продолжительность жизни пресмыкающихся различных видов рекордная для животного мира. Так, гигантские черепахи живут до 200 лет, небольшие греческие достигают 115-летней возрастной границы, европейские болотные доживают до 70 и даже до 120 лет, крупные вараны и игуаны – до 50 – 70, гаттерии – до 77 лет. Средняя продолжительность жизни крокодилов составляет 60 – 85 лет, но известны и столетние особи, и, вероятно, это для зубастых хищников не предел. Многие змеи (гадюки, кобры, гремучие, щитомордники) обитали в террариумах по 14 – 26 лет, а анаконды и африканские черно-белые кобры доживали даже до 30 лет.

Поскольку все рептилии – существа довольно необычные и ведут скрытный образ жизни, всей правды об их повадках не может поведать ни один ученый. В этой книге собраны наиболее интересные факты из жизни некоторых представителей класса пресмыкающихся.

Самые ядовитые

Среди ядовитых рептилий имеются змеи, жабы, ящерицы и пр. Чемпионами по ядовитости считаются тропические виды жаб и змей. О последних у людей сложилось мнение, что все они опасны. Кроме страха, змея внушает еще и какую-то особую антипатию. Назвать врожденным это чувство, пожалуй, нельзя. Человеческие и звериные детеныши в малолетстве змей не боятся и даже играют с ними.

С возрастом многие звери ведут себя иначе. Одни, встретив змею, быстро отскакивают и, наблюдая за ней издали, тревожными криками оповещают своих сородичей.

Другие, например дикие быки, слоны, антилопы, норовят затоптать. Свиньи, ежи и мангусты стараются съесть ползающую рептилию, а обезьяны просто панически боятся змей. Даже крошечная фигурка человека со змеей в руках, показываемая приматам, вызывает у них прямо-таки священный ужас.

У многих народов змея – это воплощение зла и лжи. Но в то же время имеются храмы Змей в Дагомее и священные кобры в Бирме и Индии. Индейцы преклоняются перед гремучими змеями и не имеют права их убивать: это для них табу. Дело в том, что мышцы и жир ядовитых змей с давних времен находили применение в медицине, однако врачей в неменьшей степени интересовала и возможность использования яда.

В результате многочисленных исследований было установлено, что змеиный яд обладает хорошо выраженным болеутоляющим действием, оказывает благотворное воздействие на нервную систему (обладает успокаивающим эффектом); яды большинства представителей семейства гадюковых используются для остановки кровотечений, а также находят применение при лечении гемофилии – стойкого несвертывания крови.

Мелкочешуйчатая парадемансия признана самой ядовитой змеей, обитающей на суше. Местами ее распространения являются бассейны рек Дайа-мантина и Куперс-Крик в Австралии. Яд змеи настолько силен, что способен убить 250 000 мышей. Но сведений о том, что парадемансия нападала на людей, не имеется. Самой ядовитой морской змеей признан ластохвост, обитающий у северо-западного побережья Австралии, а также у рифа Ашмо, что в Тиморском море.

Змеи обитают на всех континентах (кроме Антарктиды, за полярный круг Северного полушария проникают только обыкновенные гадюки). На многих мелких и больших островах, удаленных от материков, змеи не водятся. Нет ядовитых рептилий также в Полинезии (ближайшие – на западе острова Фиджи, где живет одна из разновидностей аспидовых змей), в Новой Зеландии, на Мадагаскаре, на Кубе, Больших Антильских и Багамских островах.

Несколько лет назад один из натуралистов подсчитал, сколько же все-таки на Земле ядовитых змей. Оказалось, примерно 410 видов, что составляет более чем 1/6 всех представителей подотряда змей. Ученые-систематики разделили их на 4 семейства. Самым малочисленным из них является семейство морских змей – около 49 видов, гадюковых насчитывается 58 видов, ямкоголовых – 122, аспидовых – 181.

Из 56 видов змей, встречающихся на территории бывшего Советского Союза, серьезную опасность для человека представляют лишь 10: кобра, 2 вида щитомордников, эфа, гюрза, степная, кавказская, рогатая и обыкновенная гадюки, а также гадюка Радде. Иногда ядовитыми и опасными для людей называют змею-стрелу и медянку, но это утверждение не имеет серьезных оснований.

Рекорды в мире животных

Аспидовые

Знакомство с опасными ядовитыми змеями, у которых ядоносные зубы расположены спереди на верхней челюсти, а не в глубине рта, как у ложных ужей, мы начнем с семейства аспидовых.

У представителей данной группы рептилий смертоносное устройство зуба весьма совершенно: яд стекает по каналу внутри зуба, а не по бороздке на его поверхности, след от которой еще сохранился. Ядоносные зубы неподвижно укреплены в челюсти, назад не отгибаются, как у змей двух других семейств (гадюковых и ямкоголовых). В связи с этим зубы у аспидовых небольшого размера (иначе змея не смогла бы закрыть рот).

Аспидовые похожи на ужей, поэтому немцы называют их ядовитыми ужами. В основном это наземные змеи, но есть и роющие, а также древесные – африканские мамбы и древесные кобры. Водяные кобры селятся только в мелких реках и болотах Африки.

Аспидовые отличаются от других змей строением аппарата, вырабатывающего яд. У аспидовых есть сросшиеся с верхней челюстью клыки. Особенным является и строение зрачка. Вопреки сложившемуся мнению, у аспидовых он круглый. Кроме того, в природе существуют также плюющиеся змеи.

В Австралии 3/4 всех змей – аспидовые (76 видов). Некоторые из них почти на 100% смертоносные змеи. Их укусы часто оборачиваются трагедией, особенно в том случае, если медицинская помощь не оказана своевременно. Яды таких змей, как тигровая и тайпан, относятся к наиболее сильнодействующим (среди токсинов всех наземных змей) и самым опасным для человека.

Тайпан представляет собой очень крупную, 3 – 4 м длиной, бурую или черную змею, которая встречается на северо-востоке Австралии, в Новой Гвинее и на островах Торресова пролива. Ядовитые зубы у представителей данного вида достигают 1 см в длину, причем яда в расположенных в зубах железах очень много. Исследователям удалось получить от одного тайпана 1/2 чайной ложки яда, и это всего лишь через 4 дня после того, как змея опустошила свои запасы, погубив смертельным укусом работника одной из лабораторий Мельбурна.

Яд тайпана смешанного типа воздействия: нейротоксический и гемолитический. Например, крупную лошадь он убивает за 5 мин. Кусает эта агрессивная змея несколько раз подряд, однако, по мнению некоторых ученых, тайпаны пугливы и обычно уползают, не доводя дело до конфликта.

Еще одной ядовитой представительницей семейства аспидовых является так называемая смертельная змея, вырастающая до 80 см в длину. Она немного похожа на гадюку, имеет серо-бурую окраску с темными поперечными полосами. Это самая обычная ядовитая змея Австралии, обитающая в центральных и западных областях. Кроме того, она встречается на территории Новой Гвинеи, на Молуккских и соседних с ними островах. Смертельная змея очень ядовита (смертность до 50%, т. е. в несколько раз выше, чем от укусов кобры).

Тигровая змея, достигающая в длину 2 м, также относится к данному семейству. Окраска ее внешних покровов чаще всего бывает двухцветной: по черному фону довольно нечетко прорисованы желтые поперечные полосы.

Живет эта змея в Тасмании. Вот что писал о ней наш знаменитый ученый-биолог Н. Н. Дроздов: «Считается, что у тигровой змеи наиболее сильный яд среди наземных змей... Яда, содержащегося в железах крупной тигровой змеи, достаточно, чтобы убить 400 человек».

Пестрая лента

Коралловые аспиды – это существа небольших размеров, длиной примерно 1 м. Около 30 разновидностей встречается на большей части Центральной Америки. Коралловые аспиды имеют характерную расцветку из черных и красных колец, отделенных друг от друга желтыми или зелеными полосками.

Жизнь представителей данного вида весьма однообразна. Днем они прячутся под корнями, в норах грызунов, опавшей листве или зарываются в рыхлую землю, а по ночам выходят на охоту. Ядовитые зубы у коралловых аспидов довольно мелкие, яд поступает в рану в незначительном количестве (примерно 200 мг), однако он оказывает сильное воздействие на человеческий организм. Если укушенному своевременно не оказать медицинскую помощь, он погибнет (смертность составляет 10%).

Многие коралловые аспиды принимают такую защитную позу: голову прячут в кольцах, а тупой хвост, окрашенный точно так же, как и голова, поднимают и покачивают им. Во время схватки враги хватают хвост, думая, что это голова, а змея тем временем неожиданно жалит противников с фланга или тыла и чаще всего смертельно.

В США, где коралловые аспиды встречаются в больших количествах, детям вместе с правилами уличного движения преподают и «антизмеиный» их вариант. Знание таких правил жизненно необходимо, поскольку американские дети часто ловят ярких, словно многоцветные ленты, змей. Чтобы подобная забава не обернулась трагедией, детей учат отличать ужей от коралловых аспидов по аналогии со светофором. Желтый цвет – «Внимание!», красный – «Стоп!» Если у змеи за желтым кольцом идет красное – «Стоп! Ядовита!» Когда желтое и красное кольцо разделены черной полосой, змея безопасна – это королевский уж.

Но такое правило применимо только для Соединенных Штатов. В Центральной и Южной Америке коралловых аспидов и королевских ужей так просто различить нельзя.

Гипотеза о том, что королевские змеи подражают ядовитым коралловым аспидам, несостоятельна. Для того чтобы мимикрия в полной мере могла проявиться, нужны определенные условия.

Во-первых, подражатели должны встречаться в диких условиях намного реже, чем объекты подражания. В противном случае у хищников не возникнет страха перед устрашающей окраской, т. е. произойдет своеобразное обесценивание отпугивающего средства: хватая безопасных чаще, чем опасных, они отвыкнут принимать всерьез последних. А коралловые аспиды во многих местах попадаются реже, чем якобы копирующие их королевские ужи.

Во-вторых, если тот, кому подражают, смертельно опасен, то в мимикрии не будет смысла, т. к. враги, погибая после нападения на него, никакого опыта не приобретут. На предупреждающую окраску у них не выработается ни условных, ни безусловных рефлексов (мертвые потомства не оставляют).

Учитывая эти и другие причины, ученые пришли к выводу, что королевские змеи и аспиды в равной степени подражают некоторым из местных змей семейства ужевидных, у которых имеется такая же коралловая окраска. Кроме этого, они еще и умеренно ядовиты (например, эритролампрусы). Атакованные ими хищники не погибают, но надолго запоминают черно-желто-красных змей. Выгода от такого горького опыта очевидна для всех трех типов змей: смертоносных, неопасных и умеренно опасных. Такое подражание в честь его истолкователя назвали мимикрией Мертенса.

Рекорды в мире животных

Коралловый аспид

Необходимо отметить, что не все аспиды обитают в четырех главных областях мирового пространства: одна маленькая бурая змейка, самая примитивная в этом семействе, поселилась далеко от всех континентов – на островах Фиджи. Научное название этой змейки – огмодон. Данная рептилия в единственном числе представляет всех аспидов, которые на южнотихоокеанских островах не водятся.

Самыми ядовитыми представителями семейства аспидовых, обитающих в Азии, являются кобры и бунгары. Кобр здесь всего 2 вида, а бунгаров, или крайтов, 12. Все они наносят укусы несколько иначе, чем гадюки и ямкоголовые. Поскольку зубы у кобр и крайтов короткие, то, вонзив их в тело жертвы, эти змеи несколько раз сжимают челюсти, чтобы как можно глубже погрузить зубы. Создается впечатление, что ядовитые рептилии пережевывают свою жертву.

Ядовитый гипнотизер

Египетская кобра – одна из разновидностей рода очень ядовитых змей, обитающая на территории Северо-Восточной Африки. Взрослые змеи обычно окрашены в один цвет – от светло-желтого до темно-коричневого, причем брюшко имеет более светлую окраску. На нижней стороне шеи расположено несколько широких темных полос. Иногда встречаются особи, у которых все туловище покрыто широкими темно-бурыми и светло-желтыми поперечными полосами.

Черношейные, или плюющие, кобры живут в африканских саваннах. Встретить их можно на значительной территории от Мавритании до Судана и от Сомали до Южно-Африканской Республики. Тело этих рептилий окрашено в светло-коричневые или темно-бурые тона, иногда со слабо прорисованными поперечными полосами. Изредка на темном фоне нижней части шеи кобры имеется светлая полоса.

Плюющие кобры, вырастающие до 2 м в длину, ведут преимущественно ночной образ жизни. День они проводят в густых зарослях кустарников, расщелинах скал или пустых термитниках, а с наступлением темноты покидают убежища и отправляются на охоту. Если в домах имеется много грызунов, змеи могут проникнуть и туда.

Большая часть нападений черно-шейных кобр на людей происходит в ночное время. Однако кусают эти рептилии гораздо реже, чем их родственницы. Будучи потревоженными, плюющие кобры приподнимают туловище и выпрыскивают через ядопроводящие зубы две тоненькие струйки яда, причем метятся в глаза жертвы. Точность попадания с расстоянии 2 м просто изумительная.

Рекорды в мире животных

Египетская кобра

На юге Африканского континента водится ошейниковая кобра. Эта змея, вырастающая до 1,5 м в длину, отличается от сородичей своей необычной окраской: верхняя часть ее тела покрыта темными, прерывистыми поперечными полосами, голова и низ шеи – черные, брюшко белое, с несколькими широкими темными поперечными полосами.

По образу жизни ошейниковая кобра похожа на плюющую. В том случае, если при приближении человека кобра не может спрятаться, она, как и прочие представительницы данного рода, приподнимает верхнюю часть тела, т. е. встает на хвост, раздувает свой капюшон, разводя в стороны шейные ребра, и громко шипит.

Кусает ошейниковая кобра очень редко, обычно она старается плюнуть яд в глаза жертве. Бывает, что змея использует пассивный метод защиты, т. е. падает на спину и притворяется мертвой.

Индийская кобра, достигающая 2 м в длину, имеет желтовато-серую или темно-коричневую окраску тела. Порой встречаются и красноглазые альбиносы. Обитают представители данного вида на юге Средней Азии, в Афганистане, Индии (до Шри-Ланки), юге Китая, Индокитае, Индонезии, Филиппинах.

В угрожающей позе индийская кобра может поднимать верхнюю часть тела на 2/3 его длины. Ее капюшон – расширенная часть шеи – выражен намного ярче, чем у африканских кобр. На задней его стороне имеется очкообразный рисунок в виде двух белых колец и поперечной изогнутой полосы между ними. В связи с этим кобр данного вида иногда называют очковыми змеями. Назначение такого рисунка – пугать врагов, подходящих к змее с тыла. Нижняя часть шеи окрашена в белый цвет и имеет три черных пятна. В боевой стойке кобра внимательно контролирует лишь узкое пространство перед собой.

Индийские кобры могут жить не только в отдаленных районах, но и на густонаселенных территориях. Как и прочие представители семейства аспидовых, очковые змеи ведут ночной образ жизни. Днем они прячутся в густых зарослях кустарников, развалинах домов, старых термитниках или среди корней деревьев, а по ночам выходят на охоту.

Индийская кобра может неожиданно возникнуть перед испуганным человеком практически всюду, где обитает: в чаще джунглей, на рисовом поле, в садах и парках больших городов, в сарае и на базаре, на улице деревни и перед дверью дома, равно как и в самом доме. Особенно если в нем прохладно, а на улице жара.

В жаркое время кобры любят прятаться в тенистых, укромных местах, а весной и осенью они ползают среди бела дня там, где могут поймать какую-нибудь добычу (мышь, крысу, лягушку, птицу, жабу или змею). Известны случаи поедания кобрами друг друга.

В середине прошлого века в Индии умирал примерно каждый шестой из укушенных кобрами, однако от укусов цепочной гадюки и некоторых крайтов страдало гораздо больше людей. Яд у кобр, бесспорно, очень сильный. Эти змеи неагрессивны, поэтому, прежде чем укусить, они делают ложные выпады в сторону противника, нанося удары головой с целью напугать. Кстати, считается, что наиболее агрессивными и опасными являются молодые (до 2 лет) особи. Умудренные жизненным опытом змеи, видимо, берегут зубы, пуская их в дело только в случае крайней необходимости.

Укротители змей довольно умело пользуются долготерпением кобр, добиваясь высшго мастерства в обращении с ними. Им известна и такая повадка змей: ни вверх, ни назад кобра никогда не кусает, да и вниз очень редко. Обычно она атакует на уровне своей поднятой над землей головы, поэтому ее пристальный взгляд можно отвлечь одной рукой, а лучше всего зажатым в ладони мешком или платком, а другой – схватить снизу и сбоку за шею. Змееловы так и поступают, поэтому кобра для них легкий объект охоты.

Рекорды в мире животных

Очковая кобра

Знает о данной особенности поведения змеи и мангуст. Его тактика весьма проста: прежде всего молниеносная увертливость, заход с тыла и укус в затылок. Чтобы кобра не могла вырваться, мангуст прижимает ее к земле всеми четырьмя лапами. Он лишь в 8 раз менее восприимчив к яду кобры, чем, скажем, кролик, т. е. иммунитета у мангуста практически нет. Поэтому и гибли в большом количестве мангусты, завезенные на некоторые Антильские острова для уничтожения местных ямкоголовых змей. Методы борьбы, веками отрабатываемые предками этих животных на медлительных кобрах, здесь оказались негодными, т. к. гремучие и ямкоголовые змеи демонстрациями не занимались, а кусали точно и стремительно.

Самка индийской кобры откладывает яйца в ямки, кучи опавшей листвы, дупла или пустующие термитники. Далеко от гнезда она не уходит, охраняя его днем и ночью. Самец также патрулирует территорию вокруг гнезда. Эта вахта продолжается до тех пор, пока из яиц не вылупятся детеныши, а произойдет это не ранее чем через 1,5 – 3 месяца после оплодотворения. Вскрыв оболочки яиц, детеныши высовывают из них головки, однако, напуганные звуками извне, сразу же прячутся обратно. Новорожденные малыши уже умеют угрожать, приподнимаясь и раздувая шею капюшоном.

На островах Ява, Суматра, Сулавеси, Филиппинских и Малых Зондских встречается плюющая индийская кобра. Она выбрызгивает яд в направлении своего врага, но не струйкой, как африканская, а мелкими каплями. Это легко увидеть при определенном освещении. Капли яда застывают на стеклах террариума желтовато-белыми кристаллическими хлопьями.

Поскольку у индийских плюющих кобр ядовитые зубы имеют иное устройство, чем у настоящих африканских, механизм плевка у них несколько отличается: мускулы верхней челюсти жевательными движениями выжимают яд из желез в рот, после чего змея с силой выдувает его через отверстие в нижней челюсти, в которое в спокойном состоянии высовывает поминутно свой раздвоенный язык.

Среднеазиатская кобра встречается в южных районах Туркмении (до побережья Каспийского моря) и в Узбекистане. Чешуя у этой змеи серая, однотонная. Длина тела составляет 1,5 м. Кобра отличается от индийской отсутствием на капюшоне очкового рисунка.

Порой эту змею можно встретить недалеко от человеческого жилья: на развалинах древних сооружений, кладбищах, вдоль арыков и пр. Она ведет дневной образ жизни, охотясь на лягушек, ящериц, змей, птиц, грызунов, однако в сильную жару змея предпочитает прятаться в густых кустарниковых зарослях.

Укус среднеазиатской кобры очень опасен для человека: яд, воздействующий на нервную систему, вызывает паралич дыхательного центра, что приводит к удушью, и пострадавший умирает от нехватки кислорода. Прежде чем атаковать, кобра принимает угрожающую позу, расширяя шейные ребра и издавая громкое шипение. Сначала она пытается отпугнуть врага, делая предупредительный бросок в его сторону, и только в крайнем случае кусает.

Среднеазиатские кобры очень любят воду, поэтому селятся обычно вблизи устьев рек и на побережьях. Они хорошо плавают и часто заплывают в морские заливы.

Королевская кобра (гамадриада, или ханнах) считается самой крупной из ядовитых змей. Она распространена в Юго-Восточной Азии, длина тела этой рептилии составляет 3 – 4 м, отдельные особи вырастают до 5,5 м. Обитают королевские кобры на холмах, в горных лесах, густых сырых джунглях, а также на полях около деревень. Представительницы данного вида очень любят воду и, спасаясь от врагов, часто ныряют в ближайшие водоемы.

Рекорды в мире животных

Королевская кобра

На голове королевской кобры позади двух затылочных щитков в виде полукруга дополнительно располагаются еще 6 крупных щитков. Это служит отличительным признаком кобр данного вида. Чаще всего встречаются особи, окрашенные в желтый цвет, однако нередко можно увидеть и черных кобр с узкими поперечными полосами на теле. На передней, более светлой части тела полосы черные, а на темной задней – немного светлее общего тона. Нижняя сторона шеи желтая или оранжево-желтая, с разнообразными черными рисунками. У молодых особей на голове имеются четыре узкие белые черточки.

Так же как и индийская, королевская кобра может раздувать капюшон, но он у нее более узкий. Представительницы данного вида ведут как ночной, так и дневной образ жизни. Они очень осторожны, поэтому даже в густонаселенных районах их можно не замечать годами.

Примечательно, что в рацион королевских кобр, наряду с позвоночными, входят и змеи. Местное население считает этих рептилий очень агрессивными. В действительности королевская кобра, подобно всем остальным змеям, старается избегать встреч с людьми. Исключением являются те моменты, когда она охраняет участок, на котором находится ее кладка.

Кусая, королевская кобра впрыскивает в рану вчетверо больше яда, чем обычная кобра. Человек может умереть буквально через считанные минуты после укуса. Были зафиксированы случаи, когда все известные способы (инъекции марганцовки, надрез раны, введение сыворотки и переливание крови) оказывались безрезультатными: несколько часов мучений – и смерть от удушья. Стоит отметить, что от укуса королевской кобры погибает даже слон, однако змея должна ввести яд в кончик его хобота или в пальцы (единственные уязвимые места слонов).

Королевская кобра населяет как густые леса – джунгли, так и области с редкой растительностью. Кобры передвигаются не только по земле. Они умеют лазить по деревьям и достаточно хорошо плавать. Королевские кобры ведут дневной образ жизни. В рацион кобр входят в основном змеи. Известны случаи нападения этих змей на человека. Местные жители говорят о них как о самых злобных существах.

По рассказам одних, гамадриада – вполне миролюбивое существо, спокойное и менее опасное, чем местные гадюки и крайты, хотя бы потому, что без предупреждения не нападает. Про нее говорят: «Рыцарственная змея!» По обычаю всех кобр она поднимает над землей тело на 1 м и выше, раздувает шею, но не так широко и кругло, как обычная кобра, и шипит громко, почти пронзительно. Не заметить столь явной угрозы невозможно. В таком положении кобра может простоять несколько минут, но при этом шею она не изгибает и не качается из стороны в сторону, как очковая змея. Если человек внезапно встретился с ней, но не сделал ни одного резкого движения, а замер неподвижно, то змея быстро успокоится и уползет, не нападая.

Вот как описывает натуралист Ральф Бломберг встречу одного охотника на змей с гамадриадой: «Помня о моих указаниях, он попытался взять ее невредимой, однако змея была очень сильная и вырвалась у него из рук. Тогда он ударил ее своим мечом – мандау – и ранил. Я вышел посмотреть на добычу и увидел... королевскую кобру. А он ловил ее руками!»

Но не во всех случаях эта рептилия так терпелива и предупредительна. Когда враг находится в непосредственной близости от ее гнезда, в котором лежат яйца, она тут же бросается на пришельца и наносит смертельный укус. Как правило, около гнезда находится самка, а самец дежурит неподалеку, охраняя границы гнездового участка. В Индии, например, полиция перекрывает дороги, как только в населенном районе или в непосредственной близости от него обнаруживается гнездо королевских кобр. Говорят, будто даже на повозки и автомобили кидается эта чадолюбивая парочка, оберегая будущее потомство.

О том, что королевские кобры устраивают гнезда, стало известно лет пятьдесят назад. Раньше считалось, что они сами их не строят, а используют найденную кучу листьев. Но в 1955 году в зоопарке США было замечено как 4-метровая самка-гамадриада, захватив передней частью тела листья и ветки бамбука, собрала их в одном месте. Через два дня здесь она построила гнездо, которое имело диаметр примерно 1 м. Как правило, гнездо королевская кобра строит в два этажа. На первом, на толстой подстилке, лежат яйца (18 – 40 шт.), а на втором этаже обитает самка, сторожащая гнездо и будущих детенышей.

Змееныши вылупляются из яиц, имея длину примерно 50 см. Кожа у них блестящая, словно перетянутая желто-белыми лентами. С возрастом их окраска может стать бурой, оливково-зеленой, грязно-желтой, а светлые ленты – еле заметными.

По мнению чешского зоолога В. Станека, королевская кобра – «довольно умная змея». И в самом деле представительницы данного вида довольно быстро смиряются с неволей, уже через несколько дней узнают служителей зоопарка, не кидаются на них и даже позволяют брать себя в руки.

Самая ядовитая из ядовитых

Бунгары – это близкий к кобрам род змей, обитающий на громадной территории от Юго-Восточного Ирана до Малайского архипелага.

Зоологи выделяют 12 видов бунгаров. Их характерным признаком является тупо закругленная голова, не имеющая резкого шейного перехвата и сразу переходящая в туловище, а также короткий, расширенный на конце хвост. Вдоль хребта проходит киль, образованный шестиугольными щитками. Бунгары имеют бурую, черную с поперечными, обычно желтыми или белыми полосами окраску. Очень редко встречаются красноголовые бунгары, тело которых окрашено в оливково-черный цвет, а голова и хвост – в красный. Взрослые змеи достигают 1,5 м в длину.

Ядовитые зубы короткие, яд очень токсичен для человека и оказывает ярко выраженное нейротропное действие. От укуса бунгара человек может умереть за 30 мин. За хвост хватать этих змей нельзя, потому что тело у них упругое; изогнувшись кверху, они могут дотянуться до руки и укусить.

Представители данного рода встречаются не только в джунглях и густых зарослях кустарника, но и на сельскохозяйственных угодьях. Большую часть времени они проводят, зарывшись в растительную подстилку, имеющуюся на поверхности почвы.

Эти змеи ведут сумеречный и ночной образ жизни, в темное время суток они, охотясь, могут даже заползать в жилые дома в поисках пищи.

Самым необычным представителем вида бунгаров является желтый бунгар. Он живет в джунглях Юго-Восточной Азии и ведет ночной образ жизни. Ночью это свирепый и бесстрашный хищник. Однако с восходом солнца он становится беспомощным. Солнечные лучи ослепляют и пугают его. Поэтому днем бунгар забирается в нору и терпеливо ждет наступления темноты.

Самым распространенным представителем данного рода является желтый, или ленточный, крайт (его второе название – пама). Он вырастает до 1,8 м в длину, окрашен очень ярко, рисунок на теле представляет собой чередующиеся широкие черные и узкие желтые полосы. Передняя часть головы коричневая, задняя – черная с желтыми полосами по бокам. Спинной киль у памы резко выраженный, хвост – тупо закругленный.

Селится эта змея на побережьях морей в приливно-отливной зоне, по берегам арыков и на рисовых полях. По ночам она может проникать в жилые дома. В местах, где мало влаги, крайт предпочитает селиться в норах грызунов, на время засухи впадает в спячку и просыпается, лишь когда погодные условия нормализуются.

Рекорды в мире животных

Крайт

Представители данного вида ведут преимущественно ночной образ жизни. В темноте крайты действуют энергично и смело. Они являются опасными врагами для многих змей и даже кобр, но не королевских. Пама выслеживает сородичей, скрываясь в темноте, убивает их ядом и глотает. Может питаться ящерицами, а в неволе – рыбами. В светлое время суток желтый крайт становится очень беспомощным и вялым, солнечный свет его ослепляет и пугает. Вероятно, дело в особенностях строения органов зрения этой рептилии: зрачки ее круглые, а глаза открыты достаточно широко, даже когда светло. В связи с этим в органы зрения попадает довольно много слепящих лучей, и змея старается спрятать голову от света.

У желтого крайта довольно миролюбивый характер, он редко кусает жертву, даже при грубых провокациях. При возникновении опасной ситуации змея не уползает, а сворачивается кольцами, поднимает голову и время от времени выполняет резкие выпады в обе стороны. О миролюбивости крайтов свидетельствует тот факт, что вьетнамские дети беспечно и безбоязненно играют с ними: они и палками швыряют в этих ядовитых змей, и в руки их берут, и на шею вешают... Но, как бы грубо и бесцеремонно с ней ни обращались, змея никогда не укусит. Заметим, что днем крайты «одаривают» своими ядовитыми укусами людей крайне редко. Лишь ночью, когда в темноте на них наступают, эти рептилии становятся агрессивными.

В Индии и Шри-Ланке можно встретить индийского крайта. Его тело сверху окрашено в бурый или черный цвет и украшено узкими поперечными полосами, брюшко – белое. Спинной киль выражен слабо, конец хвоста заостренный. Обитает эта змея в сухих местах, где имеются норы грызунов, валежник, заросли кустарников и другие укрытия. Довольно часто представителей данного вида можно встретить в населенных пунктах и даже в жилых домах.

Численность индийского крайта довольно большая. Яд этой змеи высокотоксичен и опасен для человека. В связи с этим в Индии от укусов крайта погибает больше людей, чем от нападений других змей.

Самая ловкая среди ядовитых

Мамба – еще один род ядовитых змей семейства аспидовых. Представительницы данной группы встречаются на большей части Африканского континента, к югу от Сахары. Исследователи выделяют 5 видов этих рептилий.

Черная мамба является самым крупным представителем африканских аспидов и может достигать в длину 4 м и более. Спина у мамбы темно-коричневая или черная, а брюшко – светло-коричневое или грязно-белое.

Рекорды в мире животных

Мамба

При выборе места обитания эта змея отдает предпочтение участкам, поросшим редкими деревьями или кустарниками. Увидеть ее можно на значительной территории, простирающейся от Сенегала до Сомали и от Эфиопии до Анголы.

Местные жители называют мамбу самой ужасной змеей Африки. Ни кобр, ни гадюк не боятся здесь так, как этих тонкотелых древесных змей. Известны случаи, когда люди, укушенные мамбой, умирали через 20 – 30 мин.

Эти змеи считаются самыми быстрыми в мире: при необходимости они могут передвигаться по земле со скоростью 11,3 км/ч. В древесных ветвях рептилии данного вида перемещаются еще более стремительно.

Мамба относится к пресмыкающимся, ведущим ночной образ жизни. Если ее потревожить, она приподнимает верхнюю часть тела и широко открывает пасть, слизистая оболочка которой окрашена в черный цвет. В этот момент нужно стоять совершенно неподвижно, потому что при малейшем движении последует укус. Если змея во время атаки находится на дереве, укус придется в верхнюю часть тела. Это, как правило, приводит к гибели жертвы. 205


В лесах Африки живет еще несколько видов мамб, которые великолепно приспособились к жизни на деревьях. Их окраска настолько адаптирована к окружающей среде, что их можно не заметить, даже стоя в непосредственной близости от них.

Это очень ловкие и быстрые змеи, которые наносят укус внезапно, без предупреждения. Их яд является самым токсичным и смертельным как для животных, так и для человека. Если сразу после укуса не ввести жертве сыворотку, то она погибнет.

Во время брачного гона самцы ведут ритуальные бои из-за самок, но без укусов. Они обвивают друг друга и, высоко подняв головы, устрашают соперника.

После брачных игр наступает период кладки. Обычно в ложбины на земле или пустоты под корнями деревьев самки откладывают 10 – 20 яиц белого цвета. Через 4 месяца из них появляются малыши, образ жизни которых практически ничем не отличается от повадок взрослых особей.

Ямкоголовые змеи

Ямкоголовые – это семейство крупных ядовитых змей (до 3,7 м в длину), отличающихся от сородичей наличием по сторонам головы двух термочувствительных ямок (отсюда и название). Известно около 6 родов данных рептилий, среди которых бушмейстеры, щитомордники и гремучие змеи. Эти пресмыкающиеся ведут наземный, древесный или околоводный образ жизни, представители двух видов занесены в Красную книгу.

Свое название ямкоголовые змеи получили из-за того, что на их голове, между ноздрями и глазами, располагаются впадины, которые служат пресмыкающимся своеобразными термолокаторами. С их помощью змеи способны так близко подобраться к добыче, что у той уже не остается ни единого шанса на спасение.

Из 120—130 видов семейства ямкоголовых змей в Азии живут только представители двух из них: куфии, или азиатские копьеголовые змеи (30 – 32 вида наземных и древесных), и щитомордники (10 видов), еще 2 разновидности щитомордников обитают на территории США, 1 встречается в Мексике и Центральной Америке (заметим, что в Америке семейство ямкоголовых представлено более многообразно). На территории Российской Федерации обитают ямкоголовые лишь 2 видов.

Кайсака, или лабария, – одна из представительниц этого семейства пресмыкающихся. Жители Южной Америки называют ее «барба амарилья», что в переводе означает «горчичная борода». Такое название змея получила из-за ярко-желтой окраски подбородка.

Именно кайсаку, весьма ядовитую и внушительных размеров змею (длиной до 2,5 м), в конце XVII века плантаторы завезли на Мартинику и другие Малые Антильские острова (на Больших Антильских ямкоголовых змей нет). Это было сделано для того, чтобы пугать чернокожих рабов, которые частенько убегали с плантаций в джунгли.

О ядовитости кайсаки рассказал в своих дневниковых записях натуралист-путешественник Ганс-Гюнтер Петцольд: «Один рабочий плантации, укушенный в ногу, был доставлен домой. Его жена промыла кровоточащую рану водой. Мужчина, которому была оказана помощь только местным врачевателем, умер через два часа, его жена – на следующее утро с типичными симптомами отравления ядом копьеголовых змей. Как могло это случиться? Концы пальцев женщины были в мелких ссадинах от кожуры кокосовых орехов, и яд, когда она промывала рану, попал в них».

Кайсака относится к роду ботропсов, американских копьеголовых змей, в котором насчитывается 50 – 60 видов, встречающихся на значительной территории от Мексики до Аргентины. К этому же роду принадлежат 2-метровая уруту, являющаяся типичной ядовитой змеей Аргентины; жарарака, считающаяся самой ядоносной из семейства ямкоголовых (от нее можно получить до 1 г яда в сухом весе). Жарарака – самая смертоносная и знаменитая змея Южной Америки. В свое время местные жители сложили много легенд о злобе и мстительности этих змей. Они считали, что рептилии имеют дурной характер и всегда стараются преднамеренно укусить человека. Якобы разъяренные жарараки даже врываются в дома вслед за убегающими от них людьми. Если верить всем этим рассказам, то чуть ли не каждый местный житель хотя бы раз был укушен этой змеей. Но в связи с тем, что рассказчики выжили, бедные мстительные змеи, видимо, испытали жуткое разочарование: ведь они напрасно потратили время и силы, а также натрудили свои ядовитые зубы.

В прежние времена только в одной Бразилии, где жара-рак было много, каждый год от их укусов умирало примерно 3 тыс. человек. В настоящее время эта цифра составляет чуть больше сотни жертв. Всевозможные противозмеиные сыворотки спасают тех, кто прежде был обречен на смерть. Да и численность самих змей, вытесняемых наступающей цивилизацией, значительно сократилась. Лишь в пампасах и льяносах Юго-Восточной Бразилии жарараки встречаются в большом количестве.

Среди древесных ямкоголовых наиболее интересной считается островная копьеголовая змея, подробное описание внешнего вида и образа жизни которой было составлено в 1921 году. Обнаружили этих ядовитых рептилий только на одном маленьком островке Кеимада-Гранде, расположенном у берегов Бразилии.

Островные копьеголовые змеи живут на деревьях и кустарниках, в их каждодневный рацион входят птицы и мелкие млекопитающие. Яд у этих змей обладает очень быстрым действием, это играет важную роль при охоте на птиц, поскольку укушенная жертва не должна улететь далеко и там умереть.

Раньше на Кеимада-Гранде было очень много змей, они периодически заползали в здание стоящего на острове маяка и кусали работников. В связи с тем что после гибели нескольких смотрителей никто не хотел служить на этом маяке, его оборудовали автоматическими устройствами, предупреждающими о проникновении островных копьеголовых рептилий.

Казалось, все благоприятствовало размножению змей на этом необитаемом клочке суши, но неожиданно, без всякой видимой причины, ядовитые рептилии стали быстро вымирать. Ученые решили выяснить, в чем причина. Вскоре разгадка была найдена: прогрессирующий в популяции местных копьеголовых змей гермафродитизм.

В 1930 году работникам одной научной экспедиции удалось установить, что самцов среди островных змей было 50%, самок – всего 10%, а остальные 40% особей оказались интерсекса-ми – самками с мужскими половыми органами. Через 25 лет двуполых змей на острове Кеимада-Гранде было уже 75%, а еще через 10 лет ученые не смогли поймать ни одной змеи (к слову сказать, на следующий год все же удалось отловить 7 шт.).

Иногда интерсексы размножаются, но плодовитость из-за этого физиологического перерождения настолько снижается, что змеи начинают вымирать. Скорее всего, гермафродитизм стал результатом инцухта (инбридинга), т. е. близкородственного скрещивания (вредные последствия этого явления давно известны генетикам и животноводам).

Самый ядовитый житель Америки

Бушмейстер, или сурукуку, – один из представителей рода лахезис – является самой крупной ядовитой змеей Экваториальной Америки. Среди ядовитых рептилий это вторая по величине змея после королевской кобры. Обычно длина взрослых особей варьируется от 2 до 3 м, реже встречаются экземпляры длиной 3,5 и даже 4 м.

Рекорды в мире животных

Бушмейстер

Бушмейстеры отличаются от своих сородичей бурой с темными ромбами окраской и довольно длинными ядоносными зубами, достигающими 3,5 см в длину. Во время нападения змея глубоко вонзает их в тело жертвы и впрыскивает в рану 400 мг яда гемолитического действия (по некоторым данным, иногда и до 1 г).

Казалось бы, смерть жертвы – дело нескольких минут. Но вот что рассказывал немецкий натуралист Эдуард Пеппиг, ставший жертвой бушмейстера во время путешествия по Американскому континенту: «Я вдруг почувствовал острую боль в лодыжке, словно на нее капнули расплавленным сургучом... Я увидел большую змею, свернувшуюся спиралью и высоко поднявшую голову. Никогда не забуду ее красных, как киноварь, глаз, сверкавших в полумраке леса, ее коричневого туловища, едва отличимого от прелых листьев и коры, покрывавших землю... Хижина была в пятистах шагах, но, как я ни спешил, когда достиг спасительного крова, нога сильно распухла и я не мог на нее ступить...»

Члены экспедиции оказали первую помощь Пеппигу: вырезав ножом место укуса, они прижгли его золотой монетой. Однако боль после этой процедуры не ослабела, а, наоборот, усилилась.

Вскоре натуралист потерял сознание, написав перед этим письма на родину, так как готовился к смерти. Среди ночи он очнулся: его трясло, как в лихорадке, боль была мучительной, но сознание вернулось. Молодой организм путешественника одержал победу над смертью.

Раз Пеппиг излечился, хотя методы спасения были весьма примитивными и даже вредными, значит, яд бушмейстера не такой уж токсичный. По сравнению с ядом жарараки и других крупных ботропсов он гораздо слабее.

Рекорды в мире животных

Бушмейстер

Легенд и сказок о бушмейстере-сурукуку сложено довольно много. Его называли злым духом сельвы, воплощенной смертью, говорили, будто он завораживает человека сверкающими во мраке глазами, магической силой может погасить пламя костра, сосет молоко коров и спящих женщин и все в таком же роде. Но это только сказания, в действительности же змея не столь опасна.

Бушмейстеры выбирают для обитания тенистые участки, расположенные неподалеку от какого-либо водоема. Они не любят хорошо освещаемых солнцем мест, предпочитая сумрак тропического леса, который очень хорошо скрывает от человеческих глаз их интимную жизнь.

Эти рептилии, ведущие ночной образ жизни, довольно редки, поэтому увидеть их удается не каждому. Любители экзотики разводят бушмейстеров в террариумах. Змеи ведут себя миролюбиво, но весьма прихотливы в еде, часто в неволе они теряют аппетит.

После довольно непродолжительного периода брачных игр наступает время кладки. Женские особи делают гнезда, в которые откладывают примерно по 10 – 20 яиц. Будучи заботливой матерью, самка-бушмейстер постоянно находится рядом с гнездом; свернувшись около него, она тщательно охраняет будущее потомство. Примерно через 80 дней на свет появляются змееныши. Хотя ядовитые зубы у них и не такие большие, как у родителей, малыши могут постоять за себя.

Ядовитые погремушки

Под названием «гремучие змеи» или «гремучники» объединено 2 рода змей семейства ямкоголовых. В одном из них, именуемом кроталюс, насчитывается 26 видов, в другом – систрурусе – всего 3 вида (2 в США и 1 в Мексике). У представителей последнего рода имеются небольшие трещотки, расположенные на конце хвоста. Сами особи небольшого размера – примерно 1 м длиной.

Рекорды в мире животных

Гремучая змея

Укусы всех гремучих змей представляют серьезную угрозу здоровью и жизни людей, тем не менее некоторые из этих рептилий занесены в Красную книгу Международного союза охраны природы.

Натуралисты и биологи называют США и Мексику царством гремучих змей. На территории первого из этих государств встречается 15 видов рода кроталюс, а зеленый гремучник проникает даже в юго-западные районы Канады. В Мексике можно увидеть представителей 24 видов гремучих змей (23 вида кроталюсов и 1 систрурус), в Южной Америке живет только каскавелла.

Как однажды заметил зоолог Гюнтер Петерс: «Концентрация 25 видов одного рода на территории величиной со Среднюю Европу – чрезвычайно замечательный зоогеографический феномен».

В каменистых пустынях, перелесках и степях, простирающихся от Мексики до Северной Аргентины, нередко можно повстречать каскавеллу. Это единственная гремучая змея с таким обширным ареалом обитания, все прочие представители данного вида живут лишь в Мексике и США, кроме еще одного вида – одноцветного гремучника, найденного на острове Аруба, у берегов Венесуэлы.

Ганс-Гюнтер Петцольд писал, что «укус каскавеллы действует так же, как укус шумящей гадюки и кобры одновременно! Поэтому потребовалось приготовление особой сыворотки против яда этого вида, и благодаря ей удалось значительно снизить необычно большое число смертных случаев от укусов каскавеллы в Бразилии. Прежде смертность взрослых достигала 75%, а маленьких детей – почти 100%, теперь при вовремя примененной сыворотке – менее 10%».

Причина столь высокой смертности в том, что яд этой змеи оказывает не только гемолитическое, но и паралитическое действие. Каскавелла чаще всего бывает флегматичной, как и многие ее сородичи, но иногда она неожиданно кидается на всех, кто к ней приближается. Змея взвивается на хвосте примерно на 1 м от земли и молниеносными выпадами наносит укусы, попадающие точно в цель.

Служители террариумов знают, что с каскавеллой следует обращаться особенно осторожно. Вольности, которые можно себе позволить с королевской коброй и даже с габонской гадюкой, с ней невозможны.

Рекорды в мире животных

Гремучая змея

Кроталюсы, или настоящие гремучие змеи, имеют серо-бурую окраску тела с темными и светлыми узорами. Но бывают среди них и зеленые древесные, а также рогатые гремучники, ареал обитания которых ограничивается территорией Мексики и юго-западных штатов США. Селятся эти змеи в пустынях, передвигаются боковым ходом. Зеленые и рогатые гремучники гораздо меньше своих ядовитых сородичей, однако это не самые маленькие змеи планеты. Пигмеем в своем племени считается мексиканский карликовый кроталюс, достигающий всего 40 – 50 см в длину.

Представители четырех видов гремучих змей вырастают до 2 м и более в длину, при этом их вес составляет примерно 6 – 10 кг. Наиболее крупной из гремучих змей является алмазная, живущая на юго-востоке США, а самой смертоносной на Северо-Американском континенте – техасская. На хвосте у нее, перед самой погремушкой, имеется предупреждающий знак: черно-белые поперечные полосы. Заметим, что погремушка, образуемая чешуйками, располагается на конце хвоста практически всех гремучих змей, кроме одного вида, обнаруженного на острове Санта-Каталина в Калифорнийском заливе.

Подняв хвост и в быстром темпе (примерно 100 раз в секунду) потрясая этими своеобразными кастаньетами, змея подает звуковые сигналы, которые прекрасно слышны в тишине пустыни. Порой звуки разносятся на расстояние от 30 до 100 м. Возникает трудно передаваемый словами звук, похожий одновременно на треск, шипящее жужжание и стрекотание.

По свидетельству очевидцев, этот звук можно принять за пение некоторых цикад или шум узкопленочного кинопроектора. Подобное шумовое оформление необходимо понимать как предупреждение: «Не тронь меня! Берегись!» Впрочем, если брать во внимание гипотезу, излагаемую ниже, то змеиная трескотня приобретает несколько иной смысл: «Не наступи!»

В далекие времена прерии Северной Америки населяли неисчислимые стада копытных животных. Одних бизонов до прихода на континент европейцев насчитывалось не меньше 60 млн. Змеям, гибнущим под копытами многочисленных стадных странников, приходилось тогда плохо. Выживали, скорее всего, те особи, у которых случайно из остатков сброшенной кожи образовались на хвосте своеобразные погремушки.

Рекорды в мире животных

Гремучая змея

Заметим, что хвостом трясут многие змеи из семейства ямкоголовых, причем делают они это даже в том случае, если погремушки отсутствуют. Следовательно, у предков ямкоголовых змей хвостовые чешуйки выполняли защитную функцию: у кого погремушки были крупнее, громче трещали, тех гибель обходила стороной, т. е. обладатели крупных копыт и огромных ног, предупрежденные змеей, бросались в сторону, спасая тем самым ее и свою жизнь.

Потомки гремящих рептилий наследовали усовершенствованные мутациями погремушки, а естественный отбор устранял недостатки. Таким образом был решен вопрос, быть или не быть на Земле популяции гремучих змей.

Все это вроде бы логично, но данная теория не совсем точно стыкуется с другими фактами, а именно: не согласуется с топографией первоначальных мест обитания гремучих змей. Теперешний ареал обитания этих рептилий явно свидетельствует о том, что они предпочитают селиться в пустынных, сухих, неплодородных местах, в которых отсутствуют пастбища, так необходимые копытным. Вероятно, предки гремучников жили именно в таких районах.

Подобной точки зрения придерживаются критики теории об образовании погремушек на хвостах змей. Стало быть, не соответствует истине тот факт, что змеи своими трещотками предупреждали бизонов, поскольку этих копытных в пустынных неплодородных районах просто не было. и даже игуан.

Происхождение хвостовых погремушек можно объяснить проще. Оказывается, они образуются из последнего, одевавшего конец хвоста лоскута кожи, который змея сбрасывает при второй, а затем и при последующих линьках. Эти лоскуты своеобразными твердыми «колокольчиками» нарастают друг на друга, частично вкладываясь один в один. Так и получается погремушка.

Змея растет, линяет три раза в год, а количество «колокольчиков» постепенно возрастает. По их числу можно было бы определить возраст любой особи, но змея теряет свои защитные украшения, ползая по кустарниковым зарослям и камням пустыни (хотя она и ползает, приподняв кончик хвоста, вероятно, бережет погремушку). По свидетельству ученых, погремков в трещотке змеи бывает, как правило, 6 – 8 шт., иногда – 10 – 12. Рекордное число «колокольчиков» в диких условиях составило 23 шт., а в неволе, где жизнь более спокойная, – 29.

Гремучая змея, запеченная в тесте является популярным блюдом традиционной мексиканской кухни, берущей свое начало в гастрономической культуре южно-американских индейцев. Вышедшая недавно в Мексике книга «Индейская народная кухня» включает немало интересных рецептов приготовления блюд не только из змей, но и из барсуков, мышей, белок и даже игуан.

Практически все гремучие змеи исполняют танцы. Парой обычно танцуют самцы во время брачного гона. Это своеобразные ритуальные бои. У некоторых особей они довольно короткие. Сплетясь и поднявшись на хвостах на полметра и больше, самцы выясняют, кто из них оказался выше. «Недомерок» вынужден отступить.

У техасских гремучих змей ритуальный танец отличается особой сложностью и длительностью. Противники сближаются с высоко поднятыми головами, раскачиваются друг перед другом, после чего расходятся, один влево, другой вправо. Затем они снова сближаются и ползут вместе, повторяя одни и те же движения, словно каждая из змей – зеркальное отражение соперника.

Первая часть танца длится примерно 5 мин. За это время ни один из танцоров не делает попытки броситься на противника, потому что вся борьба еще впереди. После небольшого перерыва соперники опять сближаются, вытянувшись вверх на треть и больше своей длины. Они сплетают и расплетают гибкие шеи, ползут рядом, плавно покачиваясь, расходятся и снова осторожно сближаются. Устав, они отдыхают, лежа друг на друге.

Алмазная гремучая змея считается самой ядовитой среди гремучников. Кончик ее хвоста, так же как и других представителей вида гремучих змей, украшает погремушка из затвердевших остатков старой кожицы.

Местные жители любят наблюдать за ритуальными танцами змей. Они часами просиживают у ограждений террариумов, в которых содержат специально отобранных танцоров, подсаживая к ним все новых и новых соперников.

Финал танца всегда одинаков: змеи внезапно сплетаются шеями, краткий миг силового напряжения – и одна из рептилий отлетает в сторону, сверкнув белым брюхом. Победитель еще некоторое время прижимает своего противника к песку, а потом с гордо поднятой головой уползает. Но он не сразу удаляется, а ползет вдоль стены загородки, как будто совершает круг почета, в стороне его поджидает та, ради которой и разыгрывалось это представление. Проигравшему не остается ничего другого, как только покинуть арену и забиться в угол (на воле побежденный уполз бы гораздо дальше).

Гремучая змея признана самым громким пресмыкающимся на Земле. Как известно, на кончике ее хвоста находится погремушка, образующаяся из ороговевших остатков старой кожицы. В то время, когда змея раздражена, она высоко поднимает свой хвостик и начинает им размахивать из стороны в сторону, в результате чего получается отрывистый звук, напоминающий жужжание шмеля. Он настолько громок, что его можно расслышать даже на расстоянии 18 км. Кроме того, гремучие змеи считаются и самыми ядовитыми в Европе.

Яд гремучих змей достаточно сложен по своему составу. Основным веществом в нем являются протеолитические ферменты, оказывающие трипсино-, тромбино– и каллик-реиноподобное действия. После укуса гремучником в организме человека развиваются так называемые геморрагические процессы, которые выражаются в повышении проницаемости сосудов и нарушениях свертываемости крови, что, в свою очередь, влечет за собой высвобождение в организме ядов биологически активных веществ (гистамин, брадикини и т. п.), в результате чего у человека наблюдается повышение артериального давления и нарушение трофики мягких тканей.

Укушенному гремучей змеей необходимо срочно оказать первую помощь (отсосать яд, после чего продезинфицировать и перевязать ранку).

В Канаде и северных районах США гремучие змеи зимуют точно так же, как и наши обыкновенные гадюки. В некоторых местах их собирается так много, что счет идет на тысячи особей. Змеи сплетаются в тесный клубок. Иногда вперемежку с гремучими рептилиями лежат полозы и ужи, компанию им составляют также кроликовые совы и луговые собачки.

Весной у гремучих змей начинается брачный период, у обитающих на севере он проходит осенью, а малыши рождаются на следующий год летом. Змееныши в количестве 8 – 15 особей появляются в августе – октябре. Длина новорожденных малышей составляет около 1/4, а иной раз и 1/3 размера матери. В связи с этим и роды долгие – 3 – 5 ч., т. е. 1 – 4 змееныша в час. С первых дней жизни змееныши оказываются на удивление жизнеспособными, они умеют постоять за себя. У крупных видов змей новорожденные детишки в первый же день жизни могут убить и проглотить мышь.

Гремучники, обладающие всеми высшими биологическими достижениями змей (складные трубчатые зубы, термолокаторы, сигнальные погремушки), считаются самыми совершенными в семействе ямкоголовых. А поскольку данная группа наиболее развита в подотряде змей, венцом творения клана ядовитых пресмыкающихся можно считать именно гремучих змей.

Гадюковые

Гадюковые – особое семейство крупных ядовитых змей, вырастающих до 2 м в длину. Известно около 60 видов этих рептилий, обитающих на Африканском и Евразийском материках. Представители 4 видов занесены в Красную книгу Международного союза охраны природы.

Голова гадюковых змей имеет округло-треугольную форму: тупой нос, выпирающие виски, на которых расположены ядовитые железы. Голова отделена от туловища резким шейным перехватом и покрыта мелкими щитками, аналогичными тем, которые покрывают туловище. Небольшие глаза этих змей снабжены вертикальными зрачками, над глазами имеется маленький валик.

Толстое, резко суживающееся к концу тело гадюковых заканчивается коротким тупым хвостом. Окраска представителей данного семейства может быть самой различной: многие степные и пустынные виды – неяркого песчано-бурого цвета, лесные тропические – пестрого. Все эти цвета, включая зеленый древесных гадюк, являются вариантами покровительственной окраски, которая помогает змеям быть незаметными на фоне окружающей среды.

Большая часть гадюковых не предупреждает врагов о своем присутствии принятием демонстративных поз, как это делают аспиды, а уползает и прячется. Однако, если противник приближается, гадюка может сразу же атаковать его и нанести укус.

Летом представители данного семейства проявляют наибольшую активность в темное время суток. В дневные часы они прячутся в укромных местах или греются на солнце.

Яд большинства гадюк, по сравнению с ядом аспидов, менее опасен для человека. Его воздействие на организм проявляется в основном в виде местной реакции. Опасность для жизни представляют укусы крупных гадюк. Но если сыворотка вводится своевременно, то летальный исход бывает очень редко.

Самая скрытная среди ядовитых

Одной из разновидностей семейства гадюковых является гадюка обыкновенная. Эта рептилия, достигающая 60 – 80 см в длину, обитает по всей лесной зоне Европы и Азии, от Британских островов до Сахалина и Шантарских островов включительно.

Рекорды в мире животных

Гадюка

Отличительной особенностью обыкновенной гадюки является черная зигзагообразная полоса, тянущаяся вдоль спины (над хребтом); между головой и туловищем имеется резкий перехват, а на голове хорошо заметен рисунок в виде латинской буквы X. Поскольку змея ведет ночной образ жизни, зрачки ее глаз лишенных подвижных век, имеют щелевидную форму.

Обыкновенная гадюка предпочитает селиться в болотистых лесах, на полянах с хорошим травостоем, вырубках, заросших гарях, берегах рек и озер. Также эти рептилии довольно часто встречаются на огородах, несколько реже – на лугах, под стогами сена.

В жаркие дни представительницы данного вида любят погреться на солнце, лежа неподвижно на старом пне или на утоптанной лесной тропинке. В пасмурные и прохладные дни гадюки прячутся в убежища. Ночью они выходят на охоту на грызунов и мелких животных. Добычу эти змеи подстерегают и кусают, а потом отпускают, чтобы немного позже отыскать труп (дело в том, что под действием яда некрупные жертвы довольно быстро погибают).

Гадюки не откладывают яйца, а оставляют их в своих телах до тех пор, пока в яйцевой оболочке не сформируются змееныши. В конце лета у гадюк наступает период яйцеживорождения, при котором 8 – 12 детенышей сразу же после появления из материнского чрева яиц освобождаются от оболочки и уползают. Новорожденные змейки имеют длину примерно 16,5 см. По мере роста они линяют, оставляя после себя, как и ужи, выползки.

Начав самостоятельную жизнь, молодые гадюки употребляют в пищу всевозможных насекомых, а повзрослев, начинают охотиться на мышевидных грызунов, мелких птиц, ящериц, лягушек. Иногда сами гадюки становятся добычей хищных птиц и зверей.

Рекорды в мире животных

Гадюка

Змеи не очень прожорливы: чтобы жить и не умереть, гадюке достаточно съедать в сутки в 100 раз меньше, чем она весит сама. Обычно эти рептилии вдвое перевыполняют норму минимального рациона. Но это за несколько недель или месяцев охоты. А бывает и так: поймает, например, гадюка двух мышек, съест их сразу и увеличит свой вес на 50 – 75%. В следующие ночи, переваривая пищу, она вообще не выйдет на охоту. После этого пойдет охотиться, но ничего не поймает. А потом может начаться линька (меняя шкуру, змеи не едят). Иногда гадюки постятся весной, когда у них брачная пора. Беременные самки тоже едят очень мало.

Половозрелыми женские особи становятся в возрасте 5 лет, мужские – на год раньше. Беременность у гадюк длится 3 месяца.

Зимуют змеи в земле, на глубине ниже промерзающего слоя. Для этой цели они используют норы кротов и других грызунов, ходы, образованные сгнившими корнями деревьев и кустарников, глубокие трещины скал и другие убежища. Порой они скапливаются в одном месте большими группами. Жизненный цикл гадюк равен 10 – 15 годам.

В лесостепной и степной зонах, на морских побережьях и склонах французских Приморских Альп, в Европейской России до Алтая и Северо-Западного Китая, на берегах Черного и Каспийского морей и в степях крымского полуострова обитает более мелкая, чем обыкновенная, степная гадюка.

Она избегает распаханных полей, предпочитая скрываться в бурьяне и канавах, питается грызунами и насекомыми. Для человека укус степной гадюки менее опасен, чем укус гадюки обыкновенной. Летальные исходы составляют не более 0,5%, а при своевременно введенном противоядии их вообще нет.

Армянская, или малоазиатская, гадюка встречается в странах Восточного Средиземноморья. Отличительный признак этой змеи – четкий рисунок из круглых оранжевых или коричневых пятен с темной каймой, порой сливающихся в широкую извилистую полосу вдоль спины.

Цепочная гадюка, или дабойя, – одна из самых опасных азиатских змей. Ее можно встретить по всей Южной и Юго-Восточной Азии от Индии до Южного Китая, а также на Тайване, Шри-Ланка, Восточной Яве и других островах. Это очень красивая змея с яркой окраской: на светло-шоколадном фоне спинной поверхности разбросаны три ряда крупных красно-бурых овалов, обведенных черной, а затем белой каймой. Некоторые из этих овалов, сливаясь концами, соединяются, словно звенья цепи (отсюда и название «цепочная гадюка»). На голове змеи хорошо виден стреловидный рисунок, от глаз к углам рта идут белые полосы.

Цепочная гадюка вырастает до 2 м в длину, ядовитые зубы у нее длинные – 1,6 – 2 см, а яда в железах больше, чем у всех прочих гадюк. По данным лабораторных исследований, от одной дабойи можно получить до 3, а по другим сведениям, даже до 5 – 8 мг яда (сухой вес).

К счастью для человека, крупные цепочные гадюки вполне миролюбивы и редко нападают первыми. Но если уж они кусают, то так глубоко вонзают зубы, что бывает трудно оторвать их от жертвы. Известен ряд случаев, когда собаки не могли стрясти с себя напавших на них змей и носили ядовитых тварей на себе до тех пор, пока не погибали (около 30 мин.).

Рекорды в мире животных

Гадюка

Дабойи избегают густых лесов и джунглей, обычно они селятся в районах обитания людей: в кустарниках у деревень, на полях, в садах, а ночью могут проникать и в человеческие жилища. В те годы, когда этих змей было особенно много, дело доходило до того, что в небольших индийских городах и селениях приходилось эвакуировать жителей из некоторых полюбившихся гадюкам домов. Хорошо еще, что без предупреждения эта змея не кусает. А предупреждает она потенциальную жертву очень громким шипением, которое слышно на расстоянии.

При встрече с человеком дабойя не проявляет агрессии, но при грубых провокациях может сделать бросок, вытягиваясь всем телом и отрываясь от земли. Несмотря на то что цепочная гадюка шипит перед атакой, предупреждая жертву о своем приближении, на ее долю приходится большая часть всех зарегистрированных укусов в Индии и Индокитае.

Яд цепочной гадюки высокотоксичен для человека, кроме того, вводимая при укусе доза столь велика, что процесс отравления протекает очень тяжело. Если пострадавшему своевременно не ввести сыворотку, он погибнет.

Не менее эффективным, чем введение сыворотки, способом лечения людей, укушенных гадюками, является струйно-капельное переливание крови. Благодаря ему быстро устраняются такие признаки отравления, как уменьшение объема циркулирующей крови, падение артериального давления, несвертываемость крови и др. Вообще же без лечения погибает примерно 15% укушенных.

Своеобразный боковой ход, с помощью которого передвигаются некоторые представители данного семейства, типичен не только для обитающих в пустыне гадюк. Еще несколько азиатских видов передвигаются точно так же, например персидская и спорная, или гадюка Мак-Магона. У последней спереди на голове, по бокам носового щитка, имеются две чешуйки, похожие на маленький совок. Вероятно, они предназначены для рытья песка. Но эта змея может закопаться в него и при помощи боковой вибрации.

Живущие в Сахаре гадюка Авиценны и рогатая, вибрируя своим телом, исчезают в песке быстрее, чем можно сосчитать до 20. В песке они прячутся от дневного зноя, а ночью греются в нем. Скорее всего, эти змеи в подобном положении подкарауливают и дичь. Из песка у гадюк выглядывают только глаза, а у рогатой особи еще и рога, представляющие собой остренькие бугорки-чешуйки, расположенные над глазами. Даже у тех змеенышей, которые родились в одном выводке, такие рога бывают большие и маленькие, реже встречаются безрогие малыши.

Обе гадюки, рогатая и Авиценны, перемещаются боковым ходом; пугая врагов, производят громкие шуршащие звуки с помощью трущихся друг о друга зазубренных роговых чешуек, совсем как эфы.

Кавказская гадюка является самым редким видом среди представителей семейства гадюковых. Она обитает на Западном Кавказе. Сейчас кавказская гадюка занесена на страницы Красной книги Международного союза по охране природы и находится под охраной закона.

В Африке обитают гадюки особого рода – битис. Некоторые из них тоже рогатые (у одних рога располагаются над глазами, у других на носу) и ползают боковым ходом.

Все они имеют разные размеры: карликовая гадюка вырастает до 30 см в длину, а крупные особи достигают 2 м.

Самые крупные и тяжелые змеи – шумящая гадюка, или обыкновенный битис, и габонская гадюка, или кассава. Первая из них, являясь типичной представительницей Черного континента, обитает на территориях, простирающихся от Южного Марокко до Кейптауна, а также на юге Аравии. Шумящая гадюка отдает предпочтение саваннам, кустарниковым и пойменным зарослям, а также возделанным полям. Иногда эти змеи заползают и в человеческие жилища.

Многие африканцы называют битиса самой смертоносной змеей континента, более опасной даже, чем агрессивная и быстрая мамба с ее высокотоксичным ядом. Днем шумящая гадюка не очень активна и почти не кусает, с ней, как в Азии с бунгаром, безбоязненно играют дети. Но если рептилия атакует, то действует быстро и точно, бросаясь вперед практически на всю длину своего тела, и почти никогда не промахивается.

Свои 3-сантиметровые зубы битис вонзает очень глубоко, легко прокалывая одежду и обувь. При укусе в организм жертвы поступает большое количество сильнодействующего яда. Известны случаи, когда даже противозмеиная сыворотка оказывалась бессильной: так, в 1964 году укушенный в руку шумящей гадюкой директор зоопарка в Солт-Лейк-Сити (США), промучившись ночь, утром умер.

Гадюка названа шумящей, потому что издает довольно громкое шипение. В угрожающей позе она почти вдвое раздувает тело и начинает свою страшную песню. Таким образом поступают все рептилии рода битис.

Брачный сезон у этих тварей начинается в октябре и длится до декабря. Ритуальные бои за обладание самками ведутся без укусов, их продолжительность составляет примерно 30 мин. Противник, брошенный несколько раз на землю вверх брюшком, считается побежденным и с позором удаляется с поля боя.

Габонская гадюка несколько крупнее шумящей, ядовитые зубы у нее тоже длиннее (до 5 см). Обитает эта рептилия в саваннах и сырых лесах Экваториальной Африки. Окрашена очень ярко, рисунок на коже напоминает узор на ковре. Эта змея считается спокойной и неагрессивной. Если даже поднять ее за хвост или за шею, она не разозлится. Однако разъяренная змея долго шипит, раздувая тело. Это может продолжаться часами, в яростно-возбужденном состоянии ядовитая рептилия способна находиться на протяжении нескольких суток.

Древесная африканская гадюка распространена на всей территории Африканского континента, кроме северного побережья. Ее тело окрашено в зеленый или буро-зеленый цвет, вдоль спины тянется ряд светло-желтых серповидных полос, направленных острыми концами вперед. Эти серпы окантованы спереди широкими темно-бурыми полосками. От глаз к вискам идут две широкие светлые полосы, соединенные поперечной линией. По деревьям эта змея передвигается не так быстро, как другие древесные рептилии, но все же достаточно ловко.

Земляная гадюка, роющая в сырой земле ходы, словно червь, обитает в лесах, саваннах и даже пустынях. На поверхность она выползает только ночью после обильных ливней. Ядовитые зубы у земляных гадюк выдвинуты вперед и расположены по обе стороны нижней челюсти. Скорее всего, эти рептилии не кусают, а только колют зубами свою жертву, не причиняя существенного вреда.

Жабья гадюка встречается практически на всей территории Африки, за исключением северной ее части. Питается она преимущественно лягушками и жабами, подкарауливая их у воды (отсюда, видимо, и название). С наступлением засухи рептилия прячется в сырых местах, а после дождей опять появляется на поверхности земли.

У некоторых представительниц данного вида порой бывают такие огромные ядовитые железы (10 – 20 см длиной), что не помещаются в голове и прорастают в тело почти на четверть его длины. Скорее всего, большие запасы яда необходимы, чтобы количеством компенсировать недостаток качества: амфибий яд жабьих гадюк убивает быстро, а вот для крупных животных практически не опасен.

Ядовитейшая среди гадюк

Гюрза – ядовитая змея семейства гадюковых, обитающая в Северной Африке, Юго-Западной Азии, а также в Закавказье, южных районах Казахстана и Средней Азии. Подвид, встречающийся на островах Эгейского моря, занесен в Красную книгу Международного союза охраны природы и находится под охраной.

Гюрза – довольно крупная рептилия длиной до 1,6 м и более. В Северной Африке обитают особи длиной до 2 м, весом до 3 кг. Все представительницы данного вида имеют неяркую окраску, чаще всего встречаются змеи светло-серого и коричневого цвета.

Рекорды в мире животных

Гюрза

При выборе мест обитания гюрза отдает предпочтение сухим предгорьям, ущельям, садам, виноградникам, заброшенным постройкам, арыкам, оврагам, долинам горных ручьев и рек. В летнее время она охотится в сумерках и по ночам, весной и осенью предпочитает добывать пропитание в светлое время суток.

Гюрза очень много пьет воды, а в жару любит купаться. Она и птиц – свою основную добычу – подкарауливает около воды: иной раз вокруг водоемов герпетологи насчитывали до 20 особей. Чтобы поймать птицу, змея может влезть на дерево или на виноградную лозу. И это не случайная охота, а настоящая облава, которой во время птичьих перелетов, весной и осенью, занимаются многие представительницы данного вида, обитающие на путях птичьих миграций.

Эта змея представляет серьезную опасность для человека, потому что часто селится вблизи его жилья. Укус гюрзы вызывает тяжелое отравление. Как правило, без своевременной медицинской помощи 10% пострадавших умирает.

Главным оружием этой рептилии являются довольно крупные ядовитые зубы, внутри которых имеется проводящий канал. Яд, вырабатываемый видоизмененной парной слюнной железой, во время сокращения мышц впрыскивается в образовавшуюся от укуса рану.

Стоит отметить, что верхнечелюстная кость, на которой крепятся ядовитые зубы, отличается подвижностью. Когда рот закрывается, эта кость отходит назад и ядовитые зубы, оказывающиеся вдоль рта, прикрываются чехлом из складок десен. При открытой пасти верхнечелюстная кость сдвигается вперед, и зубы принимают привычное положение.

Чаще всего от укусов ядовитой гюрзы страдают мальчишки. Любопытство, охотничий азарт и стремление продемонстрировать товарищам свою смелость вынуждают их залезать руками в норы, под камни и прочие места, где могут водиться змеи. Потревоженные рептилии вцепляются своими ядовитыми зубами в руки смельчаков. Результаты подобной бравады могут оказаться весьма плачевными.

Страдают от укусов гюрзы также мужчины и женщины, работающие на сборе винограда или выполняющие различные сельскохозяйственные работы. Серьезную опасность рептилии данного вида представляют и для домашних животных – буйволов, овец, лошадей и др. Частенько при попытке схватить ядовитую змею погибают и охотничьи собаки.

Хоть и боком, но быстро...

Эфы – еще один род змей семейства гадюковых, в котором насчитывается 5 видов, их ареал обитания довольно широк – почти вся Африка к северу от экватора, Аравия, территории, тянущиеся к востоку от нее до индийско-китайской границы, вся Индия и Шри-Ланка.

Одной из разновидностей данного рода является песчаная эфа – небольшая змея длиной 50 – 60 см (реже встречаются 80-сантиметровые особи). Она отличается от большинства гадюк особой быстротой и подвижностью. Верхняя часть туловища рептилии окрашена в серо-песочный цвет, на границе спины и боков имеются две светлые зигзагообразные полосы, окаймленные снизу нечеткой темной линией. Вдоль всей спины проходит ряд светлых пятен, на голове отчетливо виден светлый крестообразный рисунок.

Рекорды в мире животных

Эфа

Песчаная эфа прекрасно приспособлена к жизни в пустыне. Передвигается она боковым ходом, отбрасывая голову вбок и вперед и подтягивая переднюю часть туловища. Создается впечатление, что она ползет не вперед, а вбок. Такой способ передвижения создает на сыпучем песке дополнительную опору для тела. Змея может также зарываться в песок, раздвигая его малозаметными поперечными движениями. При взгляде на эти действия кажется, что эфа просто утопает в песке.

Хоть и боком, но очень быстро ползет рептилия. Если ее настигает враг, она сворачивается в полупетли: внешнюю образуют хвост и конец тела, внутреннюю – шея и голова, готовая к молниеносной атаке. Это поза угрозы. Снабженные зубчатыми ребрышками боковые чешуи соприкасающихся участков ее тела трутся друг о друга, и раздается звук, напоминающий шипение масла на раскаленной сковороде.

В этот момент приближаться к эфе опасно: тут же последует неуловимо быстрый выпад. Две трети тела змея бросает вперед в смертельной атаке. Укус, снова оборонительная поза – все это происходит в одно мгновение.

Ядовитые зубы небольшой по размерам песчаной эфы такой же величины, как и у 3-метровой королевской кобры, – 0,5 см. Яд этой змеи – один из самых смертоносных в семействе гадюк. По некоторым данным, он в 5 раз токсичнее, чем у кобры.

Там, где имеются благоприятные для проживания условия, представительниц рода эф живет очень много: до 7 особей на 1 га. В конце XIX века в одном из районов Северо-Западной Индии за неделю было убито почти 116 тыс. песчаных эф (тогда правительство объявило премию в несколько центов за каждую голову этой ядовитой змеи).

В летнее время эфа ведет ночной образ жизни, после дневного отдыха она отправляется на охоту и практически никогда не возвращается в убежище голодной. Основу питания этих змей составляют мышевидные грызуны, мелкие птицы и лягушки. Рацион молодых особей несколько отличается от характера питания взрослых змей. Как правило, молодь питается беспозвоночными, в том числе сколопендрами, скорпионами и саранчовыми.

Ядовитые пловцы

Морские змеи – семейство ядовитых пресмыкающихся, в котором насчитывается более 50 видов змей, обитающих преимущественно в тропических и субтропических водах двух океанов – Индийского и Тихого. Ареал их обитания обширен: от Японии на севере до Тасмании и Новой Зеландии на юге, от Африки до Калифорнии и Перу на востоке. В Атлантике морские змеи не водятся.

Поселяются морские змеи в прибрежной зоне континентов и островов, в зарослях морских трав и водорослей, на коралловых рифах. Порой на небольшом участке подводного леса проживают сотни, а то и тысячи рептилий. В удобных впадинах и нишах коралловых рифов они лежат, сплетясь в большие клубки.

Некоторые из морских змей живут в озерах: в солоноватом на Соломоновых островах и даже в одном пресном на Филиппинах. Иногда по рекам они поднимаются вверх на сотни километров, но всегда возвращаются в свою родную стихию – море. Однако в открытое море эти змеи никогда не заплывают и удаляются всего лишь на несколько миль от берега.

В прибрежных водах Австралии и Юго-Восточной Азии обитает 51 вид морских змей. Практически все они ядовиты, их яд более опасен, чем у знаменитой африканской черной мамбы. По мнению некоторых ученых-герпетологов, морские змеи обладают способностью отыскивать свою добычу даже в мутной воде. К счастью, они не только могут найти жертву в непрозрачной воде, но и способны реально оценить ее размеры, поэтому на крупную добычу, не подходящую для питания, они не нападают.

Однажды был зафиксирован случай, когда моряк, купавшийся в месте обитания морских змей, неожиданно увидел вокруг себя тысячи рептилий. Однако они не обратили на крупного мужчину никакого внимания, и купальщик без труда добрался до берега.

Тем не менее несчастные случаи все-таки бывают. Причем отмечены они в основном в районах Юго-Восточной Азии среди рыбаков. Их кусают змеи, попавшие в сети вместе с рыбой. Укус морских змей почти безболезненный, потому что зубы у них очень хрупкие и при укусе часто обламываются. Но примерно через 30 – 60 мин. у человека начинается отвердение мышц, наступает слабость, паралич, появляется тошнота и рвота, удушье. Если своевременно не оказать медицинскую помощь, человек погибнет.

Наиболее опасной и ядовитой из всех морских змей считается энгидрина. Как и прочие представители данного семейства, живущие в водах Индийского океана, эта змея селится в укромных прибрежных уголках. Охотится и питается она практически на самом дне (жертвами становятся различные рыбы), а на поверхность выплывает только для того, чтобы глотнуть воздуха.

Кольчатый плоскохвост является самой ядовитой морской змеей. Степень токсичности его яда во много раз превосходит токсичность яда наземных змей. Для того чтобы поразить жертву, плоскохвосту достаточно впрыснуть всего 1 – 15 г яда, обладающего нейротоксическим действием. У укушенного человека наблюдаются нарушение координации движений, рвота и судороги.

Самая хитрая среди ядовитых

Двуцветная пеламида – единственная в мире пелагическая (обитающая в толще воды и на ее поверхности) змея. Пожалуй, только она способна заплывать в открытое море на сотни километров от берега. Подобные случаи не раз отмечались исследователями и моряками. Наблюдались как одиночные особи, двигавшиеся в неизвестном направлении, так и стаи, состоящие из сотен и тысяч змей, дрейфующих и плывущих на поверхности моря за сотни километров до ближайших участков суши.

В океане, где не имеется никаких укромных мест для устройства засады, пеламида добывает рыбу при помощи хитрости. Чуть свесив голову и хвост, змея замирает неподвижно на воде. Так как всякие дрейфующие предметы привлекают внимание рыб, подплывают они и к змее. Изогнув гибкое тело, пеламида кусает рыбу. Жертва, пораженная сильным ядом, погибает, и рептилия проглатывает ее.

Когда пеламида чем-то напугана, она быстро ныряет. На глубине она может пробыть целый час. Тело этой змеи имеет яркую, привлекающую внимание окраску: спина у нее черная, брюшко – желтое, на боках оба этих тона контрастно соединяются.

Ареал обитания двухцветной пеламиды огромен – от Африки на восток до Америки, на север до Японии. Эта змея была обнаружена даже в территориальных водах Российской Федерации (на Дальнем Востоке в заливе Посьета).

Двуцветная пеламида относится к подсемейству ластохвостых (в нем насчитывается 36 видов, т. е. 3/4 всех морских змей). Ластохвостые постоянно живут в воде и никогда не выходят на сушу.

Особи, случайно оказавшиеся на земле (например, вынесло прибоем на берег), могут даже погибнуть, поскольку у них отсутствует упругость мышц, необходимая для передвижения по суше. Придавленные собственной тяжестью, пеламиды едва-едва могут вздохнуть, не говоря уже о том, чтобы добраться до воды.

Рекорды в мире животных

Пеламида

Рожают представители данного вида в воде. Как правило, у самок появляется по 2 – 6 крупных детенышей, которые тут же уплывают в море.

Иногда рождается 1 – 2 детеныша, т. е. плодовитость у пеламид небольшая. Почему же тогда в морях так много змей? Вероятно потому, что у них мало врагов и быстрое половое созревание (некоторые змеи через год, а другие уже через полгода способны принести потомство).

Тезкой самой ядовитой морской змеи является безобидная рыба пеламида, которая живет на глубине 120—140 м между рифами в Центрально-Восточной и Западной Атлантике, у побережья США, Бразилии. В рацион пеламид входит мелкая рыба, а также креветки и кальмары. Пеламиды – довольно крупные существа, обитающие под водой: длина некоторых особей достигает 184 см, а масса – 45 кг. Пеламида издавна является объектом промысла и спортивного лова.

Имеется еще одна, более примитивная группа морских змей – плоскохвостые (12 видов), не утратившие способности жить на суше. Чаще всего днем они прячутся под корнями деревьев, в выбросах моря, щелях скал, под сваями рыбачьих хижин, стоящих на мелководье, изредка заползают в человеческие жилища. Кладку яиц (1 – 2 шт., реже 8) представительницы данной группы осуществляют на берегу, в куче гниющих водорослей, песке или сырой земле. Плоскохвостые змеи не представляют серьезной опасности для людей.

Самые крупные

Все виды пресмыкающихся отличаются большим своеобразием. Особую группу составляют рептилии-гиганты – животные больших размеров и с крупной массой тела. Среди них есть особи, живущие как на суше, так и в воде, причем для большинства водных пресмыкающихся характерен выход на сушу лишь во время воспроизводства потомства.

Многие рептилии-гиганты (крокодилы, вараны, игуаны, морские черепахи и др.) являются одновременно и хищниками, и объектами охоты. Гурманов и любителей экзотики привлекают не только мясо или яйца крупных пресмыкающихся, но и их прочные телесные покровы.

Рекорды в мире животных

Самый зубастый хищник

Особое место в группе рептилий занимают крокодилы – старейшие представители земной фауны. В давние времена эти чудовища почитались египтянами как священные существа: им поклонялись, их кормили мясом жертвенных животных и украшали всевозможными драгоценностями.

Рекорды в мире животных

Нильский крокодил

Известно, что каждый год для умиротворения бога Сабека – повелителя рек, имевшего в земной ипостаси облик крокодила, – жители города Омбоса отдавали на растерзание священным чудовищам самых красивых девочек. Этот обряд сопровождался праздничными мистическими церемониями. Однако египтяне проявляли заботу о крокодилах не только при жизни: после смерти их тела бальзамировали и помещали в гробницы. По сей день в Египте можно увидеть пещеры с мумиями крокодилов. Подобные культы существовали и у других народов, например у обитателей некоторых провинций Индии и Индонезии, а также у племен, живших в районе озера Виктория (Восточная Африка).

В настоящее время священных крокодилов можно увидеть в одном из пакистанских прудов. Местные жители называют их крокодилами высокого религиозного ранга.

Однако судьба не всегда была благосклонна к крокодилам. В эпоху расцвета Древнеримского государства эти представители отряда рептилий стали средством развлечения публики.

Впервые крокодилы появились в Риме в 58 году до н. э. Тогда некий богатый гражданин по имени Эмилиус Скариус поселил в импровизированном пруду своего сада пять рептилий.

Через несколько лет, когда на престол вступил Октавиан Август, бои гладиаторов с крокодилами (вернее было бы назвать эту забаву беспощадным истреблением водных хищников) стали привычным явлением. Истории известны случаи, когда императоры делали зеленых чудовищ своими фаворитами и телохранителями (примером может служить ручной аллигатор, живший во дворце императора Гелиогабала).

Довольно часто люди называют крокодилов аллигаторами, однако данное наименование несколько ошибочно. Аллигаторы – это одно из трех семейств отряда водных пресмыкающихся, т. е. крокодилов. Известно два вида аллигаторов – щучий, длиной до 6,3 м, обитающий в болотах Флориды, и китайский менее крупный (длиной до 2,5 м), встречающийся в мутных водах Янцзы.

Единственный представитель другого семейства крокодилов – Гангский гавиал (до 6,5 м в длину) – считается очень редким животным, даже занесен в Красную книгу. Этот крокодил обитает на территории Пакистана, в Непале и Южной Индии. Для людей он не представляет особой опасности, поскольку ведет скрытный образ жизни, предпочитая селиться в глубоких водоемах.

Гавиалы привлекают внимание своей интересной внешностью: обычно у самцов на узкой, длинной, несколько расширенной спереди морде вырастает складчатый нарост, напоминающий петушиный гребень. По форме он похож на индийский горшок – это сходство и дало название данному семейству водных рептилий.

Видовым разнообразием отличается семейство настоящих крокодилов – сюда входят нильские крокодилы, гребнистые крокодилы и редкие представители других видов, занесенные в Красную книгу.

Нильские крокодилы – завсегдатаи многих африканских водоемов. Упоминание о них встречается в трудах многих древних ученых – таких, как Геродот, Аристотель, Плиний и Плутарх, а также в Библии. К началу XX столетия относится свидетельство исследователя Бернгарда Гржимека о найденных на Мадагаскаре останках скелета, принадлежавших «вымершей разновидности нильского крокодила, которые позволяют заключить, что длина его была 10 метров».

Местом обитания огромных (длиной до 6 м) гребнистых крокодилов являются пресные и солоноватые водоемы Южной Индии и Зондских островов. Подобно нильским крокодилам, рептилии данного вида представляют серьезную опасность как для животных, приходящих на водопой, так и для людей, случайно оказавшихся на их территории.

Китайский аллигатор является самым «восточным» представителем семейства аллигаторов отряда крокодилов. Он обитает на небольшой территории побережья реки Янцзы. Это довольно крупное пресмыкающееся, длина тела которого нередко достигает 1,5 – 1,8 м. Самки почти вдвое легче самцов. Аллигаторы ведут ночной образ жизни и выбираются из норы только с наступлением темноты.

Все без исключения крокодилы похожи на огромную ящерицу с длинным, сжатым с боков хвостом, составляющим практически половину всего тела. По суше эти хищники передвигаются на коротких кривоватых лапах, задние перепончатые конечности позволяют им прекрасно держаться на воде.

Уплощенная голова с длинными челюстями, вооруженными острыми зубами, пожалуй, главное украшение крокодила. Стоит отметить, что челюстной аппарат прочно соединен с черепной коробкой, причем нижняя челюсть остается подвижной.

Принадлежность крокодила того или иного вида к какому-либо семейству определяется по длине его челюстей, а также по соотношению длины его морды с шириной. Так, у аллигаторов эта часть головы гораздо шире и короче, чем у узкомордых настоящих крокодилов и пинцетообразных гавиалов. Кроме того, головы у аллигаторов гладкие на ощупь.

Тела этих рептилий покрыты крупными роговыми щитками, которые укреплены во внутреннем слое кожи костными пластинками, а снаружи украшены продольными гребнями. Прочный панцирь, покрывающий тело крокодила, есть не что иное, как напоминание о древности его происхождения.

Окраска представителей различных семейств крокодилов варьируется от ярко-зеленой до темно-зеленой и даже коричневой. Тела аллигаторов обычно окрашены в бледно-зеленый цвет с сероватым оттенком и темными, довольно крупными пятнами, животы имеют светло-желтую окраску.

Все крокодилы обладают совершенными органами чувств: они способны различать предметы на любых расстояниях и чутко улавливать малейшее движение предполагаемой жертвы.

Стоит отметить, что глаза крокодилов чем-то напоминают кошачьи, скорее всего зеленым цветом и вертикальным зрачком. Подобное строение органов зрения позволяет рептилиям видеть предметы объемными и верно оценивать расстояние до выбранной жертвы.

Орган слуха, состоящий из двух частей – наружной, защищенной подвижным клапаном, и внутренней, отличается широким диапазоном слуховой чувствительности. Благодаря этому рептилии могут объективно оценивать обстановку вокруг них.

Крокодилы проводят большую часть времени в болотах и реках, поджидая очередную жертву. На сушу они выползают лишь с двумя целями – понежиться на жарком солнышке и поспать.

Ученые установили, что крокодил практически всегда спит с открытой пастью. Это позволяет избежать перегрева: вода испаряется со слизистой оболочки рта, в результате чего происходит теплоотдача (с подобной целью высовывает язык и собака в жаркий день). Однако сон у водных рептилий очень чуткий, при малейшем признаке опасности они бросаются в воду, и уж здесь-то их никто не догонит. Крокодилы, в частности аллигаторы, признаны лучшими пловцами среди позвоночных.

На суше же это самые беспомощные животные. Вдали от воды они не способны уйти от опасности и просто-напросто прижимаются к земле, пытаясь затаиться и слиться с окружающей природой.

Некоторым исследователям посчастливилось стать свидетелями необыкновенного бега крокодилов: спасаясь от разъяренных слонов, рептилии скакали очень быстро. Но продолжалась эта скачка недолго, слоны все-таки настигли несчастных хищников и растоптали их.

Рекорды в мире животных

Аллигатор

Случается, что водоемы, в которых обитают крокодилы, пересыхают. Некоторые из представителей данного отряда закапываются глубоко в ил, погружаются в спячку и в таком состоянии ожидают начала нового дождливого периода.

Однако большая часть крокодилов покидает насиженное место и перебирается в другое. Поскольку передвигаться им приходится по земле, миграция занимает несколько суток.

Интересный случай произошел в Индии. Крокодилы, решившие перейти в другой водоем, пошли в поход ночью. Был ли у них вожак, неизвестно, но водные хищники плохо знали дорогу и заблудились. Утром жители одного небольшого городка, расположенного неподалеку от крокодиловой речки, не смогли спокойно выйти из домов: повсюду их поджидали «приятные» сюрпризы.

Родственники мультяшных крокодила Гены, Тотоши и Кокоши оказались не только на городских улицах, но и во дворах и даже в колодцах. Одни крокодилы застряли в плетеных изгородях, другие очутились в курятниках. Все попытки людей приблизиться к хищникам оказывались бесплодными. Несколько дней провели крокодилы в городе, и горожанам с большим трудом удалось изгнать горе-путешественников из населенного пункта.

Стоит отметить, что в отличие от других семейств аллигаторы способны передвигаться по суше как ползком, так и на задних лапах, приняв вертикальное положение и прижав к груди более короткие передние лапы. Расстояние, преодолеваемое аллигаторами в подобном положении, составляет всего несколько метров, но такого не может сделать больше никакой другой крокодил.

Отдыхать крокодилы предпочитают в одиночку, но иногда они собираются небольшими группами, причем молодежь никогда не подбирается близко к взрослым особям – опасно, могут и съесть.

В прохладные дни рептилии любят понежиться на солнышке, забравшись на низко растущие ветви прибрежных деревьев. Приняв удобное положение, они проводят так по нескольку часов. Лишь голод вынуждает крокодилов покинуть облюбованные ветви.

Примечательно, что аллигаторы предпочитают охотиться ночью. Рацион этих хищников, как и всех остальных крокодилов, весьма разнообразен: от мелких рыбешек и лягушек до крупных животных – таких, как антилопы, носороги и буйволы.

Главным оружием аллигатора являются острые зубы и мощный хвост. Огромные, конусообразные зубы крокодилов достигают высоты 5 см, причем каждый клык располагается в определенной ячейке, а против самых крупных костных образований верхней челюсти располагаются мелкие зубы нижней, и наоборот. Подобный «замок» позволяет аллигаторам надежно удерживать пойманную добычу.

Проблем с зубами у крокодилов обычно не возникает: выпадая, они вырастают снова и за всю жизнь меняются много раз. Столь частая смена костных образований в ротовой полости крокодилов обусловлена наличием свободного пространства в основаниях их зубов, в этих полостях и формируются новые зубы.

У крокодилов нет слюнных желез, регулирующих процесс переваривания пищи, поэтому все, что попадает им в рот, они не жуют, а просто проглатывают целиком. В толстостенных желудках этих рептилий всегда имеется много камней (до 5 кг), которые при сокращении мышечных стенок желудка перетирают пищу.

Попадают речные камни в организм неслучайно, крокодилы проглатывают их с определенной целью (видимо, знают, что твердые породы помогают процессу пищеварения). Некоторые исследователи полагают, что камни служат не только для перетирания пищи, но и играют роль балласта, без которого крокодил не способен хорошо плавать и нырять. Лишенному желудочных камней хищнику пришлось бы активно работать лапами, чтобы не перевернуться вверх животом.

Оказывается, аллигаторы могут быть превосходными сторожами. Однажды полицейским штата Миссури пришлось отправиться с обыском в дом, где, по предположениям, могли находиться наркотики. Каково же было удивление стражей порядка, когда у входа в квартиру их встретили два огромных аллигатора. После того как офицеры все же попытались войти в дом, аллигаторы свирепо зарычали, давая полицейским понять, что не допустят вторжения чужаков.

Самым опасным оружием аллигатора является покрытый острыми чешуйками хвост, одним лишь ударом которого крокодил может убить животное или человека.

Обычно аллигатор поджидает свою жертву в местах водопоя, расположившись неподалеку от берега и выставив из воды ноздри. Стоит только какому-нибудь животному замешкаться, как крокодил с молниеносной быстротой набрасывается на него: резкий удар хвостом по воде, толчок ото дна задними лапами – и вот крокодил уже вцепился острыми зубами в избранную жертву.

Заметим, что мощный прыжок аллигатора в несколько раз превосходит длину его тела. Однако, если попытка нападения оказывается неудачной, аллигатор не преследует жертву, а гордо удаляется в свое водное царство.

Исследователи, ставшие свидетелями охоты речных хищников, рассказали об увиденном следующее: прилагая огромные усилия, два крокодила дотащили убитую антилопу до воды и поплыли с ней на середину водоема. Зажав добычу челюстями, они начали быстро вращаться в противоположных направлениях. Аллигаторы так активно работали хвостами и задними лапами, что вода вокруг них просто кипела. В результате этой кропотливой работы в пастях хищников оказалось по довольно внушительному куску мяса.

Примечательно, что крокодилы используют свои хвосты и при добывании пищи другими способами. Так, очевидцы сообщали о необычном способе рыбной ловли, выработанном этими хищниками: несколько аллигаторов собираются вместе, после чего начинают сильно бить по воде хвостами. Напуганная шумом рыба выпрыгивает из воды и сразу же попадает в раскрытые пасти крокодилов.

Молодые аллигаторы ловят рыбу несколько иначе: расположившись полукругом возле входа речной протоки в заводь, они поджидают, когда вода принесет им добычу.

Хвост – прекрасный «спасательный круг» для речного хищника. Благодаря слабым движениям этого «инструмента», а также раздутым легким, наполненным воздухом, крокодил на протяжении нескольких часов может, словно бревно, удерживаться без движения на поверхности воды.

Рекорды в мире животных

Аллигатор

Характерной особенностью механизма дыхания аллигаторов является умение регулировать питание органов и тканей кислородом. Оказывается, образующаяся в мышцах в момент погружения молочная кислота не поступает в кровь до тех пор, пока крокодил не вынырнет на поверхность. Таким образом, в подводном положении циркуляция крови в его мышцах резко ограничивается или прекращается вовсе.

Когда запас кислорода в легких иссякает, в действие приводится механизм биорегуляторов: свободный доступ кислорода ко всем тканям и органам, за исключением мозга и сердца, прекращается. Через некоторое время ограничивается доступ воздуха и к сердцу, что приводит к замедлению его ритма до 2 ударов в 1 мин. В этом случае лишь мозг продолжает работать в прежнем режиме, получая кислород в необходимом количестве.

Крокодил может находиться под водой около 2 ч, причем около 50% запаса кислорода он расходует за первые 20 мин. пребывания под водой, а остальные 50% растягивает на последующие 100 мин.

Особого внимания заслуживают «крокодиловы слезы». Данное выражение уже давно стало нарицательным, а во многих старинных легендах сохранились сведения о том, как, поедая свою жертву, крокодил льет горькие слезы.

В ходе исследований ученым удалось установить, что данные представители класса рептилий действительно умеют плакать. Однако обильные слезы они проливают не из жалости, а от избытка солей в организме. Поскольку почки у крокодилов – далеко не самый совершенный орган, для удаления из организма лишних солей у них существуют специальные железы, расположенные рядом с глазами. Активная работа этих желез вызывает слезотечение, таким образом создается впечатление, что крокодил горько оплакивает свою жертву.

Среди семейства аллигаторов наиболее распространенным является миссисипский аллигатор, длина которого достигает 5 м. Обитает данный представитель класса рептилий в юго-восточных районах Соединенных Штатов Америки.

Это один из наиболее изученных видов крокодилов. Поскольку он хорошо переносит жизнь в неволе, его часто можно встретить в зоопарках. Миссисипские аллигаторы – самые безопасные для человека крокодилы. Питаются они в основном рыбой, лягушками и всем, что попадается в их жилище.

Как известно, крокодилы предпочитают селиться вблизи пресных водоемов. Однако гребнистый крокодил может жить иу моря. Принтом были зафиксированы случаи, когда эти рептилии заплывали далеко в море. Гребнистые крокодилы так же, как и все другие, большую части светового дня проводят в воде. Л на сушу они выходят только с наступлением темноты.

В отличие от представителей других семейств миссисипские аллигаторы – неплохие гидростроители. Разрыхляя и выкапывая торфянистую почву болот задними лапами и мощными ударами хвоста, крокодилы создают нечто напоминающее пруды. В подобных гидросооружениях поселяется один взрослый самец, самка с детенышами или несколько молодых крокодилов. Однако миссисипские аллигаторы не только выкапывают пруды, но и очищают их от лишней растительности и грязи.

Обычно от водоемов к корням прибрежных деревьев тянутся проложенные крокодилами длинные тоннели. В конце каждого из них имеется расширение, служащее хорошим убежищем на случай опасности или непогоды для хозяина пруда.

Крокодилы роют норы, вгрызаясь в береговую кручу зубами. Не разжимая челюстей, «строитель» поворачивает тело в сторону и, оторвав кусок земли, ныряет под воду. Там, широко разинув пасть, хищник пытается освободиться от попавшей в рот почвы. Для этого ему приходится несколько минут мотать из стороны в сторону головой в ожидании, когда вода вымоет почвенные породы. После этого крокодил возвращается к месту работы, и все повторяется снова.

Иногда своей подводной деятельностью крокодилы наносят вред хозяйствам местных жителей. Выкапывая норы в основаниях небольших плотин и дамб, эти «гидростроители» разрушают сооружения, специально создаваемые людьми для обеспечения водопоя домашних животных.

К семейству аллигаторов относятся не только миссисипские крокодилы, но и кайманы, в большом количестве обитающие в тропической части Южной Америки. В отличие от первых представителей миссисипских крокодилов, у кайманов костный панцирь покрывает не спину, а живот, кроме того, у них нет костной перегородки, разделяющей ноздри.

Ученым известно несколько видов этих крокодилов: характерной особенностью очкового каймана является поперечный валик между передними углами глазниц; крокодилового каймана отличает длинная, суженная морда, напоминающая узкомордую голову обычного крокодила.

Кайманы живут не только в пресных, но и в солоноватых водоемах, они часто встречаются на побережьях морских островов Южной и Центральной Америки. Стоит отметить, что крепкая кожа крокодилов нечувствительна к наличию в воде солей, поэтому данных представителей класса рептилий можно встретить даже на некоторых океанских островах. Молодые кайманы отдают предпочтение плавучим островкам, образованным скоплениями различных водных растений. Густые заросли таких островков – прекрасное убежище и источник пищи для крокодилов.

Как и все другие водные рептилии, взрослые кайманы являются хорошими охотниками. Так, самый крупный из представителей данного семейства – черный кайман, достигающий в длину 4,5 м, наводит страх на жителей бассейна Амазонки, северных районов Бразилии и Гвианы. Этот крокодил часто нападает на мелкий домашний скот и тем самым причиняет ущерб частным хозяйствам.

Гладколобый кайман, обитающий в реках с быстрым течением и каменистыми отмелями, отличается от сородичей карим цветом глаз (у остальных они зеленоватые или желтые) и небольшими размерами – всего 1 – 1,5 м в длину. Однако этот крокодил не менее опасен, чем более крупные представители семейства аллигаторов.

Крокодилов можно назвать долгожителями. Продолжительность их жизни составляет от 80 до 100 лет, но при благоприятных условиях они могут прожить и больше. Так, в 1903 году жители одного из районов Восточной Африки убили старого крокодила длиной 7,6 м, при этом у него не хватало четверти хвоста. Туловище этого гиганта составляло в обхвате около 4 м.

Крокодилы появляются на свет из яиц, напоминающих по размерам гусиные. В зависимости от вида в одной кладке насчитывается от 10 до 100 яиц, причем ко времени кладки в них уже находятся эмбрионы, развитие которых начинается еще в материнской утробе.

Самки нильского крокодила и гавиала обычно зарывают яйца, одетые в похожую на фарфор известковую скорлупу, в прибрежный песок и периодически посещают место кладки.

Самки миссисипского аллигатора и гребнистого крокодила – более заботливые мамаши: они ожидают появления потомства неподалеку от специально сооруженных травяных гнезд – холмиков высотой около 1,5 м и шириной до 1 м. Яйца откладываются в углубления на вершине гнездовой камеры, а сверху для поддержания определенной степени влажности покрываются травой. В зависимости от того, где хранится кладка, варьируется продолжительность инкубационного периода (от 63 до 90 суток).

Незадолго до рождения крокодильчики начинают издавать громкие чавкающие звуки, заставляющие мать разрывать траву или песок и освобождать рвущихся на волю детенышей от скорлупы. Для этого самка осторожно берет яйцо в пасть и, перекатывая его между небом и языком, раздавливает скорлупу. 20-сантиметровые детеныши, вышедшие из яиц, имеют желточный мешок, являющийся источником питания в первые месяцы жизни.

Собрав всех новорожденных малышей в пасть, самка переносит их в заранее подготовленный водоем. Поражает нежность, с которой мать обращается с только что появившимися на свет крокодильчиками. Но еще более удивителен тот факт, что подобные операции иногда проделывает и самец, продолжающий долгое время играть роль наставника для малышей.

Молодые крокодильчики остаются с матерью или с обоими родителями в течение 2 – 3 месяцев. Все это время взрослые особи охраняют малышей от крупных болотных птиц, коршунов, грифов, енотов, собак динго и прочих хищников, любящих полакомиться нежным мясом молодых рептилий.

Стоит отметить, что взрослые крокодилы выполняют лишь сберегательные функции, поскольку новорожденные малыши сразу же начинают самостоятельную жизнь – добывают себе пропитание, ловя мелких беспозвоночных и различных насекомых.

Со временем рацион молодых крокодилов расширяется, жуки и личинки комаров дополняются рыбой, лягушками и моллюсками. Однако охотиться на более крупную добычу (птиц и млекопитающих) они начинают, лишь став совсем взрослыми.

Нильские крокодилы считаются самыми прожорливыми среди рептилий. Их рацион представлен не только пернатыми, рыбой и земноводными, но и крупными млекопитающими. Однажды в желудке убитого крокодила охотники обнаружили полуразложившиеся остатки носорога. Обычно крокодилы не съедают всю свою добычу, а заботливо прячут оставшиеся куски у берега.

Интенсивный рост наблюдается у аллигаторов и прочих крокодилов в первые 2 – 3 года жизни, за это время они успевают вырасти до 1,5 м в длину. Затем скорость роста замедляется (годовая прибавка в росте варьируется от 5 до 10 см). Крокодилы, достигшие восьмилетнего возраста, считаются половозрелыми, готовыми к воспроизводству потомства.

Однако прежде, чем вступать в интимные отношения, взрослые самцы должны отстоять право на обзаведение семьей на определенной территории. Размеры индивидуальных участков у представителей различных семейств несколько отличаются. Например, у каждого самца миссисипского аллигатора имеется участок площадью в несколько квадратных километров.

Вторжение на индивидуальную территорию чужака, да еще в брачный период, встречает решительный отпор. Жестокие бои часто имеют печальные последствия: сломанные челюсти у противников, искусанные участки тела и др.

Не менее воинственны, но не столь кровожадны по отношению друг к другу 10-метровые нильские крокодилы, владения каждого из которых ограничиваются 100-метровой береговой линией и территориальными водами вдоль нее.

Во время брачного сезона самцы нильских хищников ограничиваются лишь демонстрацией своей силы: они занимают воинственные позы, поднимают на изогнувшихся шеях головы, широко открывают пасти, по бокам которых раздуваются пузыри, и издают резкие звуки, напоминающие рычание и свирепые выдохи. При этом ударами хвостов по поверхности воды соперники стремятся запугать друг друга.

Самец, у которого не выдерживают нервы, либо спасается бегством, либо поднимает голову, демонстрируя сопернику уязвимое горло. Тем самым он дает понять, что признает себя поверженным, и победитель может даже слегка прикусить его лапу.

Самки отдают предпочтение владельцам наиболее солнечных и удобных для выведения потомства участков. Обычно женские особи прибывают в выбранное место в предполуденные часы, все это время собственник территории с нетерпением поджидает подругу. Громкие протяжные звуки, издаваемые самцом, и сильные запахи, производимые его мускусными железами, расположенными под хвостом и в основании нижней челюсти, свидетельствуют о готовности самца к спариванию.

Самка, войдя в акваторию выбранного самца, не приближается к нему, а отплывает на некоторое расстояние, заставляя жениха бежать за ней. Крокодил начинает кружиться вокруг себя оси, заставляя самку подчиняться его действиям. После этого он обнимает ее.

Стоит отметить, что в природе хищные рептилии дружат с некоторыми представителями класса птиц, например с куличком из семейства тиркушек или волнистой авдоткой, обитающей в Африке.

Знаменитые древние писатели Геродот, Плутарх и Плиний свидетельствовали, что эти птицы клюют в пасти крокодилов пиявок и кусочки мяса, достают застрявших между зубами мелких рыбешек, а также криком предупреждают водного хищника о приближении опасности. Аристотель был убежден, что крокодил никогда не обидит своего пернатого друга и особым движением головы сообщит ему о своем желании закрыть пасть.

Однако врагов у крокодилов гораздо больше, чем друзей: марабу, гиены, павианы, черепахи, вараны, мангусты, орланы, филины – все норовят полакомиться крокодиловыми яйцами или новорожденными малышами. Однако самым опасным врагом этих представителей земной фауны является человек. Мода на сумки, туфли и бумажники из крокодиловой кожи явилась причиной жестокого истребления представителей данного отряда водных рептилий.

Тем не менее крокодилы необходимы природе. Они являются своеобразными санитарами водоемов: пожирая в больших количествах пораженных паразитами рыб, крокодилы предохраняют их популяции от заразы.

Несколько десятков лет назад для пополнения численности крокодилов на юге Флориды, в Арканзасе и ряде других штатов США были созданы фермы по разведению миссисипских аллигаторов.

Известно, что одному фермеру из Арканзаса удалось приучить крокодила ходить в упряжке. Однако, прежде чем достичь определенных результатов, ему пришлось изрядно потрудиться. Своенравное пресмыкающееся не хотело подчиняться человеку и трижды разбивало тележку ударами своего мощного хвоста.

Сегодня большое количество крокодилов различных возрастов можно увидеть в национальном парке Эверглейдс – изумительном месте для изучения уникальной природы пресноводных мангровых зарослей. Взрослые представители семейства аллигаторов располагаются в специальных загонах, а маленькие – в небольших каналах и протоках, соединяющих островки, расположенные среди торфяных болот парка.

Драконы острова Комодо

Открытие одного из самых крупных пресмыкающихся современности – гигантского комодского варана – стало значительнейшей зоологической находкой первой половины XX столетия.

Это животное, относящееся к семейству варанов, обитает на нескольких островах Малайского архипелага (Комодо, Флорес и Ринджа), составляющих национальный парк Комодо. Встретить гигантских рептилий можно на значительной территории от прибрежной полосы до поросших лесом горных вершин.

Рекорды в мире животных

Комодский варан

Комодские вараны внешне напоминают других представителей данного семейства – ящериц, живущих в настоящее время в странах Южной и Юго-Восточной Азии, Африки и Австралии: у них такая же, только более широкая, закругленная спереди голова с крупными отверстиями ноздрей, мощная мускулистая шея, большое туловище и длинный хвост.

Эти животные, прозванные драконами, пожалуй, самые крупные среди четвероногих млекопитающих. По размерам они уступают разве что некоторым крокодилам. Средняя длина взрослых варанов составляет 3 м, встречаются и более крупные драконы, вес которых достигает 130—150 кг.

Окраска молодых животных несколько отличается от окраски половозрелых особей. Обычно они бывают темно-серыми, с оранжевыми кольцами по всему телу, переходящими у основания хвоста и шеи в поперечные полосы желтого цвета. Со временем узоры исчезают, и драконы становятся темно-бурыми, почти черными.

Комодские вараны плохо переносят температуру выше +43° С. В засушливое время года они стараются укрыться на дне ущелий высохших русел, склоны которых покрыты многочисленными деревьями. Здесь драконы вырывают себе норы под крупными камнями и корнями деревьев. В такую нору обычно ведет длинный, 2 – 3-метровый, тоннель шириной до 60 см. Молодые вараны предпочитают селиться в дуплах деревьев.

По наблюдениям ученых, в июле – августе животные покидают свои убежища рано утром и отправляются на поиски пищи (различных представителей класса млекопитающих, птиц, змей, ящериц, рыб и насекомых). Важную роль в отыскании добычи играет длинный, раздвоенный язык желтоватого оттенка. Ощупывая им окружающие предметы, вараны собирают различные запахи, которые затем передают в так называемый якобсонов орган чувств, расположенный в ротовой полости.

Драконы бродят по окрестностям весь день, а в наиболее жаркое время суток, когда температура воздуха достигает в тени +30 – 33° С, прячутся от прямых солнечных лучей в тени деревьев. В это время температура тела животных поднимается до 27°С.

В прибрежных районах драконы появляются на поверхности земли и в светлые лунные ночи, а на высоте свыше 500 м над уровнем моря, где температура ночью понижается до +15 – 17°С, животные уходят в норы сразу же после захода солнца. На поиски пропитания высокогорные рептилии отправляются не ранее 8 ч утра, когда воздух станет достаточно теплым.

Комодские вараны – невероятно прожорливые хищники. Поскольку на островах нет ни львов, ни тигров, ни леопардов, грузные и медлительные драконы являются единственными регуляторами численности диких свиней и тиморских оленей.

Животное не преследует потенциальную жертву, а поджидает, когда она приблизится на малое расстояние. Мощным ударом хвоста варан сбивает жертву с ног и вцепляется в нее зубами. Примечательно, что пасущиеся олени не боятся драконов, более того, движимые любопытством, они нередко сами близко подходят к хищникам.

Рекорды в мире животных

Комодский варан

Завалив животное, варан зубами вспарывает ему брюхо и быстро поедает все внутренности, а также находящуюся в кишечнике растительную массу. После этого дракон хватается зубами за край грудной клетки жертвы и отрывает от туши крупные куски мяса с костями. Все это моментально проглатывается; заметим, что за 17 мин. животное способно уничтожить 27 кг мяса.

При заглатывании крупных, 2 – 3-килограммовых кусков комодский варан помогает себе передними лапами, иногда он вытягивает вперед голову, способствуя тем самым быстрому прохождению пищи в желудок. Случалось, что большие куски мяса или оторванная оленья нога застревали в глотке. Тогда дракон начинал сильно мотать головой из стороны в сторону, это продолжалось до тех пор, пока кусок не выскакивал из пасти.

Насытившись, комодский варан идет отдыхать. В укромном тенистом местечке он наслаждается прохладой и спокойно переваривает проглоченную еду. Однако через 2 – 3 ч животное вновь готово к приему пищи.

Молодые драконы опасаются приближаться ко взрослым, когда те едят.

Им удается оторвать от туши лишь небольшие куски, да и то украдкой. Самки же вообще считаются существами бесправными. Они вынуждены на почтительном расстоянии ожидать, когда насытятся самцы, и только после этого могут приступать к трапезе.

Примечательно, что драконы острова Комодо с большим аппетитом поедают как недавно пойманную добычу, так и падаль. Частенько на запах крови сбегаются соседи, и начинается всеобщее пиршество. Всего за 3 – 4 ч четыре взрослых комодских варана способны полностью уничтожить крупного оленя, а на кабана требуется еще меньше времени.

В рацион драконов входят также обезьяны (на поглощение одной взрослой макаки рептилии требуется около 20 мин.), домашние козы, куры и даже собаки. У этих варанов существует и людоедство: в голодное время взрослые особи нападают на людей.

Потомство комодских рептилий появляется из яиц. Первые 8 месяцев своей жизни малыши лишь лазают по деревьям и поедают насекомых и небольших змей. Достигнув двухлетнего возраста, молодняк начинает питаться более серьезной пищей.

Стоит отметить, что комодские вараны, оказывающие сильное сопротивление при поимке, быстро привыкают к людям. При хорошем к ним отношении они даже становятся ручными и проявляют завидное послушание. Так, один из живших в Лондонском зоопарке драконов отзывался на кличку, брал из рук надзирателя пищу и даже бегал за ним по пятам, словно собака за хозяином.

Рекорды в мире животных

Комодский варан

В настоящее время численность комодских варанов резко сокращается. Чтобы крупнейшие ящерицы планеты не исчезли вовсе, мировая общественность взяла их под охрану, эти животные занесены в Красную книгу Международного союза охраны природы.

По сей день продолжаются исследования, начатые еще в начале XX столетия. На острова, населенные гигантскими драконами, регулярно приезжают ученые из разных стран мира. Добываемые ими сведения дополняют уже известные факты об образе жизни и особенностях поведения крупнейших ящериц планеты.

Маленький динозавр

Гаттерия – единственный современный представитель подкласса прозуариа, или ящерогадов, отряда клювоголовых пресмыкающихся. В ходе многочисленных исследований была установлена родственная связь этих рептилий с древними телеозаврами, ихтиозаврами и мегалозаврами.

В настоящее время гаттерии признаны вымирающим видом и взяты под охрану. Увидеть этих редких животных можно лишь на нескольких Новозеландских островах в проливе Кука и на восточном побережье Северного острова.

Рекорды в мире животных

Гаттерия

Еще в конце XIX столетия крупнейшие представители данного вида вырастали до 2,5 – 3 м, сегодня встретить столь крупных особей не представляется возможным, поскольку длина наиболее крупных гаттерий не превышает 1,5 м.

Внешне эти рептилии очень похожи на обычных игуан. Они имеют большое туловище и мощные ноги с хорошо развитой мускулатурой. Второе название гаттерии – «туатара» – переводится с языка маори как «несущая шипы». Действительно, от затылка рептилии вдоль всей спинной поверхности, покрытой прочными щитками, тянется гребень из тонких, довольно острых шипов. Брюшко защищено твердыми чешуйками.

Прочные зубы, предназначенные для захвата и удержания добычи, вырастают у гаттерий еще в раннем возрасте. На верхней челюсти располагаются острые клинья клыков, а на нижней – мелкие крепкие зубы, приросшие к кости. К старости они стираются настолько, что рептилиям приходится пользоваться лишь верхними челюстями.

Гаттерии отличаются от крупных ящериц наличием неподвижно соединенных между собой квадратной кости и черепной коробки. Кроме того, пасти этих рептилий оснащены вторым рядом зубов, растущих прямо на нёбе. Гаттерии близки по своему строению к крокодилам. У обоих представителей класса пресмыкающихся имеются брюшные ребра, сросшиеся с прочными щитками, покрывающими тело снаружи. При этом позвонки редкой рептилии во многом похожи на рыбьи.

Продолжительность жизни гаттерий составляет несколько десятков лет. Так, одна представительница данного вида прожила около 70 лет, а победительницей среди долгожителей стала 77-летняя особь.

Примечательно, что потомство у гаттерий появляется лишь через 13 месяцев после кладки яиц (обычно в кладке их насчитывается около 10 шт.). Столь продолжительный инкубационный период не наблюдается ни у какого другого пресмыкающегося.

Большая ящерица

В настоящее время варан считается самой крупной ящерицей на планете. Увидеть это животное можно в среднеазиатских и южно-казахстанских пустынях. Вараны отдают предпочтение участкам с плотным грунтом, покрытым редкой растительностью, пескам и лесным предгорьям.

Рекорды в мире животных

Серый варан

Длина чешуйчатого тела серого варана в среднем составляет 1,5 – 2 м, а его масса достигает 25 кг. Телесные покровы животного серовато-коричневого цвета и украшены темными пятнами, точками и узкими полосами. Подобная окраска помогает варану оставаться незаметным для врага и выбранной им жертвы на фоне пустынных пейзажей.

Представители данного семейства ведут дневной образ жизни. Однако палящий зной частенько заставляет их прятаться в норы. Как правило, вараны обитают в жилищах крупных грызунов, некоторые виды роют и собственные норы, служащие надежным убежищем в ночное время суток.

Вараны считаются хорошими бегунами. Передвигаются они, слегка согнув ноги и приподняв хвост, при этом даже на бегу им удается высмотреть и схватить добычу. Жертвами варанов обычно становятся грызуны, птицы, черепахи, змеи и ящерицы. Не брезгуют они и своими сородичами, о чем свидетельствуют многочисленные рассказы очевидцев. В рацион этих ящериц входят также яйца птиц и более мелких пресмыкающихся. Добыча, попавшая в рот варану, моментально проглатывается. При этом одной довольно крупной тушки гигантской рептилии бывает вполне достаточно для насыщения на несколько дней.

Серые вараны считаются самыми прожорливыми среди своих сородичей – гигантских ящериц. Их рацион представлен в основном мелкими животными: млекопитающими, пресмыкающимися и птицами. Местные жители утверждают, что главной пищей серых варанов являются маленькие ящерицы и змеи. Однако эти животные еще любят лакомиться тушканчиками, а также птицами и их яйцами.

Однажды известный натуралист Ваглер обнаружил в желудке пойманного им варана два кремниевых камня, величина каждого из которых достигала размеров грецкого ореха, 12 саранчей, 2 еще не переваренных куриных яйца и скорпиона длиной с человеческий палец. Другой исследователь варанов смог найти в желудке одного из представителей вида длинноногого сцинка, частично переваренного большого таракана, кузнечика, скорпиона и разжеванную скорлупу птичьего яйца, а также несколько гусениц, которые представляли собой, по словам натуралиста, «особенно грустное зрелище для страстного охотника за бабочками».

А Зарудный часто находил в желудках убитых им серых варанов ящериц (агам) и маленьких варанчиков.

Острые зубы, лапы с длинными когтями и мощный хвост необходимы варану не только для нападения, но и для защиты. Увидев врага, животное старается убежать и спрятаться в норе. В том случае, если убежища поблизости не оказывается, варан разворачивается к обидчику и начинает грозно шипеть. При этом он раздувает шею, высовывает длинный, раздвоенный на конце язык, широко открывает пасть, словно демонстрируя врагу свои острые зубы, и с силой бьет по земле хвостом. Подобная демонстрация силы не всегда оказывается достаточно эффективной.

С наступлением холодов вараны впадают в спячку. Забравшись в теплые уютные норки, они закрывают ходы плотными земляными пробками и, подготовившись таким образом к зимней стуже, засыпают.

Весной у варанов начинается брачный период, сопровождающийся так называемыми брачными играми. Через некоторое время самки откладывают в песок или на дно норы яйца, коих в одной кладке их насчитывается от 10 до 20. Малыши, каждый из которых весит не более 15 г, появляются на свет в начале осени, но выходят на поверхность лишь с наступлением весны.

Долгое время вараны являлись объектом охоты, уничтожали их главным образом из-за красивых шкурок – прекрасного материала для изготовления дамских сумочек и обуви. В настоящее время в связи с резким сокращением популяции охота на варанов запрещена законом.

Пловец с панцирем

Морские черепахи составляют отдельный отряд пресмыкающихся. Встречаются они преимущественно в тропических и субтропических морях (Средиземное море, Атлантический океан, у берегов Флориды и Бразилии), в умеренных широтах этих животных можно увидеть очень редко.

Известно пять видов морских рептилий: зеленая черепаха, ридлея (оливковая черепаха), бисса, кожистая черепаха и логгерхед. Все они занесены в Красную книгу.

Рекорды в мире животных

Морская черепаха

Зеленая, или суповая, черепаха отличается от сородичей закругленной мордой, полутораметровым, покрытым крупными роговыми чешуями панцирем и наличием когтей на передних ластах. Вес наиболее крупных особей достигает 400 кг.

Бисса, или каретта, внешне очень похожа на свою зеленую родственницу. На ее панцире, вырастающем до 85 см в длину, также имеются роговые щитки, которые очень высоко ценятся промышленниками и любителями экзотики. С биссой часто путают логгерхеда – более крупную черепаху, имеющую пару когтей на переднем ласте. Однако панцирь логгерхедов не пригоден для изготовления поделок и всевозможных украшений.

Наиболее изученным видом черепах, живущих в воде, является кожистая черепаха – типичная представительница подотряда бесщитковых пресмыкающихся. Живет она в тропических, реже в субтропических морях.

Кожистая черепаха – крупнейшая среди современных черепах. Длина ее панциря составляет в среднем около 2 м, вес колеблется от 500 до 600 кг. Конечно, встречаются как более крупные, так и более мелкие особи.

Характерными особенностями этих животных являются отсутствие на поверхности панциря прочных роговых пластинок и наличие кожистой пленки на мягком брюшном щите. Конечности черепахи имеют ластообразную форму, но передние несколько длиннее задних и достигают в размахе 3 м. Подобное строение конечностей позволяет представительницам данного вида развивать под водой большую скорость.

Кроме того, черепахи отличаются огромной физической силой, справиться с ними не под силу даже взрослым мужчинам. Об этом рассказывали ходившие по Атлантике моряки, шестеро сильнейших из которых несколько раз пытались одолеть на берегу морского гиганта.

Рекорды в мире животных

Морская черепаха

Кожистых черепах можно назвать хищницами, они питаются не только водорослями и прочими подводными растениями, но и мелкими рыбками, моллюсками и различными морскими животными небольших размеров.

Самки кожистых черепах покидают морские просторы лишь с одной целью – отложить на берегу яйца. Обычно в кладке бывает около 100 яиц, но на свет появляется гораздо меньше особей.

След, оставленный морской черепахой на берегу, напоминает отпечаток гусеницы танка с тонкой линией посередине. Определить направление движения животного можно по штрихам и точкам на песке. Когда оно ползет вверх по склону, ему приходится прилагать большие усилия и помогать себе маленьким хвостиком, в результате чего появляются небольшие точки. При спуске к морю хвост оставляет непрерывный след.

Самка откладывает покрытые тонкой кожистой скорлупой яйца в специальные углубления, вырытые в песке при помощи передних и задних конечностей. Ямки с яйцами закапываются, место кладки разравнивается, и черепаха покидает берег. Дальнейшая судьба потомства ее не интересует.

Период эмбрионального развития продолжается на протяжении 10 недель, по истечении этого срока на свет появляются малыши. Как только стемнеет, они выбираются из песка и начинают долгий путь к морю. Но дойти до воды удается немногим – крабы и птицы не теряют возможности полакомиться молодыми черепашками, причем поедают эти хищники только глаза малышей.

Черепахи, добравшиеся до моря, живут очень долго. Они невероятно выносливы и способны существовать даже при неблагоприятных жизненных условиях, обходясь длительное время без пищи.

Вопрос о том, сколько лет живут черепахи, по сей день остается без ответа. Некоторые исследователи предполагают, что продолжительность жизни этих животных составляет 200—300 лет. Однако подобные экземпляры науке пока не известны. Встречались лишь 130– и 150-летние особи, а одна черепаха жила на аргентинском острове Санта-Крус со времен пребывания там Чарльза Дарвина.

В настоящее время численность морских, и в частности кожистых, черепах резко сокращается. Дело в том, что черепаший суп и яйца с давних времен считались пищей изысканных гурманов. И сегодня находятся любители экзотики, пробовавшие эти необыкновенные блюда. Они утверждают, что сырые черепашьи яйца имеют сладковатый ореховый привкус, а сваренные вкрутую напоминают по вкусу сладкие каштаны.

Ящерица с шипами

Игуаны – это особое семейство отряда ящериц, в котором насчитывается более 700 видов рептилий, обитающих преимущественно в Западном полушарии земного шара.

Рекорды в мире животных

Игуана

Пожалуй, самой крупной представительницей данного семейства является зеленая игуана, живущая в жарких тропиках Центральной Америки. Это животное достигает 1 – 1,5 м в длину, причем хвост оказывается гораздо длиннее, чем вытянутое, немного приплюснутое с боков тело.

Сравнительно крупная голова игуаны покоится на короткой плотной шее, а сильные ноги заканчиваются лапами с длинными пальцами, коготки на которых очень остры. Вдоль спины и хвоста животного тянется длинный ряд тонких шипов, они же украшают довольно внушительный горловой мешок ящерицы. Игуана имеет большое количество зубов, расположенных на челюстях и прилегающих к ним крыловидных костях.

Выбирая подходящие места обитания, эти животные забираются во влажные леса и кустарниковые заросли. Их домами становятся ветки деревьев, по которым игуаны лазают с необыкновенной ловкостью. Ярко-зеленая окраска с продольными полосами коричневого цвета позволяет рептилиям прятаться в густой зелени деревьев.

Игуаны ведут ночной образ жизни, перед заходом солнца они спускаются на землю и начинают охоту. Как правило, их жертвами становятся различные насекомые и черви.

Игуаны очень пугливы. Заслышав малейший шум, они забираются на деревья или стремительно бегут к ближайшему водоему. Необходимо отметить, что эти рептилии великолепно плавают, активно работая лапами и мощным гребенчатым хвостом. Умеют они и нырять, благодаря чему спасаются от свирепых водных хищников. С февраля по апрель у зеленых игуан длится брачный период. Оплодотворенная самка откладывает яйца в заранее вырытые в земле ямки. В одной кладке их насчитывается около 18 – 24. Яйца игуан считаются очень ценным питательным продуктом, и есть много желающих отведать их.

Не менее притягательно для гурманов и нежное ароматное мясо игуан, легко усваиваемое человеческим организмом. В древности существовало поверье, согласно которому мясо этих рептилий имело губительное воздействие на людей. Видимо, таким образом древние пытались сохранить численность игуан.

Сегодня главным врагом представителей данного семейства является человек. Игуаны научились отличать его от всевозможных обитателей тропических лесов. Завидев издали опасного врага, ящерицы стремительно убегают с дороги.

Рекорды в мире животных

Игуана

Животное, попавшее в ловушку, становится агрессивным. Повернувшись к человеку, оно начинает угрожающе раздувать свой горловой мешок и злобно шипеть. Иногда игуана набрасывается на человека, держащего в руках оружие, и впивается своими острыми зубами в его кожу. Разжать челюсти живой рептилии не представляется возможным, лишь после ее смерти можно освободить укушенного.

В то же время игуана с завидной легкостью приспосабливается к жизни в неволе. Сначала она проявляет откровенную враждебность к человеку, но хорошее отношение и заботливый уход смягчают ее характер. Животное даже позволяет гладить себя и становится абсолютно ручным.

Самые большие черепахи

Все современные черепахи являются потомками живших в мезозойскую эру котилозавров. В настоящее время насчитывается около 230 видов этих животных, объединенных в пять подотрядов.

Наиболее многочисленной группой (148 видов) является подотряд скрытошейных черепах, характерной особенностью которых является умение втягивать голову под панцирь, изгибая шею в вертикальной плоскости. В том случае, если голова животного очень крупная и полностью не умещается под панцирем, животное взирает на мир, нахохлившись, словно замерзшая птица. Брюшной и спинной щиты скрытошейных черепах связываются прочной кожистой связкой.

Рекорды в мире животных

Скрытошейная черепаха

В данной группе присутствуют как сухопутные, так и пресноводные виды: расписная, украшенная, красноухая (встречается на территории США и Мексики), каймановая, или кусающаяся, черепахи. Последняя из них имеет панцирь длиной от 20 до 47 см, ее вес составляет в среднем 15 – 20 кг.

Местом обитания каймановых черепах являются водоемы, причем предпочтение отдается илистым участкам. Отличительной особенностью этих животных является большая голова с выпуклыми глазами, огромной пастью с острыми челюстями и коротким клювом, а также мощные когтистые лапы и небольшой брюшной щит крестовидной формы.

Каймановые черепахи очень агрессивны. При поимке они оказывают отчаянное сопротивление и могут больно укусить. Агрессию демонстрируют даже маленькие, недавно вылупившиеся из яиц черепашки.

К подотряду скрытошейных относится и огромная слоновая черепаха, обитающая на Галапагосских островах в Тихом океане и островах Альдабра в Индийском океане. Панцири этих животных достигают 1 – 1,5 м в длину и 60 см в высоту, а масса тела колеблется от 80 до 100 кг. Название «слоновая» эта черепаха получила за схожесть ее конечностей с ногами слона.

В настоящее время численность представителей данной группы резко сокращается. Дело в том, что слоновые черепахи на протяжении двух столетий являлись объектом промысла: их уничтожали ради получения вкусного мяса, жира и питательных яиц. Осознав угрозу полного уничтожения слоновых черепах, мировая общественность взяла их под свою охрану и занесла в Красную книгу Международного союза охраны природы.

Представители некоторых видов скрытошейных черепах встречаются и на территории стран бывшего Советского Союза (каспийская, болотная, среднеазиатская и др.).

Гигантская слоновая черепаха – одна из самых крупных представительниц семейства наземных черепах. Сейчас ее можно встретить только на островах Альдабра в Индийском океане. До XVIII столетия она обитала также на островах Тихого и Индийского океанов. Массовое истребление этих черепах началось с конца XVII века. Слоновая черепаха не напрасно считается самой крупной представительницей семейства сухопутных черепах. В Соединенных Штатах Америки, в зоопарке Сейснер, обитает самый большой представитель вида – слоновая черепаха по имени Голиаф. Не случайно работники зоопарка дали такое геройское имя своему питомцу. Это действительно гигант: длина его тела достигает 135,5 см, ширина – 102 см, а масса – 385 кг.

Рекорды в мире животных

Скрытошейная черепаха

Одной из наиболее изученных разновидностей данной группы является степная, или среднеазиатская, черепаха. Ареал ее обитания ограничивается полупустынными и пустынными районами южной части Казахстана и Средней Азии. Ее часто можно встретить в зарослях саксаула и полыни, на предгорных равнинах и вблизи полей.

В отличие от болотной степная черепаха вовсе не умеет плавать. Попадая в водоем, она сразу же камнем идет на дно, не предпринимая никаких попыток для своего спасения. Неповоротлива степная черепаха не только в воде, но и на суше. Однако умение быстро бегать ей ни к чему, поскольку в ее рацион входят лишь растения.

Период размножения степной черепахи приходится на последний весенний месяц. Затем в предварительно вырытые в песке ямки животное откладывает 3 – 5 небольших яиц, из которых в первых числах сентября на свет появляются маленькие черепашата. Малыши покидают свои надежные убежища лишь с приходом весны. Многие из них становятся легкой добычей степных хищников: лисиц, волков, орлов, ворон и др.

Маленькие черепашки растут довольно медленно. Только в 10-летнем возрасте они становятся половозрелыми, а к 30 годам вырастают до 20 см в длину.

В настоящее время степных черепах можно увидеть не только в естественных условиях, но и в различных охраняемых парках, а также в домах простых обывателей. В рацион живущей в неволе черепахи входит всевозможный растительный корм: листья салата и одуванчика, капуста, морковь, свекла, арбузы, дыни и др.

Самая загадочная ящерица

Василиски – это особый род ящериц из семейства игуан. Еще несколько тысяч лет назад у различных народов сложилось поверье о существовании крылатого чудовища, именуемого василиском.

Говорили, будто это существо обладает сверхъестественной силой и имеет неограниченную власть над людьми. Один лишь взгляд василиска якобы способен лишить человека жизни и отравить все прилегающие окрестности. Об этом чудовище писал в своей «Естественной истории» и Плиний Старший.

В действительности василиск – доброе и пугливое существо, живущее в лесных массивах Центральной Америки. Представители данного рода предпочитают селиться на деревьях и кустарниках, растущих на берегах водоемов.

Рекорды в мире животных

Василиск

Длина тела василиска в среднем составляет около 80 см, а хвост вырастает до 56 см. Заметим, что хвост у этой рептилии несколько сплющен с боков и почти вдвое длиннее, чем компактное тело.

Василиски довольно уродливы, что, видимо, и послужило основанием для появления подобного названия. Ящерицы имеют маленькую голову, покоящуюся на короткой толстой шее, и небольшое туловище, покрытое тонкой кожицей темно-зеленого или зеленовато-коричневого цвета.

Василиска можно назвать одной из самых зубастых рептилий, поскольку во рту у него развивается до 100 зубов, достаточно острых и прочных.

Отличительной особенностью мужских особей является наличие на спине и хвосте кожистого гребня, предназначенного для устрашения врагов. Василиск, почуявший приближение опасности, поднимает вверх голову, раздувает горло и начинает раскачивать своим гребнем из стороны в сторону. Тем самым он предупреждает врага о своей готовности дать надлежащий отпор. Однако василиск очень труслив. Если противник продолжает проявлять агрессию, рептилия бросается с дерева в воду и уплывает, интенсивно работая передними лапами и хвостом.

Мастер цвета

Мимикрия – искусство становиться невидимым, меняя свою окраску или принимая форму того или иного предмета окружающей природы, – свойственна многим представителям живого мира.

С полным правом мастерами мимикрии можно назвать хамелеонов – представителей особого семейства пресмыкающихся отряда ящериц. Окраска тела этих животных зависит от освещения, температуры, влажности и прочих погодных факторов и условий окружающей среды.

Рекорды в мире животных

Хамелеон

Способность хамелеона становиться невидимым, изменяя цвет своих кожных покровов, была давно подмечена людьми. Неслучайно беспринципного человека, быстро меняющего свое мнение в зависимости от обстановки, называют хамелеоном. Это слово стало нарицательным во многих языках мира.

В настоящее время известно около 180 видов этих ящериц, обитающих на острове Мадагаскар, в Африке, Южной Европе (Испания), а также в Западной и Южной Азии (Палестина, Аравийский полуостров, Индия, Шри-Ланка).

Самые крупные представители данного семейства не превышают 60 см в длину. Чаще всего встречаются особи, окрашенные в зеленый, серый, желтый или коричневый цвет. Окраска самок гораздо скромнее, а сами они значительно меньше по размерам, чем мужские особи.

От сородичей хамелеоны отличаются необычным строением тела: покрытое всевозможными выростами и складками, приплюснутое с боков, оно плавно переходит в длинный хвост, который хамелеон может сворачивать спиралью и цепко обхватывать древесные ветки. Благодаря наличию такого хвоста, а также длинных пятипалых ног хамелеон спокойно и уверенно передвигается по деревьям, а также удерживается на ветках во время сна.

На короткой шее крепко сидит небольшая голова, увенчанная всевозможными скульптурными украшениями в виде гребней, шлемов или рогов, которые, по мнению некоторых исследователей, позволяют хамелеонам отличать своих от чужаков.

Характерной особенностью представителей данного семейства является необычное строение органов зрения. Большие выпуклые глаза хамелеона движутся независимо друг от друга: так, когда один из них смотрит влево и вниз, другой взирает вверх и вправо. При этом взгляд отличается удивительной осмысленностью.

Особого внимания заслуживает необычный язык хамелеона. Он может неожиданно выбрасываться на значительное расстояние, превышающее иногда длину тела самого животного. Язык хамелеона очень упруг, передний его конец, снабженный толстыми венами, имеет вид ямки с морщинистым дном, заполненным клейким веществом.

В спокойном состоянии язык прочно удерживается сильными мышечными кольцами на поверхности подъязычной кости. Заприметив добычу (различных насекомых, а иногда и мелких птиц), хамелеон «выстреливает» языком; мышечные кольца при этом сжимаются и, скользя по подъязычной кости, увлекают за собой всю подвижную часть языка. Мышцы, расположенные на нижней стороне языка, при выбрасывании растягиваются, а затем произвольно сокращаются, заставляя язык с пойманной добычей возвращаться в рот.

Рекорды в мире животных

Хамелеон

Видимо, эта физиологическая особенность является причиной малоподвижного образа жизни хамелеонов. Еда сама попадает в пасть, и животным не остается ничего другого, как только сидеть на ветках деревьев и меланхолично взирать на окружающий мир.

Хамелеоны – удивительные создания. У них необычно все: форма тела, повадки и даже смерть. У А. Фидлера есть интересный рассказ о том, как умирал хамелеон с острова Мадагаскар, жители которого считают ящерицу-«невидимку» злым демоном рантуру.

Исследователь рассказывал, что, зашипев от боли, хамелеон на несколько минут необычно изогнул тело, а затем принял привычное положение. Его светло-зеленая кожа при этом начала быстро темнеть, а затем и вовсе почернела. Хамелеон стал напоминать большой кусок угля, сильно выделяющийся на фоне окружающей зелени.

Казалось, что смерть вот-вот заберет животное в свои объятия, но это был еще не конец. Хамелеон пошевелился и, собравшись с силами, сполз на землю – верный признак приближающейся смерти. Здоровая рептилия не просидела бы на земле и минуты, сразу же забралась бы на ветку. Через некоторое время хамелеон начал менять цвет: сначала порозовела морда, затем вся голова и передние конечности, а когда розовый цвет дошел до туловища, голова снова преобразилась. Вскоре хамелеон из розового превратился в красного. Так продолжалось до тех пор, пока пурпурное пламя не охватило все его тело. Вскоре хамелеон умер. Красный цвет, олицетворяющий у многих народов жизнь, стал в этом случае показателем смерти.

Самая быстрая ящерица

Прыткая ящерица – одна из типичных представительниц отряда ящериц, обитающая в широколиственных лесах и лесостепях. Увидеть эту рептилию можно также в крымских степях и на Кавказе. Выбирая место жительства, прыткая ящерица отдает предпочтение сухим участкам на лесных опушках и вырубках, у дорог и железнодорожных насыпей, у канав и в степном разнотравье.

Рекорды в мире животных

Прыткая ящерица

Длина тела представительниц данного вида составляет в среднем 28 см (с хвостом), мужские особи бывают несколько крупнее. Чешуйчатые телесные покровы самцов окрашены в зеленоватый, а в брачный период – в изумрудно-зеленый цвет. Женские особи отличаются от мужских коричневато-серой окраской.

Прыткая ящерица неслучайно получила такое название. Поймать эту юркую и быструю обитательницу лесов и степей очень трудно, она всегда настороже и прислушивается к каждому шороху и звуку. Почувствовав опасность, ящерица стремительно убегает, стараясь уйти от преследователя. Обычно она забирается на дерево или прячется в свою земляную норку.

Несмотря на свои сравнительно небольшие размеры, прыткая ящерица является плотоядной хищницей. В ее рацион входят различные беспозвоночные, а излюбленным лакомством являются насекомые-вредители (саранчовые, жуки, гусеницы) и пчелы.

Прыткие ящерицы ведут дневной образ жизни. В светлое время суток они нежатся на солнышке, расположившись на открытых, хорошо освещаемых и прогреваемых участках, а с наступлением сумерек забираются в норки, в которых пережидают и зимние холода. В первой половине мая у рептилий наступает брачный период, сопровождающийся ухаживаниями и многочисленными дуэлями самцов. Заметим, что мужские особи не ранят друг друга, а лишь демонстрируют свою силу. Победитель определяется по способности переносить укусы, которыми один соперник щедро награждает другого. После исполнения побежденным символического танца бегства наступает перемирие. Как и многие другие рептилии, прыткие ящерицы откладывают яйца (от 5 – 11 до 16 шт. в кладке), каждое из которых защищено эластичной, похожей на пергамент, прочной оболочкой. Наибольшее количество кладок приходится на вторую половину мая, а через два месяца на свет появляется потомство. Образ жизни молодых ящериц ничем не отличается от образа жизни взрослых особей.

ЧАСТЬ 3. НАСЕКОМЫЕ

Многие люди называют словом «насекомые» всех летающих, бегающих, ползающих, жужжащих и стрекочущих представителей земной фауны, размеры которых варьируются от 1 – 2 до 200—300 мм.

Однако подобное мнение далеко от истины. Насекомые – это лишь один из классов беспозвоночных животных, наряду с которым в зоологической системе существуют классы паукообразных, или арахнид, многоножек, меростомовых, язычковых, тихоходок, первичнотрахейных и др.

Близкие по происхождению классы объединены в типы или подтипы, а их представители, разделенные на подклассы, разделы, отряды и подотряды, характеризуются сходством строения.

Так, все паукообразные, коих в 13 отрядах насчитывается более 43 тыс. видов, относятся к подтипу хелицеровых.

Для представителей данной группы характерно отсутствие усиков, слияние головы и грудных сегментов в головогрудь, на которой располагается шесть пар хорошо развитых конечностей (первая из них оснащена клешнями и называется хелицерами). Головогрудь соединена с брюшком при помощи седьмого, так называемого предполового, сегмента.

Внутреннее строение хелицеровых гораздо проще, чем у представителей подтипа трахейнодышащих, второй крупной группы беспозвоночных животных.

Трахейнодышащих на земле гораздо больше, чем хелицеровых. Сюда относятся все многоножки и насекомые, дыхательная система которых отличается особой сложностью (органами дыхания являются трахеи – воздухоносные трубочки, пронизывающие все тело и открывающиеся на его поверхности дыхальцами).

Паукообразные, многоножки и насекомые – древнейшие представители земной фауны. Благодаря своему строению, высокой степени развития нервной системы и умению приспосабливаться к окружающим условиям эти «существа» сумели достичь небывалого расцвета.

Беспозвоночные животные сопровождают человека повсюду, вступая с ним в контакт; они оказывают существенное влияние на его здоровье и хозяйственную деятельность. Одни насекомые в силу своего образа жизни становятся вредителями, другие же, напротив, приносят пользу.

Насекомые, паукообразные и многоножки являются интереснейшими объектами для изучения. Еще в древности люди обратили внимание на необычное поведение муравьев, пчел, шмелей, пауков и прочих представителей огромной по численности группы беспозвоночных. С тех пор прошло много времени, но интерес к этим существам не угас.

В настоящее время во многих странах действуют общества, объединяющие профессиональных ученых и энтомологов-любителей (энтомология – раздел зоологии, занимающийся изучением насекомых). Существуют различные методы и приемы изучения поведения насекомых, кроме того, в распоряжении исследователей находятся сложные приборы. Однако перед энтомологами стоит еще масса нерешенных задач, главной из которых является охрана представителей беспозвоночной фауны земного шара.

Решение данной проблемы зависит не только от соответствующих законодательных актов, но и от популяризации знаний о насекомых, арахнидах, многоножках и прочих представителях этой многочисленной группы.

Поскольку наша книга предназначена для широкого круга читателей, в главе, посвященной насекомым, мы будем рассматривать наиболее опасных и самых крупных представителей различных энтомологических групп.

Самые опасные

Среди представителей беспозвоночной фауны наиболее опасны для человека «сухопутные» особи, входящие в класс паукообразных. Дело в том, что они имеют ядовитые железы, расположенные в различных частях тела или на концах конечностей. Ядовитый аппарат является не только средством нападения, но и эффективнейшим способом защиты.

Представители класса многоножек менее опасны для человека, поскольку лишь некоторые особи данной группы имеют ядовитые железы или мощные ногочелюсти, способные причинить серьезный ущерб здоровью людей. Как правило, жертвами многоножек становятся насекомые, а иногда и домашние животные. Крылатые насекомые, в частности кровососущие, опасны тем, что переносят различные бактерии и простейшие микроорганизмы, вызывающие у людей и животных серьезные заболевания. Не менее опасными могут быть и укусы жалящих насекомых.

Рекорды в мире животных

Самый ядовитый паук

Каракурт – один из многочисленных представителей отряда членистоногих класса паукообразных. Он относится к паукам рода Latrodectus, яд которых обладает очень сильным общим действием. Это насекомое, укусы которого могут стать смертельными как для человека, так и для животных, обитает в тропических районах Северной Африки, Западной и Средней Азии, а также в южных областях Евразийского континента, причем излюбленными местами обитания каракуртов являются склоны оврагов, берега арыков, полынная целина и пустоши.

Рекорды в мире животных

Каракурт

В Америке можно встретить не менее ядовитого представителя того же рода, что и каракурт, именуемого за темную окраску «черной вдовой» и ведущего подобный образ жизни.

Яд каракурта почти в 15 раз сильнее яда гремучей змеи, одной из наиболее опасных представительниц класса пресмыкающихся. На месте укуса паука появляется небольшое красное пятнышко, которое вскоре исчезает.

Через 10 – 15 мин. резкая боль пронзает область живота, поясницы и груди, немеют ноги. Эти симптомы сопровождаются сильнейшим психическим возбуждением, головокружениями, нестерпимой головной болью, удушьем, судорогами и непрекращающейся рвотой.

Пострадавший начинает испытывать страх смерти, его лицо приобретает синюшный оттенок, наблюдается замедление пульса, сердечная аритмия, в моче появляются кровь и белок. Вскоре укушенный становится вялым, но испытывает беспокойство, из-за сильных болей у него пропадает сон.

Через 3 – 5 дней на коже больного появляются характерные высыпания, и общее состояние несколько улучшается. Выздоровление наступает примерно через 2 – 3 недели, однако слабость держится еще на протяжении 30 – 40 дней.

Если пострадавшему вовремя не оказывается медицинская помощь, через 1 – 2 дня после укуса каракурта он умирает. Наиболее эффективное средство лечения – противокаракуртовая сыворотка. После внутримышечного введения 5 – 10 см3данного лекарства состояние больного стабилизируется, а через 3 – 4 дня он полностью выздоравливает.

Ликвидировать опасный паучий яд можно и путем внутривенного вливания 2 – 3-процентного раствора марганцовокислого калия.

Людям, проживающим в районах, по той или иной причине недоступных медицинским работникам, рекомендуется прижигать укушенное каракуртом место горящей спичечной головкой. Данная мера способствует разрушению яда, не успевшего поступить в ткани. Однако, во избежание летального исхода, производить подобную процедуру следует не позднее, чем через 2 мин. после укуса.

Заметим, что каракурты никогда не нападают первыми на человека или крупных животных. Только потревоженные пауки становятся агрессивными, причем большую опасность для окружающих представляет окрашенная в черный цвет самка каракурта. Наибольшее число укусов этим насекомым людей и животных приходится на период миграции самок (июнь – июль).

Главным признаком, по которому можно отличить мужскую особь от женской, являются красные пятнышки, имеющиеся на брюшке самца, а также размеры: обычно самка бывает крупнее, ее длина составляет 10 – 20 мм, в то время как самец не превышает 7 мм в длину.

Как и прочие представители отряда пауков, каракурты – хорошие бегуны: они способны преодолевать значительные расстояния за относительно короткий срок. Это тем более удивительно, поскольку семичлениковые ноги каракуртов полностью лишены мышц, в них отсутствуют даже отдельные мышечные волокна.

Рекорды в мире животных

Каракурт

Ученым удалось установить, что покрытые волосками конечности пауков являются своеобразными гидравлическими приводами, работающими за счет быстрого кровообращения.

Выяснили это в процессе следующего эксперимента: отрезав нескольким паукам ножки, исследователи попробовали сжимать ампутированные конечности. Резкое повышение кровяного давления вызвало удлинение и затвердевание ножек.

Опыт был снят на кинопленку, просмотр которой в дальнейшем позволил сделать соответствующий вывод. Однако ученым до сих пор не удалось разгадать секрет этой «искусственной гипертонии».

Ножки необходимы пауку не только для передвижения, но и для плетения сетей, выкапывания норок, удержания добычи, яйцевого кокона и т. д. На ножках имеются как осязательные, так и обонятельные органы.

Строение каракуртов практически ничем не отличается от физиологии всех остальных представителей класса паукообразных: на передней части твердого щита, покрывающего головогрудь насекомого, имеются четыре пары глаз; нечленистое брюшко покрыто эластичной оболочкой, густо опушенной волосками, на этой части тела располагаются паутинные бородавки, на концах которых открываются протоки паутинных желез.

Короткие хелицеры (первая пара головных конечностей), предназначенные для схватывания и разминания добычи, а также для защиты от врагов, разрезания паутины и перетаскивания коконов, оканчиваются когтевидными или серповидными концевыми члениками. Подгибаясь, они входят в бороздки на основном членике, словно лезвие перочинного ножика. Здесь же открываются протоки ядовитых желез.

Педипальпы во многом похожи на ножки, но короче их и имеют лишь один коготок. Щупальца этих конечностей играют роль органов осязания и в передвижении обычно не принимают участия. У половозрелых самцов педипальпы несколько видоизменены, их концевые членики представляют собой копулятивные (половые) органы сложной организации.

Долгое время исследователи полагали, что размножение каракуртов осуществляется внутренним путем и из половых путей мужской особи сперма попадает непосредственно в бульбусы совокупительного аппарата. Но это мнение оказалось ошибочным, опровергнуть его удалось двум ученым – Менге и Вагнеру.

Оказывается, что перенос спермы в бульбусы осуществляется при помощи специально сплетаемой самцом сперматической сеточки. Прижимаясь к ней брюшком, паук-самец оставляет каплю семенной жидкости, в которую затем опускает концы педипальп (ногощупалец). Таким образом семенная жидкость заполняет спермотофоры.

После этого половозрелый самец отправляется на поиски женской особи. У каракурта «гуляющая» перед спариванием самка оставляет за собой двойную нить паутины, что позволяет самцу безошибочно находить партнершу.

Копуляции (соединению двух особей при половом акте) предшествует процедура ухаживания. У многих видов пауков возбуждение самца проявляется в ритмических подергиваниях брюшка, оживленных движениях ногощупалец и передних конечностей.

Рекорды в мире животных

Каракурт

Иногда период ухаживания сопровождается брачными танцами. В. И. Сычевская считает, что танцы имеют целью склонить самку к спариванию. По мнению же другого исследователя, В. Вагнера, столь необычное поведение самцов перед спариванием призвано предупредить самку-хищницу о том, что перед ней брачный партнер, а не обычная добыча.

Действительно, паук-самец приближается к своей более крупной партнерше с особой осторожностью, поскольку охотница может с легкостью уничтожить его.

Однако стоит отметить, что самка проявляет агрессию по отношению к самцу лишь в том случае, если она не готова к размножению. Половозрелые женские особи обычно не нападают на потенциальных партнеров и с радостью принимают ухаживания.

Так, самка каракурта впадает в состояние каталепсии и пребывает в неподвижности не только во время копуляции, но и на протяжении довольно продолжительных брачных танцев. В подобном состоянии самка не опасна для самца, который делает с ней все, что захочет: переворачивает на спину, перетаскивает в другое, более удобное для него место.

Нередко перед спариванием самец окутывает партнершу паутиновыми нитями, которые, видимо, играют роль опоры в момент спаривания.

Ядовитая самка каракурта отличается от самца отсутствием темно-красных пятен на брюшке. Ее тельце окрашено в насыщенный черный цвет, а поверхность напоминает мягкую и блестящую велюровую ткань. Отсюда и происходит второе название паука – «черная вдова».

Соперничество самцов каракурта – обычное явление в брачный период. В это время на сетях женской особи собирается до 12 потенциальных партнеров, дерущихся между собой за право первым приблизиться к самке. Обычно среди них находится один наиболее активный самец, который, отогнав остальных соперников, начинает процесс спаривания.

Значительно отличается поведение разнополых особей после копуляции у представителей тех или иных видов пауков. Обычно самец становится добычей прожорливой партнерши.

Подобное завершение брачных отношений характерно для каракуртов: самка неожиданно выходит из каталептического состояния, разрывает окутывающие ее нити и наносит партнеру несколько мощных ударов хелицерами.

После подобных «ласк» от самца остается лишь небольшой комочек. Самка же с завидным спокойствием избавляется от погибшего партнера, чистит конечности и принимает в свои смертоносные объятия нового самца.

Некоторые исследователи считают, что причиной смерти спаривавшейся мужской особи становится шок, испытываемый во время копуляции. И уже после этого самка съедает труп самца.

Каракурт известен как самый робкий представитель паукообразных. Самка никогда не нападет первой, а кусает человека только тогда, когда тот нечаянно потревожит ее. Наиболее же опасными считаются бродячие каракурты.

Существует также мнение, согласно которому разнополые каракурты могут мирно уживаться в одном гнезде. Аранеолог (ученый, занимающийся изучением паукообразных) Вагнер подверг эту точку зрения сомнению, заявив, что самцов после спаривания поедают женские особи всеядных видов, к которым относятся и каракурты.

Польза подобного явления для вида очевидна: самцы каракуртов в силу своих физиологических особенностей способны к совокуплению лишь один раз в жизни. Тем не менее они продолжают ухаживать за потенциальной партнершей, создавая конкуренцию еще некопулировавшим самцам, затрудняя их спаривание и воспроизводство потомства. Таким образом, устранение сделавшей свое дело мужской особи оказывается полезным для всего вида.

Самки каракурта – заботливые матери. Прежде чем начать кладку, они делают убежища в углублениях почвы или норках грызунов, натянув у входа свои ловчие сети, изготовленные из неправильно переплетенных нитей. Затем, отложив в приготовленные норки или гнезда яйцевые коконы, женские особи остаются с ними до тех пор, пока на свет не появится молодь. Это событие приходится на середину апреля, т. е. в коконах молодые паучки проводят практически всю зиму.

После появления потомства самки утрачивают к нему всякий интерес. Молодь, прикрепленная к паутине, ветром разносится по окрестностям. К июню каракурты становятся половозрелыми, летняя жара вынуждает их отправляться на поиски защищенных мест. В каждом из таких укромных уголков молодые самки плетут временные сети для спаривания.

После копуляции оплодотворенные женские особи устраивают постоянные логовища, и процесс воспроизводства потомства повторяется снова.

Заметим, что на протяжении всего периода высиживания самка ничего не ест, ее брюшко сморщивается, а сама она как бы уменьшается в размерах. Но паучиха довольно быстро восполняет утраченные питательные запасы.

Каракурт считается самым ядовитым пауком Крыма и Украины. Его яд обладает нейротоксичным свойством и распространяется по лимфатическим путям. Яд каракурта поражает мембраны двигательных окончаний нейронов и провоцирует выделение ацетилхолина и адреналина.

Каракурты – насекомые довольно плодовитые, раз в 10 – 15 или 25 лет в районах их обитания появляется большое количество разнополых особей, аранеологи называют это время периодом массового размножения.

Как уже говорилось ранее, наиболее ядовитыми являются половозрелые самки. В годы массового размножения от укусов женских особей страдают не только люди, но и домашние животные, преимущественно верблюды и лошади. Нередко наблюдается падеж скота.

Чтобы избежать печальных последствий подобных вспышек размножения, почву в местах скопления пауков рода Latrodectus опрыскивают ядовитыми веществами (например, гексахлораном).

Пожалуй, стоит отметить значение каракуртов для биоценозов – природных сообществ организмов. Их роль обычно сводится к регулированию численности насекомых и прочих представителей фауны на Земле.

Однако эти ядовитые пауки, наводящие страх на жителей Средней Азии, часто становятся добычей опушенного помпила, крупнейшего представителя семейства дорожных ос, и некоторых птиц, например дроф.

Гигант среди сороконожек

Сколопендры – не единственные, но, пожалуй, самые крупные представители рода членистоногих класса губоногих из группы многоножек.

Эти насекомые встречаются в основном в тропических и субтропических районах, а знакомство с ними может закончиться для человека очень печально. Несколько видов сколопендр, укус которых не опасен для людей, обитает на территории бывшего Советского Союза (в Крыму и на Кавказе).

Рекорды в мире животных

Сколопендра

Как и прочие представители рода членистоногих, сколопендры обладают хорошо развитыми органами чувств, представленными длинными усиками, расположенными на переднем крае головы. Обычно тела этих насекомых, состоящие из 21 – 23 члеников, покрыты хитиновым покровом, при этом парные членистые конечности располагаются на каждом сегменте туловища, на большей части которых имеются также дыхальца.

Спинная поверхность отличается более темной окраской, чем брюшко, хотя у видов, обитающих в песчаных районах, бывает и наоборот.

Казалось бы, как может сколопендра передвигаться на своих тонких сегментированных конечностях? Однако лапки у этих насекомых являются универсальным инструментом: сколопендра не только быстро передвигается на них, но и бегает, опираясь на концы коготков и змееобразно изгибая тело.

Первая пара туловищных конечностей преобразована в хватательные ногочелюсти, заканчивающиеся серповидными коготками. С помощью этих органов многоножка хватает избранную жертву.

Волочащиеся задние конечности несколько отличаются от остальных физиологическим строением и значением. Они загнуты в виде крючков, что позволяет насекомому цепко удерживать пойманную добычу.

Большая часть сколопендр предпочитает селиться под камнями и стволами поваленных деревьев, в трещинах скал и иных местах, где имеются оптимальные условия для ее существования. Видимо, этим объясняется такая особенность физиологии насекомого, как сильная сплющенность в спинно-брюшном направлении.

Большинство видов сколопендр ядовито, что объясняется условиями их жизни и борьбой за выживание. Период наибольшей ядовитости приходится на весенние месяцы, однако и осенью укусы этих насекомых вызывают болезненные ощущения и общее недомогание.

В процессе эволюции у сколопендр выработался специальный защитный механизм, используемый для нападения на многочисленных врагов. Исследователи часто называют его газометом. Это действующее безотказно оружие располагается на концах челюстных ножек. Возле каждой конечности имеется специальное приспособление, вырабатывающее сильный яд – цианистый водород. В случае опасности насекомое выпускает ядовитое вещество, которое быстро испаряется, образуя смертоносное облако.

Если опасность достаточно велика, сколопендры идут в атаку на неприятеля, пуская в ход всю «тяжелую артиллерию». Когда же справиться с врагом можно меньшими силами, сколопендры уменьшают «плотность огня».

Рекорды в мире животных

Сколопендра

Сколопендра – самая непредсказуемая среди сороконожек. Как известно, в ее конечностях находится яд. Однако не всегда близкое знакомство с ней бывает опасным для человека: она может пробежать по руке или ноге, не причинив бреда.

Пожалуй, наиболее опасными для противников являются представители некоторых видов, обладающие 360 ножками. Мощности этого многоствольного газомета можно только позавидовать. Обитательницей южных районов Евразийского континента является кольчатая сколопендра, отличающаяся желто-бурой, зеленоватой или темной оливково-бурой окраской.

В юго-западной части Европы это насекомое не бывает очень крупным, его длина составляет 70 – 80 мм. В Средиземноморье встречаются кольчатые сколопендры больших размеров, а некоторые экземпляры из Сирии достигают 170 мм в длину.

Практически все сколопендры – ночные хищницы. Днем они скрываются под камнями, в трещинах почв и прочих, не лишенных растительности, хорошо прогреваемых солнцем местах, а ночью выходят на охоту.

Жертвами сколопендр становятся не только взрослые особи различных насекомых (жуки, тараканы, пауки), но и их личинки. Примечательно, что многоножки нападают даже на некоторых представителей класса рептилий, например на ящериц, значительно превышающих их своими размерами.

Известно, что сколопендры ловят добычу не только по ночам. В жарких сухих областях их укрытия привлекают внимание и других беспозвоночных животных, которые сразу же становятся добычей многоногих хищниц.

Брачный сезон у сколопендр начинается в середине весны. После непродолжительного общения с партнером самка забирается в глубокую трещину почвы или под крупный камень, где сворачивается клубком и откладывает яйца. Известны случаи, когда размножение осуществлялось партеногенически, т. е. без помощи самца.

Сколопендра обвивается вокруг слипшегося яичного кома и крепко обхватывает его сжатыми ногами. Делается это, что-275

бы поддержать оптимальную для вылупления молоди температуру и защитить яйца от посторонних глаз.

Детки появляются на свет через несколько недель белыми, без какой-либо окраски. Все это время самка не питается и не покидает свое будущее семейство. И хотя сколопендра – не лучший пример материнства в природе, она все же проявляет заботу о потомстве.

Самка остается с малышами до тех пор, пока их покровы не окрепнут и не окрасятся зеленовато-бурым пигментом. Вскоре повзрослевшая молодь покидает родительское гнездо. Примечательно, что удаленные раньше времени от матери яйца или детки погибают, покрываясь плесенью. Оказывается, взрослые самки выделяют вещества с антибиоическими свойствами, благодаря которым потомство развивается. Иногда при недостатке пищи сколопендры могут съедать своих детей, но случается это крайне редко.

Укус кольчатой сколопендры не влечет за собой опасных для здоровья и жизни человека последствий, хотя и причиняет ощутимую боль. Укушенное место обычно опухает, опухолевые клетки заполняют прилегающие участки тела. Так, при укусе в палец опухает кисть, а нередко – и вся рука до локтя или плеча.

Кроме того, у жертвы наблюдается повышение температуры тела, озноб и общее недомогание. Через 1 – 2 суток болезненные явления проходят, опухоль рассасывается.

Криптопсы являются самыми слепыми среди представителей рода сколопендр. Почти всю свою жизнь они проводят в темноте – под толстым слоем почвы – и на поверхность выходят крайне редко. Эти многоножки ядовиты, однако не могут причинить серьезного вреда человеку. Криптопсы окрашены в желтовато-бурый цвет. А длина их тельца не превышает 3 – 4 см. Живут они в степях и садах в районах, расположенных севернее привычных мест обитания настоящих сколопендр.

В тропических странах сколопендры представлены большим количеством видов. Одной из наиболее распространенных и опасных разновидностей является ядовитая сколопендра, обитающая на всем Африканском материке.

В Бразилии, Чили, Колумбии, Венесуэле, Тринидаде и на Ямайке нередко можно увидеть гигантскую сколопендру, выросшую до 260 мм в длину. Будучи, как и прочие сородичи, по натуре хищницей, она выбирает для себя более крупную добычу: ящериц, жаб и даже птиц.

Это насекомое очень ядовито, его укус бывает в большинстве случаев смертельным. Местные жители боятся гигантскую сколопендру больше, чем ядовитых змей. В одной из песен жителей Тринидада даже есть такие слова: «Самец сколопендры – плохо, самка сколопендры – хуже, чем плохо!» (дело в том, что женские особи ядовитее, чем мужские).

Однако в результате опытов бразильских энтомологов, направленных на определение степени воздействия яда гигантской и прочих тропических сколопендр на теплокровных животных, было установлено, что распространенное представление о сильной ядовитости этих хищных многоножек не соответствует истине.

Оказывается, человек и некоторые другие представители класса млекопитающих могут пережить укус гигантской сколопендры даже без оказания медицинской помощи.

В то же время некоторые виды сколопендр по-прежнему наводят страх на местных жителей. Отдельные представители данного отряда вызывают воспаление кожных покровов даже в том случае, если просто пробегут по обнаженному телу: в местах, где коготки насекомого соприкасались с кожей, сразу же появляются красные пятна.

Ученые установили, что такие следы может оставлять только потревоженное насекомое, выделяющее в момент стресса защитную жидкость. Эта особенность поведения характерна для довольно крупной зеленой калифорнийской сколопендры.

Некоторые представительницы данного отряда отличаются ярким цветом своего хитинового покрова. Например, ризида, обитающая в Южной Африке, привлекает внимание своей ярко-синей окраской.

В тропических районах Африки нередко можно увидеть листоногих сколопендр, характерной особенностью которых является наличие широких пластинок на последней паре ног. При нападении врага такая сколопендра издает резкий громкий треск, призванный отпугивать атакующего неприятеля.

Примечательно, что ядовитые хищницы являются деликатесом у представителей некоторых африканских племен. Употребляют сколопендр в пищу и жители Таиланда.

Все описанные выше разновидности, имеющие по бокам головы глаза, состоящие из скоплений простых глазков, относятся к семейству настоящих сколопендр.

В отряд сколопендровых входит и семейство слепых сколопендр, отличающихся от представителей первого семейства более сплющенным и широким телом, а также отсутствием органов зрения, утраченных в связи с тем, что они обитают в темноте.

Будучи хищниками, эти насекомые охотятся в основном в вырытых ими ходах и трещинах почвы. Так, например, степная слепая сколопендра, вырастающая до 4 см в длину и имеющая желтую окраску, добывает пропитание в темных тоннелях, вырытых глубоко под землей. Представители данного вида встречаются даже в северных степных районах намного чаще, чем настоящие сколопендры.

Самый древний среди ядовитых

Скорпионы – один из древнейших отрядов наземных членистоногих класса паукообразных. Известно около 750 видов скорпионов, обитающих преимущественно в тропиках и субтропиках, в среднеазиатских районах встречается 15 видов данных представителей земной фауны.

Рекорды в мире животных

Скорпион

Скорпионы отдают предпочтение районам с теплым и жарким климатом, причем увидеть их можно как во влажных лесах и на морских побережьях (гигрофильные виды), так и в песчаных пустынях и бесплодных каменистых местностях (ксерофильные виды). Отдельные представители отряда скорпионов встречаются даже в горах, на высоте около 3 – 4 тыс. м над уровнем моря.

Так, в Закавказье, Средней Азии и Нижнем Поволжье нередко можно увидеть небольшого (всего 6,5 мм в длину) пестрого скорпиона, отличающегося от других желто-бурой окраской с темными пятнами и продольными полосами на спине.

Коренной житель Крымского полуострова – светло-желтый крымский скорпион, обладающий мощными, но довольно узкими клешнями бурого цвета, превышает размерами своего пестрого собрата, его длина составляет 35 – 40 мм.

Еще более крупным представителем данного отряда является мингрельский скорпион, распознать которого можно по красновато-коричневой окраске, более светлой на нижней стороне брюшка. Его длина составляет около 40 мм. Итальянский красно-бурый, или черный, скорпион, обитающий на Черноморском побережье Кавказа, вырастает до 55 мм.

По строению скорпионы напоминают представителей прототипа хелицеровых. Защищенное снаружи хитиновым покровом тело (3 отдела по 6 сегментов), цельный головогрудный щит с парой срединных и несколькими парами мелких боковых глаз, членистые конечности – все это имеется у скорпионов.

Конечности представлены небольшими клешнеобразными хелицерами (ногощупальцами), предназначенными для размельчения и раздавливания пищи, а также педипальпами с крупными клешнями, служащими для захвата пищи и осязания.

Брюшко, примыкающее широким основанием к головогруди, разделено на два отдела – более широкий передний с отдельными сегментами и узкий задний, цилиндрические сегменты которого соединены в кольцо.

На восьмом сегменте видоизмененных брюшных конечностей имеются половые крышечки, на девятом располагаются гребневидные органы, а на десятом-тринадцатом – легочные мешки.

Рекорды в мире животных

Скорпион

Главным оружием скорпиона является кривое острое жало, венчающее хвостовой членик, расположенный в заднем отделе брюшка. В этом гибком хвосте находится ядовитая железа, проток которой открывается на конце жала.

Яд, впрыскиваемый скорпионами, не всегда опасен для человека и животных. Ядовитость зависит от принадлежности насекомого к тому или иному виду.

После атаки ужаленное скорпионом место начинает болеть, затем краснеет и распухает. Распространение яда по телу сопровождается сонливостью, повышением температуры и ознобом.

Обычно через день-два эти симптомы бесследно исчезают, однако, если ужаленному сильноядовитым скорпионом не оказать своевременную помощь, он может погибнуть. Особенно опасны такие насекомые для детей и людей, живущих в районах с жарким климатом.

Скорпионы – ночные хищники. Днем они прячутся в трещинах почвы, норах животных, под камнями или отставшей корой деревьев и кустарников, причем предпочтение отдается хорошо прогреваемым солнечными лучами и в то же время достаточно влажным участкам. Нередко скорпионы поселяются в крышах соломенных или тростниковых жилищ человека.

С наступлением темного времени суток скорпионы становятся более активными. Выйдя из убежища, они важно обходят свои владения, воинственно приподняв хвост и выставив вперед свои полусогнутые педипальпы с приоткрытыми клешнями и чувствительными волосками (трихоботриями).

Скорпионы чутко реагируют на любые прикосновения к подвижным объектам. Подходящая добыча сразу же атакуется, в противном случае скорпион принимает угрожающую позу: загибает над головогрудью свой смертоносный хвост и размахивает им из стороны в сторону.

Мелкая добыча поглощается сразу же, с более крупной приходится повозиться. Когда пойманная жертва оказывает сопротивление, хищник пускает в ход свое ядовитое жало.

Объектами охоты скорпионов являются различные насекомые и их личинки, а также пауки, многоножки, сенокосцы и другие простейшие представители земной фауны. Иногда жертвами этих ночных хищников становятся мелкие ящерицы и мыши.

Скорпионы могут обходиться без пищи довольно долго. Известны случаи, когда их «голодные диеты» продолжались на протяжении шести и более месяцев. Представители многих видов скорпионов спокойно обходятся без воды, а для обитателей влажных тропических лесов драгоценная влага просто необходима.

Как и у многих других представителей живой природы, у скорпионов есть брачный период, кульминацией которого является спаривание.

Однако, прежде чем вступить в интимную связь, разнополые особи «узнают» друг друга. Сцепившись клешнями и подняв вверх хвосты, самец и самка некоторое время ходят вместе. Такие прогулки могут продолжаться от нескольких часов до нескольких дней, причем более активный самец тянет за собой женскую особь.

Спаривание происходит вдали от посторонних глаз: копулирующие особи прячутся в укрытие, своевременно расчищенное самцом при помощи ног и хвоста.

Среди скорпионов встречаются как живородящие виды, так и яйцеживородящие, т. е. откладывающие яйца, в которых зародыши уже развиты.

Рекорды в мире животных

Скорпион

Самка вынашивает эмбрионы, коих насчитывается от 5 – 6 до 60 – 70 (реже 100), на протяжении нескольких месяцев. Все это время их питание осуществляется за счет веществ, выделяемых особыми железистыми придатками материнского яичника.

Скорпиончики появляются на свет в эмбриональной оболочке, которая спадает уже через день. Малыши, отличающиеся от взрослых особей гладким беловатым покровом с редкими волосками и присосками на концах лапок, взбираются на тело матери, где и проводят первые 7 – 10 дней своей жизни.

После первой линьки покровы маленьких скорпионов отвердевают, вместо присосок на лапках появляются коготки.

Это означает, что малыши готовы к самостоятельной жизни. Они покидают мать и отправляются на поиски пищи.

Половозрелым скорпион становится лишь через 1 – 2 года после рождения. За это время он успевает семь раз сменить окраску своего хитинового покрова, причем линьки продолжаются на протяжении последующих лет жизни.

Иногда в эмбриональном развитии скорпионов наблюдаются удивительные аномалии, например раздвоение хвоста. Это никак не отражается на самочувствии особи, и она спокойно доживает до старости.

Упоминание о двухвостых скорпионах имеется даже в «Естественной истории» древнеримского ученого Плиния Старшего (I век н. э.), а также в трудах других античных писателей.

Африканский императорский скорпион считается самым крупным представителем рода. Длина отдельных особей нередко достигает 20 см. Они живут в пустынных районах Африканского континента, а от палящих солнечных лучей прячутся в расщелинах, пещерках или проделанных с помощью передних лапок в песке или грунте норках, длина которых колеблется от 60 до 90 см. Скорпионы ведут ночной образ жизни. Днем они сидят в норках, а ночью выходят на охоту. Скорпионы могут часами сидеть неподвижно на одном месте, поджидая добычу. Их рацион представлен в основном насекомыми: тараканами, жуками и пауками. При этом яд, находящийся в железах на кончике хвоста, скорпионы используют только для умерщвления крупной жертвы.

У скорпионов много врагов, они часто становятся жертвами крупных хищных многоножек, сольпуг, богомолов, пауков, ящериц и птиц. Не спасают их даже прочные покровы и ядовитое жало. Однако главным врагом этих членистоногих представителей земной фауны является человек.

С давних времен скорпион был предметом мистического ужаса и вызывал сильнейшее отвращение у людей. Упоминание о нем встречается в мифах и легендах египтян и греков, а также в астрологических исследованиях.

В записях средневековых алхимиков скорпион фигурирует как магический атрибут превращения свинца в драгоценное золото, для христиан же он был типичным представителем «фауны» жаркой преисподней.

Многие энтомологи занимались изучением жизни скорпионов, особо следует отметить заслуги француза Жана Анри Фабра. Ученый утверждает, что скорпионы – существа свободолюбивые и содержание в неволе несколько изменяет их повадки, сохраняя тем не менее ярко выраженный суточный ритм активности.

Скорпионы считаются самыми малоизученными представителями паукообразных несмотря на то, что в настоящее время их известно около 1500 видов. В последние годы в квартирах любителей заводить экзотических животных можно часто встретить скорпионов. Хотя, нужно признать, что к неволе эти существа приспосабливаются довольно плохо. Из появившегося в неволе потомства в течение первого года выживают только 20% малюток-скорпиончиков.

Домашних скорпионов следует размещать в больших по площади садках, соблюдая все условия: периодически менять температуру и освещенность, создавать участки с различной влажностью песка или почвы, делать столь необходимые для этих насекомых укрытия.

На протяжении ряда лет исследователи считали, что скорпионы способны заканчивать жизнь самоубийством. Это якобы подтверждал следующий эксперимент: на расчищенную, обложенную горящими углями площадку диаметром около 1 м вытряхивали пойманного ранее скорпиона. Почуяв свободу, насекомое несколько минут приходило в себя, а затем, подняв кверху свое ядовитое жало, бежало искать укромный уголок.

Но неожиданно возникающее препятствие заставляло жертву эксперимента резко менять направление и стремительно мчаться в другую сторону. И снова на пути горящие угли...

Бесполезные метания из стороны в сторону всегда заканчивались трагически: не видя иного выхода, скорпион якобы заканчивал жизнь самоубийством. Взмахнув хвостом, он пронзал острым жалом свои незащищенные прочным хитиновым покровом голову и грудь. Несколько конвульсивных движений – и скорпион мертв.

Однако вопрос о том, действительно ли насекомое умирает от собственного яда, продолжал волновать умы энтомологов. Ведь во время драки возбужденные хищники беспрестанно бьют друг друга хвостами, но их ядоносные жала не прокалывают прочный панцирь, а лишь скользят по телам, словно копья по стальным латам.

Несколько позже ученые выяснили, что представители данного отряда членистоногих не чувствительны к уколам своих смертоносных игл.

Для установления данного факта был проведен следующий эксперимент: отрезанные у 10 усыпленных хлороформом скорпионов жала с ядовитыми железами перемололи и впрыснули полученную мутновато-белую жидкость жуку-медляку и скорпиону. Первый сразу же погиб, а членистоногий хищник остался в живых.

Так чем же вызвана смерть скорпиона в безвыходной ситуации? Был произведен повторный эксперимент, однако на этот раз в горящий круг выпустили насекомое без ядоносного жала.

И снова скорпион лихорадочно бегал по кругу, быстро размахивая хвостом. Преграда в виде горящих углей приводила его в паническое состояние.

Предприняв еще несколько попыток вырваться из опасного круга, скорпион затих. Скорее всего, причиной его смерти явились тепловой удар и сильный ожог, полученные в результате неоднократных приближений к раскаленным углям.

Однако, если насекомое не испеклось от жары, а лишь впало в состояние каталепсии (мнимой смерти), через некоторое время оно вернется к нормальной жизни, так сказать, оживет.

Скорпионов можно по праву назвать самыми выносливыми путешественниками среди паукообразных. Так, например, известно, что в Англию с континента они попали еще в XIX веке, легко преодолев на одном из кораблей тяжелый путь через Ла-Манш. Сейчас их можно встретить в теплых районах Англии и Европы, от северных областей Италии до Сочи и Дагестана.

Многие люди считают, что, выходя ночью на охоту, скорпионы ведут целенаправленные поиски спящего человека. Им будто бы необходимо выпустить свой яд в человеческую кожу.

Однако, это мнение ошибочно. Действительно, в жаркие ночи скорпионы заползают в жилища людей и даже забираются на постель. Но ужалить это насекомое может лишь в том случае, если спящий придавит его или неловко прикоснется к тельцу.

Для защиты от скорпионов в ночное время рекомендуется использовать хорошо натянутый полог, подвернув его края под постель.

Самый крупный среди пауков

Тарантул – это общее название нескольких видов пауков различных родов из семейства тарантуловых подотряда аранеоморфных.

Встречаются эти насекомые в южно-европейских районах, в Средней Азии, а также в лесостепной, степной и полупустынной зонах Российской Федерации, где их насчитывается около 100 видов.

Рекорды в мире животных

Тарантул

Как и у прочих представителей отряда пауков, у тарантулов наблюдается резкое разделение головогруди и брюшка, они имеют 2-члениковые хелицеры с когтевидным концевым члеником, на конце которого открывается проток ядовитой железы, небольшие щупальцеобразные педипальпы и паутинные бородавки на брюшке.

Главное отличие аранеоморфных видов от пауков других подотрядов – направленные вниз хелицеры и незазубренный третий добавочный коготок на трех задних парах ног.

Полость несегментированного брюшка тарантула – хранилище паутинных желез, протоки которых открываются на концах паутинных трубочек. Обычно у представителей данной группы имеются паутинные железы нескольких типов, производящие паутину различных видов.

По химическому составу паутина напоминает шелк шелкопрядов, отличается она лишь меньшим содержанием легко растворимого в воде склеивающего вещества серицина. Паутинные нити очень прочные и эластичные, нагрузка разрыва составляет от 40 до 261 кг на 1 мм2сечения нити.

Обычно более мелкая по сравнению с брюшком головогрудь пауков защищена цельным твердым щитом, в передней части которого располагаются органы зрения. Образуемая средними и задними глазами трапеция спереди несколько уже, чем сзади. Передняя пара органов дыхания представлена легкими, задняя – трахеями.

7-члениковые ноги крепятся тазиками вокруг цельного грудного щитка. Размеры ног зависят от образа жизни пауков. Так, у тарантулов рода Trochosa ноги гораздо длиннее, чем тело, представители рода Tarentula характеризуются еще более длинными ногами, снабженными сильными шипами, а пауки рода Pardosa – узкой головой и задними глазами, не выступающими за боковой край.

Тарантулы из рода Lycosa семейства пауков-волков отличаются более темной, по сравнению с другими, окраской и глазами, расположенными на голове в три поперечных ряда. Их ноги оснащены осязательными и обонятельными органами чувств, представленными многочисленными волосками.

Все тарантулы в той или иной степени ядовиты и ведут активный образ жизни. Они – прожорливые хищники, питающиеся преимущественно насекомыми. Добычу эти пауки убивают ядом, поступающим из ядовитых желез.

Наиболее распространенными видами являются апулийский, или настоящий, и южнорусский тарантулы. Первый из них, вырастающий до 60 мм в длину, живет на большей части западноевропейских территорий, в Италии, южных провинциях Франции, а также в Испании и Португалии. Половозрелые самцы внешне сильно отличаются от самок. Они гораздо мельче, а их ноги длиннее. Женские особи апулийского тарантула окрашены в рыжий цвет, на их брюшках имеются полосы: черная срединная и несколько поперечных с красными и белыми вкраплениями. Головогрудь самок окрашена в черный