home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ГЛАВА 12

— Зои! Сюда!

Я чуть не разревелась от облегчения, услышав голос Дэмьена, приглашавшего меня на свободное место.

— Привет, — плюхнувшись на стул рядом с мальчиком-талисманчиком, я взглянула на него с благодарностью.

— Готова к первому школьному дню? «Нет».

— Да, — кивнула я и хотела прибавить еще что-нибудь, но тут прозвучало пять коротких звонков, и не успело эхо последнего из них стихнуть в коридоре, как в аудиторию вошла Неферет.

В этот день на ней была длинная черная юбка с разрезом, открывавшим фантастические сапоги на шпильках, и темно-бордовый свитер из шелковой пряжи. Слева на свитере красовалась серебряная вышивка с изображением Богини, державшей в поднятых над головой руках полумесяц. Роскошные рыжеватые волосы Неферет были заплетены в толстую косу, а обрамлявшая ее лицо изысканная татуировка придавала Неферет сходство с древней жрицей-воительницей. Неферет улыбнулась, и я почувствовала, что весь класс, подобно мне, заворожен ее красотой и величием.

— Добрый вечер! Я уже давно с нетерпением ждала этого урока. Богатейшая история амазонок относится к моим любимым темам.

Неферет перевела взгляд на меня и улыбнулась.

— Я очень рада, что Зои Редберд присоединилась к нам именно на этом уроке. Зои моя подопечная, так что прошу любить и жаловать. Дэмьен, будь добр, выдай Зои учебник, а заодно объясни ей, как у нас организовано хранение учебных материалов. Ее шкаф как раз рядом с твоим. Остальных я попрошу взять тетради и записать все, что они знают о древних воительницах-вампирах, известных в античности под именем амазонок.

Послышался привычный шелест страниц и еле слышное перешептывание. Дэмьен отвел меня в конец аудитории, где располагались ряды самых обычных шкафов. Он открыл дверцу с цифрой «12», и я увидела внутри аккуратные полки, заставленные книгами, учебниками, тетрадями и канцелярскими принадлежностями.

— В Доме Ночи учебные пособия хранятся не так, как в обычных школах. Аудитория, в которой проходит первая пара, считается нашей классной комнатой, в ней находятся наши шкафы. Здесь всегда открыто, так что ты можешь заходить, когда тебе потребуется. Вот твой учебник по Вампирской социологии.

Дэмьен вручил мне толстенный фолиант в кожаном переплете с вытесненным на нем силуэтом богини и надписью «Вампирская социология. Начальный курс». Я взяла с полки чистую тетрадь и несколько ручек, закрыла дверь шкафа и застыла в нерешительности.

— Разве тут ничего не запирается?

— Нет, — шепотом ответил Дэмьен. — Здесь замки не нужны. Если кто-нибудь что-нибудь украдет, вампиры мгновенно об этом узнают. Даже думать не хочу о том, что они сделают с безумцем, решившимся на такую глупость.

Вернувшись за свой стол, я открыла тетрадь и принялась записывать то немногое, что мне было известно о древних воительницах, предпочитавших обходиться без мужского общества. Но мысли мои были далеки от выполнения задания. Я думала о том, почему Дэмьен, Стиви Рей и даже отчаянные Близняшки так боятся нарушить здешние правила.

Нет, не поймите меня неправильно! Я всегда была послушной ученицей — пусть не идеальной, но вполне смирной. За все время учебы меня наказали всего один раз, да и то несправедливо! Не верите?

Сейчас я рассажу, как было дело.

Один подонок потребовал, чтобы я доставила ему удовольствие. Ну, всем известным способом. И что мне оставалось? Разораться? Глупо захихикать? Обидеться? Короче, я дала ему по морде (хотя вообще-то предпочитаю убивать словом), и меня же оставили после уроков!

Ладно, дело прошлое. Тем более что наказание оказалось не слишком тяжелым. Я спокойно сделала все уроки на следующий день и принялась за очередную книжку из серии «Сплетница». Судя по всему, в Доме Ночи к нарушителям применяют какие-то иные меры. Надо будет при случае расспросить Стиви Рей…

— Закончили? Теперь давайте обсудим. Какие традиции амазонок сохранились в Доме Ночи? — спросила Неферет, возвращая меня к действительности.

Дэмьен поднял руку первым.

— Мы заимствовали у амазонок почтительный поклон с прижатым к сердцу кулаком, а также обычай пожимать друг другу локоть, а не ладонь.

— Правильно.

Вот оно что! Теперь буду знать, откуда взялось их забавное «рукопожатие»!

— А теперь давайте посмотрим, какими предварительными знаниями об амазонках вы можете похвастаться.

Блондинка, сидевшая в противоположном конце аудитории, подняла руку и ответила:

— Как и во всех вампирских сообществах, у амазонок был матриархат.

Похоже, она умница.

— Верно, Элизабет. Однако люди обычно истолковывают этот аспект жизни амазонок в ином ключе. Что я имею в виду?

— Люди полагают, будто амазонки были мужененавистницами, — мгновенно ответил Дэмьен.

— Совершенно верно. Но мы с вами прекрасно знаем, что матриархат вовсе не обязательно предполагает мужененавистничество. Даже у Никс был возлюбленный по имени Эреб. Уникальность образа жизни амазонок заключалась в том, что эти древние женщины-вампиры решили сами защищать и охранять свое сообщество. Как вы уже знаете, наше сообщество так же построено на началах матриархата, однако мы уважаем и ценим Сынов Ночи, и видим в них своих защитников. А теперь откройте в учебниках главу три и взгляните на портрет величайшей воительницы амазонок Пентисилеи. Постарайтесь не путать историю с мифом.

После этого Неферет прочла нам самую захватывающую лекцию, которую мне когда-либо доводилось слышать. Я просто забыла о времени, поэтому звонок стал для меня полной неожиданностью.

Когда я убирала учебник в свой шкаф, меня неожиданно окликнула Неферет. Схватив тетрадь и ручку, я со всех ног бросилась к ней.

— Как дела? — спросила моя наставница, ласково улыбнувшись.

— Все в порядке. Даже хорошо! — быстро ответила я.

Она слегка выгнула бровь.

— Ну, вообще-то… Я немного волнуюсь и теряюсь.

— Так и должно быть. Тебе нужно время, чтобы привыкнуть. Смена школы всегда тяжелое испытание, не говоря уже о смене образа жизни. — Неферет посмотрела на кого-то за моей спиной и попросила: — Дэмьен, будь любезен, проводи Зои в класс драматического искусства.

— С удовольствием, — кивнул Дэмьен.

— Увидимся на школьной церемонии Полнолуния, Зои. Ах да, чуть не забыла! Афродита передала тебе официальное приглашение на ритуал Дочерей Тьмы?

— Да.

— Отлично, я просто хотела убедиться, что ты в курсе. Я прекрасно понимаю, что ты еще не совсем освоилась, но все-таки мне бы очень хотелось, чтобы ты его посетила. Нужно пользоваться всеми возможностями, которые предоставляет наша школа, тем более что Дочери Тьмы — это наше элитное сообщество. Они оказали тебе большую честь, показав, что хотят видеть тебя в своих рядах.

— Я с удовольствием пойду, — пообещала я и даже постаралась изобразить на лице улыбку, чтобы не показаться невежливой. Раз Неферет хочет, чтобы я пошла, значит, вопрос решен. Я не могла ее разочаровать. Кроме того, не стоило давать Афродите повода думать, будто я ее боюсь.

— Вот и прекрасно! — горячо воскликнула Неферет и пожала мне локоть. Я еще раз ей улыбнулась. — На случай, если я тебе понадоблюсь, мой кабинет расположен в том же крыле, что и лазарет. — Неферет взглянула на мой лоб. — Вижу, швы почти полностью рассосались. Это замечательно. Голова не болит?

Я дотронулась рукой до виска. На том месте, где вчера было не меньше десятка швов, осталось всего два едва заметных стежка. Странно, очень странно. Но еще более странным было то, что я с утра ни разу не вспомнила о своей ране.

И тут я поняла, что о маме я тоже не вспомнила. Да что там о маме, я даже о бабушке Редберд совсем забыла!

— Нет, — торопливо ответила я в ответ на вопросительные взгляды Неферет и Дэмьена. — Нет, ни капельки не болит.

— Прекрасно! Ну, бегите, а то опоздаете. Уверена, Зои, уроки драматического искусства тебе понравятся. Профессор Нолан как раз начала работу над монологами.

Я рванула к двери, чтобы не отстать от Дэмьена, но на полпути меня вдруг осенило.

— А откуда она знает, что я иду в драматическую студию? Я же только сегодня утром это решила!

— Взрослые вампиры знают гораздо больше, чем ты думаешь, — шепотом ответил Дэмьен. — Заруби это себе на носу. Взрослые всегда все знают, а уж Верховная жрица и подавно!

— Привет, ребята! — бросилась к нам Стиви Рей. — Ну как Вампирская социология? Начали с амазонок?

— Это было круто, — ответила я, радуясь тому, что можно закончить разговор о вампирском всезнании. — Я и не знала, что они отрезали себе правую грудь, чтобы не мешала стрелять из лука!

— Если бы они были такими плоскими, как я, им бы не пришлось себя калечить, — вздохнула Стиви Рей, удрученно опустив глаза на свой бюст.

— Или такими, как я, — вставил Дэмьен.

Я так и покатилась со смеху и прохохотала до самых дверей драмстудии.

В отличие от Неферет, профессор Нолам совсем не излучала могущества. Зато она излучала энергию. У нее были прямые темные волосы и сильный техасский акцент, о котором меня предупреждала Стиви Рей.

— Добро пожаловать, Зои! Выбирай любое место!

Я поздоровалась и села рядом с Элизабет, которую запомнила по уроку вампсоциологии. Она выглядела довольно миной, кроме того, я успела отметить, что она умная. (Всегда полезно садиться рядом с ботанами.)

— Мы как раз приступили к выбору монологов, которые каждый из вас прочтет перед всем классом на следующей неделе. Но полагаю, для начала вам будет полезно послушать, что означает «хорошо прочитанный монолог». Поэтому я пригласила На урок одного очень талантливого старшеклассника, который исполнит для вас знаменитый монолог из пьесы «Отелло», написанной великим вампиром-драматургом Уильямом Шекспиром. — Профессор Нолан помолчала и перевела взгляд на стекло двери. — Войдите.

Дверь распахнулась и — Боже милосердный! — у меня перестало биться сердце. Да что там сердце! Я чуть челюсть на парту не выронила, вытаращив глаза, как последняя идиотка. Это был самый классный парень, которого и когда-либо видела. Высокий, стройный, с темными и восхитительно волнистыми, как у Супермена, волосами! У него были потрясающие ослепительно-синие глаза и…

Нет, только не это! Черт возьми. Черт! Черт! Черт! Это был тот самый тип, которого я видела в коридоре.

— Входи, Эрик. Ты, как всегда, пунктуален. Мы сгораем от нетерпения, мечтая насладиться твоим исполнением.

Профессор Нолан обернулась к классу.

— Большинство из вас хорошо знакомо с нашим Эриком Найтом. Сейчас он учится на пятой ступени, а в прошлом году стал победителем проходившего в Лондоне Международного конкурса чтецов, в котором приняли участие представители всех Домов Ночи. Кроме того, своим исполнением партии Тони в нашей постановке «Вестсайдской истории» Эрик произвел настоящий фурор в Голливуде и на Бродвее. Итак, мы тебя слушаем, Эрик! — сияя от удовольствия, закончила профессор Нолан.

Я будто превратилась в заводную куклу. Руки мои сами собой поднялись вверх, и я горячо захлопала вместе с остальным классом. Эрик одарил нас ослепительной улыбкой и уверенно поднялся на небольшую сцену, расположенную в центре зала.

— Привет. Как дела?

Он обращался прямо ко мне. Врубаетесь? Именно ко мне! Я почувствовала, как у меня вспыхнули щеки.

— На первый взгляд кажется, что читать монолог очень трудно и страшно, но я дам вам один небольшой совет. Представьте, что вы на сцене вместе с другими актерами. Обманите себя, забудьте о том, что вы совсем одни, как сейчас я…

Он начал читать монолог из «Отелло». Честно признаюсь, я знала об этой пьесе только то, что она считается одной из величайших трагедий Шекспира.

Читал Эрик просто потрясающе. Как я уже говорила, он был высоким и худощавым, под два метра ростом, но когда заговорил, вдруг стал казаться крупнее, старше и… мощнее. Голос его зазвучал на октаву ниже и приобрел какой-то незнакомый мне акцент. Фантастические синие глаза Эрика превратились в узкие щелки, а имя Дездемоны он произносил будто молитву. Я поняла, что герой любит ее всем сердцем, еще до того как прозвучали заключительные строки:

Я стал ей дорог тем, что жил в тревогах, А мне она — сочувствием своим.[10]

Когда Эрик произнес эти строки, глаза наши встретились, и так же, как в тот раз и темном коридоре, мне вдруг показалось будто мы в аудитории одни, одни в целом мире.

Где-то в глубине моего тела возникла дрожь, я узнала ее, потому что успела уже дважды испытать с тех пор как меня Пометили. Но если прежде эту дрожь вызвал запах крови, то теперь крови не было. Был только Эрик. А он закончил монолог, улыбнулся, прижал пальцы к губам, словно посылая мне воздушный поцелуй, и поклонился.

Все захлопали как сумасшедшие, и я тоже. Честное слово. Просто не могла удержаться. — Ну вот, теперь вам понятно, что такое настоящее чтение, — сказала профессор Нолан. — Так, минуточку внимания. В красном шкафу, у задней стены аудитории, вас ждут сборники знаменитых монологов. Ваша задача — выбрать тот, что затронет вашу душу, покажется важным и интересным лично для вас. Я буду ходить между рядами и отвечать на ваши вопросы. Когда вы определитесь с монологами, мы вместе подготовимся к выступлению. — Она одарила нас всех деловитой улыбкой, кивнула и взмахнула рукой, направляя к груде сборников.

С пылающими щеками, задыхаясь от волнения, я кое-как встала и вместе с остальными побрела к шкафам, бросая через плечо косые взгляды на Эрика. Он — к сожалению! — уже уходил из класса, но перед выходом вдруг обернулся и заметил, что я на него смотрю. Я вспыхнула до кончиков пяток (опять!).

Эрик встретился со мной взглядом и улыбнулся мне (опять!). А потом вышел.

— Он такой милый, — шепнул мне кто-то на ухо.

Я обернулась и с изумлением заметила, как Примерная Ученица Элизабет провожает Эрика тоскующим взглядом.

— У него есть подружка? — спросила я, как полная дура.

— Только в моих мечтах, — ответила Элизабет. — Поговаривали, будто раньше он встречался с Афродитой, но я здесь уже несколько месяцев, а между ними все закончилось еще до этого. На, держи, — она протянула мне кипу книг. — Кстати, меня зовут Элизабет. Просто Элизабет, без фамилии.

Я вопросительно уставилась на нее. Она тяжело вздохнула.

— Моя фамилия Титсворт.[11] Можешь себе представить? Когда я сюда приехала, и моя наставница сказала, что я могу взять себе любое имя, я первым делом решила избавиться от дурацкой фамилии. Я долго ломала голову, какую же выбрать, и эти размышления совершенно меня измучили. Поэтому я оставила себе только имя, без фамилии. — «Просто Элизабет» снова вздохнула.

— Приятно познакомиться, — сказала я. Что и говорить, тут попадались очень странные кадры.

— Взаимно, — ответила Элизабет, когда мы вернулись за парты. — Кстати, Эрик на тебя смотрел.

— Да он на всех смотрел, — пожала я плеча ми я, чувствуя, как мое лицо снова предательски заливается краской.

— Так-то оно так, но на тебя он смотрел по-настоящему. — Она усмехнулась и добавила: — Кстати, твоя Метка выглядит просто классно.

— Спасибо.

Ну да, так я ей и поверила! Представляю, как дико должна смотреться синяя Метка на моей свекольно-красной физиономии!

— Какие-нибудь трудности с выбором, Зои? — вопрос профессора Нолан заставил меня подскочить от неожиданности.

— Нет, профессор Нолан. В старой школе я занималась в драмкружке и уже работала с монологами, — Прекрасно! Обязательно обратись ко мне, если понадобится помощь в проработке сцены или характера.

Она ласково потрепала меня по руке и проследовала дальше. Я открыла первую попавшуюся книгу и принялась перелистывать страницы в безуспешной попытке забыть об Эрике и сосредоточиться на монологах.

Он действительно на меня смотрел. Но почему? Может, догадался, что это я была в коридоре? Но какое ему до меня дело? И вообще, разве мне самой нужен парень, занимающийся всякими гадостями с этой мерзкой Афродитой? Разумеется, нет! Не собираюсь подбирать объедки этой стервы… А может, его просто заинтересовала моя Метка, как и всех в этой школе?

Нет, не похоже… Все-таки он смотрел именно на меня. И мне это понравилось.

Я рассеянно опустила глаза в книгу. Она была открыта на разделе «Женские драматические монологи». Первый же монолог был из комедии Хосе Эчегарая «Всегда смешна».

Пожалуй, это был знак.


ГЛАВА 11 | Меченая | ГЛАВА 13