home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



9

Работы было навалом. Отчасти это даже к лучшему — безумное расписание последних двух недель сводило к минимуму неловкость между мной и Тэйтом: сложно валять дурака, когда жизнь висит на волоске.

С Ноем дела обстояли не лучше. Как он ни старался, мое постоянное отсутствие осложняло и без того неровные отношения. В последнее время он стал намекать, что хотел бы «углубить» отношения. Я не винила его за эти попытки — мы встречались уже два месяца, а продолжения не следовало. Было понятно, что мы не сойдемся, каким бы прекрасным человеком ни был Ной: между нами слишком много лжи — моей, конечно. И главное — я оказалась не готова расстаться со своей прежней любовью. Во всяком случае, попробовала! Теперь предстояло мягко расстаться с Ноем. Однако то ли он был упрям, то ли не понимал намеков, и мне пришлось перейти к более откровенным методам воздействия. Но говорить «между нами все кончено» и вешать трубку я не собиралась: Ной мне нравился, и не хотелось его обижать.


Вдруг во вторник жутко рано зазвонил телефон. Я потянулась за трубкой, отыскивая взглядом одежду и проклиная лишенное пульса создание, которое устраивает неприятности до восьми утра. Затем услышала голос Дениз.

— Что стряслось? — спросила я.

— Ничего! Извини за ранний звонок, но мне не терпелось тебе рассказать. Ох, Кэт, я такая счастливая! Я выхожу замуж!

Я обошлась без всяких: «Ты уверена? Это так неожиданно!» Дениз встречалась со своим новым парнем всего две недели, но была незаурядно импульсивной особой. Она бы сказала, что любит Ренди и он любит ее. Видя ее ошалелые глаза, я понимала, что разговоры о безрассудстве, осторожности и проверке временем все равно пройдут мимо ушей. Кроме того, у нее и так хватало проблем. Родители Дениз отказались встретиться с Ренди, поскольку тот был католиком, а они иудеями. Его родители тоже не пришли в восторг от такой скоропалительной помолвки. Кто скажет, что влюбляться просто? Только не я!

Я намеревалась потолковать с ее родителями: много лет училась обуздывать власть своего взгляда, не столь мощную, как у вампиров. Хотела сделать все возможное. Дениз заслуживала красивой свадьбы, и я была полна решимости ее устроить. Хуже не будет. Больше возражать против свадьбы, чем теперь, им просто некуда.

Я настояла на том, что оплачу цветы, фотографа и пирог. Они брали на себя остальное. Дениз пыталась возражать, но я пригрозила ей своими ножами и личным влиянием. В свободное время мы подбирали платье невесте, наряды для ее подружек и рассылали приглашения. С Ренди я встретилась за четыре дня до свадьбы. Будучи эгоисткой, с радостью услышала, что муж переезжает в ее дом, а не наоборот. Дениз говорила, что он независимый консультант по программному обеспечению, компьютерный гений и ему проще перебраться на новое место, чем ей с ее постоянной работой с девяти до пяти.

Я помогала Дениз разобрать вещи, когда Ренди подкатил к дому в мебельном фургоне и я впервые его увидела. Рост пять футов и десять дюймов, светлый шатен, очки в тонкой оправе и стройная атлетическая фигура. Он был красив и легок, но мне больше всего понравились его глаза: они начинали светиться при взгляде на Дениз.

Поцеловав возлюбленную, Ренди протянул мне руку:

— Ты, должно быть, Кэт. Дениз только о тебе и говорит. Спасибо за помощь с подготовкой к свадьбе.

Вместо того чтобы пожать протянутую руку, я его обняла:

— Я так рада, наконец, с тобой познакомиться. А за помощь не благодари. Я, наверное, никогда не выйду замуж, так что пусть Дениз живет счастливо за двоих. Давай-ка тебя разгрузим. У Дениз сегодня последняя примерка, опаздывать нельзя.

Ренди кашлянул:

— Э, милая, ты сказала, что созвала достаточно помощников? Но нас здесь всего трое.

Дениз расхохоталась:

— Не беспокойся! Кошка — потомок древнего рода фермеров. Поверь, мы могли бы просто сидеть и смотреть, но это было бы невежливо.

Ренди с сомнением взглянул на меня. Дениз держала слово и не рассказывала ему о моем происхождении — он думал, что я работаю в правительственной службе. Ренди потянулся к задней дверце фургона.

— Ты уверена? Я сегодня встречаюсь с другом, одним из шаферов, он предлагал помощь. Я отказался, потому что Дениз сказала: «Не надо», но я мог бы ему позвонить. Зачем тебе утруждаться?

— Ренди, это очень мило, но не беспокойся. Мы мигом все сделаем.


Через полчаса жених с недоверием разглядывал мебель, аккуратно расставленную по уютному двухэтажному дому Дениз. Иной раз не так уж плохо быть полумертвой!

— Фермеры? — недоверчиво переспросил он, глазея на меня.

Я улыбнулась:

— Фермеры. Пять поколений!

— Круто, — проговорил он.

Дениз сдавленно хихикнула.

— Иди в душ, — подгоняла я ее. — Нам пора.

— Ренди, ты когда сегодня вернешься? Может, нам с Кэт прихватить ужин?

— Хорошо бы. У меня встреча с другом, так что я задержусь.

Я грозно кашлянула.

— Иду-иду! — отозвалась Дениз.

— Спасибо за помощь, — снова поблагодарил Ренди. — Не только с переездом, но и со свадьбой. Дениз говорила, что ты всегда готова прийти ей на помощь. Редкая удача — иметь такую подругу.

Он непритворно пялил на меня глаза, и я поняла, что нашла в нем друга: у него был очень открытый взгляд.

— Всегда пожалуйста, — только и сказала я.

Большего и не надо было.

— Я готова, — прощебетала Дениз через несколько минут.

Я снова обняла Ренди на прощание:

— Здорово, что мы наконец познакомились!

— И я рад. Позаботься о моей девушке.

— Уж она-то позаботится, — заверила его Дениз.


Четыре часа спустя, после примерки и прерванного (в который раз!) ужина я забросила ее домой и вернулась к себе. Был почти час ночи. Для меня, можно сказать, ранний вечер.

Выбираясь из машины, я почувствовала холод и слабый заряд в воздухе. Ничего необычного слышно не было, только отдаленные шумы из соседних домов. Я не ощутила чужого присутствия и все же раскинула руки, ощупала воздух на подъездной дорожке, будто он имел форму. Едва заметный след нечеловеческой энергии, такой слабый, что его источник явно покинул эти места. Может, просто какая-то тварь проходила мимо? Не в первый раз. В оставшейся ауре не чувствовалось угрозы: вампиры и гули испускают другие вибрации, когда собираются убивать.

Внутренне я содрогнулась. Если какая-то злая нежить отыскала меня и явилась с недобрыми намерениями, то ждет в доме. Я на всякий случай вошла с осторожностью и проверила каждую комнату. Никого.

Приняла душ и забралась в постель. Под ней не затаились чудовища — у меня хватило глупости заглянуть. Однако странное чувство не проходило. Я готова была поклясться, что кто-то побывал в моем доме. Господи, я заразилась паранойей от Дона!

Решительно закрыла глаза, стараясь изгнать из памяти детскую молитву: «Если я умру, прежде чем проснусь…» Уснула, положив один из ножей под кровать и внушив себе, что не страдаю манией преследования. Просто я осторожная. Ага, как же! Я и сама этому не верила.


предыдущая глава | Одной ногой в могиле | cледующая глава