home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Пролог

Человек подошел к окну. Потянув шнур, свисавший с рейки над окном, он свернул жалюзи. В комнату хлынул яркий солнечный свет.

Он прищурился, посмотрев на солнце. Ослепительный яркий желто-белый шар на серовато-синем безоблачном небе, слепящий глаза. Поморщившись от внезапно пришедшей ему в голову мысли, он отступил назад, скрывшись в тени. Впрочем, подумал человек, если все эти сплетни насчет солнечного излучения, про которое судачат в газетах, говорят с экранов телевизоров и надрывно вопят идиоты в интернете - правда, то свои рентгены он уже хватанул.

Началось это несколько месяцев назад. В принципе, скачки активности светила были и раньше, но кем-то был зафиксирован факт того, что излучение гамма-квантов, нейтрино, и прочего "добра" на живущую своими законами человеческую землю становится все более сильным. Сначала это никого не насторожило, кроме параноиков, которые тут же начали кричать, что "настанет очередной Конец Света".

Но потом появились вопросы.

Потом - опасения.

А когда они подтвердились - опасения переросли в засекреченные научные доклады, и невнятную суету власть и финансы имущих.

Обещанной в таких случаях фантастами паники не было. Общественность и интеллигенция язвительно посмеивались на просачивающимися сведениями с апокалипсическим сценариями, которые зачастую отдавали крепким маразмом.

Человек отвернулся от пыльного неба. Вытянув руку, он раздвинул гибкие пластины жалюзей пальцами и посмотрел вниз, на улицу.

Широкий проспект был забит народом. Над толпой стелился тонкий слой смога, постепенно разносимый вечерним ветром. Люди спешили по своим делам по магазинам, и прочим бытовым нуждам, заканчивая обычный рабочий день.

Человек ухмыльнулся, смотря на улицу. Людям не было страшно. Возможно, они правы. Этот человек недавно вернулся из одной хорошо оплаченной командировки: он руководил оборудованием медицинского блока в каком-то глубокозарытом бункере какого-то богатея, имени которого он даже не знал. Зато видел, с какой поспешностью создавалось это сооружение, и какое внимание уделялось надёжности всех деталей. Имея доступ к разным каналам информации заказчика, ему удалось скопировать на флешку видеофайл, из-за которого видимо всё и закрутилось. Теперь, когда он дома, а жена ещё в больнице в предродовом состоянии, можно посмотреть, что удалось добыть из секретов сильных мира сего.

Он подобрал лежавший на письменном столе, заваленном бумагами пульт, вставил в плеер флешку, и щелкнул клавишей. Висящий под потолком телевизор забубнил:

- ...Слово предоставляется известному ученому - геофизику, специалисту в области сейсмологии и геодинамики, доктору геолого-минералогических наук, директора НИИ прогнозирования и изучения землетрясений Эльтсину Хэлилову. Уважаемый профессор, как вы можете прокомментировать ситуацию с повышением геофизической активности Земли?

- Мне очень хочется успокоить читателей, сказать, что никакого повышения сейсмической и вулканической активности не ожидается, что я неоднократно делал во многих своих высказываниях прошлых лет. Но, к сожалению, я не могу этого сделать сейчас, так как мой долг ученого предоставлять объективную информацию обществу, попытаться спрогнозировать дальнейшее развитие событий - вещавший с экрана пожилой мужчина мрачно и устало смотрел в камеру, буравя человека своим взглядом.

- Наши исследования показали, что существует некоторая инертность в повышении сейсмической и вулканической активности, по отношению к солнечной. То есть, если пик солнечной активности придется на следующий год, то максимумы сейсмической и вулканической активности придутся на три последующих. Хотелось бы особо подчеркнуть, что этот вывод подтверждают и установленные нами цикличности в активности землетрясений и извержений вулканов поясов сжатия нашей планеты, пики которых также приходятся на этот период. Одним словом, с будущего и последующие три года на нашей планете будет, мягко говоря, "жарковато". Начну, в первую очередь, с "огненного кольца" - я перечислил регионы, входящие в эту зону, выше. Огненное кольцо будет соответствовать своему названию, ибо именно там расположено наибольшее число крупнейших активных вулканов мира.

Там же будут происходить и самые сильные землетрясения. На втором месте по уровню сейсмической активности (но не вулканической) я бы поставил Альпийско-Гималайский сейсмический пояс, и в нем, наиболее опасные территории приходятся на северо-западную часть Индии, Китай, Пакистан и Афганистан, южную часть республик Средней Азии, Иран, страны Кавказа, Турцию, Италию, Грецию. В Италии также большая вероятность срабатывания, в отмеченный период, имеющихся на ее территории вулканов Этна и Везувий. Наряду с указанными территориями, на аналогичном уровне ожидается повышение сейсмической активности вдоль всего западного побережья Северной и Южной Америк. Наибольшие наши опасения вызывает Йеллоустоунская кальдера - или, как ее называют, Йеллоустоунский Граунд-зеро. Эта местность представляет собой супервулкан, который в случае своего извержения представляет огромную угрозу, ставя существование человечества под угрозу.

- А можно подробнее про этот супервулкан, доктор?..

- Что ждет Землю и особенно этот регион во время извержения супервулкана? Все начнется с сильнейшего землетрясения. Земля в парке будет стремительно подниматься, пока землетрясение не взломает скальный слой, который держит магму внутри. Огромное давление, накапливаемое в течение 640 тысяч лет, прорвется наружу и магма будет выброшена в атмосферу на высоту пятидесяти километров. В радиусе тысячи километров фактически вся жизнь погибнет под падающим пеплом и лавой. Вулканический пепел покроет толстым слоем даже такие удаленные от Иеллоустоунского парка районы, как Айова и Мексиканский залив. Тысячи кубических километров лавы выльются из вулкана. Этого количества достаточно, чтобы покрыть всю поверхность США слоем в пятнадцать сантиметров. Извержение будет иметь силу в 2500 раз большую, чем сила последнего извержения Этны.

Долговременный эффект, вызванный извержением супервулкана, будет еще более значительным для всей планеты. Тысячи кубических километров пепла, выброшенного в атмосферу, закроют солнечный свет, что вызовет резкое глобальное понижение температуры. Наступит нечто напоминающее "ядерную зиму". Так же, как после взрыва на Суматре, большое количество животных и растений погибнут из-за падающего пепла и понижения температуры. Почти весь урожай зерновых, выращиваемых на Великих равнинах, исчезнет в течение нескольких часов, так как они будут покрыты пеплом. Самые сильные испытания придутся на Северную Америку, но любой уголок Земного шара пострадает от понижения температуры и кислотных дождей. Повсюду на Земле люди будут испытывать нехватку продовольствия. Если температура понизится на 21 градус, как во время последнего извержения супервулкана, в обоих полушариях лед покроет обширные территории, которые станут непригодны для жизни. Можно сказать, что эффект от извержения супервулкана во многом будет похож на последствия ядерной войны...

По экрану поползли полосы помех, голос ученого прервался на полуслове, заглушенный треском, и передача прервалась. Нахмурившись, человек пощелкал пультом. Все каналы передавали одно и то же - треск статики.

Неожиданно экран телевизора потух. Одновременно пульт в руке с писком выключился - красный диод на кнопочной панели погас.

Озадаченно хмыкнув, человек поглядел в окно. Солнце снаружи светило все так же, люди внизу голосили, среди стоящих в пробках автомобилей. Несколько стоящих на тротуаре полисменов молча наблюдали за непонятным замешательством, вызванным отказом электронных "мозгов" автомобилей, не вмешиваясь в происходящее. Многоэтажные здания бросали на проспект глубокую тень.

Все было точно так же, как и пару минут назад.

Или нет?

Неожиданно стоявшего у окна мужчину пробрал озноб. И было от чего.

Гул от бибикавших машин исчез. Теперь были отчетливо слышны голоса людей.

Человек внимательно всмотрелся в толпу на улице. Теперь было видно, что многие вышли из своих автомобилей, и теперь шарились в открытом капоте. Даже отсюда, с высоты двадцати с лишним метров была видна их растерянность.

Он достал из кармана мобильник. Экран был темен, и не реагировал на нажатия пальцев его владельца. Вытащив батарею из корпуса, он потер ее, подышал и вставил обратно. Никакого эффекта.

Сунув мобильник в карман пиджака, человек торопливо подошел к письменному столу. Взяв со стола какие-то бумаги, он смял их в кучу и засунул в стоявший на полу у стола кейс. Взяв его в руку, он распахнул дверь и вышел из кабинета.

В коридоре он встретил молодого парня лет двадцати пяти. Тот терзал свой телефон, не отрываясь. Человек подошел к нему и хлопнул по плечу.

- Как дела?

- Да никак. - парень поднял голову. - Представляете, свет отключили! А я почти рисунок в паинте доделал, только собрался сохранить, и вдруг - бац! Что мне теперь делать, как перед шефом отчитываться? Я...

- В аварийку звонили? - перебил его мужчина.

- Да пытались. Телефон тоже накрылся. Я вот по мобильному пытаюсь дозвониться, да только он разрядился не вовремя. Вот черт же, а?

- А может, сломался? - хмыкнул человек.

- Как сломался, он новый совсем! - обиделся парень.

- Странно все это, - задумался мужчина, но уже понял, что тот толстолобик в телевизоре не врал.

- А вы куда собираетесь?

- Домой.

- А босс не придерется? Рабочий день же не закончился еще!

- Ничего, мы с ним друзья. Не взгреет. Да брось ты мучить свой телефон, все равно не включишь!

- Почему?

- И знаешь... Давай-ка вместе пойдем. Рядом живем ведь.

- Да вы что, меня с работы попрут! У меня-то таких связей нет, как у вас! - сказал тот. - Разве что... вы скажете, что по вашей просьбе.

- Не боись, скажу, - криво ухмыльнулся человек. - А пока снялись.

- Сейчас, барахло соберу, - парень юркнул в кабинет, дверь в который была за его спиной. Мужчина посмотрел ему вслед и еще раз задумчиво посмотрел вверх, на потухшую лампу потолка.

Потом он пошел по коридору, в сторону лестницы.

... Спустя несколько дней этот человек исчез вместе со своей семьёй. Вместе с ним исчез фургон с кислородными баллонами и целый трейлер различных припасов. Но его особенно никто не искал, и в то время, когда он пересекал казахстанскую границу, весь мир был поглощён обсуждением небывалой активности неких "инопланетных" существ, уводящих некоторых молчаливых людей в неизвестном направлении. Всех удивляла откровенное наплевательство их на общественный резонанс, вызываемый их действиями, нередко оказывающихся под прицелом камер журналистов. Впрочем, вскоре выяснилось, что пресловутые "инопланетяне удивительно похожи на персонажей фильма "Аватар" Джеймса Камерона, и авторам сенсационных репортажей пришлость разруливать иски "20th Century Fox" и давать унизительные объяснения по фальсификации. Однако ушедших с ними людей никто больше не видел, а объяснить, каким образом "ряженные" были так похожи на живых существ не смогли даже закалённые скептики, списав всё на удачный монтаж. В шумихе вокруг "похитителей" потонули первые сообщения о резкой усиливающийся активности солнечных пятен и излучений светила, однако последствия человечество заметило сразу.

Первым делом отказала часть оборудования, которое и наблюдала за Солнцем, как на орбите, так и на Земле. Начались перебои в работе крупных узлов связи, интернет постепенно стал работать эпизодически, как следствие - нарушилась телефонная и радиосвязь. Сотовые операторы не успевали подсчитывать убытки на амортизацию оборудования, страховые компании отказывались страховать и выплачивать страховки компаниям электронной сферы и IT-направлений, ссылаясь на форс-мажор. Однако большинство военных систем связи осталось в строю, и начало использоваться в гражданских нуждах, правда, не для всех желающих. Но людям от этого было не легче - обострились различные онкологические заболевания, в разы возросла смертность по всей планете. Но это было только начало.

Где-то в глубине океанов произошло нечто, заставившее перемещаться массы воды в разных направлениях, а на суше люди начали ощущать неприятную вибрацию из недр. Несколько ударов землетрясений превратили Турцию и Китай в сплошную зону бедствия. Наименее прочные сооружения в Японии тоже пострадали, но это было мелочью, по сравнению с тем, что творили вызванные этими подвижками земной коры цунами. Они буквально слизывали с берегов целые города и заводы, давя и растворяя на поверхности вскрытые хранилища отходов производства, срывая нефтяные платформы, заставляя взрываться от перегрева прибрежные АЭС. Из скважин на дне в океан под жутким давлением выливались не только нефть и сопутствующие газы и вещества, но и закачанные туда тератонны ядохимикатов вместо морской воды. Массовая гибель морской флоры и фауны сопровождалась бедствием на сущее - испарения разрушенных резервуаров с отходами и химикатами производств, распылённые ТВЭЛ-ы атомных станций уничтожали всё на своём пути, постепенно равномерно растворяясь по всей планете.

После тьмы

Как-то сами собой противогаз и всевозможные дозиметры вошли в массовое распространение, одежда делалась с расчётом на кислотные и ядовитые дожди, спешно изобретались всевозможные фильтры. Но если человек мог спасти себя, то среда его обитания умирала, оказавшись беззащитной перед обрушившимся на неё токсично-радиоактивным бедствием - животные, растения, морские обитатели начали массово вымирать, и тухловатый запах гниения стал примешиваться к отнюдь не благоухающей атмосфере. Гибель Сибирских и Амазонских лесов начала планомерно убавлять удельную часть кислорода в воздухе, но пока это не ощущалось. А вот недостаток продовольствия человечество ощутило сразу, но сразу начало синтезировать пищу из доступных элементов, используя всё - от водорослей до переработки отходов. Однако пошатнувшиеся из-за катаклизмов производственные мощности не могли прокормить всех, а с пострадавших территорий кроме заражённых артефактов стали приходить эпидемии. Численность населения земли уже сократилась более чем в двое, когда светило сделало свой последний, и конечно же самый мощный ход.

Это было самое обычное для этих времён утро позднего лета. Как всегда жарило солнце, продлевая засушливое лето, принесшее столько горя. И когда под ногами дёрнулась земля, никто уже не паниковал - привыкли. Но это было необычное землетрясение. Вибрация нарастала, и не только здания на европейском континенте дали трещины, но те, что около Чёрного моря и Японских островов мгновенно превратились в руины: мелкие камни и осколки буквально висели в воздухе, подпрыгивая от вибрации. Потом немного жуткой тишины, и земля там ушла из под ног в прямом смысле. Тектонические плиты замысловато сдвинулись, освобождаясь от многотысячелетнего напряжения, породив несколько гигантских волн в морях. Эти волны ещё не достигли берега, откуда уже убежали все кто там мог двигаться, когда в воздух хлынул поток обнажившихся залежей метена-гидрата, миллионы лет накапливавшегося на дне морей. Первая же молния, возникшая от такого резкого перепада давления и температуры из-за расширяющегося газа превратила газоизвержение в огромный огненный пузырь, который начал расширятся, испаряя морскую воду и сжигая атмосферный кислород в масштабах, которые не могли себе представить никакие экологи в самом страшном сне. Пока сгорающая воздушно-метановая смесь сжигала прибрежные страны, медленно распространяясь всё дальше от того места, где раньше было Чёрное море, в его центре, где уже не осталось кислорода, в верх устремились бледноватые, белые потоки метана, растекаясь в атмосфере во все стороны. Индокитай, Япония, большая часть Китая и Кореи в течении нескольких часов сначала буквально обуглились, а потом растёкшийся газ довершил дело. Посередине Атлантики ближе к Гренландии тоже наблюдались газовые извержения, но их было видно только из космоса. К концу дня землетрясение стихло, но на всей планете буквально стало нечем дышать. К тому моменту, когда воды океана снова сомкнулись над местами газовых выходов, в атмосфере планеты кислорода осталось не более 5%, а метан занял освободившиеся 12. Впрочем, локально ещё оставались места на планете, где ещё можно было дышать обеднённым воздухом, но это были в основном подземелья, здания с замкнутыми циклами вентиляции, а также горные районы с микроклиматом. В остальных местах практически всё, что дышало, уже было мертво.


Человек, уходи быстрей, | После тьмы | Великая тьма