home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 7. Кривой Ахмед

- Опоздала...

- Для леди незазорно.

- Леди? Хм... - Пол сдержанно ухмыльнулся. - Ну хорошо... Леди... Не забыла чего-нибудь, леди?

- За собой следи, дубина.

Кривой Ахмет как всегда уже на месте. Уже что-то обсуждает с военным техником:

- Титан? И держит?

- Мы его покрываем специальным составом...

За жёлудем стоит таракан Киборга и тот подзывает к себе Пола.

- Так что решили с каньоном? Сверим карты...

- У нас грузовые летуны.

- Во как! Однако... тогда вот по этому району, считаю тут напрямую рискованно, а вот здесь... У вас что?

- Смотри, вот это похоже на скалы, а там когда будем...

Зануда дальше слушать не стала. 5-й шлюз на самых задворках бастиона, в верхней части, куда кроме военных и ремонтных служб никто не наведывается. Сейчас тут большая суета: 3 здоровенных желудя стоят в ряд, за ними таракан, кажущийся игрушечным рядом с такими махинами. Кто-то что-то присоединяет, заряжает, прикручивает и проверяет, вот два солдата потащили спутниковый трансивер к таракану, и было видно как передёрнуло Киборга - сталкерская этика в нём неистребима, и видеть такое спокойно - вольное обращение с артефактом товарища по цеху - очень тяжело, но он промолчал. Надо, значит надо.

Вот на крыше таракана уже образовался заметный бугор - там спутниковая антенна. Это не очень удобно - если что - целый сектор для АСК на крыше впереди перекрывает. Впрочем, уже лет 10 точно, как эта штука не стреляла, незачем было. Ахмет уже согласовал частоты интеркомов в гробах с военными, и резво заныривая во всевозможные лючки с проводами часто показывает Киборгу большой палец - всё в порядке. Зануда не спешила. Она заглянула где только смогла с умным видом - ничего не поняла в этом навале каких-то приспособлений, но мед-блок оценила - в такой лаборатории и труп оживят. Во всяком случае, так казалось.

Наконец послышался звук закрываемых люков, скрипы шлюзов. Свой нехитрый походный скарб она уже распихала по нычкам в таракане, и спокойно сидела около шлюза - внутри придётся провести пару-тройку дней не вылезая, пока не доберутся до внешних секторов. Это если не спать. А то и больше, если какие неприятности вроде поломок, "зубов" как вчера, отказов. Хотя врятли: даже угодить в яму уже сложно - грибы так всё заполонили, что все кислотные ямы видны по их отсутствию. Зануда про себя ухмыльнулась - наконец-то сможет посмотреть киношки Ахмета. Энергия - дармовая, времени за 20 часов в сутки - навалом. Впрочем, рулить придётся по очереди - Киборг конечно машина, но мозгу отдых нужен всё равно.

- У меня новость, - объявил Киборг, когда все уже собрались внутри таракана, - Мы ведущие.

- Не понял... - Ахмет везде чует подвох. - Значит если мы завалились или что, то они целенькие?

- На самом деле логично. Если мы свалились - желудь нас вытащит. А мы его нет.

- Ну-ну. У них желудь не один.

- Зато одна сталкерская команда.

- Если треснем, потащат буксиром.

- Я так и сказал.

- Внимание всем экипажам!.. - прорезался знакомый голос из бортовой рации, - Доложить готовность!

- Яйцо-один - готов!

- Яйцо-два - готов!

- Большой брат - готов!

- А мы что, - зануда терпеть не может армейские бровады, - Уже военным подчиняемся?

- Так, красавица, - кастратный голос Роберта появился в эфире, - Музыка твоя, а оплачена ими. Так что не выступай. Репортажи будут приходить напрямую мне, или Алексу, но общий язык вам с Полом найти придётся - иначе ничего не получится. Готовы?

- Уже давно готовы, бюрократы чёртовы.

- Тогда желаю удачи.

За желудями раздался громкий "ох" шлюза, и машины экспедиции пришли в движение. По выходу из него таракан перестроился вперёд, и Киборг, насвистывая что-то своё, погнал машину вдоль высокой стены бастиона - путь на юго-восток начинался с другой стороны. Такая вот секретность, что энергию не жалеют.

Киборгу нравилось себя чувствовать проводником целого каравана. Редкие зрители со стен Контибаса могли видеть в утренние часы необычное зрелище: сталкерский таракан, с навешанными странными штуковинами, выдающими его журналистскую заточку, дополнительные баки и ящики на боках, утюжит по прямой вдаль, к горам, а за ним словно вагончики за паровозом три армейских желудя, затрамбовывая след так, словно это трасса. Солнце отражалось и поблёскивало от некоторых граней желудей, бросая прощальные блики в сторону стойкого поселения людей.

Да пластиковым окном проплывают привычные пейзажи - усыпанные разноцветными и разноформными гибами и лишаями каменные глыбы и развалы грунта, над которыми в плотном воздухе парят какие-то мошки, изредка садясь и забираясь под растительность. Частенько можно разглядеть разнообразные проплешены, и просто голые участки - либо сильно отравленные, либо кислотные ямы. Зануда вспоминала, как в старые сталкерские времена, выкладывали барьеры у кислотных ям, что бы кто-то другой в них потом не нырнул, проломив ссохшуюся корку на поверхности, и сталкеры заталкивали в такую лужу своего бывшего коллегу - за то, что тот выложил ложный барьер дабы никто не залез на его "делянку". Теперь эти барьеры не рассмотреть под выросшими грибами, а ямы проявились сами собой. Вместо вседосаждающей пыли, которая забивалась повсюду и была основной причиной отказав всевозможной механики, теперь в воздухе бултыхается какая-то мошкара. Пыльные бури уже стали редкостью. Земля словно зализывает раны, обновляясь, создавая что-то новое.

Зануда почти не помнила "синьку". Она тогда была ещё совсем девочкой, которая большую часть времени проводила или на стоянке с тараканом Киборга, или с ним в поле, а когда те пропали - её вообще не было в Контибасе. Но всё же она их видела - такие смешные синенькие существа с шерстью на спине и хвостом, делавшими их похожими на обезьянок. Странная мутация.

- Что на сканерах? - за два часа езды Зануда уже заскучала. Ахмет кивнул на маленький экранчик сбегущими там цифрами частот.

- Ничего. Пусто.

- Вы о чём? - Киборг вёл таракана уверенной рукой - пару дней его дорогой не удивить.

- Да есть у нас тут подозрения, что с этой экспедицией не всё чисто.

- Не чисто... Одна грязь! - Киборг явно имеет ввиду спутниковую станцию Менжа. - Но с другой стороны, у кого ещё есть это?

Киборг показал на что-то свёрнутое над стеклом, где весёлыми зайчиками разных цветов отрабатывал радиацию радиометр. Зануда выдернула свёрток.

- Или мы богачи, или покойники... - в её руках была распечатанная на гибком пластике карта из космоса, что была на совещании. Напечатанные карты - это даже не роскошь, это фантастика.

- Второе - вернее.

- Ахмед, давай лучше твои кино посмотрим, а то от твоего оптимизма хочется окунуться в первую же лужу голяком.

- Киборг, ты как?

- Да смотрите в жилке, я не хочу облажаться на весь свет как вчера, как-нибудь потом, ладно?

Ахмед покрутил шар, замеряющий мышь, ввёл какие-то свои пароли, и наконец открыл меню контента.

- Ну-с, с чего начнём?

- Давай по алфавиту.

- Поехали... Первое у нас нечто, под названием "Аватар"...

Судя по тому, что после титров рассказывающих о творцах давно погибшего мира, Ахмед ничего не запустил вслед, видимо на него всё это произвело впечатление.

- Вот ведь странность, получается, и до Тьмы синька уже была?

- Да это ж сказки всё, монтаж.

- Только мы едем далеко не в сказку, а такие совпадения - я в них не верю.

- Чего ты боишься? Что они нас из луков постреляют на мясо?

- Уверяю тебя, всё это плохо кончится, - Ахмет серьёзен, как никогда.

- Почему?

Ахмет молчал, ковыряясь в плате какой-то штуковины, нервно дёргая своей кривой рукой.

- Военные впряглись по полной программе, с нами едет отряд отборных головорезов. Это раз... Ты видела этот медблок? Это же лаборатория для препараций!.. Это два. Они провались, чтобы обеспечить нам связь оттуда, это три... И впрягли в эту авантюру нас, которых все знают в Контибасе, это четыре.

- Не пойму, чего тебе не нравится? Когда ещё мы сможем так далеко забраться, и посмотреть то, что ещё никто не видел, наши репортажи...

- Ты когда-нибудь видела трюмных крыс? - Ахмет явно волновался, но пытался это скрыть.

- Каких?

- Трюмных. Которые на кораблях живут.

- Я корабли только на картинках и в кино видела. Крыс не показывали, а что?..

Ахмед значительно напрягся, видимо делая усилие над собой, ибо ответ видимо задевал что-то в его тёмной душе. Зануда полуобняла его за плечи и шепнула - "не бойся". Тот выдохнул и начал рассказ.

- Я говорил, что мой отец рухнул с неба? В их экипаже было шестеро. 2 спускаемых аппарата. Нои с трудом дотянули до конца тьмы, что бы попытаться спустится. Первый аппарат разбился о скалы, все погибли. Отец говорил, что это из-за датчиков давления - они в автоматическом режиме парашют открывают. Так вот, атмосфера стала плотнее, и они сработали рано, слишком рано... Их подхватил ураган, и разбил о первые же скалы. Тогда второй спуск делали в спокойную погоду, но угодили в кислотное облако, оно стало есть парашут, и к земле уже почти ничего не осталось от него. Удар был настолько сильным, что всех просто размазало внутри. Если бы отца не нашли местные сталкеры, меня бы тут не было... Ну да ладно. Наш Бастион находился неподалёку от выброшенного и перевёрнутого вверх дном морского контейнеровоза. Он сам держался долго под кислотными дождями - днище толстое, да его видно ещё покрывали чем-то от воздействия солей воды и налипания ракушечника. И вокруг него разбросано масса этих контейнеров. Собственно за счёт них и из них наш бастион и строился. Но была одна трудность - в корабль нас не пускали крысы. Эти самые, корабельные. Как они научились дышать этой отравой - не знаю, но отец говорил, что ещё до Тьмы их находили в местах, где люди дышать не могли. Так вот, у нас с ними был молчаливый договор - мы не лезем в корабль, они не нападают на наших сталкеров... У нас их называли сборщиками, это не те, что у вас, наши ходили рядышком и тянули что можно из этих контейнеров. Но всё хорошее быстро заканчивается, и вот и у нас, и у них видимо ресурсы иссякли, крысы начали таскать ночами у нас, а мы их охотить на мясо. Главным в бастионе был некто Жора. Около него крутилось несколько крепких парней, которым трудно было в чём-то отказать, и они питались хорошо. Мы все побаивались Жору с его отморозками. Но тут даже у них начались проблемы, а собрать народ на поход на крыс не удавалось - кому охота рисковать ради этих дармоедов? Именно он, когда я придумал пассивный радиометр все лавры забрал себе и продавал как свою идею. Но припасы еды кончались. И тогда Жора подговорил трёх калек-детишек, что бы те втихаря уташили у крыс несколько упаковок с консервами, которые те не могли открыть. Понятно, что крысы их порвали. Это была подстава, провокация, но она сработала. Все собрались идти и мстить. Взяли всё что можно было использовать в качестве оружия, и пошли бить крыс на корабле. Три дня шла сплошная мясорубка. Мы перебили всех, даже маленьких крысят, столько было ярости. Но и они истребили всех слабых у нас. Тогда мне отец сказал, что это Жора от балласта избавился попутно, и что надо с бастиона драпать. Мы начали с ним в тайне делать планер. Пока делали, искали материалы, расчёты, кончились и крысы, и припасы с корабля. Они были только у Жоры, и он за них мог потребовать от тебя всё что захочет. Он узнал, что у отца планер, и потребовал его себе, \а тот не согласился. Тогда они его убили. Просто забили до смерти, как трюмную крысу. Тогда я решил сбежать. Планер они поднять в воздух не могли, потому что не знали где отец спрятал разгоночную лебёдку, да и вообще не знали о её необходимости, пока не попытались взлететь... Хорошо ничего не сломали. Короче, я угнал планер и улетел. Потом разбился, и шёл, пока вы меня не нашли. И сейчас вся эта затея с "синькой" очень напоминает компанию против трюмных крыс.

- Мда... Но "синька" на нас не нападала...

- А это не важно. Что-нибудь придумают. Или для чего мы тут?

- Э, подожди, а почему тебе дали спокойно улететь, не поймали, как ты угнал планер?

- Они не могли. Помешать. - тихо ответил Ахмет, и замолчал, видимо этот вопрос был самым не приятным в этой истории.

- Чёрт... Ахмет... Что ты сделал? Говори!

- Я им дал подышать свежим воздухом. Систему жизнеобеспечения и вентиляцию в бастионе делал я с отцом. Никто даже ничего не понял...

- Ты монстр, Ахмет.

- Я знаю. Только не говори ни кому, ладно? Я отмстил за отца. Всё что я знаю и умею - это он.

- Ахмет, разве мы своих сдаём? То-то...

- Да. Но повторения не хочу, а дело дурно пахнет, поверь мне.

- Хорошо. Поговорю с Киборгом, может быть, что-то придумаем.

Видимо военные тоже не собирались останавливаться. Пока световой день, надо ехать. Поэтому переговоры по рации почти не велись - не о чем. Киборга сменил Ахмет, и прежде чем отдыхать, Зануда решила выяснить, что тот думает по поводу странностей в происходящем.

- Да-а.. - протянул Киборг, когда Зануда как смогла обрисовала опасения Ахмета и свои, - Интересно получается. С другой стороны всё логично. Никому туда просто так не добраться. Хотя вояки без нас точно могут обойтись. И зачем им такой дорогой балласт как журналисты - вопрос. Лично меня до последней спайки разбирает любопытство. Чёрт подери, я с детства мечтал понять, как в этих пустошах можно вообще жить, и уверяю вас, я бы всё отдал, чтобы побывать там. А тут нас просто на борт взяли... Ахмет, у тебя ещё есть связь с Контибасом?

- Только радио, или их спутник.

- Не, тренсивер Мнежа... Я пока не готов. Ты скремблер задействовать можешь?

- Есть такое, - хмыкнув ответил технарь.

- Дай под моим позывным запрос на Беса. Как ответит - скажи.

Даже не смотря на то, что Киборг - киборг, но мозгу отдых всё же нужен. Но уже спал, когда его растолкали.

- Твой Бес на связи.

- У тебя там что, совсем батарейки разрядились, а, таксист? - из динамиков раздался немолодой голос, старающийся выдавать себя пободрее, - Что, всё на журналистских кисляках побираешься?

- А у тебя зад к стулу не прирос? - так же весело ответил Киборг, разгоняя остатки сна.

- Ох и не говори старина, прирос однако намертво. Ноги суки отказали...

- Извини, не помогу сейчас, может потом, если жив буду.

- Забей старина, у меня всё в ажуре. С чего ломишся?

- Да тут, за репортажиком едем. Поскебёмся? - это кодовое слово означало, что будет переключение на зашифрованную связь через скремблер. Маленькая сталкерская тайна.

- Жужжым.

Киборг некоторое время колдовал над ручками скремблера устанавливая нужный код, вскоре гнусавый голос Беса снова донёсся из динамика, только уже явно перекрученный шифратором.

- Теряешь сноровку, железяка ржавая.

- Да, на масле экономлю. Слушай, ты как-то трепанул, что у тебя была какая-то подработка связанная с синькой. Что-то там с исследованиями... Слей инфу, с меня причтётся.

- Ого что вспомнил. С чего бы?

- Да подпрягают тут на авантюру какую-то, хочу в тему въехать, чтоб не вляпаться.

- Да, стрёмная тема, однако. Была у меня суперпроплаченная работёнка, ещё тогда, какой-то лобастик на коляске тогда носился за образцами их шкурки и требухи. Ходят слухи, что тот мордобой на лошадиной площади был по его заказу. Серб тогда сливал, что идут разаработки какой-то чудной вакцины, чтобы у кого с баблом проблем нет - могли дышать свежим воздухом и пить водичку из лужи, как синька. Но поскольку синька свалила, дело накрылось ржавым ящиком. Если что накопаю - солью по сети.

- Не надо. С меня литр воды и баллон кисляка.

- Раскупорим вместе!

- Замётано, старина...

- Так, теперь интерес компании с пушками и шприцами понятен, - заключил Киборг, когда уже отключили связь. - А вот наше участие осталось под вопросом.

Ахмет прибавил ходу. Вереди уже виднелись подсвеченные вечерним солнцем желтоватые блики гор, и стали проявляться тёмными пятнами те странные бурые пятна на снимке. Зануда уморившись от постоянной тряски забилась в походный гамак-спальник, а Киборг присосался к бортовой сети для подзарядки, и попутно вздремнул. До темноты надо успеть пройти как можно дальше, хотя бы за 600-е сектора, а с такой скоростью можно и не успеть. Впереди ещё два дня пути до внешних секторов, а потом - терра-инкогнито.


Глава 6. Чистая авантюра | После тьмы | Глава 8. Загадки