home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 10. Спасение

Берега, или выхода казалось даже не видно. Чёрные монстры окружили, кажется, со всех сторон, но почему-то медлили с нападением на занявших круговую оборону путников. Зануда начала вспоминать всю свою жизнь, которая теперь неслась перед её глазами как камни за окном разогнавшегося таракана. И тут прямо в центр группы, словно парашютист, кто-то свалился. От неожиданности растерялся даже Пол, который только коротко выругался в адрес создателей гробов - верхний сектор обзора те вообще не рассматривали.

Это был мальчик, подросток, немного нескладный и угловатый. Видимо, он сверху по веткам перебрался к людям. А сам он был синий, как слив на химическом фильтре главного стока Контибаса. Его острые ушки нервно прижаты к телу, хвост дёргается из стороны в сторону. На его голенях накладки из чьего-то хитина, ровно как и наколенники и налокотники, на ступнях своеобразная обувь их разноцветных замысловато сшитых кусках кожи и кусков всё того же хитина. Крепилась эта обувь к ноге двумя неширокими кожаными ленточками, которые были как бы частью самого корпуса "ботинка". На бедрах у ребёнка держалось странное сооружение из кожи, поверх которого висело несколько маленьких мешочков, и ножны с ножом, который тот тут же выхватил и поднял вверх на вытянутой руке. В другой руке у него была длинная палка с двумя крючками, загнутыми в одну сторону.

Мальчик злобно зарычал и зашипел, показывая оскал - ровные белые зубы, и выпрыгнув перед разведчиками, стал поднимать вверх стволы оружия, недовольно глядя в упор на каждого. Монстры с интересом за этим наблюдают, оперевшись на передние конечности. Мальчишка снова задрал вверх свой нож, и испустил полу-рык, полу шипение, теперь уже смотря на ползучих тварей. Он резко разворачивался и рычал на каждого монстра, пока те не стали расползаться, напоследок прихватив своими языками несколько зазевавшихся кузнечиков и болотника.

- Здрасте...

Спаситель расправил уши, бегло оглядел пришельцев, убрал нож, громко выдохнул и пустился вскачь куда-то вперёд, помогая себе своей палкой перепрыгивать через провалы в воду.

- Так!.. - скомандовал спохватившийся Пол, - Все за ним! И куда же он...

В гробе и с тяжёлыми мешками скакать за сорванцом оказалось делом совершенно невозможным, даже тренированные разведчики быстро потеряли его из виду. Но темп не сбавляли, и болото неожиданно кончилось берегом с невысоким пологим обрывом, где на небольшой полянке все остановились, поскольку преследуемый был там. Он, как ни в чём не бывало, складывал какие-то немного продолговатые плоды в плетёный мешок, видимо высыпавшиеся когда тот его бросил заслышав шум на болоте, и явно собирался уходить.

- Нам это... к взрослым, по-делу... можно?

- Вы понимаете наш язык?

Но мальчик только зыркнул на говоривших, и продолжил своё занятие.

- Мы не причиним вам вреда, только хотим поговорить. Правда... - Зануда изо всех сил делала самый мирный вид. - Пол... - она показала глазами на вращающих во все стороны стволы автоматов ребят.

- Так, парни, отставить тревогу. Пушки за спину.

- Уверен?

- Так надо!..

Все без вопросов убрали оружие, и напряжённо осматривались по сторонам. Синий подросток закончил своё важное дело, нагрузил на себя ношу и двинулся в лес.

- Можно с тобой?

Синий оглянулся, дёрнул ушами и нахмурился. Отвернулся, поправил ношу и снова пошёл, но уже медленнее.

- Так, народ, рысцой... не отстаём! - весело взбодрил Пол измотанных товарищей, и те устало потрусили за столь необычным проводником.

- Снимешь? - Зануда не хотела терять такой необычный кадр. Но Ахмет только у виска покрутил, нереально...

Тем временем стало заметно, что движение идёт по проторенной тропинке. Правда если синему что-то лежащее, вроде упавшего ствола перемахнуть не проблема, то люди переваливались через препятствие кряхтя и неуклюже. Неожиданно мальчик встал и раскинул руки, а его хвост дёрнулся: все поняли как знак остановится и насторожится. Он пристально смотрел под листья невысокого растения, но явно выше и его и людей. Там было видно что-то яркое, и когда все подтянулись, а мальчик стал обходить осторожными шажками это непонятное, то с одного ракурса между листьев удалось рассмотреть, что же напугало бесстрашного пацана больше рукастых чёрных змей: несколько ярко-зелёных паучков с жёлтыми пятнышками, у которых шевелился похожий на скорпионий хвост с длинным и прочным острым жалом. Сами паучки были меньше половины кулака, и внимательно смотрели на прохожих.

- Серьёзный монстр, - процедил кто-то.

- С-с-с-с!.. - оборвал его мальчуган, и продолжил осторожно отходить от гнезда пауков. Все решили не испытывать судьбу, и последовали его примеру. Отойдя на безопасное, по мнению проводника, расстояние, тот продолжил свой полубег по тропе, которой казалось нет конца, и когда уже Зануда почувствовала что у неё от усталости всё плывёт перед глазами, она с разгону уткнулась в спину одного из бойцов. Прибежали.

Это явно не поселение. Два строения - одно похоже на большую, но просторную веранду без дома, другое - на огромный шалаш. Стены и несущие конструкции сделаны из того, что можно назвать теперь деревом - обтёсанные стволы растений, подогнанные друг ко другу, и явно не боящихся едких дождей. Крыша частично покрыта чьими-то чешуйками, но явно ещё в процессе доделывания, частично - плоские и длинные ленточные листья, аккуратно уложенные и подвязанные. Округловатый вход, внутри светло. На стенах развешана всевозможная утварь - верёвки, плетёные конструкции, какие-то простые приспособления из дерева и кости, луки со стрелами в кожаных колчанах. Рядом потухшее кострище с навесом характерным для очага. Видимо дерево содержит в себе достаточно кислорода, что бы гореть в этой атмосфере. За постройками виднеется большая поляна из приземистых грибов - ещё во время бега по лесу можно было заметить, что там, где растут эти грибочки, больше похожие на большие плоские свинушки сверху и древесные грибы - снизу, не растёт практически больше ничего, зато по следам на их шляпках видно, что по ним можно не только ходить, но и таскать что-то тяжёлое.

Мальчик, как прибежал, сразу крикнул: "Га-га! Га-га!", и на его крик показались взрослые. Мужчина и женщина, держащая на руках совсем маленького ребёночка, вцепившегося в неё своими маленькими ручками и неуклюже сворачивающего свой маленький хвостик. Зануда поймала себя на том, что почему-то не может оторвать взгляд от малыша. Мужчина, поглядывая на пришельцев, помог подростку освободиться от ноши, и стал пристально рассматривать людей. Закончив осмотр, он вопросительно вскинул брови.

- Э.. Здрасте... Нам надо бы в центр, в большой посёлок, а там мы уж как-нибудь сами...

Синие переглянулись, дёрнули своими ушками. Из "шалаша" появился ещё один синий, явно самый старший, но как и все остальные держался осанисто и с удивительным достоинством. Пол взял у Киборга, почему-то впавшего от увиденного в полный ступор, распечатку карты и развернул её перед синими.

- Вот! Это карта... Понимаете? Снимок, сверху... Мы вот тут, а надо - туда, - ткнул пальцем в нужное место. Синие, мальчик и видимо его отец мельком глянули, и вопреки ожиданиям сразу потеряли интерес к столь ценному предмету, а стали переглядываться между совой. Повисла пауза.

- Мы заплатим! Вот! - Ахмет протянул не нужный ему больше ПУК, автомат куда эффективнее.

- Э-ф-ф-ф!.. - скривив лицами максимальное пренебрежение, синие от него едва не шарахнулись.

- Спокойно, спокойно... - Пол овладел ситуацией, - Ахмет, убери... Вот так. Да, нам просто нужно туда попасть, мы ничего плохого делать не хотим, объясните, как?

Некоторое время все пристально смотрели на прибывших, потом младший сделал жалобное лицо и повернулся к старшим. Те хмыкнули, а мальчик взял палку, и расчистив перед собой место на земле начал рисовать. Сначала он изобразил длинную кривую линию, и сделал её широкой. Потом с одного конца пририсовал что-то вытянутое, похожее на голову, а когда после неё корявинько пририсовал четыре конечности, все поняли, что он изобразил.

- О чёрт!..

Младший опять сделал жалобное лицо и беспомощно посмотрел на взрослых. Словно всё его тело говорило: "Они непроходимо бестолковые, я ничего не могу поделать!!!" Тогда старший, недовольно ухмыляясь, дорисовал над ним что-то, похожее на людей. Это было странно. Поняв замешательство, самый старший показал пальцами одной руки как садится на другую, изображающую ползучего. Для верности пошевелил ей по-змеиному и пошевелил пальцами - вроде как идёт.

-А... Змея, ходячая, Змееход? Понятно. На нём ехать!? Да вы что, они же...

Мальчик подбежал к Полу и показал на его нож. И потом на свой. Отец махнул рукой, а старший снова усмехнулся. Пацан вынул свой нож и дал посмотреть его Полу:

- Пауль... Анде?..

- На, посмотри, - Пол достал свой боевой нож и дал его мальчугану, а сам получил на рассмотрение оружие того - длинный треугольный зуб какого-то не маленького существа, с хорошо сработанной рукояткой. Пацан покрутил в руке нож Пола, и вежливо протянул его назад, кивнув головой. Пол отдал мальчику его изделие. В это время женщина с ребёнком уже удалилась, а к старшим пришёл ещё один синий, похожий на отца, видимо брат. Они все встали кучно и напряжённо переглядывались друг с другом. В возникшей паузе путники успели отдышаться, и Зануда почувствовала, что готова высосать всю воду из питьевой системы, но с трудом сдерживалась - неизвестно, когда ещё удастся нафильтровать и обезвредить воды в достаточном количестве. В себя пришёл и Киборг, и показав жестом, что ему интересно, что за плоды собирал мальчик, присел около корзины. Тот видимо понял, чего хочет Киборг, и показал как он палкой с крюками снимает эти плоды с растения. Киборг закивал - дошло. Ахмет уже успел привести видеокамеру в работоспособное состояние, и видимо что-то снимал, ожидая от Зануды комментариев. Но та была не готова - ей никак не удавалось отделаться от ощущения, что она смотрит какое-то древнее кино с синими персонажами - дом, семья, деревня... только она в скафандре, всё красное, как на марсе, и ничего не понятно, словно они очутились на какой-то другой планете, и нашли аборигенов. Зная, что всё-таки происходит на самом деле, она не знала как это комментировать. Ничего, потом можно наговорить за кадр.

Один из синих братьев решительно двинулся к людям. Подойдя он резко ткнул в рисунок и вопросительно глянул на Пола. Тот понял, что от него хотят, и обратился уже ко всем:

- Нам предлагают прокатится на этих... ползучих... змееходах. Что скажете?

- Ты уверен что?..

- Пол они прибили четверых, - Заговорил крупный разведчик по прозвищу или имени Хаммер, - Но честно говоря - почему бы нет? А, как, парни?

- Крутяк однозначный, - ответили парни, - Если выживем...

- Зануда?..

- А! Я?.. Что, я как все... - хотя к горлу подкатил ком ужаса, она изо всех сил старалась этого не показать. Синие странно переглянулись, и старшие разошлись. Мальчик деловито сел у входа, и начал возится со стрелами лука, что-то химича с наконечниками. Киборг сел рядом.

- Давай, покажи что делаешь. Мне правда, интересно. Меня называют Киборг.

- Рику, - ответил тот, и посмотрел на него изучающим взглядом, и стал что-то показывать в небольшом глиняном горшочке, снятым с полки на стене. Зануда обратила внимание, что Пол сидит на рюкзаке в стороне в глубокой задумчивости.

- Ты чего? Ожидал другого?

- Давно меня так никто не называл...

- Что?

- Меня же на самом деле зовут Павел Андреевич, так называли родители. Но когда они погибли, меня приютила семья из Швеции, они-то и стали называть как им удобнее, ну а мне было уже всё равно. Хм, я вспомнил своё детство, глядя на этого синенького, и он тут же назвал меня так как в детстве. Значит, правду говорят про телепатию. Надо бойцам сказать, что бы всё в своих бошках фильтровали. И ты своим намекни.

- Киборгу этого уже не надо...

- Точно, - Пол рассмеялся. - А раньше ты за ним телепатии не замечала?

- Нет!

- Чую, всё пойдёт не по плану...

- Это у тебя планы, а у меня - делай что хочешь.

- Не скажи... - как-то странно и загадочно протянул Пол, - Но давай не сейчас об этом, ладно? Что Ахмет твой такой нервный?

- Не знаю. - Зануда и вправду заметила, что у Ахмета появились резкие и неуверенные движения, стал говорить более отрывисто. Как уже опытная журналистка она знала, что в такой момент из человека можно выудить много всего, причём довольно тёмного, но в этой обстановке это было как раз то, что делать не следовало.

Появление змееходов прозевали все дружно. Только когда старшие синие появились вновь и показали на них, уже греющихся на солнышке заняв поляну за домом. Сами они стали снимать какие-то плетёные конструкции со стены. Оказалось, что змеехода тоже три, как и было летунов. Синие что-то около них суетились, а те немного нервничали, кидая недовольные взгляды на людей в гробах. Потом стали крепить к их рукам свои конструкции, но вызвавшихся помочь людей попросили пока даже не приближаться. Оказалось, что на них надели что-то вроде сетки, как рубашку, за которую ухватившись можно удержаться на их спинах. Потом в корзинки или просто связывая, нагрузили рюкзаки а оборудованием, и тут уже людям пришлось подойти близко. Змееходы немного подёргались, покрутили головами, но никого не тронули. Вообще ходить около них было несколько жутковато, но страх пришлось перебороть, когда синие жестами показали, что пора забираться.

- Если учесть запас кислорода, пищи и батареек у Киборга, - шепнула Зануда Ахмету с Полом, - То получается, что синька нас второй раз спасает.

- Может быть, и так...

Журналисты водрузились на одного змеехода, среднего по размерам, не больше 38 метров длинной. На самом большом седели ребята Пола и грузы, а тот, что поменьше, достался Полу с Занудой с кучей мешков. Впереди, довольно сноровисто и поигрывая мышцами на расправленных плечах, устроился один из братьев. На большом змееходе самый старший, причём то, что он старше по его движениям не ощущалось, мышцы так и играли под его кожей, словно у атлета после тренировки. Синие начали издавать стрекочущие звуки, и огромные рукастые змеи пришли в движение, развернувшись и нырнув в чащу в разных направлениях. Может, кто-то из людей и хотел спросить, почему так, но не решился. Судя по голосам в интеркоме со всеми всё в порядке, за исключением того, что существо под ними движется настолько извилисто, что те всё время рискуют с него слететь. Кроме того, куда едут никто не понимает - пришлось сильно прижаться к телу, что бы не получить по шлему и не быть сброшенным какой-нибудь веткой или шляпкой гриба, под которыми змееход выбирал себе дорогу. Удавалось смотреть только в сторону, и повернув голову вбок, наблюдать как мимо проносятся всевозможные растения, некоторые, задетые туловом змеехода или его пассажирами осыпали их какими-то спорами, семенами, а один раз Пол получил прямо в шлем какой-то плод, немедленно растёкшийся по шлему, и он пол-дороги пытался его аккуратно, что бы не слететь, вытереть. Зануду опять начало мутить, но поскольку она уже перенесла кое-что похуже колебаний на спине змеи, ей удавалось не раскисать. Пол тем не менее, всё время проверял её состояние - если обмякнет - не удержит, а как остановить это существо - он не имел ни малейшего понятия.

Езда на змееходах через пару часов начала порядком утомлять. Поэтому все начали облегчённо вздыхать, когда в зарослях появился просвет, и стало понятно, что экспедиция достигла своей цели.


Глава 9. Обход каньона. | После тьмы | Глава 11. Дипломатия