home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 13. В ином измерении

Зануде от всего этого хотелось просто помолчать. Но надо работать, и она, изготовив камеру, сделала несколько панорамных кадров. Неожиданно Агис тронул её за плечо, и показав куда-то вдаль, пригнулся. Зоя тоже присела, и затаив дыхание вглядывалась в указанном направлении, но ничего так и не рассмотрела. Агис же наоборот, не отрывал взгляда и что-то напряжённо рассчитывал. Зоя могла бы включив трансфокацию камеры увеличить что-то на дальнем краю поля, но не знала где именно происходит что-то.

Но наконец из кустов слева показалась тёмная грузная тень, и начала двигаться наискосок через грибное поле. Сделав камерой "накат" удалось рассмотреть существо. Оно наверно чем-то напоминало мамонта, только сплющенного по бокам. От головы шёл толстый, покрытый небольшими шипастыми, и гладкими к концу бронепластинами хобот, заканчивающийся увесистой колотушкой с чем-то вроде рогов. Там же и рот располагается, которым существо поедает грибы и кое-какие растения. Видно, что перетирает и пережёвывает оно их прямо в хоботе, до головы доходит уже обработанная пища. На голове над хоботом, который занимает большую часть лицевой стороны, видны широкие ноздри и два небольших глаза по бокам. Голова - это самое высокое место существа, на ней и какие-то волосы, в которых скрыты уши, далее спина идёт вниз, к заду укрытая тяжёлыми и широкими твёрдыми щитами, как у носорога. Ноги существа не похожи на слоновые, тоньше, но когда существо переступала через чего-то, удалось рассмотреть "ступню" - широкую и плоскую, с одним, коротким и прочным коготком, немного задранным вверх.

- Топтун...

Но вот топтун присел на зад, навострив уши, и подняв хобот - это видимо ещё и его вооружение, немного покачивая им в стороны. Потом резко махнул им и развернулся с удивительной быстротой - мельком было видно, как несколько стрел ударились в его панцирь и отскочили, а одну он отбил хоботом, и резко, подняв в воздух ошмётки грибов, рванул с места, скрывшись в чаще.

- Вот и всё...

- Что?

- Охота кончилась.

- А топтун?

- Убежал. Бывает. Сегодня нам с ним не повезло. Ничего, братья прыгунов настреляли, сейчас принесут.

Охотники бродили по полю, собирая свои стрелы. На их спинах уже видны тушки прыгунов, у некоторых по нескольку штук. Зануда, почувствовав сушняк, решила отхлебнуть из питьевой системы. Это уже даже не привычка, а рефлекс - экономить драгоценную деактивированную воду-фильтрат, отпивая её маленькими глотками и смакуя во рту каждый, чтобы подольше не чувствовать сухости. Но в этот раз влага в рот не попала - Зануда с ужасом поняла, что она собираясь сюда напрочь про воду забыла! Пищевая - вот, а воды нет!

- Чёрт! Идиотка! Дура набитая...

- Ого. Плохо дело, да?

- Не смешно, Агис. Через пару часов кровь сгустится настолько, что я превращусь в сонную амёбу. Человек без воды 3 дня живёт... только потом даже если её получит не сразу оживает. А мне ещё работу делать надо, вот дурра, совсем голову потеряла с вами синехвостыми...

- Успокойся. Попробуем выпить плаксы, если найдём.

- Плаксы?

- Дерево-плакса. Джим говорил, что оно вбирает в себя много химии и нуклидов, и в соке их не содержится, и теоретически человек может это пить, но...

- Что?

- Этого ещё не делали.

- И я буду подопытной?

- Только если захочешь. А выбор есть?

- Скоро узнаем. А где оно?

- Искать надо! Оно растёт на месте распада гриба-присоски, а такой гриб не на каждом шагу. Ладно, потом, сейчас добычу готовить и делить будем.

Охотники собрались рядом, положив тушки прыгунов на землю. Они что-то некоторое время обсуждали, тыкая пальцами, потом переложили их несколько раз.

- Это твой, - показал на небольшую тушку Агис, и улыбнулся.

- Мой? За что?

- Ты же с нами, на охоте. У нас так заведено. Общее дело, общая добыча. Раз ты с нами, значит и тебе полагается.

- А что я с ним буду делать?

- Придумай что-нибудь. Вообще-то мы их разделываем и едим. Не знаю, пригодны ли они в пищу людям даже с вашей хитрой обработкой, но попытаться может стоит, верно?

- Да, но запить чем-то придётся...

- Подожди немного.

Охотники связали на верёвку тушки, и подвесили их к дереву, что бы жучки с земли до них не добрались. Зануда начала нервничать - без воды ночь будет сплошной пыткой, явно не до съёмки светогрибов. Синие, как нарочно едва шевелятся, что-то поправляя и проверяя. Она понимала, что из-за её глупости никто её назад, на ночь глядя, в поселение не повезёт, и придётся терпеть до самого конца. Стараясь отвлечься от нехороших мыслей, она стала смотреть на поляну - на предмет зубастика, но там снова никого не видно, кроме роев насекомых и небольших стрекоз зачищающих их, когда рой становится где-то достаточно густой. Жизнь, словно вал бесконечной борьбы, идёт, рядом, своим чередом, мимо, словно в иной реальности, о которой она недавно и мечтать не могла, а вот теперь она рядом, внутри, но чувствует себя чужеродным элементом в каком-то замкнутом механизме.

- Когда-то было всё по-другому, верно? - Агис уже стоит рядом и так же внимательно вглядывается в даль.

- А теперь мы здесь чужие, да?

- Да. Похоже, именно так. У нас до темноты осталось пара часов, надо успеть найти плаксу. Ночью был дождь, так что сейчас можно набрать сока. Ты готова прогуляться?

Выбора не было. Да и даже с выбором - любопытство способно победить много страхов. Идти без гроба по лесу, населённому всевозможными опасными тварями, да ещё без оружия - это даже не сумасшествие. Самоубийство. Но терпеть сушняк всю ночь, а потом день на отходняке валяться в палатке Зое хотелось ещё меньше. И теперь она осторожно семенит за плавно покачивающимся хвостом Агиса, не зная куда смотреть - толи на его уши, чутко реагирующие на звуки, толи под ноги, где того и гляди что-то лежит, скользит, а то и куснёт, или по сторонам - листья, какие-то волокна, грибы, мелкие насекомые, от которых неизвестно что можно ожидать.

- Нам далеко?

- Да кто ж это знает, надо найти грибы-присоски, они укажут дорогу.

- Это как?

- Присоска растёт в земле. Всё его тело там, а шляпка с присоской - на поверхности. Сам он внутри пустой, и ждёт, когда на него прилипнет что-нибудь - падаль, мошки, но как правило он любит что побольше. И когда в него что-то такое попадает, он это дело переваривает, и выстреливает в разные стороны семена, а сам погибает. Но даёт жизнь новому - той же плаксе, которая любит расти на месте, где раньше был присоска. А семена, разбросанные по окружности, прорастают сами, как все грибы, но потом становятся такими же присосками и ждут своего часа. Найдя пару-тройку таких грибов, можно вычислить, откуда они прилетели. Они любят мягкие почвы, так что их мы и ищем.

Агис с Зоей спустился вниз за поляну, и пошёл по краю обрыва, внимательно посматривая вокруг. Из-за куста на берегу выскочил стрекоз и быстро махнул вверх, так, что от неожиданности Зануда отпрянула, но не найдя опоры под ногой покатилась вниз с обрыва, пытаясь за что-то ухватится. Маска намордника сразу завазюкалась чем-то липким, и на это налипло ещё ошмётков от растений и земли, когда она смогла остановится, уперевшись ногами в растительность, видимо доехав до низу. Шагов Агиса не слышно. Зоя перевернулась на спину и попыталась встать, но чья-то рука или лапа прижала к земле её руку. Свободной она вытерла маску и увидела прямо перед собой внимательную морду змеехода с открытой пастью. Тот напряжённо всматривался в Зануду, словно оценивая её гастрономические достоинства. От сухости и жажды у Зануды уже испортилось основательно настроение, а теперь ещё это падение и вот это...

- Что уставился? Не видел сисек что ли? - сарказм и ядовитость Зануды оказались ещё при ней. Змееход закрыл утыканный зубами рот, и шумно выдохнув, отпустил руку и пополз не спеша прочь.

- Теперь ты можешь сделать себе нож из зуба зубастика, и носить его на боку, - задумчиво улыбаясь произнёс Агис, который когда упала Зоя бросился за ней, но увидев Змеехода подходить не стал, а стоял неподалёку и ждал, чем закончится рандеву Зануды с громадной рукастой змеёй.

- Чего!? Ты почему...

- У нас это важная традиция. Битва страха. Ты её прошла.

- Ничего не понимаю, какая битва? Эта тварь меня едва не сожрала, а ты даже не пошевелился!

- И не должен был. Это твоя битва, а моё вмешательство тебя бы унизило только.

- Выкладывай, - Зануда начала приходить в себя, пока Агис помогает ей забираться снова наверх обрыва. Начали побаливать набитые при падении синяки и ссадины.

- Ты заметила, что не все дети с ножами ходят?

- Нет, а что?

- Нож может носить только тот, кто прошёл Битву Страха, сумел не испугаться змеехода в лесу. Ты остаёшься с ним один на один, и либо он тебя, либо ты его... Силой духа, бесстрашия. И он тебя не тронет. Если выживаешь - можешь носить нож.

- И много у вас... не выживает? И как вы заставляете идти на эту... Битву?

- Никто никого не заставляет. Все идут на это добровольно, сами, ещё в детстве. Но редко кто не проходит Битву Страха из народа. Из людей я только двоих прошедших знаю - теперь тебя, и Пола.

- Пол?.. - Зануда вспомнила, что именного его нож интересовал мальчика Рику, и он даже дал свой посмотреть.

- О, это знак уважения, - отметил Агис, прочитав её образы в мозгу, - Дать свой нож посмотреть. Видимо Битва у Пола была не простая. А такой нож из металла Рику ещё не видел.

- Да уж, я тогда чуть не обделалась... "Битва", значит...

- Зато теперь тебе уже это не грозит, верно? - и Агис снова улыбнулся своей кривой улыбкой. - Хм, смотри, присоска...

Они уже спустились с обрыва в небольшой лог, где на краю поляны распластался небольшой неровный круг. Агис его обошёл, и пройдя ещё по поляне в сторону показал второй такой же круг.

- Гриб-родитель должен был быть где-то там, - Агис развернулся: небольшая ямка с торчащем камнем на другом краю поляны. Зоя с ним осторожно, глядя под ноги, направились туда. Обойдя камень, они увидели то, что искали, дерево-плаксу.

Толстый, конический ствол, из которого на твёрдых, плоских веточках развернулись листья, похожие на перевёрнутый конус. Видимо там и скапливается дождевая влага, но Агис, достав свою кожаную бурдюк-флягу с пояса, стал набирать в неё стекающие ручейки по низу плоских тёмно-коричневых веток. Жидкость довольно прозрачная, но с небольшим оттенком, словно в стакан с водой кто-то капнул маленькую каплю чернил. Зоя, превозмогая прилипающий к дёснам язык и неприятную сухость готовых треснуть губ, сосредоточенно помогала ему собирать эти ручейки, быстро подставляя флягу в нужное место. Казалось, она готова прямо здесь всё это слизывать от жажды, но Агис ясно давал понять, что этого делать не стоит.

Набрав полную флягу сока плаксы, без особых приключений вернулись на свою поляну с добычей. Охотники сидели кучкой, и разложив перед собой какие-то мешочки и ёмкости что-то обсуждали, судя по жестикуляции - ждали ночи, когда будет видно пыльцу светогрибов. Зануде же невозможно хотелось пить, а Агис, словно в чём-то сомневаясь, всё медлил.

- Дело было давно, Джим что-то много говорил про это, но ты будешь первая, которая испытает на себе сок плаксы. Мы его свободно пьём, если есть, но его же не много. По сути, каждая плакса - чья-то могила.

- Как это?

- Я же говорил, как гриб размножается. А плакса как раз на этом месте и растёт. Одна жизнь заканчивается, и даёт другую жизнь. В природе всё должно быть так. Ну что, готова?

Зоя посмотрела но дозиметр - норма. Хм... Анализатор, проба, несколько секунд - ядов нет, солей тяжмета - нет, самих металлов - тоже, ничего.

- А откуда Джим всё это узнаёт?

- Он с ними разговаривает. Это сложно понять. Ну как, не страшно?

- Ох... Сожри меня жуки! Подавись я таракановкой!.. - Зоя собралась с духом, и глубоко вдохнув, задрала на лоб маску намордника. Хлебнув из фляжки глоток, сразу закрыла и выдохнула. Горьковатый слегка вкус и терпкое послевкусие. И больше ничего. Но пить не расхотелось, а скорее наоборот, захотелось ещё. Она опять задрала маску и сделала несколько больших глотков, ощущая, как живительная влага проникает внутрь тела. Вроде хватит пока, и одев маску уставилась на Агиса.

- Ну как?

- Нормально. Ничего... вроде. Странно, я думала что должно что-то произойти. Хотя... - лицо смотрящего на неё Агиса вдруг стало серым. Небо - белым. Звук от сбегающихся к ней охотников гулким и звонким. Глаза расфокусировались.

- Чёрт, Агис, я кажется того... Помоги... - она уже кричала в вату бессознательности, перед ней поплыли разноцветные круги, постепенно меркнув. Но вот появилось жёлтое пятно, на нём синие, и голос: "Дыши! Дыши!" Зоя сделала глубокий вдох, сознание прояснилось, ещё, синие пятна проявились в синие лица, ещё вдох-выдох, вернулась резкость изображения. Небо и склонившиеся над ней охотники.

- Фу-у-у... - Зоя протёрла заслезившиеся глаза, и только когда Агис надел на ней маску намордника, она поняла, что дышала не кислородом.

- А!.. Это что было!? Как... почему я?..

- В соке плаксы есть какие-то вещества, они вступают в контакт с биохимией мозга. Что бы их вывести, нужно чтобы в кровь попал метан из атмосферы, пропорционально. Джим говорил.

- Идиот! Не мог раньше сказать, что к этому напитку надо закуску из свежего воздуха?

- Прости, я забыл, - Агис опять повесил забавно свои ушки, и виновато посмотрел на сталкершу.

- Ядрёны пассатижи! Такого артефакта в жизнь не видела... Вставляет покруче запретных таблеток... Всё равно, Агис, огромное спасибо, ты возможно спас не только меня одну... Может быть и не такие уж мы тут лишние, в этом мире?

- Не знаю, - ответил тот, повеселев, - Плакс не так уж и много...

- Прорвёмся... - Зоя уже вытряхнула из головы остатки помутнения, сделав ещё несколько глотков метановой атмосферы. Ну и эликсир жизни... теперь что бы дотянуть до прилёта в поселение, ей придётся попивать его и вдыхать нефильтрованную атмосферу. Однако...

Переварив обрушавшееся на неё в который раз за день впечатление, она испытала неожиданный творческий подъём, и решила сразу его использовать для дела.

Соорудив из камней подобие штатива, и укрепив там камеру, Зануда набравшись храбрости села перед ней на фоне поляны, и начала работать:

- Здравствуйте уважаемые зрители, с Вами снова Зануда. На этот раз, наш репортаж из другого мира, иного измерения. Здесь всё не так, как привыкли мы, и это вовсе не монтаж. То, что вы увидите сейчас - реальность, самая настоящая, как бы фантастична она не казалась. Мы находимся далеко за внешними секторами, там, где живёт синий народ, когда-то давно покинувший наш родной Контибас спасаясь от непонимания. Мы расскажем вам, как он живёт, но сначала вы узнаете, какие опасности и приключения поджидали нас по дороге... - Сделав паузу для монтажа, журналист переключилась на описание природы вокруг и уже имеющихся знаний о традициях народа синих. Заодно попросила Агиса рассказать, что это за праздник светогрибов.

- Наш народ творческий, - начал Агис, - Каждый должен уметь создавать что-то своими руками, и это должно радовать глаз. Нашим девушками особенно нравятся парни, которые умеют не только охотится, но и создавать что-то прекрасное. Раз в год мы устраиваем праздник "световых грибов", где каждый мужчина или юноша может показать, на что он способен, создав живой и летящий рисунок...

- Расскажи что за грибы... - шёпотом добавила Зоя.

- А. Грибы... ну они это... Светятся. Не сами грибы, а их пыльца, споры. Они светятся ночью. У разных грибов разный свет. Пыльца созревает в пузырьках на шляпке, и так мы их собираем. Раскладываем по цветам, а потом каждый из этой палитры делает свой рисунок. Сдув их потом, пыльца плывёт в воздухе, создавая тем необычные светящиеся узоры. Бывает, очень красивые узоры получаются!.. Ну, вроде всё...

- Спасибо нашему Агису, а теперь переходим к следующей части нашего репортажа...

Зоя говорила и говорила, словно накопившиеся впечатления за всю поездку вырвались и хлынули из неё потоком, и она тщетно пытается передать тот приливное возбуждение от этого иного мира, которое испытывает сама зрителю. Так бы и продолжалось, пока камера не показала - села батарейка. Вот те на. Не вовремя...

Сгустились сумерки, и в них начали угадываться очертания листьев, какие-то светящиеся точки в лесу, но самое главное, поляна перед скалой потихоньку начала разгораться всеми цветами радуги. Свет, по началу тусклый, с наступлением темноты набирал силу, и в конце концов стало так светло от множества светящихся всеми цветами разнообразных незаметных доселе шариков, что всё вокруг стало видно если не как днём, то на рождественской ёлке, богато закутанной в гирлянды где-то задолго до прихода Тьмы.

И по этому светящемуся полю, аккуратно переступая, ходят тёмные силуэты синих, собирающих нежно светящиеся комочки в свои мешочки и ёмкости. От красоты фантастического зрелища Зоя даже на время забыла, зачем она здесь, а когда вспомнила то готова была вырвать на себе все волосы от досады за разрядившийся аккумулятор.

Не удержавшись, она спрыгнула вниз, подняв клуб невидимых днём светящихся точек, и пошла помогать хвостатым подбирать и собирать пыльцу. Думать больше не хотелось ни о чём.

- Агис... Я хочу тебя попросить об одном одолжении, - стесняясь собственной идеи, Зоя уже утром, перед отлётом, подошла к синекожему.

- Хм... Хочешь удивить своих друзей? - тот скривил свою фирменную усмешку.

- Ага, - заговорщицки подмигнула она Агису.

Сверху поселение не кажется людным, и только по мере приближения к нему, через взмахи крыльев стрекоза, можно увидеть движение встречающих синих, ватаги ребятни, уже готовы помочь с переносом добычи. Видно и небольшую группку людей в гробах-скафандрах задравших головы. Один сидит - так, толстолобик уже тут, отметила про себя Зануда. Стрекоз, словно выбирая посадочную полосу, сделал большой полукруглый заход, и довольно плавно встал недалеко от людей.

Пол, Свист, Хаммер и Ахмет в руках с флягой и питьевой системой, внимательно наблюдают за Занудой. Когда после её отлёта Ахмет спохватился, увидев забытую воду - но было поздно, и прибывший с Игнатом Пол едва не навалял ему за невнимательность. Теперь они, зная, что бывает от длительного сушняка и обезвоживания ждут Зануду для оказания первой помощи. Но та, довольно бодро спрыгивает с стрекоза, и держа статную осанку как у синих, подошла вплотную к встречающим, и грациозно кинула перед ними тушку прыгуна.

- Ну что детки, папу с охоты ждёте? Вот вам добыча, справитесь? - Тут она подмигивает подошедшему Агису, и не давая опомнится собравшимся, снимает намордник, и небрежно оглядываясь спокойно вдыхает воздух. Тот ей кидает фляжку с пояса, она отпивает оттуда, делает громкую отрыжку, стараясь не подать виду что в этот момент ей немного не по себе, и громко сопя вытирается.

- Чего ждём? - Зануда говорит без намордника, но потом нарочито медленно и аккуратно его одевает, и уже через стекло маски видит, что шоу удалось на славу. Все четыре челюсти отвисли, и восемь выпученных глаз смотрят не мигая. Ахмет выронил питьевую...

- Чтоб я сдох...

- Я... Я! Я должен получить образец этой жидкости! - пришёл в себя Игнат, - Где вы это взяли?

Что вообще это такое? - его возбуждённый и визгливый голос смешил.

- Круто... - тихо отметил Хаммер, а Свист показал ему большой палец.

- Та-ак... - стараясь иметь серьёзный вид, медленно произнёс Пол, - Стоит тебя оставить ненадолго без присмотра, как начинаются чудеса. У тебя там хвост ещё не вырос? Хорошо выглядишь вообще-то, дорогуша.

Комплементы от мужчин она не слышала уже... неизвестно сколько лет. Надо же. Пол тоже удивить умеет.

- Я требую образцы и разъяснений! - настойчиво напомнил о себе толстолобик. Зоя посмотрела на Агиса с немым вопросом, и тот кивнул согласно. Но потом добавил:

- Флягу вернёшь.

Зануда накапала волшебного напитка в пробирку, вынутую дрожащими руками Игната из какого-то ящика, и деловито прицепив к поясу, где нож уже висел как у синих, флягу Агиса, осмотрелась по сторонам.

- А где Киборг?

- Он сошёл на промежуточной остановке.

- Что!?

- Да. Потребовал, что бы его высадили на горе Куц, и сказал, что доберётся сам. И просил больше вопросов не задавать, Ясно? Так что тут было?

- Я была в ином измерении. Есть материальчик... - Зоя посмотрела на Ахмета, сделавшего на редкость каменное лицо, - Только вот камера подвела, в следующий раз давай запасной аккумулятор.

- Будет тебе аккумулятор. Но больше так не делай, мы тут чуть с ума не сошли, - ответил тот, нехорошо посмотрев не Пола, - Не хватало только, чтобы ещё и ты поломалась. А она нам тут фокусы показывает. Ну и ну...

- Кого-то не того у вас занудой называют, - парировал Пол. - Пойду посмотрю, что там наш учёный с твоим артефактом вытворяет, вечерком загляну.

- Ты реально сделала открытие, - уже расслабившись в палатке, Ахмет приводит в чувство камеру, просматривая отснятое. - Половина Контибаса нас в попу целовать за это будет.

- Открытие не моё, а этого Джима, и попу нам скорее всего порвут, если окажемся лохами.

- Это точно. Не спала? Давай, отдыхай. Ночью у них какой-то праздник намечается, надо будет поработать.

- Знаю-знаю, - Зануда сладко потянулась в открытом спальном мешке, - Это будет светопредставление...


Глава 12. Профессиональные трудности | После тьмы | Глава 14. Хорошая ночь