home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement





* * *


По орде троллоков прошла рябь. Галад замер, меч выскальзывал из вспотевшей руки. Всё тело болело. Со всех сторон до него доносились стоны, часть жалобные - павших людей, - а часть утробные и рычащие - умирающих троллоков. Собравшиеся вокруг него Дети Света ещё держались. Едва-едва.

Ночь оставалась тёмной даже при этих странных огнях. Весь бой казался кошмаром. Но если в темноте не смогут выстоять Дети Света, то кто тогда сумеет?

Троллоки завопили громче. Стоявшие в первых рядах повернулись и заговорили друг с другом на каком-то грубом, лающем наречии, при звуках которого он с отвращением отшатнулся. Разве троллоки умеют говорить? Он не знал. Что же привлекло их внимание?

И тут он увидел. Обрушившийся сверху новый ливень стрел проредил ближние порядки троллоков. Двуреченские лучники оправдали свою репутацию. Большинству других лучников Галад не доверил бы подобный залп, без угрозы для Белоплащников погибнуть от случайных стрел. Но эти лучники были отменно точны.

Троллоки взвыли и заверещали. Потом вниз по склону началась атака тысячи всадников. Вокруг них вспыхнули огни; сверху дугой, словно красно-золотые копья, ударило пламя. Оно осветило всадников серебристым светом.

Это был невероятный манёвр. Уклон был очень крутым для лошадей. Они могли оступиться, упасть и утянуть за собой весь отряд, превратив его в беспорядочную груду тел. Однако ни одна не упала. Всадники уверенно промчались галопом со сверкающими копьями наперевес. И в самом первом ряду скакал жуткий бородатый монстр в человеческом обличье с огромным молотом в руке. Это был Перрин Айбара собственной персоной, над его головой развевалось знамя, которое держал скачущий прямо позади знаменосец. На стяге была красная волчья голова.

Увидев его, Галад помимо воли опустил щит. Айбара казался объятым окружавшими его языками пламени. Галад мог даже различить его широко распахнутые золотистые глаза. Они тоже сияли, словно два огня.

Кавалеристы врубились в массу троллоков, окружившую армию Галада. Айбара издал поверх голов дикий рёв и начал своим молотом прокладывать путь. Их атака заставила троллоков отступить.

- В атаку! - выкрикнул Галад. - Поднажми! Оттесняй их к кавалерии! - В сопровождении Борнхальда он бросился вперёд, к северным высотам.

Рядом оказался Тром с остатками своего легиона. Ему удалось возглавить атаку на троллоков навстречу всадникам Айбары.

Схватка приняла беспорядочный характер. Галад дрался отчаянно. Впереди, оставив высоту, вся армия Айбары целиком с невероятной смелостью ударила вниз по склону. Десятки тысяч людей свалились на голову троллокам с криками: «Златоокий! Златоокий!»

Атака вынесла Галада с Борнхальдом прямо на ряды троллоков. Твари пытались ускользнуть от Айбары, разбегаясь во всех направлениях. Вскоре соратникам Галада и Борнхальда пришлось отчаянно сражаться за собственные жизни. Галад прикончил троллока «Воздушной Лентой», потом обернулся и немедленно оказался лицом к лицу с рогатым исполином десяти футов высотой. Вокруг его чудовищного квадратного лица вились рога, однако глаза были совсем человеческими, как и нижняя часть лица.

Когда троллок взмахнул своей алебардой, Галад пригнулся и тут же всадил меч прямо в живот чудища. Оно взревело, и Борнхальд вспорол его сбоку.

Галад вскрикнул и отпрыгнул назад, однако, тут подвёрнутая лодыжка наконец его подвела. Он запнулся о выбоину в земле и, падая, услышал в ноге ужасный треск.

Умирающий монстр рухнул на него сверху, придавив к земле. Ногу пронзила боль, но он постарался её не замечать. Он уронил меч, пытаясь спихнуть с себя труп. Сыплющий проклятьями Борнхальд отбивался от троллока с кабаньей мордой, при дыхании издававшего жуткий рычащий звук.

Галад столкнул с себя вонючий труп. Он приметил, как неподалёку люди в белой форме - это были Тром и Байар - отчаянно пытаются пробиться к нему. Но вокруг было слишком много троллоков, и почти все Чада поблизости уже пали.

Галад потянулся к мечу, и в этот момент из теней и строя троллоков возникла сидящая на лошади фигура. Айбара. Он подскакал ближе и опустил свой тяжёлый молот на голову похожего на кабана троллока, швырнув его на землю. Айбара соскочил с седла, как раз когда подоспевший к Галаду Борнхальд пытался помочь ему подняться на ноги.

- Ты ранен? - спросил Айбара.

- Лодыжка, - ответил Галад.

- Давай его на лошадь, - сказал Айбара.

Галад не стал возражать. Это было разумно. Однако он был немного уязвлён тем, что не смог забраться в седло без помощи Борнхальда. Отбрасывая троллоков, их окружали воины Айбары. Теперь, когда в схватку вступила армия Айбары, люди Галада сумели собраться.

Подобный удар вниз по склону был опасным манёвром, но теперь, оказавшись верхом на коне Айбары, Галад мог воочию убедиться, что игра стоила свеч. Мощная атака разделила троллоков надвое, и часть из них уже ударилась в бега. Сверху продолжали изливаться потоки огня, сжигая Мурддраалов и уничтожая целые кулаки связанных с ними троллоков.

Ещё оставалось много работы, но перелом в сражении наступил. Армия Айбары расчистила поле вокруг своего предводителя, дав ему, а заодно и Галаду, возможность вздохнуть свободно и подумать над следующим ударом.

Галад повернулся к Айбаре, который острым взором рассматривал троллоков.

- Я полагаю, ты решил, что моё спасение повлияет на выбор наказания, - произнёс Галад.

- Лучше бы оно повлияло, - пробормотал Айбара.

Галад вскинул бровь. Он ожидал иного ответа.

- Мои люди считают подозрительным твоё появление прямо перед атакой троллоков.

- Что ж, они могут думать всё, что угодно, - ответил Айбара. - Сомневаюсь, что любые мои оправдания изменят их мнение. В каком-то смысле, это и правда моя вина. Эти троллоки оказались здесь для того, чтобы убить меня, просто я вывернулся прежде, чем они сумели захлопнуть ловушку. Так что порадуйся, что я не оставил тебя им. От вас, Белоплащников, я хлебнул горя не меньше, чем от них.

К своему удивлению Галад обнаружил, что улыбается. В Айбаре чувствовалась простодушная прямота. Можно ли желать большего от союзника?

«Значит, мы теперь союзники? - подумал Галад, кивнув приблизившимся Трому и Байару. - Возможно, на ближайшее время». Он доверился Айбаре. Да, возможно, в мире найдутся люди, способные задумать столь сложную интригу, чтобы завоевать доверие Галада. К примеру, Валда был как раз из таких.

Но Айбара таким не был. Он на самом деле был прямолинейным. Если бы он хотел убрать Детей Света со своего пути, он бы просто убил их всех до единого и пошёл дальше.

- Значит, так тому и быть, Перрин Айбара, - произнёс Галад. - Я объявлю твоё наказание прямо здесь и сейчас, этой ночью.

Перрин нахмурился, оторвавшись от наблюдений за боевыми порядками.

- Что? Прямо сейчас?

- Я считаю, что в качестве наказания ты должен выплатить цену крови семьям погибших Детей Света в размере пятисот крон. А также я приказываю тебе сражаться в Последней Битве со всей армией, которую ты сумеешь собрать. Выполни это, и я объявлю, что ты искупил свою вину.

Он выбрал странный момент для подобного заявления, однако, он принял решение. Они будут снова сражаться, и, возможно, кто-то из них погибнет. На всякий случай, Галад хотел, чтобы Айбара знал о выбранном наказании.

Айбара пристально посмотрел на него и кивнул.

- Я заявляю, что наказание справедливо, Галад Дамодред. - Он протянул ему руку.

- Ах ты, исчадие тьмы! - Кто-то мелькнул за спиной Айбары. Чей-то силуэт, обнажающий меч. Послышался свист, блеск металла. Бешеный блеск в глазах Байара. Он выбрал место так, чтобы нанести удар Айбаре в спину.

Айбара повернулся, Галад вскинул свой меч, и оба опоздали.

Но Байар не нанёс свой удар. Он застыл с занесённым мечом. С его губ стекла струйка крови. Он опустился на колени и упал прямо к ногам Айбары.

За его спиной с широко распахнутыми от ужаса глазами стоял Борнхальд. Он посмотрел вниз на меч в своей руке.

- Я… так не правильно. Нельзя ударить человека в спину после того, как он спас тебе жизнь. Это… - он выронил меч и отшатнулся от трупа Байара.

- Ты поступил правильно, чадо Борнхальд, - с сожалением произнёс Галад. Он покачал головой. - Байар был хорошим офицером. Порой, возможно, не слишком приятным, но храбрым. Мне жаль его терять.

Айбара огляделся по сторонам, словно ожидая, что на него набросятся с мечами другие Дети Света.

- С самого начала он искал повод меня убить.

Всё ещё полными ненависти глазами Борнхальд посмотрел на Айбару, потом вытер меч и вбросил его в ножны. Он ушёл, направляясь к месту, где собирали раненых. Вокруг Галада и Айбары всё расширялась безопасное пространство. Троллоков отбросили назад, образовали более крепкую линию обороны, составленную из союзных сил Айбары и выживших Детей Света.

- Он по-прежнему считает, что я убил его отца, - произнёс Айбара.

- Нет, - ответил Галад. - Полагаю, он думает, что ты ни при чём. Но он так долго тебя ненавидел, лорд Айбара, и ещё дольше дружил с Байаром. - Он покачал головой. - Убить друга. Совершать правильные поступки порой болезненно.

Айбара хмыкнул.

- Тебя нужно отвести к раненым, - сказал он, поднимая молот и всматриваясь в сторону продолжавшегося боя.

- У меня достаточно сил, чтобы сражаться верхом на твоем коне.

- Ладно, будь по-твоему. - Айбара смерил его взглядом. - Хотя, я, просто на всякий случай, буду держаться рядом. А то вид у тебя такой, будто ты готов в любой момент свалиться.

- Благодарю.

- Просто я люблю свою лошадь.

Улыбнувшись, Галад присоединился к нему, и они вернулись в бой.



* * * | Башни полуночи | Глава 42. Крепче, чем узы крови