home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 13. О сотворённом собственной рукой



Мин выскочила из восточных ворот Твердыни, которые назывались Ворота Драконовой cтены, и помчалась по внутреннему двору. Казалось, что за ней хлынул целый клан айильцев, обтекавших её подобно оленю, огибающему дуб. Быстро и грациозно лавируя между перепуганными Защитниками и конюхами, они направились к стене.

Раздражала лёгкость, с которой они её обгоняли - в свое время она гордилась тем, что способна побить любого знакомого мальчишку в беге наперегонки. Теперь же… Похоже, что чересчур много месяцев потрачено на копание в книгах.

По крайней мере, она опередила Айз Седай, вынужденных соблюдать подобающие приличия. Мин давным-давно отбросила все условности ради своего высоченного пастуха. И вот она неслась к воротам, радуясь, что на ней штаны и сапоги.

И он действительно оказался там. Мин резко остановилась, вглядываясь в этого мужчину сквозь неплотную колонну одетых в кадин’сор айильцев. Он стоял и беседовал с двумя Защитниками, нёсшими стражу на этой стене. Ранд оглянулся, когда она подошла ближе; он чувствовал её приближение также, как она чувствовала его…

Ранд где-то нашел старый, длинный коричневый плащ с рукавами, как у кафтана, но сейчас он был просто накинут на плечи. Под плащом были рубашка и отличные чёрные штаны.

Теперь, когда он был близко, тепло, идущее через узы, казалось ошеломляющим. Неужели другие этого не замечали? Ей хотелось заслонить глаза рукой, хотя на самом деле тепло было невидимым. Это всё узы. Разве что… воздух, казалось, действительно искажался вокруг него. Игра солнечного света? Вокруг его головы кружились новые образы. Она привыкла не обращать на них внимания, но сейчас не смогла. Вход в пещеру, зияющий словно распахнутая пасть. Камни, запятнанные кровью. Два лежащих на земле мертвеца, окруженные бесконечными ордами троллоков, курительная трубка с завитком дыма.

Ранд встретил её пристальный взгляд, и, несмотря на узы, она изумилась увиденному. Эти серые похожие на драгоценные камни глаза приобрели дополнительную глубину. Вокруг них виднелись едва заметные морщинки. Были ли они раньше? Ведь Ранд был слишком молод для них.

Его глаза не выглядели юными. Встретив его взгляд, Мин на мгновение запаниковала. Тот ли это человек? Неужели Ранда, которого она любила, похитили и подменили некой древней силой, которую она никогда не смогла бы узнать или понять? Неужели она всё-таки его потеряла?

А потом он улыбнулся, и эти, пусть и обретшие глубину, глаза вновь принадлежали ему. Та самая улыбка, которую Мин так долго ждала. Теперь он улыбался увереннее, чем в первые дни их знакомства, но по-прежнему оставался ранимым. Улыбка позволила Мин увидеть часть его души, недоступную для других.

Там он остался прежним юношей, каким-то образом сохранившим невинность. Мин подбежала и заключила Ранда в объятья.

- Ты шерстеголовый болван! Целых три дня? Чем ты занимался три дня?

- Жил, Мин, - ответил он, обняв её.

- Не думала, что это настолько трудно.

- Для меня, порой, бывало и так.

Он замолчал, а для неё было счастьем просто держать его в объятьях. Да, это был тот же мужчина. Изменившийся - и к лучшему - но оставшийся Рандом. Она крепко прижалась к нему. Её не заботило, что вокруг собиралось всё больше и больше людей. Пусть смотрят.

В конце концов, она вздохнула и неохотно отступила.

- Ранд. Аланна пропала. Исчезла сегодня, совсем недавно.

- Да, я почувствовал её передвижение. Куда-то на север. Порубежье, возможно Арафел.

- Её могут использовать против тебя, чтобы определить твое местонахождение.

Он улыбнулся. Свет, до чего же здорово было вновь видеть это выражение на его лице!

- Мин, чтобы найти меня, Тени нет в ней нужды - ни сейчас, ни потом. Все её взгляды прикованы прямо ко мне, и так будет до тех пор, пока я не ослеплю эти глаза.

- Что? Но Ранд…

- Всё в порядке, Мин. Времена, когда меня можно было тихо придушить - и, следовательно, победить - прошли. Столкновение неизбежно, и крик, который вызовет лавину, прозвучал.

Ранд, казалось, горел жизнью. Это возбуждение было пьянящим. Обнимая её рукой - той, что заканчивалась культей - он повернулся поприветствовать айильцев.

- На мне тох.

Хотя позади на внутреннем дворе царил хаос, айильцы стояли спокойно.

«Они были к этому готовы», - подумала Мин. Строго говоря, айильцы не проявляли враждебности, но и не разделяли оживления Защитников. Тайренцы думали, что Ранд вернулся, чтобы вести их на Последнюю Битву.

- В Пустыне, - выступив вперед, заговорил Руарк, - есть такой зверь - мигерлинг. Внешне он схож с крысой, но намного глупее. Если посадить его рядом с зерном, то мигерлинг направится прямо к нему, невзирая на опасность. Не важно, сколько раз он свалится в канаву на пути к еде - если вернуть его в исходную точку, он повторит в точности те же действия. Айильские дети забавляются игрой с ним. - Он оглядел Ранда. - Не думал, что ты окажешься мигерлингом, Ранд ал’Тор.

- Обещаю, что больше никогда вас не покину, - сказал Ранд. - Только не по своей воле. Никогда не уйду, не известив и не взяв Дев для охраны, если они позволят.

Айильцы не шелохнулись.

- Это убережёт тебя от большего тох, - ответил Руарк. - Но не изменит произошедшего. А обещания были и прежде.

- Это так, - согласился Ранд, встретив взгляд Руарка. - И я исполню свой тох.

Что-то произошло между ними, что-то, чего Мин не поняла, и Айил разошлись, став менее напряженными. Для охраны Ранда вперед выступили двадцать Дев. Руарк ушел с остальными, присоединившись к небольшой группе Хранительниц Мудрости, издалека наблюдавших за происходящим.

- Ранд? - позвала Мин.

- Всё будет в порядке, - откликнулся он, хотя в его эмоциях присутствовал мрачный оттенок. - Мне было необходимо исправить это. Как и многое другое. - Он опустил обнимавшую её руку и нерешительно, словно что-то высматривая, оглядел внутренний двор. Не найдя того, что искал, он направился к королю Дарлину, который только что спешно прибыл.

Дарлин поклонился, положив руку на эфес узкого меча.

- Милорд Дракон. Должны ли мы, наконец, выступить?

- Давай пройдемся, Дарлин, - ответил Ранд, направившись через двор. - Нужно многое сделать. Кто еще здесь? Наришма, Флинн. Отлично. - Он кивнул двум подбежавшим аша’манам в чёрных мундирах. - А где ваши Айз Седай? А, вот и они. Что ж, теперь это на очереди. Кайния, будь добра, найди мне несколько курьеров.

Одна из Дев - женщина с необычными для айильцев темными волосами - убежала исполнять просьбу. Мин не отставала от Ранда с Дарлином и нахмурилась, когда два Аша’мана зашагали следом.

Найнив и Мериса возглавляли группу Айз Седай. Они остановились, увидев приближающегося Ранда, давая понять, что это он пришел встретиться с ними. Женщины сбились в тесную группу, разглаживая одежду и выглядя тревожнее, чем это свойственно Айз Седай.

Ранд пересек шумный открытый двор, войдя в тень вздымающихся укреплений Твердыни, затем подошел к их группе.

- Ранд ал’Тор, - начала Найнив, скрестив руки, когда он приблизился. - Ты…

- Идиот? - весело, закончил Ранд. - Упрямый глупец? Импульсивный, шерстеголовый мальчишка, которому нужно хорошенько надрать уши?

- Э… Да.

- Всё верно, Найнив, - сказал он. - Теперь я это понимаю. Быть может, я, в конце концов, приобрел крупицу мудрости. Тем не менее, я считаю, что тебе пора придумать парочку новых оскорблений. Те, что ты используешь, поизносились, словно прошлогодние кружева. Кто-нибудь, отправьте за Кадсуане. Обещаю, что не прикажу её казнить.

Казалось, Айз Седай были шокированными таким грубым тоном, но Мин улыбнулась. После спора с Айил в нем ощущался прилив уверенности. Мин с необычайным удовольствием наблюдала, как он обезоружил Айз Седай, как все их возражения и осуждение замирают на губах. Мериса отправила слугу за Кадсуане.

- Наришма, - поворачиваясь, позвал Ранд. - Мне нужно, чтобы ты нанес визит армии Порубежников. Полагаю, она по-прежнему находится в Фар Мэддинге. Передай им, что я принимаю их условия и через несколько дней встречусь с ними.

- Милорд Дракон, - откликнулся Наришма, - благоразумно ли это - с учетом особенностей этого места?

- Благоразумно? Оставь благоразумие тем, кто собирается жить долго, Наришма. Дарлин, мне нужно, чтобы Благородные Лорды и Леди выстроились передо мной в шеренгу. Также объяви, что Белая Башня воссоединилась, а Эгвейн ал’Вир - новая Престол Амерлин.

Что? - воскликнула Мериса. Некоторые Айз Седай разинули рты.

- Ранд, - сказала Мин. - Сомневаюсь, что Амерлин будет в восторге, если все узнают о расколе.

- Верное замечание, - согласился Ранд. - Дарлин, обнародуй, что Эгвейн ал’Вир сменила Элайду а’Ройхан на Престоле Амерлин. Этого будет достаточно, чтобы проинформировать, не раскрывая слишком многого. Видит Свет, я не собираюсь злить Эгвейн чем-нибудь ещё

- Чем-нибудь ещё? - переспросила Кореле, бледнея.

- Да, - небрежно ответил Ранд. - Я уже был в Белой Башне и виделся с ней.

- И они позволили тебе уйти? - удивилась Кореле.

- Я не оставил им иного выбора. Дарлин, побыстрее выстрой наши войска здесь. Я хочу, чтобы они были готовы к вечеру. Флинн, нам понадобятся врата. Большие врата. Возможно, будет нужен круг.

- Тарвиново Ущелье? - напряженно спросила Найнив.

Ранд помедлил, бросив на нее взгляд. Когда он заговорил, Мин почувствовала его боль - сильную, пронзающую, искреннюю.

- Ещё нет, Найнив. Я подлил масла в огонь, и скоро в Белой Башне разгорится пламя. Время. У нас нет времени! Я приведу Лану помощь, клянусь тебе, но прямо сейчас я должен приготовиться к столкновению с Эгвейн.

- Столкновению с ней? - спросила Найнив, выступив вперед. - Ранд, что ты наделал?

- То, что нужно было сделать. Где Башир?

- Он вместе со своими людьми отправился за город, милорд Дракон, - сказал Флинн, - проветрить лошадей. Скоро должен вернуться.

- Хорошо. Он отправится вместе со мной в Арад Доман. Ты тоже, Найнив. Мин, - он посмотрел на неё. Казалось, эти бездонные глаза затягивали её. - Ты нужна мне, Мин.

- Я твоя, глупый дурень.

Калландор, - сказал Ранд. - Он играет в этом какую-то роль. Ты должна выяснить, какую именно. Я не могу запечатать Отверстие тем же способом, что и в прошлый раз. Я что-то упускаю, что-то важное. Выясни это для меня.

- Я всё сделаю, Ранд, - она почувствовала, как пробежал мороз по коже. - Обещаю.

- Я верю тебе.

Он поднял взгляд, когда со стороны одного из многочисленных сторожевых постов Твердыни показалась фигура в плаще с глубоко надвинутым капюшоном.

- Кадсуане Меледрин, - сказал Ранд, - я дарую тебе помилование за прошлые ошибки и отменяю твое изгнание. Хотя ты никогда не расценивала его как что-то серьёзнее, чем мелкое неудобство.

Та фыркнула, снимая капюшон.

- Если ты считаешь ношение плаща в эдакую жару «мелким» неудобством, мальчик, то не худо бы преподать тебе урок для сравнения. Я надеюсь, ты осознал ошибочность своего деяния. Прежде всего, я считаю неподобающим то, что мне нужно «прощение» или «помилование».

- Ну что ж, - сказал Ранд. - Тогда, прими, пожалуйста, мое помилование вместе с моими извинениями. Можно сказать, в последнее время я находился под невиданным давлением.

- Уж кто-кто, - строго сказала Кадсуане, - а ты-то не можешь позволять этому жизненному гнету управлять собой.

- Наоборот. Я стал тем, кто я есть, благодаря этому давлению, Кадсуане. Металлу не придать формы без ударов молота. Но это не важно. Ты пыталась манипулировать мной и потерпела сокрушительное поражение. Но этим поражением ты показала мне кое-что важное.

- И что же?

- Я думал, что из меня ковался меч, - сказал Ранд с отсутствующим взглядом. - Но я был неправ. Я не оружие. И никогда им не был.

- Что же ты тогда? - с искренним любопытством спросила Мин.

Он лишь улыбнулся.

- Кадсуане Седай, у меня есть задание для тебя, если ты на него согласишься.

- Думаю, это будет зависеть от задания, - сказала она, скрестив руки на груди.

- Мне нужно, чтобы ты определила местонахождение одного субъекта. Пропавшего без вести. Того, кто, как я подозреваю, может находиться в руках союзников, действующих из лучших побуждений. Видишь ли, меня проинформировали, что Белая Башня держит у себя Маттина Стефанеоса.

Кадсуане нахмурилась.

- И он тебе нужен?

- Вовсе нет. Я ещё не решил, что с ним делать, так что пусть пока остается проблемой Эгвейн. Нет, тот, кто мне нужен, наверное, где-то в Каралайнских Степях. Я объясню подробнее позже, не под открытым небом.

Начали собираться дворяне. Ранд только мельком взглянул в их сторону - впрочем, он снова оглядывал внутренний двор, словно что-то выискивая. Что-то, что вызывало у него беспокойство.

Он повернулся обратно к Благородным Лордам и Леди. Мин смотрела на них со скептицизмом. Если не считать Дарлина, от остальных он был не в восторге. Ранд положил ладонь на плечо Мин. Собравшиеся дворяне, пусть даже разодетые в шелка и кружева, выглядели растрёпанными; видимо, их оторвали от сна или еды. Они казались странным образом неуместными на внутреннем дворе Твердыни, где все остальные были заняты какой-то работой.

«Мне не следует относиться к ним слишком сурово», - подумала Мин, скрестив руки на груди. Но, с другой стороны, она видела, как расстраивали Ранда их козни и потворство собственным слабостям. Кроме того, она никогда не питала теплых чувств к тем, кто мнит себя важнее всех на свете.

- Постройтесь в линию, - велел Ранд, подходя ближе.

Дворяне пришли в замешательство.

- В линию, - громко и решительно повторил Ранд. - Сейчас же.

Они подчинились, поспешив выстроиться. Ранд направился вдоль ряда, начав с Дарлина, заглядывая каждому в глаза. Эмоции Ранда были… занятными. Возможно, чуточка гнева. Чем он занят?

Во дворе воцарилась тишина. Ранд продолжал идти вдоль ряда, молча заглядывая каждому дворянину в глаза. Мин глянула в сторону. Ближе к концу ряда стоял Вейрамон, который, не переставая, бросал на Ранда взгляды и тут же отводил глаза в сторону. У высокого мужчины были редеющие седые волосы и напомаженная бородка клинышком.

В конце концов, Ранд дошел и до него.

- Посмотри мне в глаза, Вейрамон, - тихо сказал Ранд.

- Милорд Дракон, я вне всяких сомнений не достоин того, чтобы…

- Выполняй.

Вейрамону это далось с необычайным трудом. Казалось, он стискивает зубы, а его глаза слезились.

- Значит это ты, - произнес Ранд. Мин почувствовала его разочарование. Ранд бросил взгляд в сторону на стоящую последней в ряду Анайеллу. Симпатичная женщина отпрянула от Ранда, отворачиваясь. - Вы двое.

- Милорд… - начал Вейрамон.

- Я хочу, чтобы вы доставили от меня послание, - оборвал его Ранд. - Остальным членам вашего… общества. Передайте, что они больше не смогут скрываться среди моих союзников.

Вейрамон пытался возражать, но Ранд шагнул ближе. Вейрамон широко распахнул глаза, а Анайелла закричала, прикрывая лицо.

- Передайте, - тихо, но требовательно продолжил Ранд, - что я больше не слеп.

- Почему… - спросила Анайелла. - Почему ты отпускаешь нас?

- Потому что сегодня день воссоединения, - ответил Ранд. - А не смерти. Ступайте.

Эти двое заковыляли прочь, выглядели они опустошёнными. Остальные присутствовавшие во дворе наблюдали за происходящим с удивлением и замешательством. Однако айильцы принялись стучать копьями по щитам. Казалось, Анайелла и Вейрамон по пути в Твердыню старались держаться в тени двора.

- Лих, - сказал Ранд. - Захвати с собой ещё двоих. Проследите за ними.

От охраняющих Ранда Дев отделились трое и помчались за двумя бывшими дворянами. Мин подошла к Ранду и взяла его за руку.

- Ранд, что это было? Что ты в них увидел?

- Время пряток прошло, Мин. Тень сыграла в них со мной и проиграла. Теперь все решают не уловки, а война.

- Так они Приспешники Тени? - хмурясь, спросила Мин.

Ранд, улыбаясь, повернулся к ней.

- Они больше не страшны. Я… - Внезапно посмотрев в сторону, он осекся. Мин повернулась, и почувствовала озноб.

Рядом стоял Тэм ал’Тор. Он только что вышел из соседнего входа в Твердыню и остановился на нижнем пролете ведущей во двор лестницы. Ранда снова наполнил страх, и Мин поняла, кого именно он искал.

Замерший Тэм смотрел на сына. Он был сед, с лицом, покрытым морщинами, и всё же немного нашлось бы столь же надежных людей.

Ранд поднял руку, и толпа, включая Айз Седай, расступилась. Он прошёл сквозь неё, и Мин последовала за ним до лестницы. Ранд нерешительно поднялся на несколько ступеней. Тишина окутала двор, даже чайки замолчали.

Ранд остановился, Мин чувствовала его нежелание, его стыд, его ужас. Казалось странным, что Ранд, без дрожи противостоявший Отрёкшимся, так боялся своего отца.

Парой стремительных шагов Ранд преодолел последние несколько ступеней и заключил Тэма в объятья. Он остановился ступенькой ниже, что делало их почти одного роста. На самом деле, в этом положении Тэм казался почти великаном, а Ранд - вцепившимся в него ребёнком.

И вот, обняв своего отца, Дракон Возрождённый заплакал.

Собравшиеся Айз Седай, тайренцы и айильцы наблюдали в торжественном молчании. Никто не ёрзал и не отворачивался. Ранд зажмурил глаза.

- Прости, отец, - прошептал он. Мин едва смогла расслышать эти слова. - Мне так жаль.

- Всё в порядке, сынок. Всё в порядке.

- Я совершил столько ужасного.

- Невозможно идти трудным путем, не спотыкаясь время от времени. Падение не сломило тебя - вот что главное.

Ранд кивнул. Они ещё некоторое время держали друг друга в объятьях. В конце концов Ранд отступил, затем поманил Мин, стоявшую у основания лестницы.

- Отец, - сказал Ранд. - Я хочу тебя кое с кем познакомить.

Тэм усмехнулся.

- Прошло три дня, Ранд. Я уже с ней встречался.

- Да, но не я вас представил друг другу. А следовало бы, - он махнул ей, и Мин приподняла бровь, скрестив на груди руки. Он умоляюще посмотрел на неё, поэтому, вздохнув, она поднялась по ступеням.

- Отец, - произнес Ранд, положив руку на спину Мин. - Это Мин Фаршав. И она очень мне дорога.



* * * | Башни полуночи | Глава 14. Клятва