home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 15. Обойтись камешком



Найнив торопливо шагала по мощёным улицам Тира в сопровождении Аша’мана Нэффа. Она всё ещё чувствовала ту бурю на севере - далёкую, но ужасную, неестественную - которая двигалась на юг. Лан был где-то там, на севере.

- Храни его Свет, - прошептала она.

- Что это было, Найнив Седай? - спросил Нэфф.

- Ничего, - Найнив привыкала к тому, что её окружают мужчины в чёрных мундирах, и не чувствовала неприятного озноба при взгляде на Нэффа. Это было бы глупо. Саидин была очищена, причём при её непосредственном участии. Нет причин для беспокойства. Даже если Аша’маны и впрямь иногда таращились в пространство, бормоча что-то себе под нос. Или как Нэфф - тот держался за меч, вглядываясь в тени близлежащих зданий.

- Осторожнее, Найнив Седай, - сказал он. - Нас преследует ещё один Мурддраал.

- Ты… уверен, Нэфф?

Высокий мужчина с квадратным лицом кивнул. У него был талант к плетениям - особенно в работе с Воздухом, что было необычно для мужчин - и, в отличие от некоторых других Аша’манов, он был очень вежлив с Айз Седай.

- Да, уверен, - ответил он. - Не знаю, почему я могу их видеть, а другие нет. Должно быть, у меня Талант к этому. Думаю, они прячутся в тенях и вынюхивают, но пока не нападают. Видимо, осторожничают, зная, что я их вижу.

Ночи напролёт он бродил по Тирской Твердыне в поисках Мурддраалов, которых мог видеть только он. Хоть его сумасшествие и не развивалось, но и старые раны не исчезли. Он всегда будет носить этот шрам, бедняга. По крайней мере, он не настолько плох, как некоторые другие.

Найнив шла по широкой мощёной улице, глядя прямо перед собой, мимо характерных для Тира домов, возведенных в совершенно не связанных между собой стилях. Массивное здание с двумя маленькими башенками и бронзовой дверью, похожей на ворота, располагалось рядом со скромной таверной. Напротив, стиснув с боков мясную лавку, выстроился ряд жилых домов с коваными украшениями на дверях и окнах.

Найнив с Нэффом шли к Летнему кварталу, что располагался сразу за западной стеной. Этот район Тира был не самым богатым, но определённо зажиточным. Конечно, жители Тира делились только по одному принципу: на простолюдинов и знать. Многие дворяне до сих пор считали простых людей низшими созданиями, не имеющими с ними самими ничего общего.

По пути им с Аша’маном повстречалось несколько горожан. Мужчины носили свободные штаны, стянутые у лодыжек, и цветные пояса. Женщины - платья с высоким воротом и светлые фартуки. Очень распространены были соломенные шляпы с плоским верхом или тряпичные шапки, сдвинутые на одну сторону. У многих с плеча свисали на верёвке колодки, которые они собирались использовать, вернувшись в Мауле.

Прохожие выглядели обеспокоенными; некоторые боязливо оглядывались. В этом месте по городу ударил пузырь зла. Хвала Свету, пострадали немногие - у Найнив было не так уж много времени. Она должна была вернуться в Белую Башню. Её раздражала необходимость подчиниться Эгвейн. Но она это сделает. И покинет Тир, как только вернётся Ранд. Этим утром он снова куда-то запропастился. Несносный мужчина. По крайней мере, он взял с собой Дев. Говорят, он сообщил, что ему нужно что-то принести.

Найнив ускорила шаг, Нэфф не отставал - они уже почти бежали. Быстрее было бы пройти через Врата, но существовала опасность кого-нибудь при этом покалечить. «Мы начинаем слишком полагаться на Врата, - подумала она. - Пользоваться своими ногами нам уже не нравится».

Они свернули за угол на улицу, где в оцеплении стояли нервные Защитники в серебристых нагрудниках и чёрных куртках с раздувающимися по сторонам чёрно-золотыми рукавами. Они расступились перед ней и Нэффом, и по-прежнему нервно сжимали свои алебарды, хотя с её приходом немного успокоились.

Лежащий перед ними город выглядел чуть более… бесцветным, чем должен был. Словно полинявшим. Камни мостовой были более светлого оттенка серого, стены зданий - более тусклых коричневых или серых тонов, чем раньше.

- Кто-нибудь отправился на поиски раненых внутрь зданий? - спросила Найнив.

Один из Защитников покачал головой:

- Мы не пускали сюда людей, э… леди Айз Седай. Это небезопасно.

Большинство тайренцев ещё не привыкли выказывать Айз Седай уважение. До недавних пор в этом городе направлять Силу было запрещено законом.

- Отправьте людей на поиски, - строго приказала Найнив. - Лорду Дракону не понравится, если ваша нерешительность будет стоить кому-то жизни. Начните от края этой области. Пришлите за мной, если кому-нибудь потребуется моя помощь.

Стражники ушли. Найнив взглянула на Нэффа, и тот кивнул. Она повернулась и шагнула в изменившуюся часть города. Когда её туфля коснулась камня мостовой, он рассыпался в пыль. Её ступня утонула в раскрошенном камне и коснулась твёрдой земли.

Почувствовав озноб, она глянула вниз. Найнив шла вперёд, а булыжники от её прикосновения превращались в прах. Оставляя позади тропинку из рассыпавшихся камней, они с Нэффом подошли к ближайшему зданию.

Это оказалась таверна с симпатичными балкончиками на втором этаже, изысканными коваными решётками в остеклённых окнах и сильно потемневшим крыльцом. Дверь была открыта, и, едва Найнив поставила ногу на низкое крылечко, доски также рассыпались. Она застыла, глядя вниз. Нэфф остановился позади и, опустившись на колено, взял щепотку этой пыли.

- Мягкий, - произнёс он тихо, - самый мелкий порошок, который мне доводилось трогать.

Странно контрастируя с тихими улицами, в воздухе витал запах неестественной свежести. Найнив глубоко вздохнула и вошла в таверну. Ей пришлось проталкиваться вперёд: деревянный пол находился на уровне её колен, а доски так же рассыпались от малейшего прикосновения.

Внутри царил полумрак. Светильники не горели. В зале повсюду сидели люди, застывшие в разных позах. Большинство были хорошо одетыми дворянами. У мужчин были напомаженные заострённые бородки. Один из них сидел за барной стойкой с длинноногими стульями. Кружка с утренним элем застыла на полпути к его губам. Рот застывшего мужчины был приоткрыт в предвкушении напитка.

Лицо Нэффа было мрачным, несмотря на то, что Аша’манов было трудно удивить или выбить из колеи. Едва он шагнул вперёд, Найнив бросилась к нему и схватила за руку. Он неодобрительно покосился на женщину, а она взглядом указала вниз: прямо перед ним, едва заметный под всё ещё целыми досками пола, темнел провал. Нэфф едва не свалился в подвал таверны.

- Свет! - сказал Нэфф, отступая. Он опустился на колени и тронул доску перед собой. Она рассыпалась в прах, открывая тёмный погреб внизу.

Найнив сплела Дух, Воздух и Огонь для Искательства, желая обследовать сидящего перед ней на стуле мужчину. Обычно она дотрагивалась до обследуемого, но сейчас она медлила. Это плетение сработает и без прикосновения, но от него не будет пользы для Исцеления.

Искательство не обнаружило ничего. Ни жизни, ни ощущения, что он когда-либо жил. Его тело даже не было плотью. В отчаянии она Исследовала других людей в тёмной комнате. Служанку, несущую завтрак трём андорским купцам. Тучного трактирщика, которому, наверное, было нелегко пробираться между тесно стоящими столами. Женщину в богатом платье, сидящую в самой глубине комнаты и чопорно читающую маленькую книгу.

Ни в одном из них не было жизни. Даже не трупы - оболочки. Найнив подошла поближе и дрожащими пальцами коснулась плеча мужчины за стойкой. Он моментально рассыпался в прах, который облаком опустился вниз. Кресло и доски пола под ним остались целы.

- Спасать некого, - констатировала Найнив.

- Бедные люди, - произнёс Нэфф. - Защити Свет их души.

Найнив, как правило, не очень-то жалела тайренских дворян - высокомернее них она никого не встречала. Но такой участи не заслуживал никто. Кроме того, в пузырь попало и немало простых горожан.

Они с Нэффом вышли из здания. Найнив дёрнула себя за косу. С каждым рывком разочарование росло. Нет ничего хуже, чем чувствовать себя беспомощной. Так было с бедным стражником, что загорелся внутри дома в Арад Домане, и с людьми, поражёнными странными болезнями. И вот сегодня - тленные оболочки вместо живых людей. Какой смысл учиться Исцелению, если ничем нельзя помочь?

А теперь ей нужно уйти. Вернуться в Белую Башню. Это слишком похоже на бегство. Она повернулась к Нэффу:

- Ветер.

- Найнив Седай?

- Направь на здание порыв ветра, - сказала она. - Я хочу посмотреть, что будет.

Аша’ман выполнил её просьбу; невидимые потоки создали струю воздуха. Всё здание разрушилось и рассыпалось в пыль, которая развеялась на ветру, словно белые семена одуванчика. Нэфф повернулся к ней.

- Что говорят о размерах этого пузыря? - спросила Найнив.

- Около двух улиц во всех направлениях.

- Нам нужен ветер посильнее, - сказала она, начиная сплетать потоки. - Создай самый мощный вихрь, какой только сможешь. Так мы найдём раненых, если они там есть.

Нэфф кивнул. Поднимая ветер, они двинулись вперёд, и принялись разносить в пыль ближайшие дома. Нэфф был искуснее в плетении, но Найнив была сильнее. Вдвоём они разметали перед собой в пыльные вихри и рассыпающиеся здания, и камни, и пустые оболочки, когда-то бывшие людьми.

Это была изнурительная работа, но они не останавливались. Вопреки очевидному, Найнив надеялась, что сможет найти кого-то, кому ещё можно помочь. Здания перед ней и Нэффом рассыпались пылью одно за другим и взметались в вихре. Они сгоняли пыль внутрь по кругу, словно уборщица, подметающая пол.

Они смели застывших посреди улиц прохожих, упряжку волов, тянувших телегу. И, с болью в сердце, игравших в переулке детей. Всё превратилось в пыль.

Живых они не нашли. В конце концов, вдвоём с Нэффом они распылили всю разрушенную часть города и собрали прах в центре. Найнив смотрела, как он вращается в маленьком созданном Нэффом вихре. Из чистого любопытства Найнив направила на смерч струйку Огня, и пыль вспыхнула.

От удивления Найнив разинула рот. Вся пыль исчезла в ревущем вихре пламени, подобно брошенному в огонь листу сухой бумаги. Они с Нэффом попятились, но всё закончилось в мгновение ока. На прежнем месте не осталось даже пепла.

«Если б мы не собрали всё это, - подумала Найнив, глядя на потухший огонь, - кто-то мог бы уронить свечу. А такой пожар…»

Нэфф усмирил свой ветер. Они стояли в центре круглого голого поля. Тут и там виднелись ямы подвалов. На границах площадки торчали словно ножом разрезанные здания, зияли открытые улице комнаты, а часть сооружений обвалились. Эта пустота выглядела зловещей. Словно зияющая глазница на здоровом лице.

По периметру стояло несколько групп Защитников. Найнив кивнула Нэффу, и они подошли к той, что побольше.

- Никого не нашли? - требовательно спросила она.

- Нет, леди Айз Седай, - ответил мужчина. - Э… вернее, мы нашли несколько человек, но они были уже мертвы.

Другой, толстый, как бочка, мужчина в облегающей форме, добавил:

- Похоже, каждый, кто хоть кончиком пальца попал внутрь этого круга, пал замертво. Мы нашли несколько тел без стопы или куска руки. Но они всё равно были мертвы.

Мужчина заметно дрожал.

Найнив зажмурилась. Весь мир распадался, а она была бессильна это Исцелить. Она чувствовала головокружение и злость.

- Может быть, это наделали они? - тихо спросил Нэфф. Она открыла глаза и увидела, как он вглядывается в тени у ближайших зданий. - Исчезающие. Там трое, Найнив Седай, и они смотрят на нас.

- Нэфф… - расстроено вздохнула она. Бесполезно говорить ему, что Исчезающих здесь нет. «Я должна что-то сделать, - подумала она, - помочь хоть кому-то».

- Нэфф, стой спокойно, - она взяла его за руку и исследовала Искательством. Он удивлённо взглянул на неё, но возражать не стал.

Найнив увидела безумие - тёмные нити, паутиной охватившие мозг. Сеть как бы пульсировала, словно маленькое бьющееся сердце. Недавно она обнаружила подобный недуг у других Аша’манов. Её навыки в Искательстве росли, и Найнив находила новые, ранее скрытые от неё детали. Однако она не имела ни малейшего понятия, как подобное вылечить.

«Всё можно Исцелить, - сказала она себе. - Всё, кроме смерти». Она сосредоточилась, сплетая пять Сил, и осторожно тронула паутину безумия, вспоминая, что случилось, когда она сняла Принуждение с несчастного слуги Грендаль. Лучше оставить разум Нэффа с этим безумием, чем ещё сильнее его повредить.

Странно, однако темнота и впрямь была похожа на Принуждение. Значит, порча делала именно это? Накладывала на использующих Единую Силу мужчин Принуждение самого Тёмного?

Найнив осторожно сплела контрпоток, повторяющий паутину безумия, затем наложила его на разум Нэффа. Плетение просто распалось без малейшего эффекта.

Она стиснула зубы. Это должно было сработать. Но, как часто случалось в последнее время, от него не было толку.

«Нет, - подумала Найнив. - Я не могу просто отступить». Она запустила Искательство глубже. У тьмы были крохотные, похожие на шипы выступы, впившиеся в мозг Нэффа. Не обращая внимания на собравшихся вокруг людей, она исследовала эти шипы. С помощью потока Духа она осторожно вытянула один шип.

Тот вышел с небольшим сопротивлением, и Найнив быстро Исцелила след, оставленный шипом в мозгу Нэффа. Мозг запульсировал и приобрёл более здоровый вид. Один за другим она вынула остальные шипы. Она была вынуждена поддерживать плетения, фиксируя колючки, чтобы те заново не вонзились в мозг. Найнив вспотела, поскольку устала ещё при расчистке района, и теперь не могла сконцентрироваться и не замечать жару. В Тире было так душно.

Она продолжила работу, приготовив ещё одно контрплетение. Как только Найнив вынула последний шип, она наложила своё новое плетение. Тёмное пятно заколебалось и задрожало, словно живое.

Потом исчезло.

Выжатая как лимон, Найнив отступила назад. Нэфф моргнул и, оглядевшись, поднёс руку к голове.

«Свет! - подумала Найнив. - Я навредила ему? Мне не следовало хвататься за дело, очертя голову. Я могла…»

- Они пропали, - сказал Нэфф. - Исчезающие… Я больше их не вижу, - он моргнул. - Да и с чего бы им там прятаться? Если бы я их увидел, они бы меня убили и… - сосредоточившись, он посмотрел на неё. - Что ты сделала?

- Я… Думаю, я только что Исцелила твоё безумие.

Что ж, она, во всяком случае, сделала нечто подобное. Это не было обычным Исцелением и даже не требовало характерных для Исцеления потоков. Но, по-видимому, сработало.

Казавшийся смущённым Нэфф широко улыбнулся. Он взял её руку в свои ладони и, со слезами на глазах, опустился на колени.

- Многие месяцы мне казалось, что за мной постоянно следят. Что, повернувшись спиной к теням, я немедленно погибну. А теперь я… Спасибо. Я должен найти Нелавейр.

- Тогда ступай, - сказала Найнив. Нэфф оставил её в мгновение ока, помчавшись в Твердыню Тира на поиски своей Айз Седай.

«Нельзя сдаваться и начинать думать, что мои усилия тщетны. Именно этого добивается Тёмный». Глядя вслед убегающему Нэффу, она заметила, что тучи рассеялись. Ранд вернулся.

Рабочие занялись уборкой обломков зданий, наполовину обращённых в пыль, и Найнив прекратила успокаивать взволнованных тайренцев, собравшихся вокруг. Желая избежать паники, она объяснила, что опасность миновала, и попросила встречи с семьями погибших.

Когда её обнаружил Ранд, она всё ещё мягко беседовала со стройной обеспокоенной женщиной. Та была простолюдинкой, одетой в платье с высоким воротом, три фартука и соломенную шляпу. Её муж работал в той самой таверне, куда заходила Найнив. Женщина то и дело бросала взгляды на дыру в земле, где раньше был подвал.

Через мгновение Найнив заметила наблюдавшего за нею Ранда, который стоял, заложив руки за спину и обхватив ладонью культю. Его охраняли две Девы - Сомма и Канара. Найнив закончила разговор, но полные слёз глаза женщины рвали ей сердце. Что было бы с ней, потеряй она Лана?

Ранд подошёл.

- Ты заботишься о моих людях. Спасибо.

- Я забочусь обо всех нуждающихся. - ответила Найнив.

- Как и всегда, - заметил Ранд. - Заодно и о тех, кому это не нужно.

- Вроде тебя? - спросила она, подняв бровь.

- Нет, как раз мне это всегда было нужно. И раньше, и теперь.

Найнив помедлила. Она никак не ожидала, что он это признает. Почему он не избавится от этого старого плаща - блёклого и выцветшего?

- Это моя вина, - сказал Ранд, кивнув в сторону возникшей дыры в городе.

- Ранд, не будь дураком.

- Не знаю, бывает ли так, что кого-нибудь, в виде исключения минует участь оказаться дураком, - ответил он. - Я упрекаю себя за задержки. Мы с ним слишком долго откладывали противостояние. Что здесь сегодня случилось? Здания обратились в пыль?

- Да, - сказала Найнив. - Материя изменилась. Всё разрушалось от малейшего прикосновения.

- Он сделает подобное со всем миром, - произнёс Ранд чуть громче. - Он шевелится. Чем дольше мы ждём, цепляясь ногтями за сохранившееся, тем больше он разрушает мир. Откладывать дальше некуда.

Найнив нахмурилась.

- Но, Ранд, если ты его освободишь, не станет ли ещё хуже?

- На какое-то время, возможно, - ответил Ранд. - Открытие Скважины не освободит его немедленно, хотя и усилит. И всё же, это необходимо сделать. Подумай о нашей задаче, как о преодолении высокой стены. Вместо того чтобы карабкаться вверх, мы, к сожалению, медлим и бегаем по кругу. С каждым шагом мы слабеем перед грядущей битвой, и нужно сразиться с ним, пока мы полны сил. Вот почему я должен сломать печати.

- Я… - сказала Найнив. - Думаю, я верю тебе.

Она поняла это с удивлением.

- Веришь, Найнив? - спросил он со странной ноткой облегчения в голосе. - В самом деле?

- Да.

Тогда попытайся убедить Эгвейн. Она остановит меня, если сможет.

- Ранд… она зовёт меня в Башню. Мне придётся сегодня уйти.

Ранд опечалился.

- Что ж, я подозревал, что рано или поздно она так и сделает, - он неловко обнял Найнив за плечи. - Не позволяй им сломать тебя, Найнив. Они попытаются.

- Сломать меня?

- Твоя страстность - часть тебя, - сказал Ранд. - Я пытался подражать им, сам того не признавая. Быть холодным, всегда собранным. Это едва меня не уничтожило. Кого-то подобное делает сильнее, но это не единственный способ обрести силу. Возможно, ты сможешь научиться чуть больше себя контролировать, но мне ты нравишься такой, какая есть - настоящей. Мне бы не хотелось видеть тебя ещё одной «совершенной» Айз Седай с маской на лице, безразличной к чувствам и эмоциям окружающих.

- Но быть Айз Седай означает сохранять спокойствие, - возразила Найнив.

- Быть Айз Седай означает быть такой, какой ты решишь сама, - ответил Ранд, всё ещё пряча культю за спиной. - Морейн не была безразличной. Это было заметно, даже когда она сохраняла невозмутимость. Лучшие из знакомых мне Айз Седай - те, о ком говорили, что Айз Седай не должны быть такими.

Найнив обнаружила, что кивает, и разозлилась на себя. Ей только что дал совет Ранд ал’Тор?

Что-то с Рандом было не так. Спокойная сила и осторожные слова. От такого человека можно выслушать совет, не чувствуя, что он говорит свысока. Впрочем, как и от его отца. Но она ни за что не признается в этом ни тому, ни другому.

- Ступай к Эгвейн, - сказал Ранд, отпуская её плечо. - Но мне очень бы хотелось, чтобы при первой же возможности ты вернулась ко мне. Мне снова понадобятся твои советы. В крайнем случае, мне бы хотелось, чтобы ты была рядом, когда я отправлюсь к Шайол Гул. Мне не победить его только при помощи саидин, и, если мы собираемся использовать Калландор, мне понадобятся две женщины, которым я доверяю, чтобы соединиться в круг. Я ещё не решил насчёт второй. Возможно, это будет Авиенда или Илэйн, но ты - непременно.

- Я буду там, Ранд, - она почувствовала странную гордость. - Постой спокойно минутку. Я не сделаю тебе больно, обещаю.

Он нахмурился, но не пошевелился, когда она запустила в него поток Искательства. Найнив очень устала, но если она собирается сейчас оставить его, нужно попытаться Исцелить его безумие. Внезапно это показалось самым важным, что она может сделать для него. И для всего мира.

Она сплела Искательство, стараясь держаться подальше от ран в его боку - они были безднами тьмы, и, казалось, пытались выпить её силы. Найнив сосредоточилась на разуме. Где была…

Она застыла. Тьма была чудовищной и покрывала его разум целиком. Тысячи и тысячи крошечных чёрных шипов впились в его мозг, но под ними было белое кружево чего-то еще. Белое сияние, похожее на жидкую Силу. Словно сам Свет приобрёл форму и жизнь. Она разинула рот от удивления. Это нечто покрывало каждый тёмный отросток, погружаясь возле них в разум. Что бы это значило?

Она не могла понять, с чего начать. Шипов было слишком много. Как он мог даже думать с таким количеством давящей на мозг тьмы? И откуда взялась эта белизна? Раньше Найнив Исцеляла Ранда, но не замечала её. Конечно, и тьму она раньше не видела. Вероятно, причиной послужило её возросшее умение в Искательстве.

Она неохотно сдалась.

- Прости, - сказала она, - я не могу тебя Исцелить.

- Многие пытались что-то сделать с этими ранами, да ты и сама пробовала. Они просто неисцеляемы. Сейчас я практически о них не думаю.

- Я не о ранах в боку, - ответила Найнив. - Твоё безумие. Я…

- Ты можешь Исцелить безумие?

- Думаю, я только что исцелила Нэффа.

Ранд широко улыбнулся:

- Найнив, ты не перестаёшь… Ты хоть понимаешь, что самые талантливые целители Эпохи Легенд с трудом справлялись с психическими заболеваниями? Многие полагали, что Единой Силой безумие Исцелить невозможно.

- Я Исцелю остальных, - сказала она. - По крайней мере, Наришму и Флинна перед моим уходом. Возможно, у всех Аша’манов есть хотя бы налёт этой порчи на разуме. Не знаю, смогу ли я добраться до Чёрной Башни.

«И хочу ли я туда попасть».

- Спасибо, - сказал Ранд, глядя на север. - Но нет, тебе не стоит отправляться в Чёрную Башню. Мне придётся туда кого-нибудь послать, но следует соблюдать осторожность. Там что-то происходит. Но у меня ещё столько дел…

Он покачал головой и посмотрел на неё:

- Это та пропасть, через которую я пока не в силах перешагнуть. Замолви за меня словечко перед Эгвейн. Она нужна мне среди моих союзников.

Найнив кивнула и, чувствуя себя глупо, обняла его, а затем поспешила на поиски Наришмы и Флинна. Она обнималась! С Возрождённым Драконом! Неужели она становится такой же дурочкой, как Илэйн. Найнив покачала головой, рассудив, что некоторое время, проведённое в Белой Башне, поможет ей вернуть самообладание.



Глава 14. Клятва | Башни полуночи | * * *