home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 1

Печать взаимодействия

Торл и Шун выглядели… плохо… если не сказать больше. Да и судя по их практически белоснежным лицам, они явно переборщили с энергетическими зельями. Хотя признаки передозировки уже начали проходить, но следующие пару дней к зельям им лучше не подходить. И уж тем более никаких энергетиков! В результате чего Шун еще держался более-менее, а вот Торл явно уже достиг своего предела. Заторможенные движения, полное молчание, периодически отключающийся взгляд. Казалось, он засыпал, но спустя мгновение спохватывался и просыпался. Шун, в свою очередь, устало выглядел, устало двигался и устало говорил, но, конечно, по сравнению с Торлом являлся просто образцом бодрости.

– Плохо выглядите, – радостно оскалившись, поприветствовал я буквально сползших на землю Видящих. – Никак колики мучают? Плохо ели?

– Я бы тебя послал, да сил нет, – едва слышно отозвался Шун, а Торл и вовсе ограничился лишь бессвязным мычанием.

– Тогда прошу! – сделал я приглашающий жест в сторону светящейся печати.

Шун едва взглянул в указанную сторону, а Торл и вовсе не посмотрел – он в этот момент «уснул».

– Я сейчас способен только жрать и спать, причем одновременно.

– Проверим, – повторил я приглашающий жест. – Может, и еще на что-нибудь сгодитесь?

Устало выдохнув в сторону, он направился к печати.

– Куда вставать?

– В любой из этих двух, – показал я на концы «V»-знака.

– Один для меня, а второй для него? – кивок в сторону покачивающегося Торла.

– Никак подсказал кто?

Шун даже отвечать не стал. Ухватив Торла за плечо, он подтолкнул его в один из двух кругов, а затем шагнул следом. Печать сразу засветилась интенсивнее, после чего ноги Видящих примерно до колен медленно «затянуло» энергией. Маленькие круги, в которые они вступили, приобрели конусовидную форму, как бы «подключая» Торла и Шуна в общую структуру печати.

– Ну и? – устало посмотрел на меня Шун. – Что дальше?

Дальше? А дальше осталось «подключить» последний элемент печати, чтобы она приобрела законченную форму, то есть пора мне занять свое место. Однако, прежде чем я вступил в последний маленький круг, кое о чем вспомнил.

– У вас остались заряженные Кристаллы Силы?

– Два… маленьких.

– Давай!

Шун молча стянул через голову небольшую веревку с мешочком на конце и кинул его мне. Весь внешний вид «кулона» прямо-таки кричал о том, что делался он впопыхах, видимо, уже после того, как их прижали. Я посмотрел на Торла, но тот, похоже, даже не услышал моей просьбы. Шун, протянув руку, слегка толкнул его, привлекая его внимание, после чего похлопал себя по груди и указал на меня. Заторможенный взгляд Торла переместился в мою сторону, а я, ловя момент, поднял руку с «кулоном» повыше. Секунд пять Торл бездумно смотрел на мою руку, но потом все-таки «проснулся» и залез рукой за пазуху. Заполучив второй Кристалл Силы, я достал их из мешочков и, зажав в руке, убрал свой «золотой покров», после чего шагнул прямо в последний круг, окончательно завершая создание печати.

Мои ноги медленно затянуло энергией и… все. Точно завершил? Ведь печать так и не активировалась.

– Ну и? – опять посмотрел на меня Шун.

– Ждем-с! – бодро отозвался я, тем более что, кроме как отозваться, больше ничего сделать и не мог. Не говорить же Шуну, что о работе этой печати знаю только в теории! Незачем волновать и без того уставшего человека, а мне, кроме как надеяться на своего Учителя и его объяснения, больше ничего не оставалось. И, перебрав в уме всю информацию касательно созданной печати, я был уверен, что все сделал правильно. Оставалось только ждать… и это не заняло много времени.

В какой-то момент, секунд через двадцать после моего «подключения» к печати, мой круг… тронулся. Внешний круг начал медленно вращаться по часовой стрелке, а внутренний, наоборот, против. Конус, в который были заключены мои ноги, после начала вращения почти сразу распался на множество… жгутов? Веревок? Нет, все-таки жгутов. Почти сразу они начали обвивать мои ноги, постепенно все удлиняясь и удлиняясь, а вместе с этим я почувствовал, как слегка «дрогнул» мой запас энергии. Сразу стало понятно, что жгуты создавались из моей же Силы. Медленно они поднимались все выше и выше. Достигнув пояса, жгуты мгновенно удлинились, обхватывая мой торс крест-накрест. Проскользнули через плечи за спину, вновь пересеклись в области шеи, а затем принялись окутывать руки. Достигнув запястий, все жгуты мгновенно собрались в один пучок, образовав массивные, почти в два пальца толщиной, кольца – по одному на каждой руке.

Пока я с любопытством разглядывал процесс опутывания, не обратил внимания, что и Торл с Шуном оказались в аналогичной ситуации. Оказывается, моя энергия тратилась не только на меня, но и на них… причем тратилась вполне неплохо, но вот ее уменьшения я пока так и не ощутил. Траты все еще не превышали пополнения, что даже несколько пугало. Ведь количество используемой энергии было весьма значительным. По крайней мере, раньше бы мне это стоило как минимум седьмой части запаса моей энергии.

Тем временем круги перестали вращаться, и все замерло – однако ненадолго.

Снова почувствовал «дрожание» энергии, после чего в третьем, центральном, круге появилась красная светящаяся точка. Опять небольшая пауза, и… сначала просто не понял, что произошло. Вся печать мгновенно вспыхнула красным светом. Вообще все печати полыхают красным, правда, с чем это связано, никто сказать не может. Просто один из законов Искусства, который пока остается незыблемым. Собственно, я ожидал этого еще в тот момент, когда вступил в круг, а оно вон как получилось.

Печать активировалась, после чего вновь «тронулись» круги.

Мой завращался против часовой стрелки, а вот круги Торла и Шуна, наоборот, по часовой. Почти сразу жгуты – ставшие красными, как и все остальное, – обвивавшие мое тело, «набухли», заметно увеличиваясь в размерах. Вслед за этим усилилось сияние и самой печати. Затем увидел, как «набухли» жгуты, обвивавшие тела Торла и Шуна, а потом… сначала энергия просто опять «задрожала». Однако длилось это недолго, после чего я почувствовал, как отток энергии становится все сильнее, и сильнее, и сильнее, и еще сильнее… Центральный круг принялся заполнять туман, сначала едва заметный и бесцветный, а затем все более густой и синий. Раньше мне еще никогда не доводилось видеть, как в одном месте концентрируется столько энергии.

Я «опустел» меньше чем за минуту, причем не только я, но и Кристаллы Силы в моей руке. В свою очередь, синий туман в определенный момент превратился в настоящую бурю. Весь круг буквально полыхал от энергии, заключенной в нем. Моей энергии. Однако не успел я подумать, что все уже закончилось, как почувствовал, что начал быстро терять свою обычную энергию, физическую. Хорошо, хоть подготовился, вот только… Я с сомнением посмотрел на кольцо из энергии, охватывающее мое запястье. Не помешает ли? Внимательно следя за кольцом, медленно залез рукой в карман, и, как это ни странно, ничего не произошло. Жгуты и кольца на руках, несмотря на свой нерушимый вид, ничуть не мешали мне двигаться, просто проходя сквозь одежду.

Достав пузырек с зельем, быстро вытащил пробку и, задрав голову, опрокинул его себе в рот. Энергетическое зелье оказалось весьма кстати, но вскоре стало понятно, что одним пузырьком мне не отделаться. Я достал еще один и тоже выпил, а спустя некоторое время выпил и третий, последний. Больше было просто нельзя, иначе начинались весьма неприятные процессы в организме, и я мог повторить судьбу Торла и Шуна. Передозировка этим зельем – штука весьма неприятная.

Но мне повезло: трех пузырьков вполне хватило.

Правда, после того как прекратился отток физической энергии, зелье вернуло мне лишь четвертую часть от моих полных запасов. В итоге с восполненной частью чувствовал я себя так, как будто позанимался с Карстом, – устало, но не критично. Однако, опять же занятый собой, я не обратил внимания на Торла и Шуна. Зато, после того как посмотрел на них, мне сразу стало понятно, куда делись все мои силы. Глаза повернувшихся в мою сторону Видящих буквально горели от переизбытка энергии. Хорошо хоть, что такой способ передачи энергии никак не сказывался на организме.

– Что это за печать? – поинтересовался Торл, от его полуобморочного состояния не осталось и следа.

– Знатная вещь, – хмыкнул Шун, сжимая и разжимая кулаки.

– Учитель показал, – слегка усталым голосом отозвался я.

– Что, теперь у тебя живот заболел?! – злорадно хохотнул Шун.

– Я бы тебя послал…

– Да сил нет! – закончил он за меня, расхохотавшись несколько сумасшедшим смехом: видимо, сказывался переизбыток… двух… обоих… в общем, понятно каких энергий!

– Теперь мы еще посмотрим, кто кого, – несколько зловеще произнес Торл, посмотрев в сторону изгиба ущелья. – Теперь нам не надо быть осторожными с использованием энергии.

На некоторое время я выпал из реальности, полностью сосредоточившись на своем организме. Я не собирался упускать и малейшей детали из предстоявшего поединка, поэтому нужно было взбодриться. Ведь в прошлый раз я мог видеть только результат созданных плетений, да и то не всегда, а теперь мне выпал шанс увидеть все из первого ряда. Безусловно, меня несколько огорчал тот факт, что я могу умереть, но по сравнению с возможностью наблюдать за реальным поединком… скажем так, мне всерьез надо покопаться в своей психике. Я, конечно, и раньше не упускал возможности заполучить новую информацию, знания, однако, честно сказать, не до такой степени. Кажется, мне всерьез нужно заняться этим вопросом, иначе как бы потом плакать не пришлось.

Психика. Изменение.

Вот так лучше, позже обязательно подумаем, а пока восстановление физической энергии. Зелье – далеко не единственная возможность восполнить потраченный запас, пусть такой путь и являлся самым быстрым и самым простым. Сосредоточившись, я «запустил» одну из заготовок, коих у любого обладателя Лрак’ара выше пятого уровня синхронизации имелось неимоверное множество. Некоторые, даже если точно знали, что ничего подобного им не пригодится, все равно продолжали создавать самые разнообразные заготовки, просто не в силах остановиться. Говоря начистоту, различные эксперименты с собственным телом присущи всем без исключения пользователям Лрак’ара, и чем выше уровень синхронизации, тем более изощренные эксперименты они проводят. Собственно, начиная с шестого уровня это и есть единственный возможный путь для перехода на следующий уровень владения Лрак’аром, поэтому и я не стал исключением. Правда, заготовка, которой сейчас собирался воспользоваться, относилась к разряду «на самый крайний случай». Задействовав ее, я, в идеале, смогу «восстать из мертвых», но и плата будет соответствующей. При сильных повреждениях и полной потере физической энергии полное восстановление будет стоить мне около десяти лет жизни, а то и больше.

Для Видящего, конечно, не сказать чтобы много, но это смотря какую жизнь ведешь. Если сидишь в столице, да еще в теплом и уютном кресле, то десять лет жизни для тебя не такая уж и большая плата. Соответственно, если ты сражаешься в составе Легиона Смертников, пусть даже и не совсем обычных, все становится совсем по-другому. Раз воспользовался, два воспользовался – а потом не успеешь оглянуться, как собственноручно «спустишь» добрую сотню лет своей жизни. С другой стороны, сейчас мне ничто из этого не грозило, потому как я не был ранен, а все, что от меня требовалось, – это восстановить запас физической энергии. Если зацепить немногочисленные запасы собственного организма, как раз предназначенные для подобных случаев, все решалось довольно просто. Жрать, правда, мне потом будет хотеться неимоверно, однако этот факт на фоне всего происходящего даже своего упоминания не стоит.

Несколько минут в своеобразном трансе – и все, будто поспал!

– Ты опять с нами? – через плечо спросил Шун.

– Шутишь, что ли? – потянулся я всем телом. – Да я такого ни в жизнь не пропущу!

– Восстановился?

– Ага, только через пару часов я в одиночку сожру целую лошадь.

– Это ничего, – успокаивающе помахал он рукой, – скоро их здесь будут целые тысячи, можешь выбирать любую.

– Кстати, – припомнил я, – а эксвайские кони? Вы столько с ними воюете, поэтому должны были не раз обыскивать их. Узнали, с помощью чего они передвигаются по снегу, будто по каменной мостовой?

– Да демон их знает, как они это делают, – развел руками Шун. – Все амулеты вполне стандартные, а что было нестандартным, так все равно относилось к защите от Видящих и больше ни для каких целей служить не могло.

– Искусник сразу отпадает – ведь он находится в движении.

– Почему же отпадает? – не согласился Шун. – Теоретически они вполне могут создавать плетения, ведь они, по сути, являются неподвижными: двигается лошадь.

– Теоретически все люди – друзья… ты сам-то сможешь на практике такое осуществить?

– Смогу! Если потренироваться как следует… или привязать себя хорошенько… в общем, есть идейки, есть…

– А если посмотреть на вещи более реально? – невольно закатил я глаза: а то нашел, захард его побери, о чем спорить.

– Ладно, – признал Шун, – все это слишком маловероятно, но ведь какой-то шанс есть? А раз есть, то и совсем уж не учитывать его было бы большой ошибкой… в жизни всякое бывает.

– Согласен, но в свете всего услышанного я больше склоняюсь к варианту, что всему виной лошади.

– Не смогли доказать, – подал голос Торл.

Порой я его просто обожаю! Там, где другие разразились бы речью на три минуты, он ограничивается тремя словами.

– Что? Совсем не смогли?

– Проблема в том, что когда умирает хозяин, тогда умирает и конь, – пояснил Шун.

– Как-то нерационально.

– Кто знает… может, не хотят, чтобы кому-то достался их секрет… Вернее, они точно не хотят – вот, возможно, и создали взаимосвязь между конем и всадником.

– Или есть еще что-то, – понятливо кивнул я.

Быстренько прикинув в уме несколько вещей, задал еще один вопрос:

– А полудохлых не находили?

Торл вопросительно посмотрел на Шуна.

– Находить-то мы, конечно, находили, – наморщив лоб, отозвался он, явно силясь припомнить все детали, – но вот…

– Не подумали, – вздохнул Торл, вновь ограничиваясь предельно лаконичным ответом.

Значит, проверять начали уже после того, как всех перебили, обыскали и добили, а потому просто не подумали, что между живой и мертвой может быть разница. Ведь мертвого Видящего с обычным человеком перепутать невозможно – конечно, при условии, что труп проверяет другой Видящий. Вот и предположили схожий принцип, а потому не подстраховались.

– Никогда ни о чем подобном не читал и тем более никогда не встречал… честно говоря, даже мысли такой в голову не пришло, – явно раздосадованный на себя, признался Шун. – Взаимосвязь между хозяином и лошадью я могу объяснить добрым десятком способов, но если рассматривать сверхъестественную легкость перемещения по снегу, мне на ум приходит лишь один-единственный вариант.

– Слабо. – Сначала три слова, потом два, а теперь и вовсе одно. Я уже говорил, что мне нравится Торл? Правда, нравится он мне лишь в обществе Шуна, иначе бы я его уже давно прибил.

– Слабо? – приподнял я бровь. – Мы все говорим о предварительно наложенном плетении?

– Мне только это в голову приходит, но Торл прав – слабо!

– В этом случае никаких энергетических амулетов не хватит даже на простое поддержание плетения, – кивнул я. – Да и сама возможность подобного плетения выглядит достаточно маловероятной. Представляешь, сколько энергии оно должно жрать в активном состоянии? Это же будет почти левитация, а левитировать коня с всадником, да еще и закованных в железо…

Я лишь недоверчиво покачал головой.

– Потому и слабо, – развел руками Шун. – Хотя вернее будет сказать невозможно.

– Если мы только чего-то не знаем.

– А не знаем мы многого, поэтому гадать бесполезно.

– Однако проверить живую лошадку было бы неплохо.

– Кто о чем, а маньяки все так же о жертвах… Вот избавимся от Видящих, перебьем конницу и вырежем обоз – тогда и поговорим о живых лошадках.

– Если ты хотел убить во мне надежду, то тебе это почти удалось.

– Я старался.

В голове будто что-то щелкнуло… вот ведь демон!

– Так что там с Искусниками? – слегка откашлявшись, поинтересовался я.

Торл и Шун синхронно посмотрели на меня, затем друг на друга, после чего Шун, отведя глаза куда-то вверх и в сторону, деловито произнес:

– Ты знаешь, ничего не хочу говорить, но мне так кажется, что это должен был быть твой первый вопрос, как считаешь?

– Да ладно, – нарочито равнодушно отмахнулся я, – они пока еще далеко, потому и не торопился.

Шун лишь вздохнул.

– Ладно-ладно! – признавая поражение, приподнял я руки. – Признаю, у меня есть большие проблемы с расстановкой приоритетов.

– Я бы советовал тебе поработать над этим.

– Обязательно! А теперь будь хорошим мальчиком и последуй своему же совету.

– Они первоклассные Видящие-теоретики. И судя по нашим наблюдениям, против нас четыре Охотника и три Защитника.

– Вот как… кстати! А у вас какая направленность?

Сс’аргас, опять! Точно себе блок поставлю!

– Честно говоря, из-за того что мы все время сражаемся вместе, так сразу и не скажешь. Но вообще у меня идет упор на Атаку, а у Торла на Защиту.

Ясно. Так и в жизни. Маленький, проворный зверек атакует стремительно, почти молниеносно, а большой и неповоротливый зверь обладает хорошей Защитой, но атакует медленно… Правда, если ударит, так ударит. Вот и Сила Торла и Шуна имеет нечто похожее на это сочетание. Шун умеет быстро создавать плетения, но из-за своей скорости он не успевает напитать их большим количеством энергии, а Торл – наоборот. Он создает плетения в два раза медленнее, но зато в три раза сильнее. При одиночных схватках Шун бы просто не давал времени на контратаку, а Торл ставил защиту, которую бы замучились пробивать. Однако при соотношении «два на два» или даже «три на два» все становилось совсем наоборот. Шун работал только на Защите, его скорости и умений вполне хватало, чтобы успевать защититься от трех атак. В то же время Торл создавал одно долгое, но чрезвычайно мощное атакующее плетение. Можно сказать, это была особенность Силы Торла, он при наличии времени без особого труда напитывал плетения энергией, раз в пять превышавшей нормальный уровень. Это как шить платье из почти невесомых шелковых ниток или толстых, пропитанных смолой канатов. Многие ли люди способны завязать такие канаты в узел? А в двадцать узлов? Вот и здесь срабатывал схожий принцип. Правда, когда я стал свидетелем прошлого боя, на мне была печать Хомана, поэтому сказать, насколько сильно отличаются их конечные плетения, то есть напитанные максимально возможной энергией, я не мог. Однако и того, что видел, мне вполне хватило для некоторых выводов. Если Шун по скорости создания плетений уже был на уровне Ранл-Вирна четвертой ступени, тогда Торл по уровню насыщения энергией находился там же. Отсюда вопрос: когда они перейдут на следующую ступень? Ведь одной ногой они уже стоят на ней.

– А у тебя какая направленность? – поинтересовался Шун, пока я раскладывал по полочкам их Силу.

Услышав вопрос, я посмотрел на него как на больного:

– Ты вообще понял, что сейчас спросил? Вернее, у кого спросил?

– А что не так?

– Все не так. Не позволяй моей энергии обмануть себя, я нахожусь где-то между Ранл-Гарном и Арх-Гарном, то есть восьмой-седьмой ступенью.

– Ну и?

– А то, что достиг я такого мастерства меньше чем за год, поэтому у меня такие перекосы в умениях, что направленности как таковой просто нет. Я хватался за все, что мне нравилось, из-за чего, даже несмотря на старания Учителя, который периодически указывал мне путь, я развился слишком неравномерно. Тем более что теперь у меня вообще не может быть направленности. Я могу развивать все. Да ведь вы же и сами видели мои показатели. У меня вариативность в сто!

– Точно, – кивнул Шун, – совсем забыл. Просто ты не пользуешься своей Силой, и у меня этот факт как-то вылетел из головы.

– Так что там насчет Видящих? – напомнил я. – Трудно будет?

– Как знать, – неопределенно пожал он плечами. – С таким количеством энергии, – он выразительно посмотрел на бушующую между нами «бурю», – мы еще повоюем. Здесь ведь энергии в несколько раз больше, чем у нас было во всех Кристаллах Силы, вместе взятых. И ощущается она как-то намного чище, чем в Кристаллах, почти как своя.

– Интересную печать ты знаешь, – вставил Торл. – Я про такую даже не слышал.

– Мне Учитель показал, а так я тоже ни о чем подобном не слышал.

– Это он тебе удачно показал, – хмыкнул Шун. – У нас появились шансы, и довольно большие.

– Если только им опять не повезет, – вновь заговорил Торл… Может, моя энергия сказывается?

– В смысле – «не повезет»? – слегка удивился я. – И как же им уже везло?

– Ты не поверишь, – принялся дергать себя за косичку Шун, – но мы их должны были убить уже целых три раза… ну пусть даже два, но им, демон их задери, везло так, как я еще никогда в жизни не видел, чтобы кому-нибудь везло. Последняя ловушка вообще сработала словно часики, а итог все равно один. Из-за чистого везения все пошло кувырком… кстати, почти в самом прямом смысле. Мне в последний раз так обидно было еще в детстве, когда у меня целую коробку игрушек украли.

Выглядел Шун действительно обиженным, даже Торл вздохнул, а это уже говорило о многом. Правда, лысый, здоровый Торл, смотрящий темно-карими глазами из-под насупленных бровей, и Шун, со своими раскосыми глазами убийцы, жалости как-то не вызывали. Совсем.

– Деталей, конечно, не понял, – склонил я голову к плечу, – но проникся, проникся… надеюсь, хоть что-нибудь положительное случилось?

– Думаю, амулетов у них уже почти не осталось… по крайней мере, если и осталось, то очень мало.

– Мощных нет, – подал голос Торл, – а что послабее – мы пробьем.

– Е-ех-х-х! – вздохнул я, взъерошивая себе волосы. – Жаль, у нас нет.

– Увы, – развел руками Шун. – Не наша специальность. У нас во всем Легионе сильные амулеты есть только у Карста да Арварда, остальное – так, мелочовка.

Сильные амулеты. Факт. Запомнить.

– А о ваших способностях эксвайские Видящие много знают?

– Боюсь, что они видели практически все наши защитные плетения. Хотя… – Шун опять окинул взглядом мою энергию, – с такой прорвой Силы нам будет чем их удивить. Кристаллы – это, конечно, хорошо, но некоторые вещи с ними сделать просто невозможно, а вот с такой энергией… есть у нас соответствующие наработки, есть. Тебя, кстати, мы ими, думаю, тоже удивим, – широко улыбнулся он мне.

– И не только защитными, – опять (!) заговорил Торл.

Влияние энергии. Очередь на анализ.

– Ага! – потер руками Шун, покосившись на конец ущелья, откуда мы ждали эксвайцев. – С таким количеством энергии мы и атакующими сможем их удивить. Тем более что они в нашем исполнении видели только самую мелочь… Мы создавали впечатление, будто у нас только защитное направление.

– Особые комбинации показывали?

– Защитные показывали, а атакующие – нет. Но опять же с такой энергией мы сможем показать комбинации совершенно другого уровня. Нашей собственной энергии хватало всего на пару подобных комбинаций, поэтому мы ими опасаемся пользоваться в битвах. Ведь если не сработает, мы останемся практически без Силы.

– Сильные комбинации? – поинтересовался я. – У вас какой уровень в плетениях?

– Третий и там, и там, но, как ты понимаешь, на собственных запасах много мы их не создадим, поэтому в основном пользуемся пятым и четвертым уровнем.

Я невольно присвистнул.

– Я так смотрю, вы вскоре собираетесь переползти на ступень Ранл-Вирна?

– Было бы неплохо, – хмыкнул Шун. – Только пока я еще совершенно не понимаю, как это сделать.

– А у тебя какой уровень в плетениях? – спросил Торл… Еще чуть-чуть – и почти нормальным человеком станет!

– Да опять же точно и не скажешь, – развел я руками. – Выполнять мог и пятого, теоретически знаю о парочке плетений из первого, но легко могу формировать только восьмого. Другими словами, в основном могу создавать только всякую мелочь.

– Мелочь? – приподнял бровь Шун. – Пятого и восьмого? Ты вообще в курсе, печать какого уровня ты здесь создал?

– Нет, – покачал я головой, – печати я не особо знаю.

– Не особо он знает, – фыркнул Шун. – Дорогой мой, энергетические печати – это уже уровень Ранл-Вирна.

– Да? Не знал, не знал…

Я посмотрел на плескавшуюся передо мной энергию.

– Вдобавок, твой кси-фон просто ужасает, – протянул руку Шун, дотрагиваясь до энергии, заполнившей большую часть основного круга. – У меня ощущение, будто я в воде стою.

– В смысле?

– Твоя энергия согревает и ощущается почти как своя, но из-за ее мощи приходится прилагать усилие, чтобы двигаться.

– То есть тебе тяжело шевелиться? – Я поднял руку и спокойно помахал. – Вроде все нормально.

– Это тебе нормально, – усмехнулся Торл.

Шун тоже помахал, но сразу стало понятно, что делает он это с некоторым трудом.

– Причем сейчас твоя энергия на нашей стороне, – снова заговорил Шун, – но не хотел бы я оказаться поблизости, когда ты будешь на нас рассержен.

– Интересно, – пробормотал я, уже по-новому смотря на свою энергию. – Я еще никогда не попадал под кси-фон большой силы, поэтому просто не знаю, как именно он воздействует на других. Хотя и слышал, что сильный Дар буквально подчиняет остальных.

– Да, пожалуй, слово «подчиняет» как нельзя лучше передает наши ощущения, – слегка кивнул Шун. – Хоть ты и на нашей стороне, но все равно будто что-то давит на плечи. Даже появляется какое-то подспудное желание опуститься на колени.

– Желание? – среагировал я.

– Ага, правда, какое-то непонятное. – Шун положил себе руку на грудь. – Вроде бы и мое, но в то же самое время и не мое.

Желание Источника? Стоп, стоп, стоп… неужели раньше Шун никогда не чувствовал желания своего Источника? Ведь я меньше чем через месяц после поступления в Гильдию начал сталкиваться с этим чувством!

– То есть раньше ты ничего подобного не испытывал? – осторожно уточнил я.

– Да вроде бы нет, – не слишком уверенно ответил он. – Хотя… последние пару месяцев иногда что-то такое было, было…

– Торл? – посмотрел я на здоровяка.

– Три раза.

– Включая этот?

– Да.

– Гм… а у вас никогда не возникало чувства, что…

Закончить я просто не смог: мой язык совершенно неожиданно перестал шевелиться, будто отмер. Сначала просто не понял, что произошло, а потом у меня чуть глаза на снег не выпали.

– Крис? – осторожно спросил Шун, явно отреагировав на мой потрясенный вид.

– Я не могу говорить, – ошарашенно произнес я.

– В смысле? Вот же, говоришь!

– Да нет! – потыкал я пальцем в свой язык. – Я не могу сказать то, что хотел сказать.

– В каком смысле?

– В прямом! Я хочу сказать, что…

Язык опять отмер, поэтому я вновь потыкал в него пальцем.

– Обалдеть! – совершенно искренне вырвалось у меня. – Я действительно не могу вам об этом сказать! И похоже, я только что понял, каким именно образом Арх-Гарны становятся Ранл-Вирнами и почему даже самый захудалый Ранл-Вирн может угробить парочку Элитных Арх-Гарнов.

Вот оно! Все-таки Источники действительно живые, и это вовсе не мои галлюцинации или воображение! Теперь все встало на свои места. Арх-Гарны и все, кто слабее, учатся максимально жестко контролировать свой Источник. Давят на него, сдерживают, чтобы энергия, не дай бог, не вышла из-под контроля. И чем выше ступень, тем выше контроль. А что бывает, если живое существо поставить в безвыходное положение? Оно среагирует! Трус может стать храбрецом, жертва превратиться в охотника, а в случае с Источником он наконец «проснется». Именно этим и обуславливается такой огромный скачок в запасе энергии при переходе со ступени Арх-Гарна на ступень Ранл-Вирна.

Инициация – это, получается, нахождение своего «спящего» Источника. «Спящий» Источник в свою очередь – это слегка приоткрытый кран, а «пробудившийся» – соответственно… кран, открытый на полную… или нет? Ведь еще есть какой-то закон для перехода на ступень Арх-Дайхара. Потому как пропасть в запасе энергии между Ранл-Вирном и Арх-Дайхаром ничуть не меньше, чем между Ранл-Вирном и Арх-Гарном. Заодно становилось понятным, почему, начиная с четвертой ступени, то есть Ранл-Вирна, Видящие могут двигаться, когда создают плетения. Им просто уже не нужно контролировать Источники: будучи «пробужденными», они и сами могут позаботиться о собственной энергии. За примером далеко ходить не надо – созданная мною печать говорит сама за себя. Стоп! Я сейчас что подумал? Не нужно контролировать?! Позже обязательно подумаем.

Источники. Контроль. Осмотр Кройца. Факт. Запомнить.

Вдобавок теперь я наконец понял, почему, когда читал книги об Искусстве, все авторы, достигшие мастерства Ранл-Вирна, так усиленно избегали говорить о возможной разумности Источников. Теперь становилось все понятно. Они не «избегают», они просто не могут об этом говорить! Более того, сейчас, поняв все это, я также понимаю, что в этих книгах оставлено целое море подсказок, но даже для меня, новичка, они оказались слишком сложными. Пусть я еще не был скован никакими предрассудками и мысль о возможной разумности Источников не казалась мне чем-то нереальным, я все равно не смог их понять. А теперь эти подсказки выглядели настолько простыми, что остается только удивляться: как я мог быть таким тупым? Вот демон… как же можно подсказать Торлу и Шуну? Еще какие-то считаные месяцы назад я САМ рассказывал десятку о предположениях по поводу разумности Источников, а сейчас и слова выдавить не могу. Десятка? Хм… а если попробовать через них?

Десяток. Разговор об Источниках.

– Крис? – раздался осторожный голос Шуна, заставивший меня отвлечься. – С тобой все нормально?

– Абсолютно! – улыбнулся я, хотя сам едва не подпрыгивал от охватившего меня возбуждения. Еще бы! Не каждый день узнаешь об Искусстве столько всего нового. Последние три дня творилось форменное сумасшествие. Одно откровение за другим. Казалось, с того момента, когда мы говорили с Тирмом о нашей жизни, прошло не каких-то жалких несколько дней, а как минимум пара месяцев. Столько всего успело случиться… и ведь это еще не конец!

– Так что ты хотел нам сказать? – осторожно поинтересовался Шун.

– А я не могу вам об этом сказать! – совершенно радостно, что никак не вязалось с моими словами, произнес я.

– А что там насчет условия перехода на ступень Ранл-Вирна? – еще более осторожно спросил он.

– И об этом не могу сказать! – не переставая глупо улыбаться, опять ответил я.

– И о чем же ты можешь нам сказать? – голосом, которым говорят только с особо опасными душевнобольными людьми, спросил он.

– Я не сошел с ума, не дождетесь! – хохотнул я. – Жаль, не могу вам всего сказать, но если хотите как можно быстрее стать Ранл-Вирнами, попробуйте разобраться, откуда у вас возникают непонятные желания.

– Вроде того, что мы сейчас хотим опуститься на колени? – уточнил Торл.

В отличие от Шуна, он не смотрел на меня как на психопата.

– Да. Если разберетесь, возможно, увидите путь, чтобы стать Ранл-Вирнами, а возможно, и сразу станете.

– А если не получится?

– Значит, уделяйте как можно больше внимания…

Вот демон! Сказать о том, чтобы уделяли как можно больше внимания контролю над Источником, я тоже не смог.

– Опять не можешь сказать? – уточнил Торл.

– Не могу, – вздохнул я, несколько опечаленно посмотрев на свои руки. – Хотя ты бы знал, как мне этого хочется! Столько всего можно было бы обсудить… эх…

– Значит, нам нужно найти ответ, откуда у нас возникают странные желания? – снова уточнил Торл.

Он за последние полчаса произнес больше слов, чем от него можно было услышать за целую неделю, а то и две. Если это на него так действует моя энергия, я каждый день стану загонять его в такую печать.

– Естественно, странные желания возникают у всех, но согласитесь, откуда у нормальных, здоровых людей возьмется желание встать на колени перед другим человеком?

Торл задумчиво склонил голову к плечу, после чего, постояв так буквально с десяток секунд, начал медленно говорить, и говорил он, похоже, еще сам не до конца понимая, что именно он хочет сказать. Другими словами, попытался попасть пальцем в небо.

– Ты не можешь говорить, – загнул он палец. – Дело касается перехода на следующую ступень мастерства, – загнул он второй палец. – Непонятное желание у нас, – третий палец. – Все это дело касается Искусства, – четвертый палец. – Вывод? – посмотрел он на четыре согнутых пальца.

Как мне в этот момент хотелось ему все рассказать, меня буквально разрывало от этого желания!

– По какой причине ты не можешь говорить? – спросил Торл.

Я попытался ответить, но не смог.

– Не можешь сказать?

Попробовав несколько вариантов подсказок, в итоге я смог произнести только:

– Это все связано с Искусством.

Я даже не смог сказать, что люди к запрету не имеют никакого отношения.

Торл, кивнув на мои слова, вновь посмотрел на свои согнутые пальцы. Похоже, что сделать верного вывода он не смог, поэтому перевел взгляд на Шуна, но тот, заметив его взгляд, лишь покачал головой.

– Не понимаю, – в конце концов признался Торл.

Осознать Источник как живое существо действительно непросто, а учитывая, сколько лет они уже практикуют Искусство, им будет в десятки раз сложнее принять подобное положение вещей. Главное, чтобы они не перестали усиливать контроль над Источником, – ведь многие останавливаются, предпочитая полностью сосредоточиться на новых плетениях. Да оно и понятно! Зачем усиливать контроль, когда он и без того идеален? Вот потому процентов девяносто всех Видящих и застревают на уровне Арх-Гарна – разумеется, из тех, кто вообще смог достичь подобной ступени. Еще девять целых и девять десятых процента оседают на ступени Ранл-Вирна, и лишь оставшаяся жалкая одна десятая процента, вернее, даже одна тысячная процента из всех Видящих достигает ступени Арх-Дайхара. Правда, моя статистика относится лишь к Империи, да и то если смотреть на официальные списки, но возможно, что на самом деле дела обстоят несколько лучше. По крайней мере, очень бы мне в это хотелось верить.

– Кажется, время разговоров закончилось, – произнес Торл.

Я и Шун дружно посмотрели в сторону изгиба. Эксвайцы были здесь.

– Я смотрю, они переняли ваш опыт, – иронично заметил я, разглядев стоявших на повозках людей.

– Только это им слабо помогло, – несколько злорадно хохотнул Шун.

– Зато они прямо-таки любимчики госпожи Эльги, – вздохнул Торл.

– С чего начнете? – поинтересовался я, наблюдая за перестановками эксвайцев.

– У нас всегда стандартное начало, – потянулся Шун.

– Аркан Огня и Копье Огня? – уточнил я. – А какое плетение вы используете в качестве скрытого?

– Воздушное Лезвие.

– Не слышал.

– Четвертый уровень, как понятно из названия, создает лезвие из воздуха… хотя правильнее будет сказать, из ветра.

– Область поражения маленькая, – понятливо кивнул я, – а значит, и нагрузка на защитный купол в определенном месте будет чрезвычайно высока, что как нельзя кстати подходит для Аркана.

– Аркан оплетает защиту, а Лезвие пробивает ее и разрезает Видящего пополам.

– О! – заметил я новые подвижки среди эксвайцев. – Зайцы пошли в атаку.

– Кто?

– Ну а что? – слегка пожал я плечами. – Эксвайцы-зайцы, по-моему, вполне созвучно.

Торл с Шуном сначала переглянулись, затем посмотрели в сторону изгиба, потом опять переглянусь и… «грохнули».

– Вот демон! – всхлипывал Шун, упираясь руками в колени. – И почему это раньше никому в голову не пришло их так звать?

– Эй, эй, кончайте ржать! – забеспокоился я, заметив, как Видящие спрыгивают с телег и выстраиваются в линию буквально в сотне саженей от нас. – Они уже вот-вот готовы начать.

Я слегка ошибся: Видящие сначала подошли еще ближе, а затем еще и дождались, пока конница займет свое место за их спинами.

– Представляться будете? – поинтересовался я.

– В прошлый раз не успели, а сейчас… да пошли они к демону!

– Точно! – энергично кивнул Торл и тут же, без какого-либо перехода, начал создавать плетение.


Отступление первое | Искусство Мертвых | Отступление второе