home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Отступление второе

– Ну наконец-то мы их прижали! – азартно потер руки Поглад.

Обоз к этому времени уже завернули в большой круг и окопали. Мертвых особо никто не боялся, но вбитые за годы службы правила давали о себе знать. Надо – значит, надо.

– И не говори, – вздохнул усевшийся на край телеги Рольд, широкоплечий мужчина с седой окладистой бородой, правда, вопреки словам, особой радости в его голосе не слышалось. – Уже третий день, как дураки, носимся за самым позорным Легионом Империи, – подлил он масла в огонь.

Поглада Рольд провоцировал специально. Свое мнение о происходящем он уже давно составил, а теперь ему было просто интересно узнать мнение кого-нибудь другого. Напарник по работе подходил как никто другой. Энергичный, молодой и небезосновательно уверенный в собственных силах. Такими здесь были практически все, поэтому Рольда особенно интересовало, что же именно скажет парень? Считай, сразу узнает мнение большинства.

– Да им просто повезло! – ребром ладони эмоционально рубанул воздух молодой солдат. – Если бы к ним не сослали таких Видящих, мы бы еще в первый же день передавили этих гадов.

Стащив шапку с головы и расстегнув теплую накидку, Рольд на эту речь лишь глубокомысленно хмыкнул.

– Хочешь сказать, я не прав?! – мгновенно отреагировал Поглад на «ответ» более старшего товарища. – Да у нас только конницы в два раза больше, чем их всех вместе взятых! А Видящих так и вовсе в три, чуть ли не в четыре!

Рольд опять глубокомысленно хмыкнул.

Он предпочитал размышлять, основываясь на фактах, а сейчас все факты говорили о том, что всем им здесь крупно везло уже третий день подряд. Еще Рольд мог поспорить и со словами «если бы к ним не сослали таких Видящих». В том-то и дело, что ТАКИХ Видящих никто и никуда не ссылает. Шутка ли? Два Искусника самого захудалого Легиона Империи против семерых (!) Элитных (!) Арх-Гарнов Эксвая. Какими бы раздолбаями ни выглядели эти семеро Видящих, они все-таки смогли заслужить статус Элиты, а это говорило о многом… особенно об их врагах.

Собственно, надо всем происходящим сейчас прямо-таки витала одна простая мысль: а что же могут представлять собой солдаты этого Легиона? Если два Видящих равносильны семи другим, не могут ли и солдаты быть такими же? Для Рольда эта мысль была сама собой разумеющейся, но уже через два часа осторожных разговоров с другими солдатами он был готов поверить, что такая мысль пришла в голову лишь ему одному.

А вскоре послышался первый «аккорд» начавшегося сражения Видящих, и все солдаты радостно взревели. Они верили, что теперь-то уж Мертвым не поздоровится.

Рольд срывать голос в радостном крике не стал – наоборот, он был молчалив и сосредоточен. Вскочив на одну из повозок, он самым внимательным взглядом обвел всех солдат и сразу вычленил несколько угрюмых лиц, от вида которых старый воин почувствовал мрачное удовлетворение. Все-таки тревожные предчувствия терзали не его одного. Перехватив взгляд небольшой группы «угрюмых лиц», Рольд слегка кивнул и, дождавшись ответного кивка, спрыгнул со своего импровизированного наблюдательного пункта.

Усиленно работая локтями, он вскоре добрался до уже успевшей увеличиться группы. Теперь она состояла из шести человек, но уже через минуту их стало одиннадцать. Причем у всех была одна отличительная черта – седина. Всем собравшимся уже перевалило за сотню лет, и, что еще забавнее, собрались абсолютно все «старички» из охраны обоза. Столетний опыт службы сделал свое дело. Никто даже не стал делиться своими опасениями – все прекрасно понимали, почему они собрались вместе.

– Может, попробовать поговорить с молодежью? – спросил один из группы, косясь на радостно гогочущую толпу, в которую превратились еще недавние солдаты.

– Я уже пробовал, – вздохнул Рольд, – максимум чего добился, так это снисходительного похлопывания. Молодежь – она ведь всегда все знает и делает лучше стариков.

– Я тоже пробовал, – вздохнул еще один.

– И я.

В итоге выяснилось, что каждый пробовал, а некоторые так еще и наткнулись на «попытки» остальных.

– Может, все-таки пронесет? – произнес Рольд, впрочем сам не веря в то, что сказал.

Выживание не всегда зависит от воинских умений, зачастую солдата спасает только собственный инстинкт. Научишься чувствовать «смерть» – выживешь! Не научишься – умрешь! Все просто. И вот этот самый инстинкт, который провел Рольда через сотни сражений, буквально вопил во весь голос. А ведь были еще и простые факты. Пронесет? Нет, Рольд и сам в это не верил, как не верили и остальные. Именно поэтому, когда один из дозорных подал сигнал, чтобы привлечь к себе внимание, а потом еще и замахал руками, у всех промелькнула только одна мысль – началось.

– Эгей, да здесь какие-то придурки к нам идут! – прокатился над солдатами голос дозорного.

Народ мгновенно столпился возле телег, высматривая гостей.

– Да их всего десять! Может, крыша поехала?

Шутника поддержали дружным гоготом, а вот Рольд почувствовал, как волосы на затылке буквально поднимаются дыбом. Его мысли на тему того, что и солдаты Легиона могут оказаться монстрами, под тип их Видящих, начали сбываться с пугающей быстротой. По крайней мере, в факт их сумасшествия он не поверил ни на единое мгновение, как и в то, что к ним направляются какие-нибудь заблудившиеся Искатели.

Решение пришло мгновенно.

– Ребята, предлагаю подстраховаться, – произнес Рольд. – За мной, – добавил он, когда удостоверился, что все его услышали.

Шум тем временем нарастал. Слыша отзвуки битвы Видящих, народ просто не мог оставаться спокойным, поэтому чувство опасности у большинства заметно притупилось… как и способность адекватно соображать. Теперь «старички» воочию увидели, к чему может привести столь необдуманное решение, как собрать воедино несколько сотен отличных воинов. Солдаты, уверенные в себе и своих товарищах, заметно расслабились, потеряли бдительность.

Трагедия стала неотвратимой.

– Вооружайтесь, – откинув полог одной из повозок, негромко произнес Рольд, несколько нервно оглядываясь по сторонам.

Оглядывался он неспроста. Арбалеты предполагалось придержать до пограничной зоны. Там бы Видящие снимали защиту от стрел, и обороняющуюся сторону ожидал бы очень неприятный сюрприз. В конце концов, стрелковое оружие в нападении не применялось уже Эрсиан знает сколько лет. Конечно, против полноценного Легиона подобная тактика бы не прошла, но никто изначально и не собирался сражаться с полноценным Легионом. Именно поэтому арбалеты предполагалось использовать только на границе, а не на Мертвых, так что за такое самовольство можно было и огрести. Собственно, откидывая полог, Рольд предполагал, что услышит не одно возражение, но этих самых возражений не последовало.

Старх, самый старый среди них, сто пятьдесят лет, молча залез в повозку и принялся по одному передавать арбалеты другим.

– Больше десяти болтов можете не брать, – распорядился Рольд, заметив задержку в действиях Старха.

Правда, сам Рольд считал, что если хоть одно из его возможных предположений станет реальностью, то у них не будет шанса сделать даже пятый выстрел, не говоря уже о десятом.

Старх, скорее всего, думал в том же ключе, но, выслушав совет, молча кивнул. Вообще он, несмотря на свои годы, выглядел едва ли не моложе всех, что выдавало в нем пользователя Лрак’ара. Рольду только непонятно было: почему он не захотел избавиться от седины? Не хватает уровня синхронизации или просто сам не захотел? Дальше развить мысль Рольд просто не успел. Услышав изменение в тональности криков, он сразу понял: вот теперь точно началось!

Подхватив свой арбалет, Рольд стремительно развернулся и как раз успел увидеть фигуру человека, прыгнувшего прямо на головы сгрудившихся солдат. На мгновение Рольд даже почувствовал надежду – безумец?! – однако она тут же рассеялась без следа. Воин, закованный в какие-то непонятные доспехи черного цвета, чем-то отдаленно напоминающие доспехи Миркской конницы, вовсе не собирался позволить себя поймать. Жестко прозвучавший удар ногами, хруст костей – и вот он, словно танцор на сцене, завертелся над толпой, используя в качестве помоста головы и плечи солдат. Несколько мгновений Рольд потрясенно смотрел на скакавшую фигуру, но резкий взмах меча и полный боли крик моментально вернули его к действительности.

Вскинув арбалет, Рольд уже почти нажал на спуск, когда заметил, что через выставленные в качестве защиты повозки перебирается еще целый десяток других фигур. И одна из них мгновенно привлекла внимание Рольда. Размером с четыре нормальных человека, сажени в полторы ростом, седая короткая борода, перебитый нос, выпирающий лоб. А из-за положения ярса глубоко посаженные глаза показались Рольду двумя черными провалами. И, как завершение, огромный, под стать размерам самого «демона», меч и столь же огромный черный треугольный щит в другой руке. Выбора, в кого стрелять, больше не стояло.

Не помня себя, Рольд резко перевел арбалет на «демона» и нажал на спуск. Он, как и «танцор», был полностью закован в черные доспехи, поэтому Рольд решил стрелять в голову… и в чем-то даже не прогадал. «Демона» заметил не он один. Вот только три других стрелка, понадеявшись на силу арбалетов, целились не в голову, как Рольд, а в грудь. Но в конечном итоге, несмотря на разные цели, результат все равно стал нулевым, разве что по разным причинам.

Сам Рольд промахнулся. Вернее, он бы попал, если бы «демон» не отклонил голову. И отклонил он ее так «удачно» и так четко, что старый воин сразу понял – в чем-чем, а дело здесь не в удаче. «Демон» просто увернулся, но остальные три болта в него все-таки попали. Или, что более вероятно, он просто не счел нужным от них уходить. Крики солдат перекрывали все остальные звуки, поэтому Рольд видел, но не слышал. Видел, как все три болта, словно зубочистки от каменной стены, отскочили от «демонического» нагрудника, даже не помяв его. Но не слышал, что все эти болты ударялись о доспех «демона» со звуком все тех же упомянутых зубочисток, только железных.

А уже в следующее мгновение «демон» перебрался через повозку и оказался прямо перед ошарашенными солдатами.

Уперев арбалет в снег, Рольд принялся натягивать тетиву, не забывая одним глазом коситься в сторону своей цели. Правда, в дальнейшем он сильно усомнился в разумности своего решения. От действий «демона» слабели ноги и сохло в горле. Первый же его удар отправил на тот свет человек пять-шесть. Сначала он буквально скакнул к выстроившейся шеренге солдат, а затем… на первый взгляд могло показаться, что он просто взмахнул мечом. Мечом, больше похожим на огромный мясницкий тесак в руках великана, чем на меч. Своим «взмахом» он просто развалил первых трех человек пополам, вспорол живот четвертому, перечеркнул грудь пятому и на «выходе» из «взмаха» срубил голову шестому.

«Техника «живого удара», – только и охнул Рольд, спешно вскидывая заряженный арбалет.

«Демон», одним контролируемым ударом отправивший на тот свет полдесятка человек за один раз, под конец «взмаха» оказался стоящим впритык к другим солдатам. Но на этот раз он не стал использовать свой «меч». Левая рука с зажатым в ней щитом, словно стрела, выстрелила в сторону солдат. Воина, которому не повезло оказаться на пути этого выстрела, просто размазало о щит, а его останками опрокинуло пятерку других.

Однако «демона» это уже не могло спасти.

Рольд вновь нажал на спуск, стреляя в открытый бок «монстра», и на этот раз тот просто не мог уйти от удара… и он никуда и не ушел. По той простой причине, что ему и не надо было никуда «уходить». Не пойми откуда вынырнувшая девушка, облаченная в легкие кожаные доспехи, ловко отбила болт, а затем кинулась прямо на сбитых «демоном» солдат. Одно мгновение – и у всех пятерых перерезаны горла.

Надежда на других стрелков также не оправдалась. Все три болта, выпущенные залпом, вновь отбил другой. И без того невысокий, солдат рядом с «демоном» казался форменным коротышкой, но, к собственному удивлению, Рольд почувствовал в них некоторую схожесть. Вот только развивать эту мысль он не стал – не было времени! «Демон» с присоединившимися к нему девушкой и коротышкой прямо-таки выкашивали ряды обороняющихся. Да! Всего одиннадцать человек буквально зажали почти полтысячи солдат. Грамотно распределившись, взяв солдат в этакий полукруг, нападающие давили своей нечеловеческой силой, скоростью и умениями.

Спешно перезаряжая арбалет, Рольд раздумывал над ситуацией.

Старый воин понимал, что они столкнулись с теми, кого принято называть «монстрами», но, с другой стороны, десяток таких же «монстров» водился и у них самих. Вот только по какой-то причине ни одного из них не было видно. И это крайне обеспокоило Рольда. Вновь подхватив уже заряженный арбалет, он кинул взгляд в сторону, где в последний раз видел Тхольца – их главного «монстра». Кинул – и едва не выронил арбалет от увиденного.

Тхольц будто специально смотрел в его сторону. Голова всеми признанного «монстра» стояла прямо на снегу, на остатках своей же шеи, и мертвыми глазами взирала на Рольда. Нет, естественно, эта голова никуда и ни на кого не «взирала», но старого воина пробрало до костей. Пробрало не столько взглядом мертвых глаз, сколько самим фактом смерти Тхольца. Мысли Рольда сразу же приобрели паническое направление.

И в таком вот состоянии он в очередной раз направил свой арбалет на «демона» и нажал на спуск. Надежд попасть у него уже не было – выстрелил он скорее рефлекторно. Да и другие цели с его позиции либо нельзя было достать, либо можно было зацепить своих, а вот «демон» со своими размерами представлял практически идеальную мишень. И, как в самый первый раз, так думал не он один.

У них получился практически залповый выстрел… удачный выстрел. Относительно.

Одну стрелу от «демона» отбила девушка, две принял на свой меч коротышка, от одной увернулся сам «монстр», и только последняя, по воле судьбы принадлежащая Рольду, нашла свою цель. Болт должен был вонзиться прямо в незащищенную шею, но в последнее мгновение «демон» слегка завалился набок, подставляя под удар свой наплечник, вот только в этот раз ему просто не повезло. Болт, вместо того чтобы срикошетить вверх, буквально «нырнул» вниз и вонзился прямо в едва заметное сочленение.

Секундная радость Рольда – попал! – мгновенно сменилась чувством всепоглощающего ужаса.

«Демон» с кажущимся безразличием выдернул зазубренный болт из своего плеча, откинул в сторону, а затем посмотрел прямо на Рольда, отчего последний уронил свой арбалет. Пока он с расширенными от ужаса глазами смотрел на «демона», девушка и коротышка, казалось, испуганно «брызнули» в разные стороны. И секундой спустя стало понятно, почему они так сделали.

Рольд в своей жизни, как и любой житель мира, не раз слышал о монстрах, зовущихся Крани. И именно эти монстры пришли ему на ум, когда «демон», с утробным ревом, мгновенно перекрывшим все остальные звуки, устремился прямо на него. Оказавшиеся на его пути солдаты начали разлетаться как детские игрушки от ударов молотка. Но старый воин даже не успел ни о чем подумать, когда в дело вступил его отточенный десятилетиями инстинкт выживания.

Подхватив выроненный арбалет, он усиленно заработал воротом, натягивая тетиву. Мышцы буквально гудели от натуги. В тот момент, когда до «Крани» осталось не больше нескольких сажен, Рольд опять вскинул арбалет и нажал на спуск. Нормативы по перезарядке он, наверное, побил раз в пять, стрелял почти в упор, целился прямо в глаз, однако прущий на него «монстр» мгновенно закрылся щитом. Причем закрылся так просто, будто в него не из арбалета стреляли, а маленькие дети кидались камешками.

Не победить. Никак. Только не в этой жизни, а других нет.

Развернувшись, Рольд просто бросился под ближайшую телегу, а забравшись под нее, сразу же переполз под следующую, чтобы «демон» его не нашел. И не зря переполз. Буквально мгновением позже первая телега, после чудовищного рывка «Крани», отправилась в полет. Рольд спешно заработал локтями, уползая еще на три телеги в сторону. Он бы уполз и дальше, но, к своему удивлению, натолкнулся на лежавшего Старха. Однако донельзя удивленный Рольд даже спросить ничего не успел. Старх молча ткнул пальцем перед собой. А посмотрев, куда указывает еще более старый, чем он сам, воин, Рольд слегка отполз от края. Акценты сместились. «Демон», конечно, страшен, но то, что творил Высший Мастер, выглядело намного страшнее.

Рольду стало понятно, что они проиграли еще с самого начала. Нападающих одиннадцать, но даже если бы остался только один, победы им здесь было не видать. Пусть бы даже сражение затянулось на весь день, но Высшего Мастера им было не убить. Да только и сражение не собиралось затягиваться.

В какой-то момент интонации в приказах командиров резко сменились. Из угрожающих они стали отчаянными, практически умоляющими. И причина столь разительной перемены не заставила себя ждать. Сосредоточенные на бое с группой «монстров», никто не успел отреагировать на подкрепление. Обоз расположился практически по центру ущелья, до каждого из краев которого было по полверсты минимум. Преодолеть такое расстояние незаметно можно было только под покровом «скрытных» амулетов. Но раздумывать по поводу – а откуда у Мертвых такие дорогие амулеты? – Рольд даже не стал. Он уже вообще ни о чем не думал, просто смотрел на развернувшуюся перед его глазами бойню.

Солдаты Мертвого Легиона полезли через баррикады, сделанные из телег и повозок, так густо, что создавалось впечатление, что здесь собрались ВСЕ Мертвые. И атаковали они без раздумий, убивали беспощадно и пленных не брали. Нескольких солдат, бросивших оружие и испуганно поднявших руки, просто зарубили.

– Ну, я пожил достаточно долго, – совершенно спокойно произнес лежавший рядом Старх, практически один в один повторив промелькнувшую в голове Рольда мысль.

– Не надо было нам их трогать, – подперев голову рукой, хмыкнул он в ответ.

«А действительно, – думал старый воин, – чего мне беспокоиться? До ста двадцати лет не каждый солдат доживает, можно радоваться, что хоть столько прожил. Тем более что дети все взрослые, даже внуки взрослые! Правнуков уже понаделали, так что особо жалеть и не о чем. Умирать, конечно, не хочется, но, раз уж судьба такая, что уж тут поделаешь?»

Тем временем солдаты, поняв, что щадить их не собираются, яростно взвыв, бросились в самоубийственную атаку. Тем страшнее на фоне их ярости было наблюдать за Мертвыми. Выверенные движения, четкие комбинации, каждый прикрывает своих товарищей по мере сил и возможностей. Присутствуют боевые тройки, правда, только двух типов. Воинов Арсиана не нашлось, чтобы образовать Дэ’трора, зато было в достатке Ар’трора и – в особенности! – Ид’трора[1].

Собственно, знаменитыми тройками дело не ограничивалось, здесь еще были и обычные «двойки» – один атакует, другой прикрывает, – и знаменитые «Ахара» – группа людей с копьями, щитами, мечами и секирами. И ведь построения Ахары, несмотря на свою ужасающую эффективность, редкость даже среди элитных войск. При таком построении солдаты становятся практически неуязвимыми, но из-за слишком большой нагрузки мало кто может продержать полноценную Ахару больше минуты. Это не говоря уже о том, что научиться составлять Ахару крайне сложно. А без ЗНАЧИТЕЛЬНЫХ энергетических запасов организма умение составлять Ахару ничего не дает.

– Мрань господня! – раздалось со стороны Старха любимое эксвайское ругательство, в полной мере отображающее картину происходящего.

Если первые пару минут сражение больше напоминало бойню, то уже на пятой оно превратилось в форменную мясорубку, причем в качестве «мяса» выступала только «охрана». И, несмотря на многочисленные Ар’трора, Ид’трора, двойки и Ахары, казалось, как единой армии, Мертвым было глубоко наплевать на всяческие построения. Со стороны вообще создавалось впечатление, будто они атаковали кто во что горазд. Однако стоило приглядеться внимательнее, и становилось понятно, что «обозникам» прямо-таки навязывали условия сражения. Рольд прекрасно знал, что здесь собрались настоящие мастера «строя», но Мертвые просто не давали составить этот самый строй. Им было выгоднее состояние хаоса, в котором они, как опять же прекрасно видел Рольд, чувствовали себя словно рыбы в воде.

Все закончилось столь же стремительно, как и началось.

Рольд посмотрел на часы, бережно хранимые во внутреннем кармане рубахи, скрытом под надежным слоем брони. Посмотрел – и лишь удивленно покачал головой. С момента крика дозорного: «Эгей, да здесь какие-то придурки к нам идут!» – прошло ровно пятнадцать минут. Ему даже стало интересно, догадался ли хоть кто-нибудь предупредить конницу и Видящих? Но как следует подумать об этом Рольд уже не успел. Прямо перед телегой, под которой они лежали, остановились два добротных сапога.

– Сами вылезете или как? – раздался голос у них над головой.

Рольд посмотрел в сторону Старха, но тот уже шустро вылезал, поэтому ему ничего не оставалось, как последовать за ним.

– Пейте или умрите! – вот так просто, без всяких расшаркиваний, солдат, в котором Рольд узнал того самого Высшего Мастера, протянул в их сторону два пузырька.

В зельях Рольд особо не разбирался, но это знал каждый солдат, переживший хоть одну мало-мальски серьезную битву. Зелье правды. Рольд молча протянул руку за своим пузырьком, а вот Старх не спешил. Однако прежде чем Мертвый успел что-нибудь сказать, Рольд, дернув Старха за рукав, ткнул пальцем чуть в сторону. Увидев, что уже несколько человек находятся под воздействием зелья, он молча взял свой пузырек.

Убедившись, что старший товарищ все понял правильно, Рольд опрокинул в себя содержимое пузырька. Голова сразу стала пустой, на глаза наползла белая пелена, а звуки несколько отдалились, будто он неожиданно переместился куда-то в сторону от лагеря. А затем появился голос. Голос, который быстро начал задавать вопросы. Рольду казалось, что он даже не успевал подумать над смыслом вопроса, не говоря уже об ответе на него, как сразу же слышал следующий, и следующий, и следующий… а затем все резко прекратилось. Пустота исчезла, пелена развеялась, а звуки вновь стали четкими.

Присев на корточки, Рольд удивленно покачал головой.

Настолько сильного и действенного зелья ему пить еще не доводилось. Кто бы у Мертвых ни был за алхимика, свое дело он знал твердо… как и Мастер, задававший вопросы. Слегка обезображенное ожогами лицо, какие-то белесые, будто бесцветные, глаза и тихий шипящий голос. Он задавал только самые важные вопросы. Какие есть амулеты у конницы? Какие есть амулеты у охраны? Где взять запасные амулеты? Откуда арбалеты? Есть ли у конницы арбалеты? А последнее, что отчетливо запомнилось Рольду, командный голос Мастера:

– У нас теперь есть арбалеты, меняем тактику!


Глава 1 Печать взаимодействия | Искусство Мертвых | Глава 2 Мир вашему праху