home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 2

Мир вашему праху

Теперь, с разблокированными Источниками, я видел создание плетений от начала и до конца.

Вот перед Торлом появилась синяя точка, так все плетения начинаются, а затем… Когда плетешь сам, все выглядит нормально, но вот если смотреть со стороны, да на такое мастерство… Я просто еще не был способен создавать плетения с подобной скоростью. В моем исполнении они формировались в десять раз медленнее. Если у меня вполне было видно, как энергия «прорисовывает» в воздухе структуру, то когда это делал Торл, мне казалось, будто «рисунок» просто множится. Для меня это выглядело так, как если бы сразу десять человек рисовали один и тот же рисунок. Вот только создание плетений имеет четкую последовательность. Можно взять лист бумаги и в произвольном порядке натыкать на нем точек, а затем взяться последовательно их соединять, – вот и с плетениями было нечто похожее. И когда я создавал плетение, у меня всегда было видно, как одна руна переходит в другую, но когда это делал Торл… мне действительно казалось, будто он рисует сразу десяток рун, – настолько быстро Торл их воспроизводил. Впрочем, пока я восторгался, в дело вступил Шун, и когда начал он… Ничто так не задевает человека, как превосходящее мастерство другого человека в деле, которое ты считаешь своим. Впрочем, оно же не может и не восхищать.

Профессора в Гильдии Видящих не превышали уровень Арх-Гарна и по большей части являлись теоретиками, поэтому опыта реальных сражений у них иногда вовсе не было. Вдобавок они привыкли создавать плетения медленно, чтобы студенты могли увидеть весь процесс от начала и до конца. Даже мой Учитель придерживался этого правила, из-за чего я еще никогда в жизни не видел скорости создания НАСТОЯЩИХ плетений. Если на кону стоит твоя жизнь, а не оценка в журнале.

Когда в дело вступил Шун, я лишь успел заметить появившуюся точку за все разрастающимся плетением Торла, а затем… Если, смотря на плетения Торла, мне казалось, что он плетет одновременно десять рун, то Шун начал плести чуть ли не все сразу. Я только и успел вычленить несколько промежуточных этапов, прежде чем плетение уже было готово, в то время как Торл все еще продолжал. На мгновение я просто впал в ступор. Пусть созданное плетение четвертого уровня и не являлось особо громоздким или сложным, но создать его меньше чем за четыре секунды… я бы потратил как минимум минуту, да и то не факт, что вообще смог бы его создать. Больно оно для меня выглядело «перекореженным». Ведь чем выше уровень плетения, тем больше раз происходит наложение линий, и, соответственно, тем сложнее не запутаться в рисунке. Четвертый уровень – это как если написать четыре (или пять, если совсем уж сложное плетение) разных слова одно поверх другого. Написать легко, но как это потом все разобрать? Вот и в создании высокоуровневых плетений использовался схожий принцип, только проблемы лежали несколько в иной плоскости.

Во-первых, потоки энергии в создаваемом плетении. Собьешься, перепутаешь «верхнюю» линию с «нижней» – и плетение мгновенно распадется. Во-вторых, ты всегда должен держать в уме плетение в «разрезанном виде», то есть точно знать, какие руны лежат в самом «низу», «середине» или «верху». Ведь нередко приходится связывать «верхнюю» руну с «нижней», и если ошибешься «уровнем», плетение опять же моментально распадется. И это все нужно держать в голове одновременно с контролем Источника, насыщением рун энергией и, собственно, самим продолжением создания плетения.

Я могу воспроизвести только пять плетений пятого уровня, но трачу на них до тридцати секунд. Лишь одно, Ножницы, которое когда-то спасло меня от печати Хомана, я могу создать за пятнадцать секунд. Но все эти плетения относились к самым слабым и легким плетениям среди всего пятого уровня. Их не могли причислить к шестому уровню лишь по той причине, что все они заканчивались руной, которая накладывалась поверх всех остальных, тем самым создавая четырехуровневую структуру. Другими словами, у меня уходило по полминуты на создание трехуровневого плетения, в то время как Шун чуть больше чем за четыре секунды воспроизвел полную четырехуровневую структуру.

Я почувствовал себя просто убогим.

Мне даже не представлялось, каким именно образом вообще возможно достичь подобной скорости создания плетений. Вдобавок вспомнилось мне и о том, как я рассуждал, что плетения Шуна не отличаются особой энергонасыщенностью. Да, действительно, если смотреть на плетение Торла, то Шун в глубоком пролете. Если Шун был по скорости создания на невообразимом для меня уровне, то точно там же находился и Торл по части энергонасыщения. Так вот, я ошибался! Торл создавал плетения не из толстых, просмоленных канатов, а из целой связки толстых, просмоленных канатов! Вообще нечто запредельное для моего понимания. Но, возвращаясь к плетениям Шуна… демон меня задери! Не особо энергонасыщенные? Возможно, по сравнению с Торлом и не особо, но по сравнению со мной… Наверное, мое конечное плетение самого низкого уровня, десятого, было как минимум в десять раз слабее по энергонасыщенности наспех созданного плетения Шуна. И в сто раз слабее Торла. Вот так, наверное, рушится мир ребенка, когда он сталкивается с суровой реальностью жизни.

Кажется, Легион только что, в который уже раз, разбил привычный для меня мир на тысячи кусочков. Интересно, это последний раз, или будет что-то еще? Хотя куда уж дальше? По-моему, больше уже просто нечего разбивать. По крайней мере, от всех незыблемых для меня вещей или вещей, в которых я был просто уверен, остались лишь одни воспоминания. Пожалуй, мне уже надо начинать благодарить Эрсиана, что я попал в Легион… или Манипулятора? Вот ведь демон! Если вдруг окажется, что первый и второй представляют собой одно и то же существо, я уже даже не удивлюсь.

Неожиданно мне на плечо навалился Маньяк, и меня «окатило» настолько сильной жаждой крови, что на мгновение помутнело в глазах. На мое счастье, у меня было еще два других Источника. Когда я опять вернул над собой контроль, Маньяк лежал возле кресла Старца, прижатый к полу его тростью, а на ногах у Маньяка устроился Третий. Интересно, означает ли это, что мои родные Источники вместе сильнее Демонического? Если судить по данным, полученным на Заставе, Демонический далеко впереди… или все-таки нет? Как бы то ни было, но мне крупно повезло. Дважды. Во-первых, отделался без последствий, а во-вторых, пусть Маньяк и был полным психом, помешанным на сражении, в инстинктах и знании ему не откажешь.

– Атакуйте третьего слева, он самый сильный.

Торл и Шун никак на это не отреагировали, но я знал, что меня услышали.

В этот момент Торл как раз заканчивал свое плетение, а Шун начал создавать Копье Огня. Помнится, когда в первый раз увидел их сражение, я говорил, что они давно работают вместе? Н-н-да… только теперь стало понятно, насколько сильно я был прав. Воздушное Лезвие, спрятанное за Арканом Огня, имело ровно столько энергии, сколько было нужно, чтобы оставаться незаметным для эксвайских Видящих. Вся излучаемая энергия плетения Шуна надежно маскировалась Арканом Огня. Как я уже упоминал, при создании рунных структур Искусник сразу начинал «светиться» для других Видящих. И, опять же как уже говорил, есть способы спрятать подобное излучение, но это относилось только к значительным расстояниям. Если Видящие мастерства Арх-Гарна находятся в пределах видимости друг друга и создают сильные плетения, становится просто невозможно скрыть сам факт создания рунной структуры. Можно обмануть насчет количества вложенной энергии, насчет уровня плетения, не дать определить, что это будет за плетение, и вообще сделать еще целую уйму самых разнообразных вещей. Однако невозможно скрыть сам факт создания плетения. Противник всегда будет знать, что ты уже начал формировать рунную структуру, и начнет готовиться. Единственное исключение – создание плетения внутри собственного тела, как когда-то проделал я сам, но здесь есть столько разных нюансов, что эту возможность даже не стоит рассматривать… Хотя, конечно, и совсем про нее забывать тоже не стоит.

Так вот в чем суть: Торл и Шун умудрились скрыть созданное плетение настолько просто и обыденно, будто сахар в кружке размешали. Много ли сил нужно приложить, чтобы добавить в чай три ложки сахару? Причем, как и с сахаром, две ложки будет несладко, а четыре уже перебором, так же и здесь. Из-за близости плетений, если бы Шун недостаточно сильно наполнил энергией сформированную структуру, она бы просто распалась под давлением чересчур сильного плетения Торла. Расшифровываю. Если бы это произошло, мы бы, скорее всего, стали трупами. Распавшаяся рунная структура Шуна зацепила бы плетение Торла, а там уж как Эрсиан на руку положит. Может, получился бы жалкий «пшик», а может, и полноценный «бабах» с воронкой саженей в десять. Это в случае, если бы Шун создал слишком слабую рунную структуру, но если бы он создал слишком сильную, тогда эксвайские Искусники сразу бы увидели, что за плетением Торла скрывается еще одно. Иными словами, просто поразительная слаженность действий!

Также стало понятно, что я опять недооценил Шуна.

Он создал Воздушное Лезвие в один момент, но умудрился четко проконтролировать степень насыщения энергией, поэтому вполне возможно, что он мог создать его куда более энергоемким. В свою очередь Копье Огня Шун сейчас формировал, явно занижая свои способности. В итоге когда они, последовав моему совету, атаковали самого сильного Видящего, все произошло в точности как и во время боя возле Заставы. Только теперь я все увидел в самых мельчайших подробностях.

Первым, как и положено, пошел в дело Аркан Огня, а вместе с ним прояснился и один непонятный мне момент. Спрятанное плетение Воздушного Лезвия было подвешено в стазис-состояние, и для меня оставалось неясным, каким именно образом Торл и Шун координируют свои действия? Иными словами, как они могут действовать синхронно? То есть если Торл запустит свое плетение, а Шун отстанет от него хотя бы на мгновение, то тогда ведь противники сразу узнают, что в первом плетении прячется второе. Но когда Торл закончил свой Аркан Огня, все встало на свои места. Им просто не нужно было координировать своих действий. Толчок энергии от завершения Аркана задевал Воздушное Лезвие и самопроизвольно активировал его, выводя из стазис-состояния. Выходило так, что Торл, запуская свое плетение, невольно активировал и плетение Шуна, и, как результат, получалась полная синхронность в действиях.

А дальше началось самое интересное, причем такое, что у меня мозги начало переклинивать. Да о чем говорить? Я от восторга едва в ладоши хлопать не начал!

Вопрос, как говорится, для чайников: что будет с огнем, если на него подуть? Ответ для все тех же чайников: он станет сильнее. Ну а что будет, если скрестить сильный огонь с сильным ветром? Плетение Аркана Огня где-то на полпути до Арх-Гарна начало стремительно увеличиваться, но так и должно было быть, меня привело в восторг совсем не это. В противовес Аркану, Воздушное Лезвие, наоборот, начало истончаться, практически утрачивая свою энергию и полностью переходя в физическую составляющую. В то же время увеличивавшийся Аркан Огня тоже начал принимать свою физическую форму в виде огня, а тут и Лезвие позади… И без того чрезвычайно сильное плетение мгновенно увеличилось раза в три. Возле Заставы неожиданное увеличение Аркана Огня осталось практически незаметным – слишком уж разнилась вложенная сила сейчас и тогда. В этом сражении Торлу и Шуну не нужно было думать об энергии, поэтому они даже не пытались экономить.

Для противников подобный подход к созданию плетений оказался совершенно неожиданным. Об этом говорил тот факт, что на защиту атакованного Искусника бросили свои плетения все остальные Арх-Гарны. Трое «притормозили» Аркан, а еще трое отбили Копье. Однако, как и тогда перед Заставой, это не смогло спасти Искусника. Сильно ослабленный Аркан Огня рухнул на защиту Арх-Гарна, уже не имея шансов причинить вреда. Я даже видел, как улыбнулся атакованный Искусник, но тут-то в дело и вступило Воздушное Лезвие.

На мою удачу, я мог видеть абсолютно все.

С мыслящими Источниками мое восприятие энергии изменилось крайне причудливым образом. Если раньше я мог только видеть ее, то теперь стал скорее чувствовать, знать. Пожалуй, это было своего рода прозрением. Будто слепой от рождения неожиданно начал видеть. Расстояние между мной и Арх-Гарнами было довольно большим, но видел я их так, будто не только стоял прямо возле них, но еще и мог смотреть с обзором в 360 градусов. Точно так же я видел плетения, однако опять же это не было похожим на зрение, скорее на знание или, как уже говорил, прозрение. Странное чувство, но было бы неправдой сказать, что оно мне не нравится. И именно из-за этого чувства я мог видеть все происходящее в мельчайших деталях, даже если закрывал глаза.

Я видел, как Аркан Огня оплетал защиту Искусника. Видел, как защита наливается ярко-синим цветом, практически скрывая за собой Видящего. Видел, как Воздушное Лезвие начинает давить на Аркан Огня, вновь усиливая его. Видел, как Лезвие соприкоснулось с защитой Искусника и начало прорезать ее. Видел момент, когда Аркан Огня раздался в стороны, а Воздушное Лезвие пробило защиту Арх-Гарна. Видел, как Лезвие достигло горла Искусника и… в моем ощущении это выглядело так, будто Арх-Гарн исчез. Вот я видел его, стоявшего, чуть улыбавшегося, а уже в следующее мгновение на его месте осталась лишь пустота и расходившиеся от этой пустоты волны энергии. Зато обычным зрением он все еще был здесь и даже стоял… правда, недолго. Остальные Арх-Гарны, явно почувствовав странную волну энергии, недоуменно посмотрели в сторону своего товарища и как раз застали тот момент, когда он, сначала рухнув на колени, завалился набок. Голова Искусника, будто немного поразмыслив, этак лениво откатилась в сторону.

Эксвайским Видящим еще явно не доводилось видеть смерть своих товарищей по Искусству. Потому как после этого некоторое время они действовали несколько заторможенно и даже не пытались атаковать. Пользуясь их неуверенностью, Торл и Шун максимально быстро старались понять, кто и по каким принципам любит выстраивать свою защиту.

В какой-то степени они и Арх-Гарны находились в схожей ситуации.

Искусники Эксвая знали все – почти – о защите Торла и Шуна, но не знали о нападении, а те, в свою очередь, знали все о нападении, но ничего не знали о защите. Учитывая соотношение сил, шансов у Эксвая было в разы больше, поэтому Торл и Шун всеми силами старались увеличить разрыв в знаниях. На Арх-Гарнов обрушился целый поток довольно слабых, но чрезвычайно разных плетений. И результаты не заставили себя ждать. Даже я, вообще не имея опыта сражений с другими Видящими, и то смог заметить несколько слабых мест в защите некоторых Искусников. Сколько «дыр» заметили Торл и Шун, оставалось только гадать. Тем более что они, явно закончив сбор информации, атаковали Искусника, который, на мой взгляд, вообще не имел слабых мест.

Вот только счастье закончилось: Арх-Гарны наконец пришли в себя.

Торл и Шун среагировали мгновенно, и я имел удовольствие видеть их способности в плане защиты. Первые плетения отразил Шун, причем, как принято говорить, отразил «способом противодействия». Как огонь тушат водой, так же и здесь против одного плетения использовалось другое плетение, идеально противостоящее ему. Обычно так защищались, когда не хватало времени на нечто «объемное». Именно это самое время Шун и выиграл для Торла. В общей сложности ему пришлось отразить по одной атаке от каждого Арх-Гарна, прежде чем Торл закончил свое плетение. Причем, не стесненный в энергии, он явно отрывался на полную катушку, создав рунную структуру третьего уровня, или, иными словами, мастерства Ранл-Вирна. Плетение, честно говоря, откровенно пугало. Это было нечто настолько сложное, что я даже не пытался понять, откуда, что и куда.

Не мой уровень. Совсем не мой.

Однако, когда Торл его активировал, я сразу уловил какую-то странность в этом плетении. Вроде бы и защита, но какая-то неправильная, и первая же атака Арх-Гарна подтвердила мои мысли. Плетение прошло сквозь защиту, не потеряв и толики своей энергии! Шуну вновь пришлось отражать, а Торл опять начал что-то там создавать. И в чем, спрашивается, смысл? Моих знаний явно не хватало, поэтому я просто терпеливо принялся ждать, тем более что много времени это не отняло.

Все встало на свои места, едва Торл закончил свое новое плетение.

Опять рунная структура третьего уровня, и после активации плетение превратилось в рой белых шариков, засуетившихся позади первого щита. После этого Шун, казалось, потерял всякий интерес к Арх-Гарнам, полностью сосредоточившись на плетении, которое он начал формировать, едва Торл сотворил новый щит. Последний, кстати, тоже начал что-то там создавать, причем, судя по виду, явно атакующего типа, то есть про защиту все просто забыли… и вскоре стало понятно почему.

Все шесть Арх-Гарнов – уже не знаю, скоординировали они как-то свои действия или так получилось само собой – атаковали практически одновременно. Первое плетение еще не успело достигнуть щита Торла, когда шестое и последнее было активировано. Учитывая расстояние между нами и Арх-Гарнами, все шесть структур достигли установленных Торлом щитов с интервалом в четыре секунды между первым и последним. Правда, результат попадания оказался крайне неожиданным.

– У-у-у, – невольно вырвалось у меня удивленно-одобрительное восклицание, когда я увидел итог попаданий.

Первый установленный щит Торла опять никак себя не проявил. Все шесть плетений прошли сквозь сероватый купол, совершенно не изменившись. Зато проявил себя второй щит – тот, который выглядел как рой белых шариков. Стоило плетению преодолеть первый щит, как к нему тут же «бросилось» несколько «светлячков». Все десять ледяных игл мгновенно были поглощены десятью же шариками, которых спустя мгновение стало уже одиннадцать, а затем двенадцать, тринадцать… все шесть плетений Арх-Гарнов не только были остановлены, но еще и усилили поставленную Торлом защиту.

Похоже, я наконец увидел в действии особые комбинации, о которых мы говорили раньше. По крайней мере, если судить по реакции эксвайских Искусников, ничего подобного Торл и Шун еще не применяли, а значит, у них могли остаться и другие наработки относительно защиты. Впрочем, я мог бы и сам догадаться. Ведь из-за экономии энергии они не могли пользоваться чем-то по-настоящему энергоемким. Зато теперь их ничто не сдерживало. Наработки в защите и наработки в атаке… страшные противники. И будто стремясь подтвердить мои последние мысли, Торл – готов поклясться хоть перед лицом Эрсиана! – выдал довольно громкое «хе-хе-хе». Причем выдал таким голосом, что мне самому сделалось как-то не по себе. Тем более что, несмотря на тот факт, что он стоял ко мне спиной, я, благодаря своей новой способности, мог видеть его лицо и… лучше бы не видел.

Обычно спокойное, если не сказать равнодушное, выражение лица Торла изменилось до неузнаваемости. Улыбка трансформировалась в жуткий оскал, в глазах горел огонь, а за этим огнем просматривалась одна вполне четкая мысль: «Да вы, суки, на кого руку подняли?!!» Вдобавок его явно когда-то полоснули ножом, а то и мечом по лицу. Раньше я у него никогда не видел этого шрама, а сейчас, видимо из-за прилившей к голове крови, он проявился. Шрам начинался над левой бровью и шел через все лицо до правой скулы. Вкупе с его лысым черепом и ростом в сажень… скажем так, Арх-Гарнам крупно повезло, что они не видят лиц своих противников. Тем более что недалеко от Торла ушел и Шун. Только если первый производил жуткое впечатление именно своим видом, то второй… гм… второй тоже производил самое жуткое впечатление, и тоже своим видом, но несколько по другой причине. И без того не слишком широкие, глаза Шуна и вовсе превратились в две узкие щелочки, улыбка на его лице блуждала едва ли не мечтательная, и, по-моему, он что-то там напевал себе под нос.

В свою очередь их настроение отражалось и на формируемых ими же структурах.

Плетение демонически выглядевшего Торла выглядело… демонически? Он явно собирался создать конечную структуру, то есть предельно насыщенную энергией. И он накачивал плетение таким количеством энергии, что она приняла форму идеального шара. Выглядело это так, будто Торл формировал свое плетение внутри сгустка энергии. Маньяк, одним словом. А вот плетение Шуна выглядело совсем по-другому. Причем на язык так и просятся слова «легкое» и «воздушное». Несмотря на тот факт, что формирование структуры – процесс непрерывный, создаваемое Шуном плетение таким не выглядело. Казалось, он был художником, а его плетение – картиной. И сейчас, уже написав картину, он лишь вносил последние штрихи, чтобы довести ее до уровня шедевра.

И пусть Арх-Гарны не видели самих Видящих, их плетения, явно разительно отличавшиеся от всего ранее созданного, не остались незамеченными. Пятеро из Искусников как раз заканчивали новые структуры, и лишь один, шестой, формировал защитное плетение. И формировал его не кто иной, как тот самый Видящий, у которого я не нашел ни единой бреши. Все-таки он явно был Защитником, причем не простым, а лучшим среди всех Арх-Гарнов.

Исходя из моих наблюдений, сейчас Защитников и Охотников осталось поровну, правда, последние ничем особым не блистали. Нет, безусловно, по сравнению с первыми в атакующих плетениях они явно были сильнее, но опять же по сравнению с Торлом и Шуном совершенно не впечатляли. А вот Защитник хорош, хорош… он абсолютно точно создавал Серебряного Монстра. Довольно сложное плетение, предназначенное для противостояния еще более сложным и энергонасыщенным структурам. В сложившейся ситуации это был идеальный выбор. И, судя по довольному выражению лица мужчины, он считал точно так же… его счастье, что он не видит лиц Торла и Шуна, иначе бы не выглядел таким довольным.

Вот только его счастливое неведение долго не продлилось. Потому как, когда последовала новая атака, проникся не я один. Нет, не плетениями, которые использовали Арх-Гарны, а качеством защиты, установленной Торлом. Если перевести эти индивидуальные щиты на стационарные, то это уровень защиты графских поместий, а выше графских только герцогские и императорские. Или, на языке Видящих, выше только Ранл-Вирны и Арх-Дайхары… причем с такой защитой – выше только Ранл-Вирны второй ступени, потому как сами щиты определенно тянули на третий уровень сложности, а это Ранл-Вирны третьей и четвертой ступени.

И ведь защита Торла оказалась воистину удивительной.

Все дело именно в «двухслойности» и выборе щитов. Несмотря на тот факт, что Арх-Гарны, явно выучив урок, атаковали более сложными и энергонасыщенными плетениями, результат остался прежним. Это показал себя первый из установленных щитов. Атакующие структуры все так же проходили сквозь него, однако теперь появилось одно существенное «но». Сероватый щит, будто сливки с кофе, снимал с плетений значительную часть их энергии и за счет нее усиливал сам себя, в следующий раз «грабя» еще больше. Получалось нечто вроде энергетической лесопилки, где в роли деревьев выступали рунные структуры. Только вместо бревен без сучков на выходе получался «голый стержень». И вот в свою очередь на этот стержень набрасывались белые шарики, создавая себе очередного «товарища».

В итоге после новой атаки оба щита стали только сильнее, а выражения лиц Арх-Гарнов можно было описать всего одним словом – шок. Вот только вскоре и без того заметно побледневшие лица стали едва ли не белоснежными. Готов поспорить с кем угодно и на что угодно, но именно в тот момент они осознали всю серьезность ситуации. Пока они атаковали, предаваясь иллюзии, что вот-вот сметут Торла и Шуна, они могли не обращать внимания на их «потуги» создать сильные плетения, но после двух неудачных атак ситуация полностью изменилась. До Арх-Гарнов моментально дошло, ЧЕМ им грозит столь долгое формирование плетений от тех, кто раньше создавал структуры за считаные секунды. У меня даже вырвался легкий смешок, когда Искусники, все как один, принялись формировать защитные плетения, и в их энергии явно проскальзывало нечто паническое.

Защитник, определенно решивший не рисковать, не стал дожидаться атаки Торла и Шуна, поставил щит на себя – и тут же начал создавать новый. Прислушавшись к своему инстинкту самосохранения и проявив эгоизм, Арх-Гарн в сложившейся ситуации поступил наилучшим для себя образом… вот только это ему все равно не помогло. А я, в свою очередь, увидел такое, отчего у меня глаза на лоб полезли.

Слегка выпав из реальности, я покопался в своей памяти и все-таки нашел плетения, которые формировали Торл и Шун. Первый выбрал Феникса, а второй Воздушную Пилу. Плетение Феникса, как нетрудно догадаться, приобретало форму огненной птицы и являлось крайне сильной атакующей структурой. По сути, выбранное Торлом плетение являлось аналогом их самой первой атаки. Удар Феникса приходился в одну точку, но его «крылья» нагружали защиту не хуже Аркана. Получалось, что плетение как бы обхватывало щит Видящего, но при этом в определенной точке, там, где «клюв», нагрузка на защиту становилась в несколько раз больше, чем в любой другой точке. Вот и получалось, что «крылья» здесь играли роль Аркана Огня, а «клюв» выступал в качестве Воздушного Лезвия.

В свою очередь Шун тоже выбрал довольно проблематичное для отражения плетение. Воздушная Пила – это в разы усиленное Воздушное Лезвие. Если Лезвие являлось не чем й мог создать от одной до пяти Пил. Во-вторых, атака представляла собой именно что пилу, только сделанную не из железа, а из энергии. В результате чего, если не удавалось пробить защиту с первого удара, плетение просто начинало «резать» щит. Энергия в активированном плетении вращалась настолько быстро, что своим вращением создавала диск с невообразимо острой «кромкой». Воздушная Пила словно масло режет железный брусок толщиной в руку, когда как Лезвие не прорубит его и до половины. Я бы сказал, довольно ощутимая разница, а уж если учесть, что Шун брал по максимуму, то есть создавал все пять Пил, то у Арх-Гарнов не было и шанса.

Я даже не представлял, насколько оказался прав. Вот только подробное знание плетений не имело к этому никакого отношения. Все пошло совершенно не так, как я ожидал… впрочем, не только я.

Во-первых, Торл и Шун активировали свои плетения одновременно, то есть абсолютно синхронно. Настолько синхронно, что я почувствовал лишь одну волну энергии, просто большую, а должен был почувствовать две, но маленькие. И ведь, даже будь у них один разум на двоих, они все равно могли напортачить, а тут прямо идеально, без малейшего огреха. Теряюсь в догадках. Однако дальнейшие события развивались настолько неожиданным образом, что в моей голове на добрых полминуты воцарилась абсолютная пустота. Случай небывалый, даже ступором не назовешь, скорее глубокий шок. Впрочем, в моем случае это был шок от восторга. Вроде как у маленького ребенка, восхищающегося самым-самым сильным воином Империи, а потом выясняющего, что его собственный отец и есть этот самый-самый.

Пила и Феникс были активированы одновременно, поэтому, так сказать, шли параллельным курсом, но, будучи направленными на одну мишень, стали сближаться. По логике они, плетения, должны были лишь друг друга усилить, как и при атаке Лезвием и Арканом. Но это по логике, а вот на деле… Феникса, расправившего свои крылья, просто «засосало» плетением Шуна. Казалось, Феникса сначала лишь слегка потянули за крыло, а затем все произошло настолько быстро, что, не появись у меня моя новая способность, я бы просто ничего не понял. Если первое действие заняло добрую секунду, то все последующие уложились в ее десятую часть, а то и сотую. С одним Лрак’аром я бы просто ничего не увидел, не говоря уже о том, чтобы понять.

Крыло Феникса, зацепившее первый из пяти дисков, стало катализатором. Происходи дело с живой плотью и стальным диском, Феникс бы просто остался без крыла, однако энергия – это совсем другое дело. Стоило крылу коснуться вращающегося энергетического диска, как Феникса просто… засосало. Все-таки лучше слова не подобрать. Диск моментально стал разрастаться, впитывая энергию Торла, однако уже в следующее мгновение на него обрушилась вся мощь Феникса, сбивая его с траектории и сталкивая с другими дисками. Опять же по логике все на этом и должно было закончиться. Мои знания в один голос утверждали, что структуры должны были аннигилировать, просто рассеявшись в пространстве.

Вновь теряюсь в догадках.

Вместо очевидного произошло невероятное. Энергетические диски Шуна, столкнувшиеся друг с другом и, соответственно, вращающиеся в разные стороны, просто «разорвали» Феникса, поглощая его энергию и… сливаясь между собой. Самый первый диск, впитавший в себя больше всего энергии Торла, стал всасывать остальные, а вращение дисков в разные стороны привело к тому, что самый первый диск начал вращаться по всем возможным траекториям, меняя их одну за другой.

И здесь опять проявил себя Феникс.

Плетение Шуна просто не смогло полностью поглотить структуру Торла. Ветер усиливал пламя, поэтому вскоре диск вспыхнул голубым огнем… впрочем, к этому времени структура уже ничем не напоминала диск. Одной из особенностей Феникса, как уже объяснялось, был его «клюв», из-за чего энергия Торла стремилась всеми силами сохранить эту часть. Диск постепенно стал удлиняться, теряя свою форму, но не вращение. Закончилось все тем, что энергия приобрела конусообразный вид, причем вращение лишь усилилось, а затем, как бы ознаменовав конец слияния, все получившееся копье окуталось темно-голубым пламенем. Причем пламя мгновенно закрутилось из-за вращения, благодаря чему получившийся ужас стал еще страшнее. Первоначально структуры Торла и Шуна относились к третьему уровню сложности, но после превращения… это даже не второй, это самый настоящий первый. Уровень Арх-Дайхара.

Шок. Абсолютный. Я даже дышать перестал, настолько оказался потрясен всем увиденным. А еще и малейшего представления не имел, что же, собственно, я видел. Чудо, случайность или расчет? Расчет? Расчет! Точно расчет! Торл и Шун даже внимания не обратили на все произошедшее. Они, едва активировав свои плетения, взялись за новые.

А тем временем получившийся монстр достиг своей цели.

Атакованный Арх-Гарн, сильнейший эксвайский Защитник, сразу понял, кто стал мишенью Торла и Шуна, поэтому, наверное, побил все свои собственные рекорды, сформировав новое плетение в самые кратчайшие сроки и мгновенно накинув его поверх своего же первого щита. Коллеги Искусника, также сообразившие, кого из них выбрали в качестве цели, поспешили внести свой вклад. Правда, все их поставленные щиты являлись полнейшими стандартами, пусть и сформированными достаточно быстро и с приличной вложенной энергией. В итоге поверх двух щитов четвертого уровня легло еще пять пятого же уровня. И должен признать, вопреки моим первоначальным выводам, такая защита остановила бы даже Феникса и Пилы, вот только ни первого, ни второго уже не было. Место двух плетений заняло одно, но такое, что все поставленные щиты на деле оказались не прочнее бумаги. Монстр, порожденный плетениями Торла и Шуна, прошел защиту Искусников с той же легкостью, с какой раскаленное добела железо погружалось в рыхлый снег, только… еще легче. Пожалуй, это был тот случай, где разница между поставленной защитой и ее полным отсутствием исчислялась тысячными и тысячными долями процента, то есть вообще не стоила того, чтобы о ней упоминали.

Однако и на этом сюрпризы не закончились.

Монстр, не потерявший и сотой части своей энергии, достиг своей цели. Вот только, опять же вопреки моим ожиданиям, Искусник умер совершенно не так, как я предполагал. Вместо того чтобы пробить его насквозь, в крайнем случае разорвать его пополам, плетение просто уничтожило Арх-Гарна, стерло! Достигнув Искусника, структура мгновенно видоизменилась, сплющиваясь и разрастаясь в размерах. За десятые доли секунды пламя целиком охватило Арх-Гарна, чтобы затем обрушиться синей волной на снег, не оставив за собой и горстки пепла. Если бы я просто смотрел, даже с глубинным Лрак’аром, я бы увидел то же самое, что увидели и все остальные. Взметнувшееся к небу синее пламя, прошедшее там, где когда-то стоял Искусник.

Выглядело это так, будто Арх-Гарн просто исчез. Тем более что пламя, обрушившееся на снег, даже не растапливало его. Вот только я видел несколько больше, и увиденное давало довольно «жирную» пищу для размышлений. Уничтожение Искусника практически один в один повторяло мои недавние эксперименты с «золотым покровом». Снежок сгорел точь-в-точь как Арх-Гарн… вот только пепла не было… но тут уже, возможно, проявлялись разные нюансы. Другими словами, есть над чем подумать, есть.

Как бы то ни было, вздохнуть и закрыть рот я смог только спустя добрых два десятка секунд. И, что самое интересное, такая реакция была лишь у меня одного… по крайней мере, из всех находящихся здесь Видящих. Торл и Шун, как я уже упоминал, полностью проигнорировали все произошедшее, а Искусники, как ни странно, пришли едва ли не в бешенство. Я бы на их месте, наверное, попытался свалить. Впрочем, не могу не признать, что это во мне говорит мое прошлое. Все-таки я большую часть жизни бегал – привык.

Потеря самого сильного Защитника не могла не сказаться на атаках Искусников – ведь теперь они намного больше заботились о своей защите. И, казалось бы, подобное развитие событий было нам только на руку, но на деле все вновь обстояло совсем не так, как в моих предположениях. Пожалуй, только в течение этого сражения Торла и Шуна я стал понимать, насколько же у меня мало опыта в противостоянии Видящих. Почти все мои догадки, казавшиеся мне абсолютно верными, в действительности не стоили и ломаного кинста.

После убийства сильнейшего Видящего, созданного монстра, потери Защитника и едва ли не тотального ухода в оборону мне казалось, что все уже кончено. Но… вот именно это самое «но». С таким удачным началом и, главное, всем произошедшим я уже стал думать, что эксвайские Искусники против Торла и Шуна не стоят все того же ломаного кинста. Предположил – и ошибся. Честно говоря, я за одно-единственное сражение ошибся, наверное, больше раз, чем за всю свою предыдущую жизнь. Легион, как и всегда, продолжал меня удивлять.

Когда мне – опять же ошибочно! – показалось, что у меня просто не осталось незыблемых истин, в которые я верил и которые можно разрушить, Легион преподал мне очередной урок. В сражении между Торлом, Шуном и Арх-Гарнами весь мой анализ оказался абсолютно бесполезным. Должен заметить, случилось это в первый раз в моей жизни. Вся моя статистическая информация, накопленная в Гильдии Искусников, взятая из книжек и наблюдений за самими Видящими, на деле оказалась совершенно непригодной. Любая попытка анализа проваливалась на корню, в моей накопленной статистике и имеющихся у меня знаниях оказались дыры размером с нынешнее поле боя.

В какой-то момент, сам не заметил когда, я просто схватился руками за голову и во все глаза стал наблюдать за ИСКУССТВОМ! Абсолютно точным, выверенным до мелочей и безгранично полным. Искусством, где за каждой атакой, за каждым новым щитом чувствовались ЗНАНИЯ и ОПЫТ. Опыт многолетний, заработанный потом и кровью, а потому такой ценный. Вскоре я стал понимать, почему Арх-Гарны даже не помышляли о бегстве. Именно сейчас для них было умереть не так страшно, как проиграть. Здесь уже шел бой не за победу или проигрыш, не за смерть или жизнь, а за гордость называться Элитой Арх-Гарнов. И тот факт, что Искусники впятером, а изначально и вовсе всемером, не могут победить двух Видящих той же ступени мастерства, распаляло их все больше и больше. Просто в битве за свою гордость они проиграли изначально, даже если бы победили Торла и Шуна, и понимание этого факта постепенно привело к тому, что Искусники стали действовать на грани самоубийства.

Вот только распалялись не одни Арх-Гарны, но и Торл с Шуном.

Во время сражения перед Заставой, когда Шун показывал свой Знак, тот имел вид песчаного смерча. И как всем известно, смерч смерчу рознь. Один может лишь гонять листочки деревьев и мелкий мусор, а другой с той же легкостью может поднять в воздух целые дома. В обычном состоянии Сила Шуна способна гонять лишь «листочки», но сейчас… сейчас он был близок к тому, чтобы поднять в воздух целый город. Казалось, моя новая способность доносила до меня оглушительный рев его Дара. Я чувствовал, как с каждой минутой он все ближе и ближе подбирается к тому, чтобы пробудить свой Источник.

Не отставал от него и Торл, вернее, даже опережал.

Его Знак в свое время принял форму серо-стального шара, говорившего о полном контроле Источника, поэтому и к его пробуждению Торл был ближе, чем Шун. Однако сейчас этот контроль был подобен контролируемому землетрясению. Нечто неописуемое и ужасно… восхитительное? Неужели вот так и пробуждаются Источники? Ведь в книгах об этом не пишут… вернее, не могут писать. Или могут, но надо читать между строк?

А меж тем действие только набирало обороты.

Вскоре стало совершенно ясно, что слияние плетений Торла и Шуна не являлось чем-то непредвиденным. Это был стопроцентный расчет, даже не расчет, а «домашняя заготовка», явно отработанная не одну сотню раз. И она же стала первым звоночком для дальнейших изменений. И отсюда же началась своеобразная гонка между дуэтом Легиона и квинтетом эксвайцев. Причем первое, что сделал квинтет, – так это разрушил защиту, поставленную Торлом. Даже вернее будет сказать – взорвал! Прямо-таки уничтожил, будто нечто маловажное. И, что самое интересное, подобный исход, которого я вновь совсем не ожидал, был вполне ожидаем Торлом и Шуном. Взамен уничтоженных щитов сразу же встали два новых, абсолютно мне неизвестных, но однозначно не ниже четвертого уровня сложности.

Не отставали и Арх-Гарны, вот только мастерство компенсировали количеством, слаженной работой и собственными наработками. Щиты они поставили на манер стационарных, где источниками стали два крайних Арх-Гарна, именно на них и завязали всю защиту. Ни о чем подобном я даже не слышал, поэтому не имел и малейшего понятия, что активные щиты можно установить по примеру стационарных, то есть тех, которые активируются только при непосредственном воздействии на них. И подобный подход к установке защиты впечатлил не меня одного. Торл и Шун, судя по их реакции, также еще никогда не сталкивались ни с чем подобным. Сразу стало понятно, что эксвайцы продемонстрировали нам свою собственную «домашнюю заготовку». В результате получалось, что вместо установки двадцати пяти одинаковых щитов для защиты каждого они ограничились пятью – и все равно защитили всех. Причем потратили на это энергии меньше, чем если бы установили просто пять активных щитов.

Но не прошло и секунды, как Торл и Шун ответили им новым «сумасшествием».

Их плетения опять слились воедино, и произошло это практически сразу после активации. Видящие всегда стараются создавать плетения вдали друг от друга, чтобы они не пересеклись, но Торл и Шун поступили как раз наоборот. Они создали плетения буквально в считаных сантиметрах друг от друга, поэтому структуры сразу столкнулись своими энергиями. Вот только я не мог понять одного: почему они видоизменяются, а не разрушаются?! Вдобавок чем дальше, тем происходящее становилось все страннее и страннее.

Арх-Гарны постепенно стали уделять своей защите все меньше и меньше внимания, тем более что зачастую никакие щиты не справлялись с плетениями Торла и Шуна. Особенно с преобразованными плетениями, а таких, наоборот, становилось все больше и больше. Сначала это была лишь каждая шестая атака, затем пятая, четвертая… вскоре слияние структур шло одно за другим.

Вот тогда-то и началось форменное самоубийство, причем сразу с двух сторон.

Сначала Арх-Гарны, а затем и Торл с Шуном просто перестали ставить хоть какую-то защиту, начав играть на встречных курсах. Одни атакующие плетения служили щитом от других, и здесь ставки были таковы, что любая ошибка становилась фатальной… что вскоре и произошло. Квинтет стал квартетом, но здесь едва не досталось и Торлу, в кои-то веки нам повезло. Столкнувшиеся плетения поменяли направления, но если одно ушло вниз, прямо под ноги Арх-Гарну, то встречное ушло вверх, правда, не намного. Буквально на четверть ниже – и Торл остался бы без головы. С другой стороны, промах Арх-Гарнов лишь добавил мне вопросов ко всему происходящему.

Плетение умудрилось угодить прямо в центр созданной мной печати и… было полностью поглощено моей же энергией. Поглощено без малейшего остатка и преобразовано так, что я даже не почувствовал ничего чужеродного. Появились очередные вопросы без ответов. Поглощение плетений – еще одна особенность печати или этому виной была моя энергия? Здесь вполне возможен как первый вариант, так и второй. Вдобавок никак себя не проявил один аспект печати, некогда упомянутый моим Учителем. Заимствование разума, или слияние разума, или еще что-то в том же духе. Ничего подобного так и не произошло. Просто не знаем, как использовать, или… нет. Потом, все потом. Сейчас я не хотел, да и не мог позволить себе думать о чем-то постороннем. Мне первый раз в жизни представился шанс наблюдать за ТАКИМ сражением, в ТАКОЙ ситуации и при ТАКИХ обстоятельствах. Сегодня я получил новый урок от Легиона, поэтому я просто не мог отвлекаться.

Однако пришлось, да еще и как.


Отступление второе | Искусство Мертвых | Отступление третье