home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Австралийское время сновидений

На Холли пахнуло невыносимым жаром. Она беспомощно смотрела, как Майкл, Илай и Джеймс убегают прочь. Девушка попробовала погасить огонь с помощью разума, но быстро поняла, что это бесполезно. Если уж он обладал такой страшной силой в ее мире, то здесь и подавно. За считаные секунды стена пламени поднялась до неба.

Холли побежала вдоль горы. Только бы огонь не пошел следом! Она вглядывалась в каменные склоны, отыскивая пещеру или трещину — хоть какой-то путь к Жеро.

— Богиня! — прошептала молодая ведьма и прикрыла рот ладонью. Разве Богиня когда-нибудь помогала ей просто так?

Раскаленный воздух обжигал легкие. Она так запыхалась, что дышать стало больно. Глаза застилали слезы, Холли почти ничего не видела, не знала, откуда бежит и куда.

Наконец она заметила что-то. Ведьма погладила камень. Там виднелась небольшая выпуклость в форме ладони, словно бы кто-то толкал стенку изнутри, хотел вырваться на свободу.

Холли коснулась выступа, и ее тут же ударил разряд магической силы.

— Жеро!

Девушка знала: это он! Он почти разорвал тело змея, прежде чем тот окаменел. Затаив дыхание, Холли попробовала связаться с ним в мыслях, как Алики.

Она услышала слабый отклик. Эхо, не больше. И все же поняла: Деверо там и он жив. Она позвала еще раз. Снова и снова.


— Жан! — сквозь слезы кричала Изабо.

Над ними бушевал Черный огонь. Она чувствовала ярость, исходившую от мужа, слышала в его голосе ненависть и страсть. Он поклялся преследовать ее вечно.

О Богиня! Ведь она любила его. Любила своего злейшего врага и господина. Она скорее обрекла бы себя на вечные скитания, чем навредила ему. Осталась ли у них надежда? Вокруг пылал огонь. Изабо чувствовала его жар, но пламя их не тронуло. Такова была магия Деверо и Каоров — страсть и любовь питали ее.

Жан заглянул ей в глаза. Он тоже понял, что происходит. Он что-то шептал, но что?

«О Жан! Я люблю тебя! Мы останемся в огне, ты и я, и пусть весь мир вокруг сгорит».

И вдруг его вырвали из ее объятий. Подняв глаза, Изабо увидела, как Жан борется со слугой. Она вскрикнула, потянулась к нему, но поздно. Ее охватил Черный огонь, терзал плоть, испепелял кости. Изабо погибла, в рыданиях простирая руки к возлюбленному.


— Беги или умрешь! — вспыхнул крик в сознании Холли.

Треск и рев Черного огня приближался. Жар опалил ей волосы.

— Торопись!

Она всхлипнула, сильнее прижала руку к его ладони. А вдруг этого хватит, чтобы их спасти?

Нет. Она знала, что не хватит. Хоть каменная стена, разделявшая их, и казалась тонкой, она могла быть толщиной в целый фут. Их могло защитить только настоящее прикосновение. Холли в слезах бросилась прочь, моля Богиню указать путь.

Пустыня горела, но перед глазами девушки стоял только школьный спортзал и Жеро, окруженный пламенем. Николь оттаскивала Холли прочь, а молодого человека пожирал Черный огонь.

— Геката! — взмолилась Холли. — Богиня. Только не это!

Богиня молчала. А может, Холли просто ее не слышала, ведь мир горел, а она убегала все дальше и дальше от Жеро. Дальше от своей любви. Как убегал когда-то Жан.


Он бежал, а сердце разрывалось. Изабо погибла. Вспыхнула, превратилась в пепел. Он не мог ее спасти.

«Это несправедливо, — думал Жан. — Убить ее за предательство должен был я. Ведьма заслуживала смерти, но ее жизнь принадлежала мне. Как ее тело, душа и сердце».

Однако гнев не мог заглушить в нем другого чувства. Изабо умерла, и теперь отчаяние душило его, невыносимой тяжестью ложилось на грудь.

«Что она кричала? — спрашивал он себя. — Конечно, теперь это не важно. Не важно ведь?»

Огонь полыхал так близко, что едва не опалял кожу. Слуга погиб… Легкая смерть по сравнению с той карой, которую готовил ему Жан.

Вот и река. Деверо нырнул, и Черный огонь прошел над ним. Вода закипала, но Жан все не выныривал, зная, что на поверхности ждет гибель.

«Будь ты проклята, Изабо! — подумал он, задыхаясь. — Я отомщу тебе. Если не в этой жизни, так в следующей!»


Он мстил. Изабо… нет, Холли бежала наперегонки с пламенем. Дым ел глаза, и по щекам у нее катились слезы. Пожар охватил весь мир. Девушка видела, слышала, чувствовала только его. Больше ничего не осталось: ни прошлого, ни будущего. Холли казалось, что она провела в огне всю жизнь.

Она бежала, а все вокруг таяло. Неужели огонь настолько силен? Или у нее помутился разум? Ведь Майкл говорил, что задерживаться во времени сновидений опасно. Тут и там разверзались бездонные провалы. Интересно, если туда упасть, вылетишь с другой стороны земли? А может, как Алиса, попадешь в другой мир, где еще больше колдовства, чем тут?

«Кроличьи норы, часы… Я опаздываю. Очень сильно. Они будут волноваться. Потом спросят, где Жеро. Скажу, что им пообедал белый кролик. То есть великий змей. Со змеем чаю не попьешь, он все расплескает. Как Джоэль, когда я его убила. Нет. Когда его убила богиня Катрина. Что я несу?»

Холли тряхнула головой. Огонь был так близко, что кожа покрылась капельками пота.

«Вот был бы у меня крем, не обгорела бы! — подумала ведьма. — На этикетке написано. Фактор шестьдесят — просто непробиваемый. Надо с собой носить, раз уж тут повсюду огонь».

Она вдруг заметила, что вернулась туда, откуда они пришли. Что ж, место неплохое, огонь сюда еще не добрался.

«Может, так, а может, нет», — пропела девушка, покачиваясь.

Кто-то взвизгнул. Холли сначала подумала, что это она сама, но ведь она рта не открывала. Ведьма обернулась.

— Да вас тут много!

Перед ней собралась целая толпа созданий. Они напоминали зверей, которые спасаются от лесного пожара. Тут были и люди — по крайней мере, тела, принадлежавшие им когда-то, — и крохотные многоглазые, длиннолапые твари, и демоны. Холли показалось, что она видела нескольких в пещере.

— До того, как гора ожила и вы все погибли.

Девушка нахмурилась. Нет. Если они погибли, почему они здесь? Холли покачнулась. Может, все, кто сюда пришел, умерли? Даже она?

«Соберись с мыслями», — прошипел над ухом кто-то.

Круг! Женщина что-то про него говорила. Холли схватила маленького демона с острыми длинными когтями, сжала его поперек туловища, и он приятно булькнул. Оставив лапы твари свободно болтаться, девушка начертила ими на земле Круг.

Она отпустила демона. Тот цапнул ее за лодыжку, но Холли не обратила внимания. Надо столько всего сделать. Так и замуж выйти не успеешь. Она совсем устала. Вот бы поспать. Ведьма легла в середину Круга. Еще бы колыбельную сейчас. Что там напела ей та милая женщина?

Один из «знакомых» демонов прыгнул Холли на грудь и пропал, словно растворился в ней. Стало щекотно, и девушка захихикала. За первым последовал еще один, и еще.

— Я шлюпка!

Правда, она не совсем понимала, при чем здесь «Титаник». Жутко заболела голова. Боль отрезвила ведьму. Что происходит? Ее словно выталкивали из собственного разума. Вот удивительно! Ведь она уже покинула свое тело. Или нет?

Холли сопротивлялась изо всех сил. На миг ее будто бы в угол загнали. Оттуда она увидела, как несколько маленьких созданий дерутся за право двигать ее руками и ногами, говорить ее ртом.

«Нет!» — воскликнула девушка, но ее не слышали.

А может, не обращали внимания. Надо выбираться отсюда! Она постаралась вернуть себе власть хоть над чем-нибудь. Над губами. Если только она могла говорить.

Заклинание сорвалось с губ само собой. Холли не помнила, те ли это слова и что вообще надо сказать, но все получилось. Ее потащило назад, словно пылесосом затягивало. Свет померк.

— Жеро! Прости меня! — крикнула она.


Холли с воплем очнулась и села. От испуга Аманда тоже вскрикнула. Холли вдруг упала на спину и тихонько завыла, покачиваясь из стороны в сторону. Изо рта у нее текла слюна, по щекам катились слезы.

Аманда поглядела на Жеро: не проснулся ли он? По его руке медленно ползла струйка крови. Никто и не заметил этого. Все смотрели на Барбару. Прошла минута, другая — никаких изменений. В комнате воцарилось гробовое молчание.

— Где он? — наконец взвизгнула Кари.

Сильвана обняла ее, но та стряхнула руку и бросилась к Жеро. Упав на колени, девушка погладила его по изуродованному лицу и нерешительно отдернула руку.

— Где он? — спросила она, глядя на Холли.

Та по-прежнему стонала и качалась. Кари подскочила к ней и начала трясти.

— Где он? Говори!

Холли не ответила. Ее голова билась о пол словно у тряпичной куклы.

Аманда не успела опомниться, но Сильвана быстро схватила Кари за плечи.

— Не трогай Холли! Она тебя не слышит!

— Где? Где? Где? — кричала Кари сквозь рыдания.

Алонсо подбежал и оттащил ее. Холли безвольно повалилась на пол. Ее глаза ничего не выражали. Алонсо рывком поднял Кари на ноги. Она отбивалась.

Мужчина жестом попросил Сильвану отойти. Помедлив, она отступила. Алонсо дал Кари ударить еще раз-другой и поймал за руки.

— Почему? Почему она его бросила там? — всхлипывала девушка.

— Мы еще не знаем, что произошло, — тихо ответил мужчина. — Может, с ним все в порядке.

— Нет! Я знаю!

Алонсо обнял ее. Кари вздрагивала от рыданий. Аманда взглянула на Томми, и ей стало жалко девушку.

Как ужасно, если тебя бросает любимый человек, ты думаешь, что он погиб, а потом встречаешь его только для того, чтобы снова потерять.

Кари по-прежнему ей не нравилась, но, по крайней мере, Аманда ей сочувствовала. Томми обнял ее и прижал к себе, словно хотел сказать, что ей не о чем тревожиться.


Сиэтл | Наследие | 12 АМЕТИСТ