home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



МЕРТВЫЕ РЫБКИ

Вечером я улеглась на подушки и, глядя в потолок, начала размышлять на тему: «Как свалить из дворца». Еще днем, когда мы с принцем гуляли по дворцу, я заметила, что все женщины, которые попадались нам по дороге, одеты примерно одинаково. В темные или цветастые покрывала, закрывающие фигуру с головы до пят. Вот бы и мне такое покрывало достать. Но где?..

Можно было, конечно, позвать Лейлу и, огрев по голове рукояткой пистолета, забрать покрывало у нее. Но я не хотела этого делать. А тогда как?

Лежа явно не думалось. Я встала и начала ходить из угла в угол. От восковой куклы к прямоугольному зеркалу. Ходила-ходила — все равно ничего в голову не лезет. Я решила малость передохнуть и покормить рыбок. Подойдя к аквариуму, я взяла из чашечки щепотку корма и… Рука замерла в воздухе.

Все рыбки плавали на поверхности кверху брюшками.

Ну и дела! Выходит, вместо «напитка любви» принц Бахтияр подсунул мне яд. И выпей я его, сейчас бы тоже лежала кверху брюхом на подушках. Кто-то явно хотел моей смерти. Но кто?..

Принц сразу отпадает, он в меня по уши влюблен. «Лейла!» — сверкнула догадка. Ведь это она принесла кувшин с «напитком любви». Сразу же становилось понятным и странное поведение льва Алика. Лейла сообщила ему мои приметы. И лев, вспомнив давние денечки, когда он служил в полиции, решил разорвать меня на части.

Но зачем служанке потребовалась моя смерть?

Тут сверкнула вторая догадка: ее подкупили черные колдуны. Это их длинные щупальца тянутся за мной от самой Москвы. За второй догадкой сверкнула третья: им нужна пленка!.. Точно! Поэтому неизвестный в маске и не столкнул меня в пропасть, как майора Гвоздя. Он знал, что кассета в моем кармане… Да, но для чего бандитам пленка, если у них уже есть Черная Книга?..

Я снова заходила из угла в угол.

Рыбки погибли совсем недавно. Еще полчаса назад я видела, как они резвились в аквариуме. О чем это говорит?.. Да о том, что яд действует медленно. И если моя версия с пленкой верна, то убийца рассчитывает, что я отравлюсь где-то ближе к ночи. И тогда он сможет прийти сюда и спокойно забрать кассету.

Во мне заговорил частный детектив. Теперь о побеге не могло быть и речи; по крайней мере, до тех пор, пока я не проверю свою версию. Я решила подготовиться к предстоящей встрече с убийцей. Положила на подушку восковую куклу, погасила свет и притаилась у двери.

Прошло два часа.

Когда пошел третий час, и я уже начала сомневаться в правильности своей версии, в коридоре раздались крадущиеся шаги.

Ага! Идет!

Дверь в комнату осторожно приоткрылась. И я увидела маленькую женщину в темном покрывале. В руке у нее был горящий фонарик. Посветив фонарем в глубь комнаты, женщина направилась к кукле.

— Эмма, Эмма, — наклонясь над куклой, сказала она мужским голосом.

Итак, это был переодетый мужчина.

Я на цыпочках подкралась к нему сзади. И тут предательски скрипнула половица. Мужчина резко обернулся. Я нанесла ему сокрушительный удар в переносицу. Он упал и… громко расхохотался.

— Отличный удар, девочка!

Тотчас узнав и этот голос, и этот смех, я включила верхний свет. На полу лежал… майор Гвоздь!

— Петр Трофимыч! — кинулась я к нему обниматься и целоваться. — Вы не разбились, упав в пропасть?!!

— Никак нет! — подкрутил бравый майор левый ус.

— Потрясающе! Как в этот раз вам удалось спастись?!

— Еще проще, чем в тот. Мой рюкзак является мини-парашютом. Поэтому я плавно приземлился на дно пропасти.

— Но кто вас туда столкнул?

— Понятия не имею. Если ты помнишь, я пошел в ванную проверить, жив ли Муромцев. Подойдя к двери, я увидел человека в маске вампира. Он стоял на лестнице и манил меня пальцем. Я бросился за ним. Он побежал на площадку башни. Я тоже. Вбегаю, смотрю — нет его. И я, как дурак, подошел к краю и заглянул в пропасть. В этот момент меня кто-то толкнул в спину.

— Кто же это мог сделать, если Соскин удрал, а Муромцев мертв?

— Выходит, кто-то третий.

Майор Гвоздь выбил из пачки «Беломора» папиросину. Я с готовностью протянула ему зажигалку.

— Ваша зажигалка, Петр Трофимыч. Она сослужила мне хорошую службу.

— О, отлично! Я уж думал, на дне пропасти ее посеял. — Он закурил.

— А откуда вы узнали, что я в Уллаухии?

— А я видел в бинокль, как арабы затащили тебя в желтый «остин». Я быстро надел костюм «человека-мухи», вылез из пропасти и сел им на «хвост». Вот они и привели меня во дворец принца Бахтияра. Здесь я устроился садовником и…

— Постойте, а разве вы знаете местный язык?..

— Так точно. За двадцать пять лет безупречной службы в МУРе я все азиатские языки выучил. Начиная с китайского и кончая малайским… Давай ты теперь рассказывай о своих приключениях,

Я рассказала.

— Вот так номер, чтоб я помер, — сказал майор, покуривая папироску. — Получается, убийца знает, что пленка у тебя?!

— Да. Но откуда?

— Скорее всего, он подглядывал за нами, когда я тебе ее отдавил. Эх, жаль, не успели мы текст перевести.

Я расплылась в улыбке.

— Все о’кей, Петр Трофимыч. Принц Бахтияр оказался полиглотом. Он перевел мне нужное место из книги.

— И где же находится запасной выход из Ада?

Я наморщила нос, вспоминая.

— «Выход этот в ледяном царстве Зибир, у истока реки Алга». Так там написано.

— Зибир, Зибир… — повторил на разные лады Гвоздь. — Что-то знакомое. — Он стукнул себя кулаком по лбу. — Тьфу ты! Ну конечно!.. Это же Сибирь!

— Сибирь?..

— Так точно, наша матушка Сибирь. В старину ее называли «Зибир».

— А река Алга?

— Сейчас посмотрим.

Петр Трофимыч достал из-под покрывала свой «волшебный» рюкзак. И я ни капли не удивилась, когда он вытащил из него большую карту Сибири. — Так-с, — принялся майор водить по карте прокуренным пальцем. — Вот она — река Алга, неподалеку от города Старосибирска. А это ее исток… Вот так номер, чтоб я помер! Да тут деревня имеется. Ну-ка, Эмма, прочти, а то для меня шрифт мелковат.

— Горлодуевка, — прочла я.

— Ну что ж, — удовлетворенно сказал майор Гвоздь. — Расследование продвигается неплохо. Кое-что уже начинает проясняться. Значит, у этой самой Горлодуевки и расположен запасной выход из Ада. — Майор убрал карту в рюкзак. — Нам надо спешить, Эмма. Бандиты наверняка перевели книгу на русский и узнали про Горлодуевку.

— Не забывайте, мы во дворце принца, — напомнила я. — А он говорил, что у него неподкупная стража.

— Я эту неподкупную стражу уже подкупил, — рассмеялся Петр Трофимыч, подкручивая оба уса. — За воротами дворца нас ждет машина. Мы поедем в столицу Арабских Эмиратов, город Абу-Даби. Там есть международный аэропорт. И я уже взял билеты на самолет Ту-154, рейс Абу-Даби — Караганда…

— Т-с-с-с. — Я приложила палец к губам.

По коридору кто-то крался.

— Прячемся, — прошептал майор Гвоздь.

Мы кинулись к дверям и погасили свет. Так же, как и в первый раз, дверь тихонько открылась, и в комнату вошла женщина с фонариком. По темному покрывалу с серебряными монетками я узнала Лейлу. Она уверенно направилась к кукле, думая, что это я, и что со мной все кончено. Я на цыпочках пошла следом за ней.

Лейла посветила фонариком в лицо куклы.

— Мертва, — удовлетворенно сказала она.

— Вы так считаете? — шепнула я ей на ухо.

Майор Гвоздь включил свет. В руке Лейлы я увидела пистолет с глушителем, направленный мне в живот. Раздался тихий хлопок. И я, пролетев всю комнату, грохнулась спиной на зеркало. Зеркало тоже, естественно, грохнулось, осыпав меня осколками с головы до ног. Я быстро себя ощупала. Ни единой царапины. Вот так чудеса. И тут же поняла, что никаких чудес здесь нет. Просто на мне джинсовая куртка-бронежилет, подаренная Забабашкиным. А я про нее совсем забыла.

Посредине комнаты катались по ковру Гвоздь и Лейла. Петр Трофимыч безуспешно пытался надеть ей наручники. Я схватила аквариум и, подбежав к ним, вылила воду на голову Лейлы. Служанка обалдела от внезапно обрушившегося водопада. «Клац-клац», — клацнули наручники у нее на руках.

Майор Гвоздь стянул с головы женщины мокрое покрывало. Я увидела перекошенное от злобы лицо Лейлы. И тотчас узнала, кто это на самом деле.

— С Новым годом, Снегурочка, — сказала я.


ЛЕВ ГОТОВИТСЯ К ПРЫЖКУ | Тайна танцующей коровы | ЧАСТИЦА «ИП»