home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 8

Империя Оствер. Грасс-Анхо.

20.07.1404.

Жилище предков, как и говорил граф Руге, выглядело не самым наилучшим образом. Трехэтажное здание из серых гранитных блоков, которые кандальники вытесывают в каменоломнях. С наружной стороны стены покрыты мхом, лишайниками и грибами. В помещениях пусто и сыро, деревянные полы во многих местах проваливаются, мебели нет, в пустых погребах скопилась влага, и как водится, в них нет ничего, что могло бы стоить хотя бы один иллир. Вокруг особняка раскинулся древний и очень запущенный сад. За ним находилась каменная ограда, которая держалась на одном честном слове, а вдоль нее, с внутренней стороны, стояли разрушенные амбары, конюшня и пара домиков для слуг.

Такую картину я увидел при первом посещении дома номер 44 по улице Дарвен, который изначально строился одним из моих кровных родственников для всех Ройхо почти шесть сотен лет назад и, поначалу, особняк мне не приглянулся. Но отказываться от него, конечно же, не следовало. И оформив в нотариальной конторе при Секретариате Верховного Имперского Совета все соответствующие документы, я распрощался с бывшим хозяином здания шевалье Марисом Курро, толстеньким брюнетом с простоватым выражением лица, и стал владельцем столичных апартаментов. После чего я вновь побывал в особняке, оставил на месте пару престарелых сторожей, которые были должны проследить за моей собственностью, пока я вплотную ей не займусь, и отбыл на службу.

С 18-го на 19-е наш взвод заступил в караул по охране Старого Дворца. Сутки пролетели незаметно, и вечером, сдав пост и, получив на свой банковский счет обещанные канцлером императорского двора пять тысяч золотом, а затем, через уличных посыльных разослав несколько записок, как водится, с друзьями, я направился в салон баронессы Ивэр, где все было как обычно. Гости и "воспитанницы" мадам ведут беседы, в углу наигрывает приятную мелодию клавесин, люди выпивают, и обсуждают столичные новости, в которые после удачной для меня карточной игры попала и моя скромная персона. И проведя немного времени в обществе, я попросил мадам Кристину о разговоре один на один.

Мы отправились в ее кабинет, где под легкое вино, кое-что обсудили.

— Итак, граф, о чем вы хотели поговорить? — спросила меня мадам Кристина.

— Разумеется, о том, что происходит в столице, баронесса, — ответил я. — Как столичное общество встретило известие о том, что молодой Ройхо заполучил владение в черте Белого Города?

— Достаточно спокойно. Пока об этом говорят, все же свежая новость, но вскоре перестанут.

— А что высший свет?

— Насколько я слышала, вскоре вы получите приглашения на пару званных ужинов и закрытые для простых смертных вечеринки.

— Очень хорошо. А теперь баронесса, я хотел бы обратиться к вам с просьбой, а точнее, с двумя.

— Буду рада вам помочь.

— Первое, мне нужна информация на двух людей, графа Генцера и барона Дузеля. Не слухи и сплетни, а достоверные факты из их биографии. Где они бывают? Каковы их пристрастия? С кем они спят, что едят и чем увлекаются? В общем, требуется конкретика и, само собой, сбор этих сведений должен вестись в тайне. Вы сможете предоставить мне подобную информацию?

— Пожалуй, что да. По понятным причинам, я не допущена в высший свет, но мы ведь не в дикой глуши живем, и некоторые из моих воспитанниц смогли попасть на самый верх, так что интересующие вас сведения будут.

— Когда?

— Трудно сказать, но думаю, что через неделю мы с вами поговорим на эту тему подробней.

— Тогда второй вопрос. Через пару недель будет сделан ремонт моего особняка, и мне нужна хозяйка.

— Просто экономка или любовница-содержанка?

— Любовница подойдет лучше. Это сразу же обозначит меня как гетеросексуала и избавит от назойливых педиков, которые могут попытаться подкатить ко мне, а я в таком случае буду вынужден бить им морды и неизбежно получу вызов на дуэль от профессионального бретера. Мне лишние хлопоты пока не нужны.

— Что же, найти содержанку не проблема. Возьмите любую из моих воспитанниц, которая вам нравится, думаю, никто не откажется.

— Нет, баронесса. Мне нужна девушка со стороны, которая не посещает салоны вроде вашего, а если и бывает в них, то только как гостья.

— А чем плох мой салон!? — мадам Кристина изобразила обиду. — Я даю образованным и красивым девушкам из провинции, которые не имеют никакой поддержки, кров, защиту, хорошее обхождение, возможность скопить немного денег на будущее и обзавестись связями. Где бы они были, если бы не я? Работали бы бесправными служанками у одного из дворян или продавали бы свои тела в "лавке чести".

— Спокойно, госпожа баронесса, — я поморщился. — Никто не сказал, что ваш салон плох. Это хорошее место, спору нет, а вы прекрасная и честная хозяйка этого дома, а иначе я не стал бы иметь с вами дело. Тут иное. Нужна девушка с кристально чистой репутацией и не очень разговорчивая, чтобы и приличия светского общества соблюдались, и болтовни лишней не было.

— Вы еще скажите, что хотите невинную девицу? — лицо баронессы разгладилось, и она улыбнулась.

— Это было бы неплохо.

Мадам Кристина задумалась, и решительно встряхнула своими рыжими волосами:

— Есть у меня на примете пара нищих девочек с хорошей родословной. Пока обе живут в доходных домах, свои последние деньги проедают, и пытаются найти покровителя, но вскоре они совсем обнищают и придут либо ко мне, либо в иной салон полусвета. Иного выхода у них нет, так что я поговорю с ними, а дальше все просто, знакомство, можете немного поухаживать за девушкой, и она переедет в ваш дом. Только для этого нужна небольшая сумма денег.

Чего-то подобного я ожидал и, не колеблясь, положил перед мадам Кристиной небольшой кошелек с двадцатью иллирами.

— Благодарю мадам.

Основное было сказано. Мы еще некоторое время поболтали, обсудили текущие вопросы и мелкие проблемы, и далее вечер пошел своим обычным ходом. А с утра я уже вновь был в особняке Ройхо, и никуда не торопясь, еще раз прошелся по дому и саду.

Имелась надежда на то, что хоть где-то я увижу следы самых первых хозяев. Но время безжалостно, а жившие здесь после моих кровных родственников люди, многое меняли. Они обдирали стены и клеили на них обои, что-то перестраивали и делали перепланировку внутренних помещений, так что лишь в одном месте я обнаружил на вывалившемся из стены кирпиче знак Ройхо — руну Справедливость. Больше ничего не было. Зато сад преподнес неожиданный подарок. В самом его центре, я нашел выстроенную из светло-зеленого мрамора небольшую беседку-молельню, и рядом с ней из земли выпирал белый алтарь, точно такой же, какой я видел в родовом святилище замка Ройхо.

Я присел на корточки рядом с этим камнем, положил на его нагретую солнцем поверхность правую ладонь, и прислушался к себе. Почти сразу же, мягко и незаметно, возник канал связи, ниточка, которая соединила меня с дольним миром, и мне показалось, что рядом кто-то стоит и смотрит на меня. Искоса, я взглянул в сторону, где должны были находиться наблюдатели, и заметил две тени, которые были похожи на людей. И это были не просто какие-то абстрактные фигуры, а призрачные полупрозрачные контуры вполне конкретных людей, которых я когда-то знал. Одна напоминала Квентина Ройхо, а другая очень сильно походила на его жену Катрин.

"Вот и существа дольнего мира пожаловали, — совершенно спокойно, подумал я в тот момент. — Забавно и странно. Разум у меня землянина, а кровь древнего рода Ройхо, имеющего в мире мертвых и богов своих заступников, которые постоянно за мной наблюдают. Серьезная тема. И чтобы не обидеть духов надо будет ночью им подношение сделать. Благо, я уже знаю, что они любят, чего хотят и каким образом проводятся подобные ритуалы. Нужен серебряный кубок, освященный в храме владыки мертвых Сигманта Теневика, вино и своя кровь".

На миг, я представил себе, как выгляжу со стороны. Высокий молодой мужчина в надвинутой на правый глаз шляпе с эмблемой Анхо и парадном мундире Черной Свиты, с клинком на боку. Вокруг старые деревья и запущенный кустарник. Не смотря на утро, в этом месте царит легкий сумрак, и слева от меня две тени. Да уж, страшноватая картинка для Лехи Киреева и самая обычная для живущего в мире Кама-Нио Уркварта Ройхо.

Моя рука осторожно сползла с алтарного камня. Духи мертвых исчезли. Я встал, оглядел сумрачные заросли вокруг меня, и вернулся в дом, куда прибыл приглашенный моей вчерашней запиской бригадир наемных строителей господин Масон, как говорили, человек с хорошей репутацией, большой мастер и не халявщик. С ним мы обсудили фронт работ на две недели, обговорили оплату, подписали договор, и я выдал ему задаток. Рабочие и стройматериалы должны были прибыть уже в районе полудня. А до того времени, прежде чем снова выйти в город, расположившись на лавочке возле дома, мы с друзьями обсудили предварительный план по проникновению в высший свет Грасс-Анхо. И попутно собрали в кучу, все имеющиеся у нас относительно людей этого круга данные, которых было в избытке, но в разрозненном виде они не давали полного понимания того, куда же мы лезем.

Разговор шел пару часов. Мы утрясли свои знания, и смогли более четко обозначить своих будущих противников, никак иначе люди из столичной "элиты" нами не воспринимались.

Итак, что же такое высший свет имперской столицы? Если смотреть по факту, и отбросить надуманные многими писателями-романистами рыцарские стереотипы, то это общество из нескольких разноплановых групп.

Первая, основа всего, насчитывает от трех до трех с половиной тысяч вырожденцев из бомонда, которые имеют титулы и потомственные звания, и являются коренными жителями Белого Города во многих поколениях. Как правило, подобные индивиды никогда не покидали пределов столицы, а живут эти люди, если их можно назвать людьми, за счет подачек от Секретариата Верховного Имперского Совета, сданных в аренду родовых поместий, и других дворян, которые стремятся приобщиться к столичной жизни. В этой среде процветают извращения (гомосексуализм, педофилия и секс с нечеловеческими расами), экзотические любовные отношения с животными (зоофилия), наркомания и кровосмесительные браки. У бомонда свой язык, обычаи, привычки и места для проведения досуга. Они решают, что модно, а что нет, кто достоин почтения или внимания, ну и, конечно же, каждый из них считает себя опорой Империи Оствер. Но, на мой взгляд, это такие ублюдки, которых следует уничтожать без всякой жалости. И если случится так, что император сможет вернуть себе реальную власть и возьмется возрождать старую империю времен Иллира Анхо, все эти твари будут вырезаны в течении одной ночи, а их отрубленные головы повиснут на кольях вдоль дорог.

Вторая группа из состава высшего света, это богачи и высокородные особы. Магнаты и олигархи ТПП, некоторое количество имеющих стабильный доход магов и жрецов, и такие дворяне как я. Эта группа рвется в "элиту" имперского общества. И обеспечивая бомонд деньгами, герцоги, графы, князья, бароны, маркизы и провинциальные олигархи получают в нее доступ. Порой, поведение потомственной столичной знати шокирует и бесит провинциалов, и они прекращают всякое общение с ней. Однако многие остаются, и зачастую превращаются в дойных коров, из которых тупо выкачивают золотые монеты.

Третья составляющая этого общества, столичные чиновники, генералы и влиятельные полковники, управленцы из Секретариата Верховного Имперского Совета, верные вассалы великого герцога Эрика Витима, и иностранцы. И именно к этой группе относятся полковник Генцер и барон Дузель, которых я должен убрать. Таких людей не очень много, но они есть и, как правило, это самые обычные воры и бюрократы высокого ранга, шпионы и искатели приключений, которые посещают тусовки высшего света ради новых острых ощущений, контактов с нужными людьми и полезных связей. Для них каждое великосветское мероприятие это работа, и обычно они держатся своими отдельными компаниями, но при этом всем улыбаются, придерживаются модных течений и стараются ни с кем не конфликтовать.

Это три условные группы, из которых состоит высший свет. И раз есть богачи и дворяне, которые готовы платить за развлечения и все время борются со скукой, то, разумеется, имеется и группа обслуживания. Я говорю не про простых слуг, трудяг и рабов, а про тех, кто допущен к телам "небожителей". Это профессиональные телохранители и бретеры, защищающие того или иного упырка, который оплачивает их услуги. Светские львицы, по сути, дорогостоящие куртизанки и проститутки, готовые за деньги исполнить любую прихоть клиентов. Маги, которые устраивают фейерверки, лечат богачей, починяют их тела, предоставляют им доступ к очень сильным наркотикам и организовывают для них специфические праздники и развлечения. Актеры и актрисы театра "Айет" и других увеселительных заведений попроще, певцы и танцоры, акробаты и гимнасты, поэты и литераторы, живописцы и прочие служители муз. И все они, вроде бы тоже часть высшего света, но второсортная, наемные клоуны и марионетки, продающие свои таланты и умения за золото.

Собирается подобная публика, обычно в строго отведенных для нее местах. Это родовые особняки знати по улице имени Киэпа Акцира и замок великого герцога Эрика Витима. Театры, оперы, столичный цирк "Шаим" и прочие развлекательные места с богатой историей. Кроме того, это два шикарных дворца, "Монси" и "Аперрас". Один принадлежит патриарху Мишу Ловитре, общеимперскому религиозному лидеру, которому недавно стукнуло сто лет, а он выглядит на тридцать и ведет себя как молодой. Надо сказать, по слухам, это редкая сволочь, подлец и извращенец, которого бы давно следовало прибить. Но он имеет практически прямую связь с Самуром Пахарем, а потому Ловитра силен, влиятелен и уважаем. А владельцем второго дворца является один из самых богатых людей в империи, глава ТПП Вар Виглиц. Все остальные места в пределах Грасс-Анхо воспринимается высшим светом как полусвет, и опуститься до того, чтобы посетить "обычное" заведение или салон, многие представители бомонда, а вслед за ними и другие группы, просто брезгуют.

Такова "элита" современной Империи Оствер, выгребная яма, в которую мне и моим друзьям вскоре предстоит окунуться. И по хорошему, в этих кругах, в основном состоящих из неприятных мне людей, человеку с моими морально-этическими нормами, воспитанием, жизненным опытом и взглядами, делать нечего, и я бы с удовольствием остался в полусвете, где все честнее, проще и понятней. Но чтобы приподняться, получить хорошие деньги и некоторую толику влияния, а именно ради этого я выполняю приказы "Имперского Союза" и помогаю барону Каиру, надо делать то, что приказали, и не сомневаться в своих силах и возможностях. Передо мной не ставится задача перебить всю столичную шваль, а даются конкретные цели, которые требуется отработать. И чтобы все сделать чисто, придется улыбаться гомосекам и педрилкам, желать здоровья ворюгам и дармоедам, и выпивать за здоровье продажных чиновников и высокородных проституток…

За обсуждением высшего света и его пороков, мы с друзьями скоротали какое-то время, и стали прибывать рабочие Масона и первые повозки со стройматериалами. Затем появились три наемника при оружии и в доспехах, битые жизнью волки, заказанные мной в местной Гильдии. С одним из них был подписан договор на поднаем двух бойцов. Он получил деньги, и удалился, а вояки получили от меня инструкции, приняли под охрану особняк и начали обход вверенной их опеке территории.

Можно было уходить. Но мы ждали еще двух гостей, и вскоре они прибыли. Это были мальчишки, которые помогали нам отслеживать Вейфеля Грига. Звали их Таин Густ и Арма Линц. Никому в этой жизни они были не нужны и никакой профессии, которая бы могла их прокормить, обучены не были. Зато оба четырнадцатилетних паренька не понаслышке знали жизнь улиц, неплохо соображали, были наблюдательны и неприметны. А главное, они хотели прибиться к сильной стае хищников на двух ногах, неважно, к бандитам, к ворам или убийцам, за которых они приняли нас при первой встрече. Для них основной мотивацией являлась принадлежность к солидной и сильной структуре, которая приставит их к делу и даст им возможность почувствовать себя не быдлом, а людьми. Парни попробовали прицепиться к нам и, подумав, мы решили, что они нам пригодятся. Поэтому после смерти Вейфеля я встречался с ними, намекнул парням, кто мы есть, и договорился о том, что они станут нам помогать, и по первому моему сигналу оба прибудут туда, куда им прикажут. Таин и Арма согласились и терпеливо ждали вызова, а когда я назначил им встречу, они явились без всякого промедления.

Мальчишки смотрели на нас, и не узнавали. Ведь раньше перед ними были не очень богатые молодые мужчины, то ли бандиты, то ли мокроделы, а теперь они видели перед собой трех нарядных молодых господ из Черной Свиты императора. Невольно, оба заробели, и посмотрели на свои латаные брюки, выцветшие рубахи и стоптанные пыльные ботинки.

— Идите сюда, — я взмахнул рукой и подозвал их поближе. Они приблизились к лавочке, на которой мы сидели, и я спросил: — Не передумали еще на нас работать?

Уличные босяки переглянулись, и ответил Таин, в этой паре самый разговорчивый:

— Нет, господин.

— Вот и хорошо, — я кивнул на Нунца и Вирана. — Этих господ называйте шевалье Эхарт и Альера, а ко мне обращайтесь граф Ройхо. Понятно?

— Да, — Таин согласно мотнул головой.

— Тогда слушайте свою задачу. Этот особняк, — я взмахнул рукой за спину, — мой. Будете в нем жить и помогать охране. И вот, что вы должны делать. С сегодняшнего дня будете все время крутиться неподалеку и подмечать людей, которые проявляют интерес к этому месту, и к нам троим. Сами не светитесь, и на рожон не лезьте. Все ясно?

— Да, господин граф.

— С чего начнете?

Таин немного задумался, вновь переглянулся с дружком, шмыгнул носом, и ответил:

— Пробежимся вокруг, познакомимся с местными парнями, кому улица ближе, чем дом, посетим трактиры и лавки, и присмотрим места, откуда удобно наблюдать за домом и подходами к нему.

— Молодцы, — я извлек из кошелька двадцать серебряных ниров, специально разменянных для парней, и высыпал монеты в грязные ладони Таина. — Купите себе одежду поприличней и обзаведитесь кинжалами. Если городская стража начнет приставать, ссылайтесь на то, что вы люди графа Ройхо и ведите их в особняк, здесь всегда будут охранники, которых я проинструктирую, чтобы они подтвердили ваши личности. Вопросы есть?

— Ага, — Таин спрятал монеты в карман. — Кого опасаться и высматривать в первую очередь?

— Всех. Но больше всего обращайте внимания на людей из Черного Города.

— Если что-то узнаем, где вас найти?

— Здесь или в доме номер восемь по улице Хальден, в салоне баронессы Ивэр, а в самом крайнем случае, в казармах Черной Свиты на территории Старого Дворца. Передадите слово или записку солдатам охраны, а они известят меня.

— Все понятно.

— В таком случае приступайте к службе. Пока осмотритесь на территории и познакомьтесь с охранниками, вы их сразу узнаете, два здоровых мужика с оружием, они сейчас где-то в саду.

Босяки исчезли в чащобе, а мы направились на выход из особняка, и тут к побитым воротам подъехала коляска из которой с важным видом вышел слуга в вычурной ливрее, которая была расшита золотыми нитями, в общем рисунке изображающими тюльпан на всю грудь. Про подобные знаки я уже слышал, их носили слуги хозяина театра "Айет" богатого маркиза Амоса Гаэта и, скорее всего, слуга привез мне и друзьям, которых я могу привести с собой, приглашение на закрытую вечеринку. Значит, дело идет на лад и, видимо, уже сегодня нам придется обновить свой гардероб и посетить высший свет.


Глава 7 | Черная свита | Глава 9