home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 14

Империя Оствер. Грасс-Анхо.

17.12.1404.

После смерти полковника Генцера прошло два дня, и князь Бриг Камай-Веш заколол на дуэли командующего Дэхской военной речной флотилией барона Твинера. Еще один поединок и очередная смерть ставленника великих герцогов. Ничего необычного, и все было сделано в рамках приличий. Однако, по какой-то причине, гибель Твинера, добродушного весельчака и сибарита, взбудоражила общественность. И всеобщий патриарх Миш Ловитра лично прибыл к Марку Четвертому и настоятельно порекомендовал номинальному правителю Оствера унять своих "кровавых псов". Молодой император наставлению духовного наставника внял, и Черной Свите была дана команда прекратить провокации и выходить на ристалище лишь в крайнем случае. Воины роты приказу вняли, и заверили отцов-командиров в том, что он будет выполнен. Репутацию мы заработали, свою нишу в жизни столицы заняли, и место под солнцем отвоевали. Так что лить на дуэлях свою и чужую кровь особых причин не было, тем более что Черной Свите в полтора раза увеличили жалованье, и практически все корнеты нашли для себя в Грасс-Анхо какой-то небольшой приработок.

Что же касается меня, то за устранение заместителя начальника имперского Генерального Штаба я получил еще тысячу иллиров и долгожданную медаль "За Южную Военную Кампанию", которая была вручена мне за бои на Маирском хребте. И передав мне деньги и заслуженную награду, полковник Сид приказал корнету Ройхо на время не высовываться, жить тихо, по средствам, и привлекать в салон баронессы Кристины Ивэр более солидную публику, чем та, которая посещала ее дом до нашего знакомства. Я ответил, что все понял, и на три месяца, суета, беготня и планирование операций против врагов покинули мою жизнь, которая плавно вошла в тихое русло. И это время я прожил так, как должен жить среднестатистический провинциальный дворянин, который не ищет приключений и неприятностей, а движется по течению и делает только то, что должен.

Все замерло. На Мистире шла война, а на Эранге и Анвере происходили постоянные пограничные стычки с соседями. В имперских провинциях бушевали голодные бунты. Пираты и кочевники шерстили окраины Оствера. Феодалы правили своими полунезависимыми владениями и угнетали народ. А в столице продолжали интриговать и с шиком отмечать совершенно непонятные для большинства, так называемых, "простых людей", праздники.

Ну, а я, отрешившись от всех забот жил обыденно и спокойно. Тащил службу в Старом Дворце, а в салоне мадам Кристины обзаводился полезными знакомствами. Искал новые знания и повышал воинское мастерство. Все больше вникал в то, как жила старая империя до свержения Квинта Анхо, улучшал собственное материальное благосостояние и пытался наладить свою личную жизнь. В общем, не смотря на размеренную жизнь, рассказать есть о чем, и я расскажу. А начну, пожалуй, с последнего, то есть, с личной жизни.

Здесь скрывать и стесняться нечего. Мне очень нравилась чистая как слеза романтическая девушка Каисс, которая была рядом со мной. И я хотел делить с ней постель и встречать рассветы, потому что рядом с таким человеком сам становишься чище и отдыхаешь душой. Не знаю, любовь это или нет, но меня к ней тянуло, и что-либо поделать с этим я не мог.

И все бы ничего, но Каисс была слишком правильной, и это сломало все наше намечающееся сближение. До девушки дошли весьма приукрашенные слухи о том, что произошло в особняке Генцеров, и какова побудительная причина поединка между мной и полковником, и она на меня сильно обиделась. А в дополнение к этому, ее братья постоянно находились рядом, и это была еще одна препона между нами, не столько физическая, сколько психологическая. И дабы получить то, что хочется, мне пришлось полностью перестраивать всю систему взаимоотношений с девушкой и начинать все сначала. Разговоры, ухаживания, цветы и простенькие комплименты без всякой великосветской вычурности. Главным в этой тактике я считал мое терпение, которое было должно привести к развитию наших отношений и их переходу на следующий уровень. И пусть мне неизвестно, каким будет конечный итог, я был терпелив и упорно преодолевая отчужденность Каисс, шел к своей цели. Впрочем, себя я тоже не забывал. Мне нет еще и двадцати лет, а любви хочется не потом, а сейчас, и посещение салона баронессы Ивэр, давало мне возможность удовлетворять все свои потребности.

Кстати, о салоне. Следуя рекомендациям полковника Сида, и собственным размышлениям, в меру своих способностей я помогал мадам Кристине подняться на следующую ступень в развитии ее заведения. В течении трех дней был полностью переделан второй этаж ее дома, который превратился в один большой зал. Затем была куплена новая мебель и музыкальные инструменты, а количество "воспитанниц" увеличено вдвое. В винном погребке появился более широкий ассортимент спиртных напитков, и за небольшую плату в салон были приглашены несколько человек. Это один из начинающих и даровитых столичных литераторов, шевалье Вингер Бонс, композитор Киэп Тукмай, пара хороших художников и группа артистов театра "Айет". А помимо этого в ход пошло одно из земных развлечений — бильярд, который гостям пришелся по душе. И все это привело к тому, что салон мадам Кристины вошел в двадцатку лучших по всей столице. Ну и, разумеется, в доме номер восемь по улице Хальден теперь отдыхали не мелкие клерки и купчики, а гвардейцы Черной Свиты, дворяне из хороших родов, жрецы, несколько магов и ищущие новых ощущений люди из высшего общества.

Так, в результате наших совместных трудов, получилось некое промежуточное звено между столичной элитой и полусветом. Информации мне стало поступать больше, а полезных знакомств прибавилось. И единственное, что меня несколько нервировало, это то, что некоторые из моих сослуживцев, посещающие дом Ивэр, тоже собирали сведения и слухи, и ежедневно писали рапорта на имя полковника Сида. И был бы я сам по себе, можно было бы приструнить конкурентов. Но своих товарищей по взводу и роте, само собой, трогать не стоило. Все мы делали одно общее дело, и я играл в команде. Поэтому мне пришлось засунуть свое раздражение куда подальше, и перестать обращать на сослуживцев внимание, тем более что салон и отношения с Каисс Дайирин были далеко не основными моими интересами в этот период времени. А главным, как не трудно догадаться, являлся разбор добытой в тайнике древних магов-воителей информации, продажа рубинов и мысли об оставшихся в тайнике артефактах.

С заклятым оружием на третьем подземном уровне Ан-Анхо все просто. Была думка, что можно попробовать вытащить ржавые стальные мечи и потемневшие от времени серебряные клинки за пределы башни. Но незнакомые зачарованные вещи брать не стоило, это закон, тем более что я помню, как погиб разум предыдущего Уркварта, схватившего на дороге красивый кинжал. И взвесив все за и против, я решил, что суета не стоит риска. Подобных мечей в любой чародейской лавке можно купить сколько угодно, были бы деньги, а технология наложения заклятий на оружие и предметы за минувшие века ничуть не изменилась, и даже, наоборот, из-за коммерциализации магических школ, несколько улучшилась. Кроме того, вряд ли брошенные и не использованные погибающими гвардейцами клинки являлись каким-то мощным и редким оружием, и я про него предпочел забыть.

С драгоценными камнями тоже проблем не возникло. Я в столице уже не первый день, а потому знал к кому обратиться. И один из лучших ювелиров Грасс-Анхо господин Таттим Пикерна, оценил каждый мой крупный рубин в пять тысяч золотом, и он не скрывал, что перепродаст их минимум по семь тысяч за штуку. Меня цена устроила, и вскоре я стал богаче на двадцать пять тысяч иллиров, которые частью были положены в один из надежных столичных банков, хранящий тайну вкладов, а частью, переместились в подвал моего дома. Так у меня появились средства для осуществления моих планов, и это помогало мне смотреть в будущее уверенно и без излишней нервозности.

А вот с памятками, древними информационными кристаллами, пришлось повозиться. Но это было ожидаемо, все же почти две тысячи кристаллов, которые хранили на своих гранях более ста тысяч документов и изображений, требовали на просмотр целую прорву времени. А ведь их надо было не просто прочитать, а еще и переосмыслить и подогнать полученные знания под свое видение окружающего меня мира. Так что, при первой же возможности, лишь только у меня выпадал свободный вечер или просто, час-другой, я сразу же запирался у себя в кабинете, задергивал плотные черные шторы, включал проектор-черепашку и сам себе крутил кино.

Поначалу, многое было непонятным и казалось бессмыслицей. Но это только до тех пор, пока я не осознал, что у меня неправильный подход к делу. Ведь что такое гвардия в моем понимании? Это элитное воинское формирование, которое занимается охраной правителя государства, или же подразделение как-то проявившее себя на поле боя, и получившее почетное наименование за геройство, доблесть и славный боевой путь. Вроде бы все верно. Однако в старой Империи Оствер, все было гораздо сложнее. И поработав с документами, я понял то, что понимали немногие, и новое знание помогло мне четче осознать, что находится в моих руках.

После смерти первого императора Иллира Анхо были расформированы некоторые службы и государственные структуры, в частности, грозная и практически всесильная Имперская Тайная Стража. Чем это было вызвано, я не знаю, и могу лишь строить предположения. Может быть, наследники Иллира не доверяли тайным стражникам. Или же, что более вероятно, правители пошли на поводу у феодалов, которые делали то же самое, что российские либерасты времен развала СССР, то есть, ослабляли централизованную власть ради своей и чужой выгоды. Но это не очень-то и важно, так как от тех давних событий меня отделяла тысяча лет. И гораздо больше меня интересовало то, что случилось позже, и что предприняли правители, которые переиграли своих влиятельных подданных.

Семейство Анхо распустило ИТС (Имперскую Тайную Стражу), внешнюю, внутреннюю и военную разведку, и часть их функций была перекинута на армию и на обычных стражей правопорядка. Все по слову императора и по желанию феодалов. Однако самых лучших людей, работавших в этих структурах, тогдашний государь, кажется, Иллир Третий, перевел в ряды гвардии. И так, помимо десяти гвардейских полков, возникли три отдельные роты-свиты: Красная, Синяя и Черная, каждая из которых, помимо охраны императорской особы, неофициально, продолжала заниматься тем, что делала раньше. Красная Свита отвечала за внешнюю разведку. Синяя за внутригосударственную. А Черная, прообраз ГРУ, взяла на себя военную и курирование спецобъектов.

Гвардия со своими обязанностями справлялась, и государство как-то существовало. Прочная система отработала более полутысячи лет, и такое положение дел сохранялось до восшествия на престол Квинта Анхо, который помимо войны на несколько фронтов затеял всеобщую реформу империи. Все вместе, непомерные военные расходы, людские потери и реформы подкосили государство и вызвали выступление самых влиятельных герцогов. А помимо этого, немалую роль в удачном перевороте сыграла необъяснимая неприязнь императора к Синей Свите, которая за несколько лет до его гибели была сокращена до двадцати человек.

Отсутствие достоверной информации о происходящих в империи событиях стало одной из основных причин падения Квинта. И даже, несмотря на то, что Черная и Красная Свиты пытались что-то сделать, в пределах имперских границ у них не было таких возможностей, как у Синей. Поэтому все, что успели последние защитники императора, это спрятать один из своих многочисленных архивов, не допустить пленения правителя и погибнуть. Остатки Красной Свиты, прикрывая последнего герцога Акцира, полегли в городе, а воины Черной роты во дворце. Ну, а кто остался от этих подразделений, одиночки, выполняющие задания заграницей или в имперских провинциях, были отловлены и уничтожены, или залегли на дно, замкнули на себя свою агентурную сеть, и продолжили жить по легенде.

Такая вот краткая история гвардейских рот, и если смотреть по факту, то в мои руки попала дворцовая часть архива имперского ГРУ. Большая часть информации на кристаллах безнадежно устарела, сотни лет многое стирают и обесценивают. Однако интересного тоже хватало, и в целом, все кристаллы можно было условно разделить на несколько тематических частей. Первая касалась личного состава Черной Свиты и гвардии, тренировок, методик обучения и кадровых перемещений. Вторая отвечала за административно-хозяйственные вопросы внутри службы и денежные средства. Третья хранила сбор сведений о делах и проблемах магов, жрецов, Торгово-Промышленной Палаты и национальных анклавов в пределах империи. Четвертая часть дублировала работу Синей Свиты, то есть, содержала в себе некоторую информацию на врагов императора, террористов, заговорщиков и оппозиционеров, и протоколы их допросов. Пятая это списки агентуры. Шестая, донесения с военных секретных объектов, заводов и научных центров. Седьмая, непосредственно информация из-за рубежа, дублирующая сведения внешней разведки. Восьмая содержала аналитические справки, итоговые доклады на имя императора и обработанную текущую информации.

В той или иной степени, меня интересовало все. Но были приоритетные направления и, конечно же, это методы обучения, информация о кмитах, тайны магов и жрецов, а так же донесения с секретных объектов. И с головой погружаясь в массивы информации, я много размышлял, узнал немало нового, и определился в том, что как боец, я мало чем уступаю древним магам-воителям и являюсь вполне достойным их преемником. Военный лицей "Крестич" сделал из меня хорошего воина, а дальше все было в моих руках, и становилось ясно, что чем больше дерешься и тренируешься, тем более крутым бойцом становишься. Ничего другого, системы имперской подготовки и древние наставления сказать не могли. Чудодейственной таблетки или эликсира, после употребления которых становишься суперменом, не существовало в принципе, а кмиты, про которые имелась только стандартная информация, далеко не всесильны и являются оружием скорее вспомогательным, чем основным.

Насчет тайн жрецов и магов разговор отдельный и я смог понять, что это очень сильно раздробленные общины, которые зачастую враждуют между собой, но на публике никогда не ссорятся. Это мне стало известно из донесений чародеев разных школ и служителей культов своим кураторам из Черной Свиты. Как пример, можно привести взаимоотношение поклонников Самура Пахаря и Ярина Воина. Из названий понятно, кто и за что отвечает. Но каждый сверхмощный житель дольнего мира, которого люди называют богом, очень разноплановое существо, и приставки Пахарь и Воин весьма условны. Боги похожи один на другого, а главное, даже не смотря на все свое могущество и великую силу, они похожи на нас, на простых смертных. И потому, эти сущности могут дружить между собой, заключать союзы и воевать за ресурсы, пищу, почитателей и долю пространства в реальных мирах. И когда Империя Оствер была на подъеме, ее основным богом был Ярин Воин, а затем, понемногу, его начал вытеснять Самур Пахарь. Боги дрались между собой в дольнем мире, а жрецы, отстаивая их интересы, резали друг друга в мире живых. И в итоге, во времена свергнутого императора Квинта, бог Самур победил, а Ярин был вынужден отступить, потерял главенствующее положение в мире Кама-Нио, а его жрецы откатились в религиозной общеимперской иерархии сначала на второе, а затем на третье и четвертое место.

Примерно тоже самое творилось и с магами, которые постоянно конфликтовали между собой за новые знания, чистые энергетические потоки и талантливую молодежь. И как выяснилось, раньше, всего четыреста пятьдесят лет назад, магических школ было не пятнадцать, а двадцать две. Но где недостающие семь? Их нет, так как они были уничтожены. И получалось, что магические школы и жреческие культы очень похожи на любую иную организацию Империи Оствер или другого большого государства. Они имели свое начальство, иерархию и цели, и постоянно интриговали, подсиживали других, пытались преумножить свою силу и спихнуть в пропасть соперников. Ну и, конечно же, спецслужбы императора играли на их слабостях и через свою агентурную сеть присматривали за ними. И теперь последние донесения агентуры магов-воителей попали в мои руки. Вот только жаль, что толку от них нет.

А с чего был толк, по крайней мере, я надеялся на то, что он будет, это рапорта вспомогательных охранных подразделений и отчеты с секретных имперских объектов. И прикупив себе подробную карту империи, я стал отмечать на ней все интересные для меня места. Заводы, где производилось оружие для армии и гвардии. Магические лаборатории и испытательные полигоны. Схроны Черной Свиты, которая планировала использовать их для оснащения бойцов, в случае партизанской или гражданской войны, а так же места серебряных и золотых рудников, после отступления империи к нынешним границам, оставшихся за ее пределами.

Понятно, что многое пришло в негодность, было обнаружено и находится во владении феодалов, иноземцев, варваров и дикарей. Но, что-то все равно должно было уцелеть. И я очень надеялся на то, что когда крепко встану на ноги, и смогу сам определять свою судьбу, а рано или поздно это произойдет, у меня получится организовать парочку экспедиций, которые принесут мне материальную выгоду и новые знания. А то бумаги это хорошо, но читать доносы на людей, чьи кости уже давно сгнили, как-то не особо интересно, точно так же, как и расшифровки разведывательных донесений из Ассира или Цегеда. Толку ноль, читаешь историческую хронику и не более того…

Вот так вот пролетели три месяца моей жизни. Незаметно пришла зима, с неба посыпал снежок, с севера задули холодные ветра, а берега рек Дех и Ушмай, оставив стремнину чистой, покрылись коркой льда.

Сегодня у меня выходной. Еще до полудня, наконец-то, я закончил работу с основными архивными документами, и решил отдохнуть. Спрятал в сейф кристаллы, которые были рядом, проектор, испещренную двумя сотнями пометок карту и блокнот с записями. После чего оделся и собрался прокатиться по городу. А затем, по возвращении, хотел попробовать пообщаться с духами предков, которые благосклонно принимали мои подношения, но на контакт не шли. И только я собрался покинуть кабинет, как в дверь постучали. Два коротких, пауза, и два коротких, так всегда обозначал себя старший из братьев Дайиринов.

— Да, Ресс, входи, — откликнулся я, скинул подбитый мехом плащ, и встал у стола.

Шевалье вошел, окинул помещение взглядом, слегка поклонился, и сказал:

— Господин граф, мы с братом просим пять дней отпуска.

"И они устали, — усмехнувшись, подумал я, — тоже на волю хотят".

— Имеете желание по столице погулять, шевалье? — спросил я его.

— Нет, — Ресс нахмурился и отрицательно покачал головой. — Дело чести.

— Барон Вейхар?

— Да, — короткий утвердительный кивок.

— Где и когда?

— В пригороде, в Герцогском Городе. От наших знакомых пришло письмо, в котором сказано, что он намерен прибыть на сход знати, которая признает себя вассалами великого герцога Витима. Мы хотим его подловить и прикончить. Получится, на дуэли барона сделаем, а нет, ночью его в ножи возьмем или на выезде из столицы прихватим.

— Моя помощь нужна?

— Нет. Мы сами справимся.

— Хорошо. С сегодняшнего дня вы получаете отпуск на пять дней. Удачи вам. Однако излишне не рискуйте, у меня на вас планы, да и Каисс без братьев будет тяжело.

— Понял.

Очередной короткий кивок подбородком, и Ресс вышел, а я подошел к окну, посмотрел на запорошенную белым чистым снегом беседку рядом с алтарем и почему-то подумал о том, что за прошедшие три месяца это первое серьезное событие, которое выбивается из ставшего для меня привычным размеренного ритма жизни.

— Где одна неожиданность, там и другая, — произнес я сам себе, и только мои слова стихли, как в дверь снова постучали и, обернувшись, я произнес: — Войдите.

Появился один из моих слуг, крепкий сорокалетний мужик в простой ливрее, который, как я подозревал, с недавних пор стал работать на моих командиров из Черной Свиты. Больно любопытный он в последнее время, и пару раз мои мальчишки видели его рядом с одним из неприметных человечков, который частенько крутился рядом с полковником Сидом. Слуга поклонился, подошел к столу, положил на него белый продолговатый пакет, и сказал:

— Вам письмо, господин граф.

— Кто принес?

— Спецкурьер "Истинного Света".

— Можешь идти.

Слуга вышел, а я, взяв конверт, сел в кресло, распечатал письмо, и обнаружил в нем послание от Рагнара Каира и его супруги Инны. Молодая чета уведомляла меня о том, что в их семье прибавление, родился сын, и я, как их друг, приглашен на праздник, День Наречения Имени. Повод для встречи с "Жалом Канимов" идеальный и, само собой, я приму приглашение Рагнара и Инны. Но перед этим, доложу о приглашении полковнику Сиду и, наверняка, выслушаю инструктаж о том, как должен вести себя вблизи барона Аната Каира. Нормально. Развеюсь, а заодно лично смогу переговорить с начальником Тайной Стражи великого герцога Ферро Канима и определиться с планами на весну-лето следующего года. Давно чего-то подобного ожидаю, вот только жаль, что спокойное времечко, жизненный период в три тихих месяца, миновал так незаметно и подошел к концу.


Глава 13 | Черная свита | Глава 15