home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 25

Империя Оствер. Грасс-Анхо.

25.05.1405.

— Вы можете пройти! — адъютант командира Черной Свиты лейтенант Фей кивнул на кабинет нашего общего шефа.

По привычке, я одернул мундир, положил левую ладонь на рукоять ирута и вошел в кабинет полковника. Сид был не один, а вместе с командиром моего второго взвода капитаном Винсом. Оба офицера сидели за пустым столом, и перед ними была только одна бумага, мое прошение об отставке. Они посмотрели на меня, а я застыл в центре комнаты и, ощутив на себе их взгляды, почувствовал себя немного неловко. Однако виду не подал, доложил о своем прибытии по всей форме, и стал ждать того, что будет дальше.

Винс отвернулся в сторону, а Сид взял мое прошение, пробежался по тексту глазами и, вернув бумагу обратно на стол, сказал:

— Лейтенант, мы довольны твоей службой и нареканий к тебе нет. Ты выполнил все порученные тебе задания, прикончил врагов государя и империи, отличился в боях за Старый Дворец и в деле подавления мятежа, и очень хорошо показал себя при зачистке Черного Города. Недавно я подал ходатайство о награждении тебя орденом Верности, и имею мысль отдать под твое командование один из взводов Черной Свиты. И вот, передо мной прошение об отставке лейтенанта Ройхо. Ты уверен в том, что желаешь покинуть гвардию?

— Да, господин полковник! — четко ответил я.

Сид поморщился:

— Не тянись и не кричи, мы не на плацу и ты не корнет, который только вчера в строй встал, а значит, под тупого служаку маскироваться не надо. Садись, поговорим, как гвардеец с гвардейцем.

От стены я взял стул, придвинул его к столу, присел и посмотрел на полковника. Тот, пальцами правой руки выбил на дереве столешницы дробь, и сказал:

— Объясни, почему ты просишь отставки?

— Я все написал.

— Написать можно все, что угодно, бумага любую чушь стерпит. А меня интересуют факты и истинные мотивы.

Помедлив, я начал говорить:

— Господин полковник. У меня есть родовая земля, которую я должен отбить у врага, и после того, как она снова станет моей, необходимо отремонтировать замок, защитить свои владения, восстановить опустошенные набегами деревни и обеспечить безопасность и будущее своих близких. Это будет отнимать все мое время, и займет не менее года.

— Ну, а потом?

— Потом появятся новые заботы и хлопоты. На север империи накатываются нанхасы и ваирские пираты совсем обнаглели. Придется с ними драться.

— Хм! — Сид ухмыльнулся, и сказал: — Что-то ты не договариваешь, лейтенант. Проблемы будут, но, чувствую, что это не основное. Все можно решить без твоего непосредственного участия, и у меня складывается впечатление, что тебе не нравится сама служба. Это так?

— Отрицать не стану, это тоже немаловажный момент, который повлиял на мое решение.

— И что тебя не устраивает?

— Не люблю выполнять чужие приказы.

Полковник посмотрел на капитана и усмехнулся:

— Видишь, какой у нас лейтенант?

— Вижу, — Винс тоже улыбнулся и обратился ко мне: — Никто не желает исполнять чужую волю, но кто-то должен это делать, чтобы выжил народ и государство не распалось. Кроме того, исполнение приказов императора и канцлера щедро оплачивается, и ты это знаешь. А если завтра вся Черная Свита в отставку попросится и по своим владениям разбежится, кто служить станет?

— Вы, господа офицеры, не передергивайте. Большинство гвардейцев Черной Свиты это безземельные дворяне без титула, которых никто и нигде не ждет, а у меня на севере родня и замок, где хозяин будет только один, и это я. А потому, если есть выбор, выполнять чужие приказы или самому решать, что делать и как поступать, я выберу свободу, относительную, конечно, потому что от своей клятвы, верно служить императору, я не отрекаюсь, но уж какая есть.

Капитан и полковник переглянулись. Винс кивнул подбородком. Сид подвинул к себе лист с моим прошением, карандашом вывел внизу свою резолюцию, расписался, поставил на бумагу печать, и подвел итог нашей беседы:

— В общем, так, лейтенант Ройхо. Отставку ты пока не получишь, а вот годичный отпуск, бери. Уладишь свои дела на севере, вернешься в столицу и мы с тобой еще раз все обговорим. Захочешь, снова в строй встанешь, а нет, значит, нет. Не хочется терять такого результативного и подающего неплохие надежды офицера как ты.

— Благодарю, господин полковник! — я встал, отдал воинское приветствие, и повернулся к Винсу: — И вас, господин капитан! Я многому у вас научился и благодарен вам за науку.

Офицеры встали, и Сид меня отпустил. Я покинул его кабинет, оглядел полупустую казарму, и отправился улаживать свои дела. Собрал личные вещи, сдал казенные доспехи и амуницию, попрощался с немногочисленными ветеранами Черной Свиты из первого набора, у ротного казначея получил денежный расчет, и к полудню был свободен. После чего, вышел на плац, постоял, вспомнил все, что со мной случилось за время пребывания в гвардии, и направился к выходу из Старого Дворца…

Вскоре я оказался в своем особняке, и первое что сделал, это расцеловал встречающую меня Каисс, обрадовал подругу тем, что отныне я не гвардеец, который рискует по приказу других людей, и приказал Таину вызвать Дайиринов, Линтера и Керна. Люди, которым я мог верить, знали, что мне сегодня предстоит, и особняк не покидали, так что собрались в гостиной без промедления. Каисс сама налила всем вина и, села в кресло рядом с моим. Остальные расположились полукругом и, прежде чем перейти к разговору, попивая легкий и немного терпкий темно-красный напиток, я оглядел всех присутствующих. И начал, конечно же, с любимой.

Каисс, сегодня одетая в простое светло-синее платье, даже в нем выглядела словно королева, и смотрела меня. Эту девушку я любил, и если мне удастся уцелеть и достичь своих целей, а я твердо намерен не умирать и карабкаться только вверх, она станет моей женой. Решение мое твердое и думаю, что я в нем не раскаюсь. Красивая и жаркая в постели, умная и легкая в общении женщина, рядом с которой отдыхаешь душой, это дар небес, и упускать его не стоило.

Затем, я перевел взгляд на ее братьев. Два вооруженных ирутами русоволосых стройных крепыша в черных камзолах были похожи на сестру, но в то же самое время сильно от нее отличались и могли бы послужить образцом для любого честного дворянина Империи Оствер. В меру честолюбивые, скрытные, вспыльчивые и готовые драться за честь семьи и сюзерена до конца в любом месте и на любом оружии. При этом Дайирины имели неплохое образование, и за плечами каждого был опыт военной службы. Готовые вассалы для графа Ройхо, которые повязаны с ним не только деньгами и клятвами, но и сестрой, которая, как они были справедливо уверены, рано или поздно, но станет графиней. Им я доверяю больше, чем кому бы то ни было, и знаю, что если им что-то поручить, они постараются сделать это тихо, спокойно и без излишних нервов. И хотя далеко не все факты моей жизни и планы им известны, они понимают, что у меня есть перспектива приподняться, и будут за меня держаться.

Следующим, на кого падает мой взгляд, оказывается отставной капитан Ишка Линтер. Низкорослый и приземистый мужчина с небольшим брюшком, в сером армейском пехотном мундире без знаков различия с кортом в новеньких ножнах. По виду, тюфяк. А по сути, сильный и яростный боец, который может быть очень быстрым и смертельно опасным. Отличный полевой офицер пограничник, которого вышвырнули со службы как бездомную собаку. Он не смог прижиться на родине, в родном для себя городе Айла-Танас, мечтал перебраться в столицу и вступить в один из добровольческих полков. Но я предложил ему более заманчивые условия. Для начала стать начальником моей охраны, а затем занять место командира дружины графа Ройхо, в которой тоже скучать не придется. Линтер согласился. И на данный момент он и подчиняющиеся ему ветераны всем довольны и готовы выступить в поход, который сулит им возможность получить двойное жалованье и место, где они смогут обзавестись семьями и зажить как все нормальные феодальные дружинники.

Ну и, последний, на кого я смотрю, это глава СБ графа Ройхо бывший тайный стражник Бала Керн, который как обычно, одет весьма неброско и неприметно, и оружия, по крайней мере, явно, при себе не имеет. Что можно сказать о нем? Это честный, опытный и весьма умный человек, которому в разумных пределах я доверяю. К нему можно повернуться спиной, и вместе со своими людьми он уже доказал свою преданность нанимателю. Не только в деле обнаружения Умесов, но и позже, когда стал поставлять мне много полезных и интересных сведений, которые бы, в случае, если бы я остался в столице, могли бы мне очень пригодиться. Но Грасс-Анхо место для меня опасное и Керн, оставив двух своих товарищей в городе, последует за мной. На севере тоже нужен опытный в деле слежки и наблюдения за врагами и противниками человек. Мой кровный отец, граф Квентин Ройхо погорел на том, что сидел в глухой обороне и не обладал всей полнотой информации о происходящих вокруг него событиях. А я его ошибку учел и не собираюсь надеяться только на высокие стены и доверяться людям вроде барона Арьяна. Так что, Бала Керн, и его воспитанники Арма и Таин тоже отправятся на север, под его руководством, мальчишки быстро растут в мастерстве и когда-нибудь они станут настоящими профессионалами тайной войны. Ну, а пока они ученики, и вместе с Керном будут налаживать в Герцогстве Григ агентурную сеть.

Мысли о каждом присутствующем в гостиной человеке пронеслись и исчезли, и я сказал:

— Итак, господа, отныне я вольная птица, которая намерена полететь на север. Через пять дней мы должны выступить в поход, и я спрашиваю вас, никто не передумал оставаться рядом со мной?

— Мы с тобой, — за себя и брата ответил Ресс Дайирин.

— Я и мои люди с вами, — отозвался Керн.

— Выбор сделан, — вторил им Линтер.

— Наши судьбы связаны, — произнесла Каисс.

Ответы были ожидаемыми, и я продолжил:

— В таком случае, перейдем к делу. Ресс и Дэго, завтра отправляемся в Гильдию Наемников и наберем две сотни воинов. Керн, проверите их по своим каналам. Люди, вроде бы, должны быть надежные, поднаем будет вестись при содействии полковника Висана Плетта, но все же присмотритесь к ним. Линтер, за вами покупка магических эликсиров и походного снаряжения. Пять своих бойцов оставите на охране особняка, — соратники согласно кивнули, мол, все ясно, и я повел свою речь дальше: — Когда отряд будет собран, к нам присоединится несколько магов из школы "Торнадо", мой дядя барон Койн и его ученики. После этого выдвигаемся к третьему столичному телепорту, и переходим в город Тегаль. Там встречаемся с отрядом наших союзников и движемся к замку Григов. Серьезных проблем не ожидается, но подраться все равно придется, не с людьми, так с гоцами. На это должно уйти две недели, и в герцогстве появится новый хозяин. Я принесу ему присягу, и мы двинемся к моему родовому замку. Что будет дальше, точно сказать нельзя, все слишком неопределенно. Но одно могу сказать сразу, чтобы закрепиться на новом месте, всем нам придется много работать, лить свою и чужую кровь и быть постоянно настороже. А помимо того, нам потребуются дополнительные воинские контингенты, не наемники, которые готовы воевать за гарантированное вознаграждение, и не крестьяне, выходящие на битву из-под палки, а вольные бойцы. Предложения есть?

— С вольными воинами сейчас сложно, — первым отозвался Линтер. — Кругом война и они всем нужны. Можно попробовать набрать отставников, но это придется много ездить, сулить людям деньги и обещать хорошие условия, например, долю в добыче и хорошее жилье.

Остальные поддержали отставного капитана, и я с ним тоже был согласен. Воины нынче в цене и найти умелых бойцов, которые готовы служить в замке, хранить верность провинциальному феодалу и воевать за него, достаточно сложно. Но это было не срочно, и у меня имелась пара задумок, как и что, сделать, дабы набрать дружинников, а потому, я перешел к следующему вопросу:

— Ну, а насчет крестьян, что скажете?

— Можно выкупить горожан, которые после очистки Черного Города в лагерях сидят, — предложил Дэго Дайирин.

— Нет, — я отрицательно покачал головой. — Всех нормальных работяг и ремесленников уже забрали, кого на императорские земли поселили, а других местные аристократы на службу взяли. Так что в лагерях сейчас остались одни бродяги и мелкие уголовники.

— Тогда можно набрать людей из беженцев, — произнес Керн. — Это, конечно, затраты на телепорт, сельхозинвентарь и выделение подъемных денег, но со временем все окупится.

— Хорошая идея, — одобрил я. — Надо послать одного из твоих людей на Мистир, пусть посмотрит, как там беженцы живут. Заодно, дам ему пару контактов, пусть поищет воинов одного партизанского отряда из подданных графа Кемета. Командир у них мужик головастый и свободный, и если семьи его бойцов принять к себе, за ними следом и мужчины подтянутся.

— Сделаем.

Далее, мы вновь вернулись к обсуждению плана, и так прошел час. Мы обговорили основные моменты по походу и подготовке к нему, и разошлись. Дайирины, Керн и Линтер отправились выполнять поставленные перед ними задачи, Каисс направилась контролировать приготовление ужина, а я пошел к себе. Требовалось написать несколько писем, обдумать, как держать связь с баронессой Ивэр, приготовить подарок на свадьбу Вирана Альеры, упаковать и подготовить к транспортировке архив предка и собрать личные вещи. Время в запасе имеется, но лучше все сделать заранее, тем более что ночью ко мне наведается Юрэ Сховек, который по-прежнему твердо намерен оставить опостылевшую ему службу и затихариться где-нибудь в провинции. В этом он хочет моего содействия и, взвесив все "за" и "против", я решил ему помочь. Я выручу его, а он отплатит мне верной службой, и это будет честно. И если такой человек встанет со мной рядом, я не прогадаю, Сховек хороший специалист и превосходный боец, которого упускать не хотелось. Правда, имелась возможность вступить в конфликт с Ойсой. Но волков бояться, в лес не ходить, и я считаю, что Юрэ, наверняка, все продумал, и не оставит после себя следов, которые могут привести ко мне.

Я поднялся в кабинет, привычно огляделся и стал переодеваться. Скинул с плеч черный плащ с белым крестом Анхо и, глядя на него, с некоторой тоской подумал о том, что с этого момента я уже не имею права его носить. Гвардейское житье-бытье оставалось в прошлом, и теперь я могу поступать, как пожелаю. Возвращаться под командование полковника Сида и капитана Винса я не собирался, так что, можно было сказать: "Прощай черный плащ с гербом императора!" И тут же добавить что-нибудь вроде: "Да здравствует имперский граф Уркварт Ройхо!" Будет ли этот клич соответствовать действительности? Не знаю. Но в чем могу быть уверен, это в том, что для достижения своих целей, я сделаю все, что в моих силах. И не давая себе времени на праздный отдых, я сменил одежду, и приступил к намеченным на сегодняшний вечер делам. Жизнь продолжалась, распорядиться ею следовало с умом, и тратить драгоценные часы и минуты на пустую тоску я не собирался.

Конец Второй Книги.


Глава 24 | Черная свита |