home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 15

Прошло уже две недели после встречи с Виктором. Занятия с Максо Ярослав проводил каждый вечер и тот уже делал немалые успехи. Орден Хранителей пока не беспокоил. Всё было тихо и спокойно. Подозрительно тихо и спокойно. До столицы осталось совсем немного. Впереди их ждал Королевский лес.

Когда Алексимо рассказывал о нём, Яр слабо верил в существование такого чуда. Но вот теперь лес у него перед глазами. Ещё час и всадники будут там…

Королевский лес был грандиозен! Деревья-исполины, с невообразимо пышными кронами, разнообразный подлесок, небывалые растения — флора просто потрясала! Обитатели леса тоже не подкачали. Здесь водились животные со всей территории Самбро и даже те, что давно вымерли в других местах — настоящий кладезь чудес!

Заповедный лес.

Но этот лес был опасен настолько же, насколько был прекрасен. Помимо диких зверей, которые, в общем-то, не опасны для такого многочисленного отряда, да к тому же крайне редко покидают заросли, тут были ещё и…Стражи. Люди, охраняющие лес. От чего? От любого вида вмешательства (никто кроме монарха и лиц, отмеченных его благосклонностью, не имел права находиться на его территории). Люди, положившие всю свою жизнь на процветание и целостность Королевского леса.

"А вот и он перед нами, величественный и неповторимый! Что ж, попытаемся не делать ничего, способного привлечь внимание Стражей…"

"Нет, это просто невозможно! Сделаны даже специальные места для привалов с уже заготовленным запасом дров! Здесь полностью исключается необходимость сходить с дороги и заходить в лес! Но чем меньше необходимости, тем больше появляется желания. Этого чувства у меня не было со времён армии — этакого "чувства противоречия". Этот "зуд" можно утолить только небольшой вылазкой, так как перетерпеть его просто невозможно. Остаётся только найти наиболее подходящие время, место и возможную причину на случай обнаружения Стражами. Хм-м… Кажется меня опять потянуло на приключения. Что ж, так тому и быть. Не зря же ребята называли меня "ходячей проблемой! Наверное, все мои неприятности от того, что я не могу совладать с природным любопытством и жаждой непознанного…"

Ярослав так и не нашёл подходящей причины, но это его ни сколько не остановило. Стояли сумерки, самое подходящее время. Через час совсем стемнеет, но он не собирался забираться далеко вглубь леса и планировал вернуться до этого времени…

Заметно стемнело. Яр медленно пробирался назад, чрезвычайно довольный прогулкой. Чтобы рассмотреть поближе это Чудо Природы, стоило нарушить правила. Ничего подобного Мстиславский никогда не видел и вряд ли уже увидит!..

От размышлений его отвлёк лёгкий свист. Не успел он сориентироваться, как в дереве в миллиметре от его шеи задрожала опереньем стрела.

— Ещё шаг, льего, и ты труп.

"Ну вот, снова "льего", — промелькнуло в голове у Ярослава, пока он медленно поворачивал голову, чтобы установить источник голоса. Им оказалась фигура, закутанная в чёрный плащ и держащая в руках лук. Сделан он был из какого-то странного материала, больше всего похожего на "лунный" камень.

— Что ты здесь делаешь?

— Иду в лагерь, — логично ответил Яр, обдумывая возможные варианты дальнейших событий — надо было что-то срочно придумать, иначе ему несдобровать. Страж, а, судя по всему, это был именно он, имел право даже убить его за нарушение границы Королевского леса. Правда, до лагеря осталось всего метров десять — пятнадцать, но…

— Я не спрашиваю, куда ты идёшь, льего. Я спрашиваю, как ты посмел зайти в Лес?! — судя по голосу это ещё молодой парень, но определить точнее не представлялось возможным — на голове его был глубокий капюшон, а луна как назло куда-то исчезла.

И тут Яра осенило:

— Позвольте представиться, я — Ярослав Ре'мьеро де Крон, племянник барона Алексимо Ре'дьяго де Крон. Он возглавляет наш небольшой отряд, направляющийся в столицу. Мы устроились на привал, тут, недалеко, и уже собирались лечь спать, когда услышали подозрительный шум в зарослях. А так как я находился ближе всех, я и решил проверить источник этого звука…

"Вот чёрт, такой околесице я бы и сам никогда не поверил!"

— Ты лжёшь, — перебил его голос Стража. — Ты шёл из глубины леса!

— Не из глубины. Просто разыскивая источник звука, я, признаюсь, зашёл дальше дозволенного. Но, ничего не обнаружив, сразу же поспешил вернуться. Можно сказать, ещё пару шагов и я был бы уже в лагере.

Казалось, Страж задумался. Потом, придя к какому-то своему решению, опустил лук со стрелой, до сих пор направленный Яру в лицо.

— Хорошо, я поверю тебе. Но учти, старайся больше не обращать внимания на "подозрительные звуки", — в голосе Стража явно звучала издёвка.

"Неужели пронесло?! Не верится…"

— Благодарю… — Ярослав сделал паузу, ожидая, что Страж представится. Но тот молчал, размышляя о чём-то своём.

— Я могу идти? — ничего не дождавшись, поинтересовался нарушитель.

— Подожди. Ты сказал, что ваш отряд направляется в столицу…

— Да.

— С какой целью?

— Это допрос?! — не выдержал Яр.

— Не зли меня. Я ведь могу и передумать!

Ярослав улыбнулся. Этот Страж явно был смел. Обращаться так с дворянином, пусть и проштрафившимся, по меркам этого мира не имел право даже монарх. А этот человек ещё и угрожает! Интересно…

— Ну, хорошо. Мы едем на встречу с монархом.

— Как интересно… Вот что Яр…Ярос…лав, — с трудом произнес его имя Страж. — Так?

Яр кивнул.

— Я сделаю вид, что тебя здесь не было, и ты не подвергнешься никакому наказанию со стороны монарха. При одном условии.

— При каком?

— Оказывается, мне с вами по пути, а дорога до столицы небезопасна для одинокого путника. Так что…

— Ты хочешь присоединиться к нам? Но с каких пор Стражи покидают Лес!?

— А вот это уже не твоё дело. Мне нужна ваша компания и небольшая помощь для встречи с монархом, если у меня с этим возникнут проблемы. В ответ, я закрою глаза на твоё нарушение. После этого твои услуги больше не понадобятся.

— Не думаю, что наша компания самая подходящая. Но, если вы желаете, то прошу, — "Что-то здесь не так. Но что? Надо обдумать…"

— Вот и отлично, — Страж направился мимо Ярослава к лагерю. Его походка была абсолютно бесшумна, казалось, он плывёт над землёй. И даже его плащ не цеплялся за кустарник и выступающие из земли корни деревьев.

— Подожди, — окликнул его Ре'мьеро. — Я так и не знаю твоего имени.

Страж обернулся, и одновременно с этим вышла из-за туч полная, чуть желтоватая луна.

— Аиша, — произнёс он совсем другим, нежным и мелодичным голосом, одновременно скидывая капюшон плаща. Затрепетали на ветру огненные волосы, заплетённые в странную причёску, состоящую из косичек и некоторых других творений парикмахерского мастерства с вплетёнными разноцветными лентами; сложились в лукавую улыбку коралловые губы; задрожали длинные чёрные ресницы, прикрывая огромные и чуть раскосые зелёные глаза…с вертикальными зрачками… "Вертикальными?! Ладно, об этом позже…"

— Девушка?! — в недоумении воскликнул Ярослав. — Но ведь это невозможно! Стражами могут быть только мужчины! Или ты не Страж? Тогда к чему весь этот спектакль?!

— Ах, сколько вопросов сразу! Только ответов на них тебе знать необязательно.

— Ну, уж нет! Сначала меня чуть не прикалывают стрелой как бабочку, потом заставляют отчитываться, шантажируют, а после ещё и отказываются ответить на вполне закономерные вопросы!..

— Хорошо, — улыбка исчезла с её прекрасного лица, сменившись задумчивостью. — Мой отец был Стражем, и после смерти должен был оставить свой участок леса сыну. Но у него его никогда не было. И он оставил всё мне. Однако Совет Старейшин [23] воспротивился его последней воле. И теперь мне просто необходимо увидеть монарха и уговорить его разрешить мне занять место отца. Королевский лес — мой дом. Отец выучил меня всему. Я знаю, что достойна! Я смогу! — Казалось, сейчас она говорит не с Ярославом, а уже убеждает Его Величество Лехандро. — Прости, что вынудила тебя принять мои условия. На самом деле в этой части леса свой Страж… Я не имела никакого права… В общем, если ты не хочешь теперь меня видеть, только скажи и я уйду… — девушка чуть понурила голову.

Ярослав подошёл к ней и заглянул в печальные глаза.

— Не волнуйся, я выполню своё обещание.

Она быстро вскинула на него свой взгляд. Он мгновенно потеплел и залучился благодарностью.

— Пошли. А то меня наверняка уже ищут…

Его действительно уже искали. Лагерь осветился светом факелов, мелькавших то тут, то там, и зазвучал множеством голосов, в основном окликавших его, Ярослава, или честеривших его же на чём свет стоит. Причём во втором случае особенно отличился Алексимо, как всегда наиболее точно и ёмко выбирающий подходящие эпитеты.

Когда Яр со своей спутницей появились из леса, к ним кинулся весь отряд. Но Ярослав абсолютно не обратил на это внимания. Его мысли полностью занимала странная попутчица. Что-то было в ней такое…что-то необычное…что-то, что он упустил из виду…

— О, Небо! — эта фраза, произнесённая немного изумлённым голосом Ала, вывела Ярослава из задумчивости. — Глазам своим не верю… Полукровка!

"Точно! Вот оно!"

Аиша лишь гордо вскинула голову.

"Полукровка. Наполовину человек, наполовину "солнечная". Вот откуда её волосы цвета пламени, раскосые глаза с вертикальными зрачками (правда, зелёные, но…) заострённые ушки, виднеющиеся из-под странной причёски… Но как прекрасна… Богиня!"

— Алексимо, это Аиша. Страж леса. А это мой дядя, барон Алексимо Ре'дьяго де Крон, — эти слова явно отрезвили Ала и вернули его в реальный мир.

— Простите мою бестактность, лесса [24]. Совсем выжил из ума и забыл о приличиях. Рад знакомству.

— Взаимно, — голос вежлив, но холоден.

" Зацепил", — с сожалением подумал барон.

А Ярослав уже представлял Аише остальных. Как их отряд увеличился за последнее время!.. Помимо его самого, Ала, Мьерго и трёх оставшихся воинов барона, к ним присоединились Максо Лемс — ловкий вор-Одиночка, Виктор — "недостойный" маг, а теперь и она, Аиша, несостоявшийся Страж, полукровка. Какая странная команда. Все они были отвержены. Все они шли, чтобы что-то изменить. Все они собрались, как ни странно, вокруг него, Ярослава Мстиславского, детдомовца, "чеченца" и ужасного циника. Но он менялся, потихоньку, практически незаметно, но неминуемо!

Аише не спалось. Скоро рассвет… Лагерь спал. Горел костёр. Часовой, кажется его звали Норес, расхаживал неподалёку. А её не спалось.

Она думала о своей жизни, о том, что произошло с ней за последние несколько месяцев. Умер любимый отец, единственный близкий и родной человек (если не считать сестры, но она так далеко… да и почему-то давно не появлялась). Аиша осталась одна. Совет Старейшин запретил ей быть Стражем, несмотря на просьбу отца. Отнял последнее, что у неё было!

И вот она здесь, с незнакомыми людьми, доверившаяся совершенно чужому ей человеку… Почему? Она и сама не знала. "Есть в нём что-то… что-то светлое, честное, дарующее веру и надежду. А ещё его глаза…глаза цвета Ализара, глаза лесного народа… Но ведь в нём нет крови "солнечных". Я чувствую! Ничего не понимаю…"

Вздохнув, девушка завозилась, стараясь устроиться поудобнее.

"Что-то я слишком много думаю о нём. Это ни к чему. Это не нужно. А нужно поспать. Впереди меня ждёт дорога. Самая необычная и познавательная дорога в жизни. Ведь я никогда раньше не покидала лес, свой Королевский лес… Нужно поспать… А он…он никуда не денется. Он рядом. Этот человек со странным именем Ярослав. Человек с глазами самого Солнца…"


Глава 14 | Дрэгар | Глава 16