home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 30

На Торговую улицу друзья выбрались только на следующее утро. Не было жёстких сроков, поэтом не было и причин для спешки. Отдохнули, выспались, отъелись (кто знает, когда ещё выпадет такая возможность, да и будет ли она?) за долгие дни питания лишь вяленым или спрессованным с овощами мясом, да странными на вкус кашами, что теперь готовил Максо.

Главная улица Олара поражала востребованностью. Здесь просто не то, что яблоку упасть, муравью притулиться негде было! Сновали туда-сюда люди, мелькали "солнечные", важно шествовали маги, легко отличимые от других по балахонам золотистого, красного и синего цветов. Как было известно, цвета одежды символизировали степень, ступень в огромной иерархии магов. Например, красный — маг низшего ранга, обладающий лишь немногим количеством силы, в основном использующейся для предметной магии (ну там подай-принеси и так далее). Магистры же носили серебро — знак высшего уровня, достижение совершенства. Но они никогда не появлялись среди людей по пустякам, поэтому всем приходилось довольствоваться калейдоскопом красок обычных магов, отрабатывающих свои положенные пять лет в услужении Ордена после окончания учебы… Всё это по ходу прогулки поведал Максо, бывавший в городе не один раз.

На компанию друзей внимания не обращали. Только один "солнечный" косо посмотрел на Аишу, брезгливо скривился, но потом резко отвернулся и так же стремительно ушёл. Лесной народ явно не жаловал полукровку, намного больше чем люди. Ярослав же, повинуясь порыву, взял девушку за руку и успокаивающе чуть пожал пальцы. В ответ Аиша лишь слегка улыбнулась.

Пользуясь моментом, Яр повнимательнее присмотрелся к "солнечным". Правда, на улице он заметил только мужчин. Высокие, большинство даже выше Ярослава, поджарые, белокожие, остроухие. Волосы огненные — цвет переливается от золотистого до красного, короткие, но сзади одна или несколько косичек. Желтые глаза с вертикальными, словно кошачьими, зрачками. Черты лиц заострены (этим они напомнили незнакомца из сна; сна ли?). Одеты в тёмно-зелёные одежды, наподобие той, что носила Аиша до столкновения с льёрсами. На бедре меч, за спиной лук и колчан… А ещё, у всех спокойные и безумно красивые, какие-то "неземные" лица!..

Перво-наперво отправились в ближайшую оружейную лавку. Максо прикупил болтов для своего двухзарядного арбалета. Аиша от покупных стрел отказалась — они у неё были специальные, с наконечниками всё из того же материала, напоминающего "лунный" камень. Девушка их никогда не бросала, после каждого боя собирала. Чинила, если нужно, и снова использовала.

"Экономная!", — Ярослав прыснул от пришедшей из ниоткуда глупости.

В лавке неподалёку приобрели шесть тёплых одеял, несколько мотков верёвок, сплетённых из растительного волокна (каждая из них могла с лёгкостью выдержать слона), специальные лампы со стеклянными стенками, защищающими огоньки от ветра и рудокопные молотки, способные прорубить не только лёд, но и камень.

Потом, отправив остальных в продовольственную лавку набрать припасов в дорогу, Ре'мьеро подался в кузницу, даже не потрудившись объяснить причину такого выбора. Вернулся с небольшой кожаной сумкой.

Заплатив за доставку продуктов прямо в гостиницу, компания уже собиралась отправиться туда же, когда всех остановил Максо:

— Подождите! Только не говорите, что собираетесь отправиться в горы на лошадях?!

— А что?

— На быстрых степных лошадках?! Да они ноги там в первый же день переломают! Вот что!

— И что ты предлагаешь? — возмутился Виктор.

— Тьма! И этот человек совсем недавно сомневался в моих умственных способностях! Ты что, забыл о существовании рогонов?!

— О, Недра!..

— И я том же.

— Может, вы и нас потрудитесь просветить?! — с трудом сдерживая раздражение, поинтересовался Мьерго. Чем избавил Ярослава от информационного голодания. К счастью, рогоны оказались не широко известными в миру созданиями. А то у Яра уже складывалось ощущение просто огромных провалов в обучении, предпринятом Алексимо.

— Рогоны — это такие зверушки, не так давно выведенные магами специально для прогулок по северным землям. Насколько я знаю, именно на них и передвигаются в горах воины Ордена Хранителей. Здесь, в Оларе, наверняка можно приобрести этих "лошадок" (главное знать, к кому обратиться). Ведь, я так понимаю, деньги у нас есть? — полуутвердительно закончил лекцию Максо.

— А не слишком ли много ты знаешь о магах и Хранителях, вор?! — подозрительно уставился на него Недостойный.

— Знание — неотъемлемая часть моей работы! — гордо произнёс Максо, но, увидев, что это никого особо не воодушевило, пояснил: — Да было дело… На одном заказе мимоходом прихватил кое-что почитать… а там много о чём было…

— Ладно. Расскажешь вечером, поподробнее, — решил Ярослав. — А сейчас отведи-ка нас туда, где можно приобрести этих рогонов.

Максо привёл их к большому трёхэтажному дому, облицованному голубоватым камнем. Зажиточный. Он находился в стороне от главной улицы, в северной части города. Открыл дверь слуга, больше всего напоминающий склад костей, настолько он был худощав.

— Что желают милостивые господа? — проскрипел он.

— Господа желают видеть хозяина дома, — ответил за всех вор.

— Как о вас доложить?

— Скажите, что пришёл старый друг. И настала пора возвращать долги.

Невозмутимый дворецкий ушёл, так и не удосужившись впустить их в дом. Впрочем, входную дверь он оставил открытой.

"Видимо, здесь не боятся воров!"

Через непродолжительное время раздались быстрые шаги, и в холл влетел мужчина лет сорока пяти. Среднего роста, шатен, с уже наметившимся брюшком.

— Максо! — кинулся он к вору. — Сколько лет! Наконец ты появился, — старые знакомые обнялись, — а то я начал подумывать, что с тобой что-то стряслось…

— Не дождёшься, старый лис! — Одиночка довольно ухмыльнулся.

— Ой, что это я?! Проходите скорее в дом. Друзья Максо — мои друзья.

…Попойка шла полным ходом. Ильмасский игристый ямир оказался воистину великолепным. А Жустен Кламбер, хозяин дома и давний друг Максо, весёлым и жизнерадостным человеком. Ильмасец по рождению, за свою жизнь он объехал весь Западный материк (не считая Страны магов). А пять лет назад обосновался в Оларе. Остепенился, купил дом, женился, завёл собственное дело (правда не совсем законное, но кто не без греха!). Обязанный Максо сохранённой когда-то свободой, а возможно и головой, Жустен готов был всегда и во всём ему помогать.

…Услышав, что им нужны рогоны, он сразу же пообещал посодействовать. А пока же пригласил всех на дружеский ужин…

Изиза вернулась к себе в комнату. Маленькая, она была обращена окнами на восток и первое, что видела девушка каждый новый день, это восходящее солнце, окрашивающее снежные просторы в багряный. Стоял поздний вечер, и бархат ночи за окном наполняли серебряные огоньки-звёзды. Изиза любила ночь. Она всегда казалась ей таинственной, романтичной и… сказочной. Именно ночью должны происходить чудеса.

Девушка легла на кровать и устремила задумчивый взгляд в матово-белый потолок. Ей не давали покоя провал задания и разговор с дядей. Изиза чуть приоткрыла губы в улыбке — только она могла называть Верховного Магистра и Главу Ордена Магов (и Хранителей, кстати, тоже) Стратера так просто, по-домашнему, "дядя". Девушка не однократно слышала, что очень похожа на тётку, покойную эйго Магистра. Она никогда не знала магессу Локсети, но была уверена, что дядя души в ней не чаял. А после случайной смерти родителей Изизы взял племянницу к себе на воспитание. К сожалению, у девушки не обнаружилось магического дара. Но она с радостью и гордостью стала Хранительницей и поклялась охранять и защищать Орден Магов, даже ценой собственной жизни…

"Недостойный… Зачем он так нужен дяде? Что в нём особенного? Чем он отличается от других отступников? Да, я много слышала о нём, прежде чем столкнулась сама. Он отличный воин и талантливый маг. К тому же, он не однократно уходил из-под прицела Ордена Хранителей. Но неужели только это?" Изиза устало закрыла глаза и воспоминания ворвались ураганом: высокий, молодой парень в сером плаще, черноволосый и черноглазый… прямой взгляд с лёгкой иронией, усмешка на губах. "Что же в нём такого?! Немного самоуверен, но неимоверно смел и отважен. Осторожен, но одновременно так беспечен. К тому же эти его последние слова…"

Изиза заворочалась. Перед мысленным взором всё ещё стояло его красивое, благородных кровей лицо, смеющийся взгляд, излом губ…

— М-м-м, — простонала Хранительница. — Вон из моей головы! Убирайся! Тоже мне, нашел, где обосноваться!..

Девушка попыталась переключиться на что-нибудь другое. И вспомнила странного человека с глазами камня Солнца, с которым ей пришлось схлестнуться. Кажется, дядя назвал его Ярославом. Какое странное имя… И кто он? Почему идёт сюда? И почему Магистр так спокоен? Что этот Ярослав сделал с ней, в конце концов?! Ведь Изиза действительно ничего не помнила. Вот они сражаются… и вдруг она стоит и ощущает холод стали у горла. Как много вопросов! И ничего не понятно…

И почему, интересно, Недостойный идёт с ним?

— Ум-м-м… Опять он!

Девушка отчётливо поняла, что лучший способ избавиться от него — это уснуть. Что она и сделала, как истинный солдат легко засыпая по команде мозга.

Хотя и просчиталась. Всю ночь её преследовали лучащиеся иронией чёрные глаза…

Голова гудела. Ярослав просто фантастическим усилием открыл глаза. "Такое ощущение, словно под веки насыпали кнопок, а меня самого долго били дубинкой. Били?.. Нет, до драк не дошло. Это я точно помню. Всё же, какого бы качества не был напиток, принимаемый накануне, похмелья не избежать!"

Как ни странно он лежал на кровати в комнате на постоялом дворе. "Но как я сюда попал? О, чёрт! Ничего не помню!"

Яр попытался сесть. С третьей попытки это нелёгкое, как оказалось, дело удалось. Максо в комнате уже не было, зато на столе возле кровати обнаружился кувшин с водой. Осушив его до последней капли (часть драгоценной жидкости всё же пришлось вылить на голову для просветления этого пока не особо необходимого органа), Ярослав понял, что жизнь не так плоха, как показалось сначала. Со второй попытки встал с кровати и, пошатываясь, отправился на поиски остальных.

Они обнаружились в трактире на первом этаже, вместе с Жустеном. Тот был весел и свеж как огурчик, словно и не пил вчера больше всех. Остальные, кстати, тоже.

— О! Здравствуй, Ярослав! Как-то ты неважно выглядишь, — обратился Кламбер к Яру.

Тот промычал что-то маловразумительное.

— На, выпей-ка вот это. Полегчает.

— Что это? — Ре'мьеро плюхнулся на стул и с недоверием посмотрел на протянутый магом кубок. Внутри было нечто сизого цвета, вязкое, с непонятными, абсолютно не внушающими трепета, сгустками.

— Тебе лучше не знать…

— Это уж точно. Вкус у него точно дрянной, — скривился Максо, мелкими глоточками отхлёбывая из кружки.

— Хорошо. Рискну, — Ярослав взял стоящий перед ним кубок и отхлебнул. Вкус у этого чудо-отвара был не просто дрянной. Отвратительный. Яр еле удержал его от провокационной попытки вернуться назад.

С трудом допив всё до конца, Ре'мьеро закрыл глаза и расслабился. "Не знаю, из чего была сделана эта гадость, но она явно действует!" Голова перестала болеть, телу полегчало. Последним успокоился измученный желудок.

Ярослав рискнул улыбнуться и открыл глаза. Судя по нормальному лицу Максо, полегчало не ему одному.

— Кстати, а где Аиша? — Яр только сейчас заметил отсутствие девушки.

— Принимает ванну, — объяснил Виктор и с завистью добавил: — Пила-то она меньше других…

Друзья мирно пообедали, вместе с подошедшей чуть позже Аишей. Она выглядела посвежевшей, весёлой и источала нежный аромат каких-то цветов. Ещё влажные волосы, тем не менее уже заплетённые, отливали красной медью.

После обеда Жустен сообщил, что раздобыл им восьмерых отличных рогонов и сегодня вечером их приведут к нему в дом. Друзья решили отправляться на рассвете прямо из дома Кламбера. Благо жил он недалеко от северных ворот, так что рогоны не успеют привлечь ничьего внимания.

Магистру Конеру никогда не нравился Олар. Вот и сейчас, бродя по ночному городку, он испытывал непонятное даже для него самого отвращение. Маг шёл, медленно приближаясь к цели, к постоялому двору на главной площади. Отчётливо понимая, что это, скорее всего, последний шанс выкрасть Чашу. Наверняка, завтра отряд покинет Олар и вступит на территорию Страны Магов. А там Магистр не может появиться — тут же обнаружат и схватят. Так что сегодня он должен сделать всё чётко и верно, ибо другого раза просто может не быть. Причём сам, потому что никто не сможет сделать это лучше.

…Жустен ушёл, оставив друзей одних. Трактир быстро опустел. А они продолжали неспешно переговариваться, попивая розовый жмух [35] и поедая слоёные булочки с вареньем. Особенно в этом деле преуспевала Аиша.

— Кстати, Максо, — встряхнулся Ярослав. — Расскажи-ка нам поподробнее, что ты там интересного вычитал о магах и Хранителях.

— Да захватил я как-то с одного заказа фолиантик. Небольшой, но сделанный из кожи збера [36], причём красного. Сами понимаете, уже само по себе редкость и дорогущая вещь, — Яр не понимал, но смолчал. — Так он ещё и золотом да драгоценными камнями инкрустирован был. Хотел продать — деньжат заработать. А потом, дай, думаю, загляну, что там хоть написано. Вдруг фолиантик ещё какую ценность представляет. Заглянул, прочитал пару строчек, да так до конца оторваться и не смог. Там много о чём было. О том, что Страна Магов небольшая и включает в себя только заснеженные горы. Сами маги живут в центре, в огромной Цитадели, частично построенной, частично врубленной в скалы. И, насколько я понимаю, в строительстве без магии тоже не обошлось. Управляет там Совет Магов, а точнее его Глава, Верховный Магистр. Цитадель не столько город-государство, сколько государство-школа. Там маги живут, учатся, тренируются, преподают, заводят семью, рожают детей… Кстати, среди магов запрещены браки на стороне, за пределами Страны Магов.

— Ничего себе! — воскликнул Мьерго. — Интересную книжечку ты нашёл, вор, — Максо немного покорёжило. Подобное обращение он позволял только Виктору. И то лишь потому, что отвечал магу тем же. — Но, в принципе, это всё нам известно. В большей или меньшей степени…

— Это отнюдь не всё, что я прочитал, — перебил его Максо. — Например, узнал, откуда берутся воины Ордена Хранителей.

— Не может быть! — вскинулся Недостойный, подаваясь вперёд. — И откуда же?

— Ответ очень прост. Виктор, применяли ли когда-нибудь воины-Хранители магическую силу?

— Насколько я знаю, нет. Только охранные полусферы-щиты и заговорённые мечи. Это меня всегда и удивляло. Но магия, в большинстве на них не действует, как бы там ни было. А что?

— Ни один из воинов Ордена Хранителей не имеет собственной магической силы. Они могут лишь использовать чужую. И набирают их из детей магов. Из тех, что по той или иной причине не унаследовали магический талант родителей. Маги умудрились создать самых верных солдат — ведь они защищают родных!

— Вот это да… — Виктор аж вскочил и заходил взад — вперед по трактиру.

— А что ещё ты узнал? — заинтересовалась Аиша.

— Ну, например, что подступы к Цитадели охраняются магическими ловушками и отрядами Ордена Хранителей; о том, как и для чего были созданы рогоны; о том, что в стенах Цитадели находиться самая большая библиотека на Дрэгаре…

— А что насчёт детей, которых они забирают на обучение? — неожиданно спросил молчавший до этого Тэпер Варшек.

— Насчёт детей? О, дети им действительно необходимы. Ведь они не хотят, чтобы магия свободно распространялась в мире. Они бояться… Да-да, бояться, что без должного воспитания из детей вырастут какие-нибудь неуправляемые маги. Что они не станут довольствоваться невмешательством в дела людей, в наши дела, а захотят владеть Дрэгаром. Поэтому и забирают детей. Что-то вроде "меньшего зла". Да, это жестоко, но в какой-то степени необходимо. Они не только развивают способности детей, но и учат их правильно пользоваться магией, — Максо на некоторое время замолчал. — Ведь не зря же говорят — благими намерениями выстлана тропинка прямо в Недра!

Тэпер промолчал. Только помрачнел и устремил задумчивый взгляд куда-то сквозь стены гостиницы.

— Ну а как же тогда объяснить поведение того самого мага, что связал артефакт с Лехандро? — не удержался Ярослав.

— Не знаю, как бы это объяснили маги, а я скажу просто — в семье не без урода.

Все замолчали, переваривая полученные знания.

— Ну что ж, в любом случае всё, что мы узнали, и то, что Максо мог забыть нам рассказать, будет чрезвычайно полезно, — не смог удержаться от подколки Виктор.

— Да я вроде ничего не забыл, — Максо принял всё всерьёз.

— Ой, да ладно. Наверняка что-нибудь интересненькое зажилил…

Ре'мьеро перестал слушать дальше — перебранки Максо и Виктора никого уже не удивляли. Что-то засвербело внутри. Ему стало тревожно и неуютно. Вдруг, поддавшись порыву, он развернулся и увидел тень, мелькнувшую от входа в гостинице к лестнице наверх.

В каком-то тумане Ярослав поднялся и пошёл следом…

…Конер медленно приближался к ней. Чаша звала и манила. Ближе и ближе… Ступенька, ещё одна… вот уже второй этаж. Ещё пролёт и он на месте. И вдруг за спиной раздались чьи-то еле слышные шаги. Преодолев последние ступеньки, отделяющие его от третьего этажа, Магистр обернулся.

"О, Тьма! Этого просто не может быть!!!"

При неровном свете малочисленных настенных факелов на него смотрели… жёлтые глаза. Высокая, жилистая фигура, аспидно-чёрные волосы, смуглое лицо с слегка заострёнными чертами и… нет, уши у него оказались нормальными, без единого намёка на острый верх.

"Неужели это… Невозможно! Их ведь больше нет!"

…Перед Ярославом стоял мужчина в длинном чёрном плаще. Лет сорока, среднего роста, крепкого телосложения, тёмные волосы с сединой у висков, загорелое лицо с серо-зелёными глазами, в данный момент с ошарашенным удивлением смотревшими на него.

— Но ведь их больше нет… — сдавленно прошептал мужчина.

— Кого? — не удержавшись, поинтересовался Ре'мьеро, делая шаг навстречу странному незнакомцу. Что-то подсказывало Ярославу, что этот человек играет непоследнюю роль во всём, что творится вокруг.

Но, словно очнувшись от дурмана, мужчина вздрогнул и тут же исчез в яркой, слепящей вспышке. За долю секунды до этого Яр почему-то прикрыл глаза, сохранив тем самым зрение.

Открыв их обнаружил, что коридор пуст.

Повинуясь какому-то внутреннему голосу, Ре'мьеро, сделав пару шагов вперёд, открыл дверь в комнату, занимаемую Виктором вместе с Мьерго и Тэпером. Чаша ярко пылала. Красным, злым светом. Казалось, ещё немного и стол, на котором она стояла, загорится.

— Похоже, ты не сильно довольна, — Ярослав подошёл ближе и усмехнулся.

Вдруг пламя брызнуло, пытаясь достать до него. Но, наткнувшись на вытянутую по инерции руку, отхлынуло, лизнув пальцы жаром, и исчезло.

— Ничего себе! — Яр недоуменно уставился на ладонь — целая и невредимая, словно и не было мгновенной боли. Потом на Чашу. Артефакт ничем не выдавал того, что здесь только что произошло.

Ярослав стоял наверху лестницы и смотрел вниз, в зал трактира. Максо и Виктор как всегда любезно переругивались, сидя друг напротив друга. Мьерго у стойки заказывал вторую порцию жмуха с булочками. Тэпер, как и некоторое время назад, сидел, устремив задумчивый взгляд вдаль. Кажется, с тех пор как Ре'мьеро поднялся наверх, он даже не шелохнулся. Аиша, отвернувшись от всех, наблюдала за игрой пламени в камине и заодно втихаря доедала последнюю заначенную булочку с вареньем.

"Какие же мы все разные и одновременно такие схожие! Всезнайка-вор, столь редкий в нынешнее время Одиночка. Самоучка-маг, гордо носящий титул Недостойный. Бравый начальник охраны, слишком молодой для этой должности, но прилагающий все силы, чтобы никто не усомнился в его возможностях. Молчаливый воин, Мастер ильмаских парных клинков, страдающий от разлуки с любимой дочкой. Полукровка, несостоявшийся Страж Королевского леса. И я — писатель-фантаст и… бывший циник. Что же нас объединяет?.. Могли ли они стать героями моей книги? Нет. Я никогда бы не смог передать того богатства жизни, что кипит в них. Никогда!.. Друзья… да, они мои друзья. Самые настоящие, верные, всегда готовые помочь. Такие, о которых можно только мечтать, они никогда не бросят в беде и дойдут с тобой до конца. Чем бы он ни грозил…"

Ярослав медленно спустился и подошёл к столу, за которым восседала их разношёрстная компания.

— Кажется, я только что встретил причину наших неприятностей.

— В смысле? — полюбопытствовал подошедший Мьерго.

Яр устроился за столом и рассказал. Всё. За исключением странного инцидента с Чашей.

— Ты думаешь, это был тот самый маг? — взволнованно поинтересовался Виктор.

— Да. А кто это ещё мог быть?

— Но почему он не воспользовался магией против тебя?! Что означают его непонятные слова? Почему сразу исчез? О, Недра! Слишком много вопросов…

— И ни одной дельной мысли по их разрешению! — закончил за него Максо.

— Что бы там ни было, теперь мы знаем его в лицо. А это уже немалый плюс. Поэтому не стоит забивать голову вопросами, на которых нет пока ответов.

— Мьерго, прав, — кивнул Ярослав. — Сейчас главное для нас быть на чеку и беречь Чашу. Она ему явно всё ещё нужна.

— А как же. Слишком большой соблазн получить всё, почти сразу и практически на халяву, — высказала своё мнение Аиша, пожирая восхищенным взглядом гору булочек, движущуюся к ним на подносе.

Нет, поднос летел не сам. Его несла девушка, работающая на постоялом дворе. Но этот факт абсолютно не волновал Аишу…

…Ярослав шёл. Уже долго. Сумрачно. Вокруг лес. Мрачный и какой-то корявый. Вдруг впереди показалась дверь. Самая обычная, деревянная. Вот только висела на некотором расстоянии над землёй. Яр обошёл её вокруг. Просто дверь, без всякого намёка на то, куда ведёт.

"Кажется, это то, что я искал", — Ярослав потянул за ручку. Дверь бесшумно отворилась.

Тьма. Такая долгожданная…

Шагнул через порог. Дверь бесшумно захлопнулась за спиной.

Красные "звёзды" приветливо замерцали, подмигивая. Красный "сне" ласково обвил небольшой вьюгой и радушно улёгся на плечи. Яр улыбнулся, довольный приёмом. Огляделся, разыскивая желтоглазого знакомца.

— Где ты? Я хочу поговорить.

— О чём? — силуэт выплыл из темноты, обретая знакомые черты.

— О многом. И самое главное из этого — что со мной происходит?!

— А ты сам ещё не догадываешься?

— Перестань отвечать вопросом на вопрос. Я должен знать.

— Ты обретаешь себя. Настоящего, — после минутной заминки ответил он.

— А разве сейчас я ненастоящий?

— Уже почти. Осталось совсем немного. Потерпи.

— Но почему ты не хочешь рассказать всё сам?!

— Я не могу. Не должен. Пойми, это для твоего же блага… — странный собеседник отступил назад, снова растворяясь во тьме.

— Подожди!

— Время… — прошелестело вокруг и стихло.

Ярослав снова остался один

"Да что же это всё значит, чёрт возьми?!"


Глава 29 | Дрэгар | Глава 31