home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 33

— Хорошее утро!

— Ты прав.

— Что? — Виктор недоумённо повернулся.

— Я говорю, ты прав!

— В смысле?

— Виктор, ты что, из меня дурака делаешь?! — взвился Ярослав. — Ты сказал, что сегодня хорошее утро! А я ответил — да! Ты прав! — "Да что со мной? Вот уже кричать стал. Скоро кидаться начну. Остальные смотрят недоумённо. Чёрт, и что всё-таки происходит?!"

— Понимаешь, Яр, — тихим вкрадчивым голосом произнёс маг. — Вся проблема в том, что я ничего не говорил…

— Но я же слышал.

— Я подумал, — закончил фразу Недостойный.

— Но этого не может быть! — "Или может? Ведь с рогонами я как-то разговариваю… Причём, я один!"

— И это уже не в первый раз, Ярослав. Тебе не кажется, что нам всё-таки нужно поговорить? — всё так же тихо, чтобы не услышали остальные, продолжил Виктор.

— Кажется пора. Но только давай вечером. Не сейчас.

— Ну-ну. Давай.

Ре'мьеро отвернулся. Все занимались своими делами, готовясь к новому дню в горах. Аиша, поймав его взгляд, смущённо потупилась и продолжила… шить?! Ярослав слегка опешил. До сих пор он не видел у девушки в руках ничего безопаснее ножа. А тут иголка! Найдя где-то широкую полоску меха (уж не от плаща ли отрезала?), Аиша мастерила повязку на голову с целью защитить чувствительные остренькие ушки от пронизывающих порывов ветра.

И снова снежные бесконечные просторы, солнце, слепящее глаза, но не утруждающее себя прогревом окружающего мира, и дорога…

Изучающее-пытливый взгляд в спину. Виктор. "Чем закончится наш разговор сегодня вечером? Действительно ли я смог прочесть его мысли? И могу ли делать это с другими? Какая соблазнительная перспектива…" Взгляд неминуемо остановился на Аише. "Нет! Ей в мысли я не залезу никогда. Иначе это будет предательством!"

Девушка, увидев, что Ярослав не сводит с неё взгляда, улыбнулась и состроила шутливую рожицу. Яр, рассмеявшись, ответил тем же. На душе потеплело.

А потом перевёл взгляд на Максо. И, не зная, что делать дальше, попытался сосредоточиться. Ничего не получалось. Ре'мьеро просто не представлял, что нужно сделать, чтобы прочесть мысли. И вдруг, когда он уже почти смирился с тем, что ничего не выходит, голову его заполнила звенящая тишина. И:

" — Тьма! Этот холод меня уже достал! Сейчас бы поближе к камину, забраться с ногами в кресло и выпить кружку другую чего-нибудь покрепче… О, мечты! Они мучают нас больше собственных врагов!"

Ярослав встряхнулся. Голос вора, секунду назад звучавший в голове, исчез.

" Вот, чёрт! Неужели я действительно могу читать мысли?! Что-то раньше я не чувствовал себя телепатом. Надо бы обратиться к странному знакомому из… из сна?", — Ярослав усмехнулся. — "Сон, явь… Уже и не поймёшь!"

А дорога петляла, всё выше и выше поднимая их в горы… Они нависали стеной, грозя обрушиться на головы и похоронить под собой. Больше всего окружающее пространство напоминало узкое русло древнего глубокого ручья. Стены отвесные и отполированные так, что наводят на мысли о вмешательстве человека.

Узкая тропа нехотя пробиралась вперёд. Вновь пошедший снег создавал непроходимые сугробы.

Ближе к вечеру Ярослав заметил, что Мрак стал ощутимо нервничать. Обернувшись, понял, что и остальные рогоны беспокойны. И, неожиданно для самого себя, ощутил, что впереди их что-то ждёт.

— Максо, — окликнул он друга, пытавшегося совладать с брыкающимся Балагуром. — Мы всё ещё идём по тому пути, что изображён на карте из древнего фолианта?

— Да, вроде да, — вор, наконец, победивший непокорного рогона, выглядел чрезвычайно довольным. — А что?

— Ты не помнишь, случайно, что нас ждёт впереди?

— Да вроде ничего, — Максо аж наморщил лоб, собираясь с мыслями. — Всё тот же снег, да дорога…

— Ты в этом абсолютно уверен?

Но ответить вор не успел. Выехав из-за очередного поворота, рогоны остановились. Хотя, если бы Мрак попытался ехать дальше, Яр просто повис бы на нём, изо всех сил пытаясь удержать.

— Мать честная! Ну, ничего себе! — воскликнул он, ошарашено осматривая открывшийся вид. А посмотреть было на что!

— Никому не двигаться! — одновременно с ним закричал Виктор. — Я чувствую впереди сильную магию.

— Чувствуешь?! — Ярослав с трудом оторвался от того, что видел, и обернулся к магу. — Да тут и увидеть не сложно!

— Увидеть?! — в тон ему воскликнул Виктор. — Ты что-то видишь?

— Что-то?! Ну, если этот ужас можно так обозвать, то да — Я ЧТО-ТО ВИЖУ!

Виктор, титаническим усилием совладав с упирающимся Буяном, подъехал к Ре'мьеро.

— Расскажи, что видишь! — голос у мага ощутимо подрагивал.

— Хорошо. Дальше по тропе на некотором расстоянии от земли, точнее от снега, колышется абсолютно чёрное пятно. Ничто. И лично мне оно навевает мысли о всепоглощающем Хаосе! Но это ещё не вся прелестная картина. Оно как будто дышит. Пульсирует. А вокруг во все стороны льётся сияние, наверное, всего спектра цветов. И оно как марево — окружающий пейзаж через него просматривается очень плохо. Всё плывёт. Как будто смотришь сквозь мутную воду, — Ярослав замолчал, выжидательно смотря на округлившего глаза друга.

— Нет. Нам определённо нужно поговорить!.. — произнёс тот слегка севшим голосом.

— Вот, Тьма! Вспомнил! — вдруг воскликнул подозрительно долго молчавший Максо. — Впереди должна быть ловушка! — но, поняв, что все стоят уже давно и, полностью прочитав всё то, что чётко прорисовывалось на лицах друзей в его адрес, продолжил уже тише: — Я слишком долго думал, да?! Ну, уж, извините, как получилось! — тут же пошёл он в атаку, ибо лучшая защита — это всё-таки нападение!

— И что ты нам можешь сказать по поводу ловушки? — скептически глядя на вора, поинтересовался Виктор.

— Первый Предел, так её называют. Мы через неё не проедем, — Максо показал магу язык. — Только, если в обход. И он… — вор закрутил головой, — кажется, там, — палец Одиночки указал налево. Там виднелась достаточно высокая гора. — Только надо немного вернуться. Вроде бы…

— "Кажется"… "вроде бы"… — забурчал Виктор. — Да с таким провожатым мы, в лучшем случае, вообще никуда не доедем. А в худшем — попадём прямиком в Недра!

— Я не понимаю и чего он ко мне вечно придирается, а?! Может, он ко мне неравнодушен? — и Максо обвёл всех абсолютно невинным взглядом кристально — голубых глаз.

— Да я… Да он… — от возмущения Виктору явно не хватало воздуха. Он весь покрылся красными пятнами и задрожал.

Вор предпочёл смыться с "поля боя" и "немного вернуться" в экстренном порядке.

— Дети, — вздохнула Аиша.

Ярослав без труда читал в её глазах полное изумление, вызванное его рассказом о магической ловушке. Подобный же взгляд был и у остальных.

Яр всё больше и больше стал чувствовать себя ДРУГИМ.

Объезд не представлял собой ничего хорошего. Сначала тропа превратилась в нагромождение огромных булыжников — каждый диаметром метра два. К тому же ещё покрытых снегом и льдом. И, если бы не рогоны, неизвестно добрался бы кто-нибудь из них живым. Из кошачьих лап "лошадок" появились длинные и острые когти и, цепляясь ими как альпинисты шипами ботинок, они практически без происшествий добрались до относительно ровной площадки, где-то посередине горы. Если, конечно, не считать происшествием то, что во время очередного прыжка своего рогона Максо чудом не полетел вниз, в последний момент успев ухватиться за шерсть Балагура.

Но на этом "приятные" сюрпризы не закончились. Не успели они перебраться на другую сторону горы по узкому каменному карнизу, как их взглядам предстало ТАКОЕ зрелище, что Ярославу захотелось немедленно вернуться. Прямо перед ними начиналась пропасть. И, судя по клубившемуся внизу туману, до дна было ОЧЕНЬ далеко. На другой стороне пропасти, на расстоянии несколько сот метров, возвышалась скала-близнец той, на которой они сейчас находились. А соединял близнецов неширокий, непонятно каким образом держащийся каменный "мост".

— Ну, ничего себе! — выдохнул за ухом Яра Максо. — На карте это было изображено как-то побезопасней.

— А зачем сделали обход? — поинтересовался невозмутимый Мьерго. Казалось, перспектива перехода по этому чуду природы его абсолютно не пугала.

— Чтобы Хранители могли спокойно добираться до Олара. Через Первый Предел пройти не могут даже они. Других путей нет — скалы.

— А как же телепортация? — поинтересовался у вора Виктор.

— Насколько я понял из книги, сами они совершают её через амулеты и только на небольшие расстояния. Так как этот процесс высасывает много сил. Поэтому здесь им легче передвигаться на быстрых рогонах.

— Это уж точно, — Ярослав потрепал практически не уставшего Мрака. — Ну что, пойдём?

— А разве у нас есть другой путь? — поинтересовалась Аиша, успокаивая отчего-то разнервничавшуюся Тень.

— Нет.

— Подождите! — окликнул Ярослава начальник личной охраны барона де Крон. — Давайте скрепим рогонов верёвками. Если один поскользнется или того хуже — упадёт, ему помогут, вытянут.

— А ты прав, Мьерго. Спасибо за идею.

Мужчина только спокойно улыбнулся.

Скрепив рогонов верёвками друг с другом, они цепочкой двинулись вперёд. Ярослав первым пустил Мрака на каменный "мост". Его поверхность была неровной — испещрённая трещинами, покрытая снежными сугробами, камнями и льдом она представляла собой опасную мешанину, по которой им нужно было пройти.

" — Нас ждёт неприятность", — слегка взволнованный голос Мрака прозвенел в голове у Яра.

" — Какая?"

" — Враги…"

Ре'мьеро почти физически почувствовал волну ненависти, прошедшую по всем рогонам. Они занервничали, пытаясь перегрызть верёвки.

" — Где?"

" — Уже близко. Будет бой!"

— Немедленно спешиться и перерезать скрепляющие рогонов веревки! — прокричал Ярослав, сам подавая пример друзьям.

— Но зачем? — поинтересовался всё же подчинившийся Виктор.

— Скоро узнаем.

Сначала они услышали отдалённый дробный звук, напоминающий хлопанье крыльев огромной стаи летучих мышей. Потом клёкот, издаваемый множеством глоток. А затем увидели их самих. Длинношерстные кошачьи тела, как у рогонов, но только грязно-серых, коричневых и чёрных цветов. Вместо лошадиной головы птичий клюв с маленькими, круглыми красными глазками. Обычный лошадиный хвост и большие перепончатые крылья, заканчивающиеся скрюченными кистями с длинными когтями, в сложенном состоянии служащие вместо отсутствующих передних лап.

— Тьма меня раздери! Откуда они такие взялись? Из кошмаров больного мозга, что ли?! — ошарашено прошептал Виктор.

Никто ему не ответил. Враги, как назвали их рогоны, сгрудились вокруг небольшого отряда. Их было около двух десятков. Часть спикировала, с трудом цепляясь за края "моста", а другие остались парить в воздухе. Друзья, скидывая с себя оцепенение, взялись за оружие.

— Вам не кажется, что у нас сегодня чересчур энергичный день? — Аиша, вскинув лук, подстрелила одну из тварей, пролетевшую слишком низко.

— Да не говори! — Виктор, раскинув руки, стал концентрировать магию в огненные шары. — Получай! — два из них, пролетев по дуге, ударили в ближайшую "летучую мышь". Но, к вящему изумлению мага, рассыпались снопом искр, не причинив крылатой бестии никакого вреда.

— Ничего не понимаю!.. — недоумённо воскликнул Недостойный, пробуя ещё раз. Результат тот же.

" — На них не действует магия. Только бой!" — прошелестело в голове у Ярослава. Это определённо не был голос Мрака.

— Магия на них не действует! Драться надо! — продублировал он одного из рогонов.

— Вот, Тьма! — прошипел Виктор, вынимая длинный клинок из посоха.

Аиша и Максо обстреливали летающих тварей. А остальные вместе с рогонами разбирались с приземлившимися. Их "лошадки" умели драться. Они впивались острыми зубами, рвали когтями, насаживали на рог… Кроме того, на кончиках их жал появились зелёные капли. И, судя по тому, что ужаленные Враги падали и, извиваясь в конвульсиях, умирали, это был яд. Люди тоже выкладывались на все сто. С одной стороны "моста" мелькали в клубке тел парные мечи Тэпера, а длинный клинок мага разил тварей на расстоянии. Ярослав и Мьерго, спина к спине, кромсали бестий с другой стороны.

Всё слилось в одну непонятную картинку. Крылья, зубы, когти… мелькание мечей, свист стрел и болтов… крики боли и ярости… Ужас смерти и торжество победы!..

Яр не знал, сколько прошло времени с появления "летучих мышей". Поняв, что с воздуха их не взять, оставшиеся твари приземлились. Побросав лук и арбалет, Аиша и Максо тоже взялись за мечи.

…В конце концов, Пик сомкнул пасть на горле последнего врага. И все, пошатываясь, опустились на забрызганный кровью снег "моста". Переведя дыхание, друзья поскидывали трупы напавших тварей в пропасть. И тут, неожиданно, рогоны издали тоскливый вой. Ярослав рухнул на колени. Голову просто разрывало ощущением боли, тоски и злости. С трудом прекратив поток этих чувств в сознание, Яр огляделся. Рогоны, понурив головы, окружили лежащую на боку Грусть. Из её истерзанного тела медленно сочилась кровь. Подошедший маг определил, что она мертва.

— Что с тобой? — обеспокоено спросила Аиша, склонившись над ним. Но Ярослав не слушал. Он обратился к рогонам. Не к одному Мраку, а ко всем сразу.

" — Я сочувствую вашему горю. Что я могу сделать для Грусти?"

" — Нужно её упокоить", — это был тот же голос, что сообщил ему о невозможности применить магию против Врагов. Кажется, он принадлежал Пику.

" — Как?"

" — Сжечь!"

Ярослав с трудом встал, оперевшись на плечо Аиши. И позвал друга:

— Виктор!

— Да? — маг обернулся к нему.

— Нужно её сжечь.

— Но зачем?

— Упокоить. Я потом всё объясню.

Недостойный пожал плечами и поднял посох. Над навершием закружилось красное пламя. Рогоны немного отошли и… снова завыли. Это был какой-то странный звук. Он напоминал скорее погребальную песню.

Пламя, оторвавшись от посоха, метнулось к Грусти и поглотило распростёртое на "мосту" тело. Через мгновение там был лишь пепел, который тут же подхватил ветер. Рогоны замолчали и разошлись к седокам.

" — Спасибо!", — прозвучал благодарный голос Мрака.

" — Так должно было быть!"

Рогон не ответил.

— Надо ехать, — произнёс Ярослав уже вслух.

— Какой ехать?! Ты посмотри на себя! На кого похож?! Да и раны нужно обработать…

— За меня не волнуйся. Я скоро оправлюсь. А насчёт ран… быстро перевязать и в дорогу. Нам лучше здесь не задерживаться. Мало ли что…

Все безропотно согласились. Никому не хотелось испытать на себе повторное пришествие крылатых бестий или ещё кого-нибудь.

Преодолели оставшуюся половину "моста", каменный карниз (точь-в-точь такой же, что и на горе — близнеце, по которой они сюда забрались) и начали спускаться вниз по будоражащей кровь тропе. Здешнее нагромождение камней оказалось ещё более эффектным. Друзьям постоянно казалось, что они вот-вот упадут и переломают все кости.

К тому времени как они наконец-то спустились, заметно потемнело. Но, опасаясь делать привал так близко к недавнему полю боя, решили ехать дальше. К счастью, когда силы уже начали сдавать, а в наступившей темноте ночи почти ничего не стало видно, Тэпер заметил трещину в скале. Достаточно широкую, чтобы уместились не только люди, но и рогоны. Загнав "лошадок" вглубь, отряд принялся за подготовку ночлега. Ярослав, кивнув Виктору, вышел. Маг последовал за ним

— Мне многое нужно тебе рассказать. Но я даже не знаю с чего начать.

— Давай с самого начала.

Они неспешно прогуливались недалеко от места привала.

— С самого начала не могу, — Яр усмехнулся. — Давай немножко попозже…

И Ярослав рассказал. О снах и разговорах с незнакомцем, о Чаше и магии, которую он видел, об общении с рогонами и о попытке прочитать мысли Максо.

Виктор слушал внимательно, не перебивая.

— Я никогда ничего подобного не слышал. Одно то, что ты можешь видеть магию, для меня уже шок. Насколько я знаю, маги могут только чувствовать её, некоторые даже слышать… Но видеть?! Никогда не предполагал я о возможности существования подобного дара! Это не говоря уже обо всём другом. Общаться с рогонами, читать мысли… Слушай, давай проведём эксперимент. Я буду думать, а ты попробуй прочитать о чём. Договорились?

— Давай попробуем.

Яр замолчал и закрыл глаза. Попытался расслабиться и ни о чём не думать. Постепенно это получилось, и он мысленно потянулся к магу. Сначала ничего не мог уловить, а потом, наконец, услышал:

" — Как мир прекрасен, если ты живешь!"

Виктор снова и снова повторял эту фразу, пока Ре'мьеро не продублировал её вслух.

— Невероятно! Это самое потрясающее, что могло произойти. Хотя… советовал бы тебе сильно не светиться.

— Почему?

— Мало кому понравиться, что в его мысли могут влезть в любой момент. Ладно, ещё обычные люди… А знать?! Монарх, в конце концов. Ведь ты можешь узнать всё, что захочешь. Любые секреты, любые тайны теперь для тебя как раскрытая книга. Но, прошу тебя, будь осторожен со своим даром, друг!

Маг посмотрел на него обеспокоено, а потом развернулся и ушёл к остальным.

— Да уж, милая перспектива! — вздохнул Ярослав и решил ещё немного прогуляться. Нужно было проветрить голову.


Глава 32 | Дрэгар | Глава 34