home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 34

Когда Ре'мьеро вернулся, его ни о чём не спросили. Весело трещал костёр, Тэпер раскладывал кашу. Аиша подвинулась, освобождая место у огня. А Ярослав, в который раз ощутил, что так тепло и уютно на сердце как с ними, ему не было уже давно.

После ужина никто и не подумал расходиться спать. Разговор сразу же перешёл на события прошедшего дня. Сначала вспомнили о магической ловушке, не забыв подшутить над Максо…

— Кстати, Виктор, а что бы нам сделала эта ловушка? — спросил Мьерго.

— Насколько я понял, если бы мы её не заметили и пошли дальше по тропе, нас поглотила бы эта чернота и выкинула уже ничем, воздухом или, может, мельчайшей пылью!.. Всех шестерых, вместе с рогонами и поклажей. Мы бы просто перестали существовать.

— Фр-р-р… — Аиша передёрнула плечами. — Ужас!

— Да уж… — Яр, конечно, видел, что представляла собой ловушка, но даже предположить не мог о том, чем она им грозила.

Немного помолчав, друзья перешли на летучих тварей, Врагов, атаковавших их столь внезапно.

— Интересно, откуда всё-таки они взялись? Что-то не припомню подобных животных где-нибудь ещё.

— Это ошибки, Виктор, — вспомнил Ярослав всё, что услышал сегодня во время спуска от Мрака и остальных. — Неудавшиеся опыты магов по созданию идеальных средств передвижения. Неполучившиеся рогоны. Враги.

— Ненавижу эту мутационную магию! Вечно в ней что-нибудь идёт не так, — пробурчал Виктор. Никто не спрашивал, откуда Яр всё это знает. Видимо, маг уже успел всё рассказать…

— Самое страшное слово в мутационной магии — это УПС! — перефразировав, отшутился Ярослав.

Это сразу разрядило обстановку. Виктор расхохотался, остальные фыркнули, и даже Тэпер улыбнулся. А потом, посчитав разговор исчерпанным, достал гармошку. Но не успел он поднести её к губам, как Максо, склонившись, зашептал ему что-то на ухо. Тэпер кивнул и заиграл.

Мелодия не была печальной, но и радостной тоже. Она вызывала какие-то странные ощущения, бередящие душу. И, когда Максо, к неимоверному изумлению всех, неожиданно запел, его приятный баритон вплёлся в неё идеально:

Когда настанет время Уходить,

Ты посмотри вокруг себя с улыбкой.

И вспомни всё, страницу за страницей,

Что было в твоей жизни и прошло!

Ты не забудь врагов своих простить,

Они тебе теперь ничем не помешают.

Ведь всё, что сделал ты, тебе уже зачли,

А всё, что нет — никто и не узнает!

Но не забудь ты вспомнить и друзей,

Тех, с кем делил ты радости, невзгоды.

Тех, с кем прошли вы много тяжких дней

И прожигали вместе молодые годы!

Не позабудь и настоящую любовь,

Прекрасную и верную…

Она не перестанет будоражить кровь,

Ведь сердце в плен взяла навеки!

Когда настанет время Уходить,

Ты посмотри вокруг себя с улыбкой.

Перелистни страницу за страницей

И Книгу Жизни не забудь закрыть! [38]

Вокруг костра воцарилось молчание. Смолк Максо, растворился последний звук гармошки Тэпера. Все задумались о скоротечном чуде, что дарует им Матушка Природа. О жизни.

Ярослав укладывался спать. Он надеялся встретить во сне нового таинственного знакомого. Вот только сонливости не было и в помине.

Все уже спали, кроме Тэпера, дежурившего первую половину ночи. Он сидел у голубого пламени костра и задумчиво смотрел вдаль, в непроглядную темноту.

…Яр не заметил, как уснул. Но вместо знакомой привычной тьмы, его окружил красноватый туман. Стало зябко и неуютно. Было полное ощущение того, что он здесь чужак. Но тут Ярослав увидел ЕЁ. Она возникла из тумана, озаряя пространство вокруг себя чёрным, мерцающим светом. Он вдруг понял её настоящее имя — ЧАША ВЕЧНОСТИ.

— Что тебе нужно от меня? — Ре'мьеро был абсолютно уверен — это её вина, что он оказался здесь.

" — Впусти меня в своё сердце, и я подарю тебе вечность! — голос был какой-то нематериальный. Казалось, он звучит отовсюду и неоткуда.

— Мне не нужна вечность. Какой в ней прок?

" — Тогда власть над миром. Ты будешь правителем всего Дрэгара!"

— Зачем? Это слишком большая ответственность и практически никакой свободы! — Ярославу это стало напоминать игру в кошки-мышки.

" — Но ведь чего-то ты хочешь?! — голос впервые обрёл какое-то подобие чувств, видимо ответы Ре'мьеро её всё-таки разозлили. — Хочешь, вернёшься домой?! Хочешь, я дам тебе огромное богатство?! Или… воскрешу твоих погибших друзей?!"

Ярослава насквозь пронзила боль. Чаша Вечности нашла-таки, чем можно на него надавить!

" — Они будут такие же, как раньше, все трое!.. Хочешь здесь, а хочешь там, на Земле…"

Ему стало душно. В красном тумане он вдруг увидел Лёху, Стаса и Димку. Живых и невредимых, весело машущих ему руками. Предложи ему кто-нибудь такое раньше, на Земле, он бы не сомневался ни мгновение. Но теперь… Он вспомнил пустой взгляд Лехандро, мага в чёрном плаще, слова Виктора… и всё понял.

— Нет! — ответ был твёрд.

Иллюзия исчезла.

" — Ты зря отказываешься! — Ярославу показалось, что голос зашипел от еле сдерживаемой злости. — Я могу подарить тебе её!!!"

В тумане появилась Аиша. Девушка чарующе улыбалась и манила его к себе.

— Нет! — закричал Яр. Родное лицо сразу придало ему сил. — Если она когда-нибудь станет моей, то только потому, что я завоевал её сам! Без чьей-либо помощи.

Двойник Аиши укоризненно покачал головой и исчез.

" — Ты пожалеешь о том, что не согласился быть моим!" — голос перешёл на дикий визг.

Ре'мьеро скорчился на земле, пытаясь зажать уши руками. Но это мало помогало. Красный туман закружился в вихре. Ничего не стало видно. Ярослав начал задыхаться. Но, неожиданно, со всей ясностью понял, что не обязан терпеть всё это. Что он может с лёгкостью всё остановить. Его вдруг наполнила сила, от головы до кончиков пальцев. Она росла, заполняя всё вокруг. Яр почувствовал себя настолько всемогущим, что даже на секунду испугался. Он медленно поднялся, не обращая больше внимания на кружащийся вокруг кровавый туман. Не успевал Ре'мьеро теперь чего-то пожелать, как оно тут же исполнялось. Сначала исчез туман, обнажив пустынную серую равнину. Сухая, без какой-либо растительности земля была испещрена трещинами.

"Интересно, где это я?" — Ярослав огляделся. Такое же серое небо. Нет ни Солнца, ни одной тучки. — "Да уж, серовато как-то!"

— Где ты, смеющая угрожать мне?! — голос его, пронёсшийся над равниной, загремел как канонада.

Артефакт появился чуть в отдалении. Чаша стояла на небольшом валуне метрах в трёх от него.

" — Ты не сможешь справиться со мной!"

"Хм, мне показалось или в голосе этой железяки проскользнуло сомнение и… страх?"

— Ты в этом так уверена?.. Ну что ж, готов проверить!

Яр вскинул руки и волна багрового пламени, метнувшаяся к нему, вернулась к хозяйке.

— Ты ничего не сможешь со мной сделать! Смирись!.. И подчинись! — Ярослав не знал, откуда берутся знания о том, что нужно делать и говорить. Казалось, он просто вспоминает то, что когда-то знал, но забыл.

" — Нет… — простонал голос, — я только недавно обрела свободу…"

— Да! — Ре'мьеро мысленно протянул к ней руки и схватил. Сознание обожгло дикой болью. Но он не отступил.

Чаша сопротивлялась, как могла, посылая всё новые и новые волны боли. Но Яр терпел, постепенно поглощая её силу, её волю, её разум. А артефакт, несомненно, им обладал.

" — Пощади!.." — в конце концов, взмолился голос — Чаша Вечности потеряла способность сопротивляться.

— Никогда! — Ярослав сделал последний "рывок" и полностью подчинил её сущность своей воле. — Теперь ты поняла, что значит угрожать мне?!

" — Да, мой господин!"

— Теперь ты навсегда принадлежишь мне! И подчиняешься беспрекословно.

" — Да, мой господин!" — голос, звучащий у него в голове, теперь был печальным и покорным.

— Вот и отлично. А теперь я хочу просто спать.

…Серая равнина исчезла, и Ярослав спокойно уснул.

Утро выдалось хмурое. Низкое небо, тяжёлые тучи и промозглый ветер. Ярослав всю дорогу молчал. Всё думал и думал о случившемся прошлой ночью. Что это было? Сон? А не слишком ли много он списывает на сновидения?! В ответ на мысленный призыв, Чаша откликнулась зелёным мерцанием. Точно не сон!

"Но что всё это означает? Что даёт мне власть над артефактом? И что мне с ним делать? А может, я просто спятил — психологи же утверждают, что у "чеченцев" слабая, нарушенная войной психика?! Вот, чёрт! Как же много вопросов и ни одного более или менее приемлемого ответа!"

Дорога шла по широкому горному плато прямо к высокой гряде на западе. Но не успели они преодолеть и половину пути, как справа от них показалось несколько чёрных точек. Всадники.

— Только этого нам и не хватало! — Мьерго досадливо покачал головой.

— Патруль Ордена Хранителей, зуб даю!

— Максо, да кому он нужен?! — Виктор не отрывал взгляда от точек, на всех парах мчащихся к ним.

— Кто? — полюбопытствовал вор.

— Зуб твой! — фыркнул маг и "пришпорил" рогона.

Над снежной равниной разнёсся взрыв смеха.

Они помчались ещё быстрее, пытаясь добраться до гор. Точки постепенно обрели контуры и цвета. За ними гналась пятёрка воинов Ордена Хранителей на таких же белоснежных рогонах.

До гряды оставалась всего пару сотен метров, когда друзьям пришлось развернуться и принять бой. Ярослав впервые по-настоящему дрался на "лошади". Ещё на тренировках ему не понравился подобный способ ведения боя. А разве есть что-то интересное в одних "наскоках" (куда им до искусства "фехтования")?! Тем более Ре'мьеро почему-то совсем не хотелось убивать кого-то из Ордена. Ведь, в принципе, они правы — защищают свою территорию.

Сойтись, взмах, удар, увернуться, разойтись… Снова сойтись… В подобном бое важна только сила. Никакое мастерство не поможет, если, не выдержав, дрогнет рука.

У Ярослава сбивалось дыхание. Он чувствовал, что Мрак тоже устал — рогоны сражались наравне с людьми, обмениваясь ударами лап и рогов.

Пора было принимать решение: либо измучить себя и Мрака окончательно, пытаясь оттянуть неизбежное; либо, наконец, покончить с противником.

Но, вдруг, воины отступили, прерывая бой. На плечо одному из них опустился сокол. Отвязав записку от его лапы и прочитав, мужчина дал приказ уходить.

— Ничего не понимаю! Почему они ушли? — Мьерго недоумённо смотрел вслед воинам-Хранителям.

— Да уж. Более чем странно, — Ре'мьеро развернул Мрака, и остальные последовали за ним. — Но, судя по всему, им дали приказ "свыше".

— Интересно, какой?

— Не знаю, Аиша, — Яр улыбнулся девушке. С озабоченным личиком и нахмуренными бровями она выглядела так мило!.. — Но есть два варианта: либо они так нужны где-то ещё, что о нас пока решили забыть (что вряд ли), либо нас специально отпустили.

— Второй вариант ещё более неправдоподобен, — произнёс Максо. — Но более реален.

— И это может означать только одно, — Ярослав устремил взгляд на запад, — ТАМ нас уже ждут!

— Что-то мне не очень нравиться эта перспектива… — протянул Виктор.

— Другой у нас пока нет!

Впервые за долгое время решили сделать дневной привал. Расположились прямо у основания горной гряды. Варить ничего не стали, ограничились вяленым мясом, сухарями и розовым жмухом (благо снега здесь было вдоволь, в котелок — вот тебе и вода). Ели молча, погружённые каждый в свои мысли.

После сегодняшнего происшествия с воинами Ордена Ярослав понял, что его действительно ждали. Кроме того, оказался он на Дрэгаре именно благодаря магам. Оставался лишь один вопрос — зачем?!

Немного отдохнули и снова в путь…

Поднимались очень медленно. Тропа оказалась ужасной. Рогоны держались ценой неимоверных усилий. И ночь застала их на открытом месте. Пришлось достать купленные в Оларе лампы. Виктор, к сожалению, пока не мог поддерживать магию сразу более чем в трёх-четырёх пульсарах. После того, как Недостойный расстался с артефактом, он был весь какой-то бледный и вялый, с магией также возникали проблемы.

К неимоверной удаче через пару часов всё же удалось найти вполне сносное место для ночлега. Относительно ровную площадку, с трёх сторон защищённую от ветра горой, а с четвёртой — невысоким сугробом.

Покормив рогонов и поев сами, друзья улеглись спать. Ярослав же остался дежурить. Через некоторое время тучи немного разошлись, и в их просвет вынырнула неполная луна. Она висела так низко, что, казалось, стоит протянуть руку и можно будет дотронуться до неё.

Вдруг одно из одеял пошевелилось и на свет луны показалась рыжая взлохмаченная голова. Изящно потянувшись, Аиша встала и подошла к остывшему котлу со жмухом. Налила себе кружку и уселась рядом с Яром. Отхлебнула.

— Можно было разогреть. А то холодный, наверняка, — проявил он заботу.

— Да нет, и так хорошо. Просто захотелось пить.

— Плохой сон?

— Не могу уснуть, — пояснила Аиша и слабо улыбнулась. Поёжилась.

— Холодно?

— Есть немного…

Ярослав отстегнул фибулу плаща и накинул половину на плечи девушке.

— Не надо… — попыталась она отказаться.

— Молчи! — Ре'мьеро притянул её к себе поближе, поплотнее закутал и крепко обнял.

Аиша больше не протестовала, лишь склонила голову ему на плечо. Долгое время они сидели в полном молчании, наблюдая за игрой теней и пламени. Луна вскоре снова исчезла за тучами и, когда девушка вновь заговорила, Яр слегка вздрогнул.

— Это правда? То, что рассказал Виктор.

— Обо мне?

— Да.

— Правда.

— Ты действительно общаешься с рогонами и… можешь читать мысли людей?

— Да. Могу.

— И мои? — Аиша чуть заёрзала под плащом.

Ярослав усмехнулся. "Кажется, она нервничает. Интересно, о чём это она думает?! Тфу!"

— И твои. Могу, но никогда не стану. Как бы не хотелось!

— Почему?

— Это будет нечестно по отношению к тебе.

Девушка слегка развернула голову и заглянула ему в глаза.

— Правда?

— Конечно, правда! — заверил её Яр, наслаждаясь каждой чёрточкой лица, улыбкой, озарившей её манящие губы…

"Чёрт!"

— Ты боишься?

— Чего? — Аиша удивлённо распахнула изумрудные глаза.

— Моего дара. Меня.

— О, Небо! Конечно, нет! — девушка снова улыбнулась. — Я полностью тебе доверяю. К тому же, разве я могу тебя бояться?! — Аиша нежно, кончиками пальцев погладила Ярослава по щеке.

— Не можешь! — Ре'мьеро резко сжал её в объятьях, уткнувшись лицом в огненные волосы.

Никогда за всю жизнь он не хотел быть с кем-то так сильно, как с Аишей! "Как же я её люблю! Нет, я ни за что её не оставлю! Никогда!.. Я всегда буду рядом, всегда!"

…Они так и просидели в обнимку, прижавшись друг к другу, до конца его вахты. Потом девушка ушла спать, напоследок слегка прикоснувшись губами к уголку его губ. А Ярослав, разбудив Максо, ещё долго ворочался, пытаясь уснуть. Пока сон, наконец, не поглотил его уставшее сознание…

…И снова родная Тьма. Красные мерцающие огоньки "звёзд" и ласковый "снег", опускающийся на плечи и волосы.

— Тебя давно не было, — знакомый голос — Ярослав вдруг понял, что скучал по нему. Мужчина улыбался. — Но, может, это и к лучшему. Сегодня у нас будет немного больше времени, чем обычно. Спрашивай. Я же вижу по глазам, что ты здесь не просто так!

— Верно. Я хочу тебе кое-что рассказать.

Яр поведал своему знакомцу о произошедшем прошлой ночью инциденте с Чашей Вечности.

— Я был уверен, что ты справишься. Нет-нет, не перебивай. Сейчас я всё расскажу. На Заре Времён, когда людей не было ещё и в Проекте Природы, на Дрэгаре жила древняя раса чуждая нашему пониманию. Артефакт — единственное, что от неё осталось. Он обладает собственной волей и разумом. Единственная его цель — завладеть всем Дрэгаром и, по возможности, вернуть своих неизвестно куда исчезнувших создателей. И, самое ужасное, что артефакт на ЭТО способен. Для этого ему нужно всего несколько добровольных жертв — он умеет убеждать — причём, одна из них магическая, ибо своей магии в нём уже почти не осталось. И после этого его никто не сможет остановить.

— Но почему я смог?

— Я не могу тебе этого сказать!

— Почему?

— На меня наложены некоторые обязательства…

— Кем?

— Не спрашивай. Я сам толком не знаю. Может Жизнью, может Смертью, а может чем-то ещё!..

— Хорошо. Где была Чаша до сего момента?

— На Восточном материке, в храме-крепости на севере. После той расы на Дрэгаре существовала ещё одна. Они называли себя мрэками, — голос рассказчика дрогнул, казалось, ему тяжело было говорить. — Они считали себя правителями всего Дрэгара, и гордыня сгубила их… Мрэки обладали огромными талантами и, встретившись с Чашей, практически сразу сумели её раскусить. Они подчинили её себе и спрятали, мимоходом обнаружив свойство артефакта усиливать их способности. В течение всей Эпохи Мрэков они водили к ней детей, усиливая, таким образом, свои новые поколения. Но численность их всё больше и больше сокращалась. Постепенно им на смену пришла новая раса. "Солнечный" народ. Мрэки не знали, откуда они взялись, но под натиском молодой расы покинули Западный материк, оставив его им. Так они и жили ещё какое-то время. Но вскоре, мрэков практически не осталось, а на Западном и Восточном материках появились люди. Годы проходили и о мрэках забыли все, кроме их врагов — "солнечных".

— Как артефакт оказался здесь, в Самбро?

— Один из магов-людей отправился на Восточный материк изучать дикарей, живущих теперь там, и наткнулся на храм. Дальнейшее не сложно предугадать, — голос рассказчика становился всё тише и слабее, а силуэт размытие. Ярослав понял, что время истекает.

— Что мне делать с Чашей?

— Ты можешь ей ВЛАДЕТЬ… Но я советовал бы тебе спрятать её подальше. Никому она ещё не приносила счастья.

— Я сделаю так, как ты говоришь. Но где мне её спрятать?

— Решай сам. Ты помог Дрэгару и спас его от ужасной участи, у тебя есть право ВЫБИРАТЬ!.. Запомни, — голос стал еле слышным, — ты не простой человек… будь справедливым и борись за своё счастье… Мы вряд ли больше увидимся… — силуэт окончательно развеялся. — Я горжусь тобой!.. — шепнула ему тишина.

Ярославу стало несказанно грустно. Было ощущение, что сегодня он вновь потерял кого-то близкого. Он сел и подставил лицо падающему красному "снегу"…


Глава 33 | Дрэгар | Глава 35