home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 35

Утро встретило Яра слепящим светом Солнца. Сев, он открыл глаза. Рядом ворчали и просыпались друзья. В котелке варилась каша, а рогоны уже завтракали. Максо расстарался.

Умывшись и позавтракав, отряд отправился в дальнейший путь. По словам вора до Цитадели остался максимум день — два.

Им опять приходилось пробираться по ужасной, еле заметной тропе. Виктор, в который раз ловил себя на мысли, что скоро все его неприятности должны закончиться. Он искренне надеялся на хороший исход.

Ещё немного и Цитадель магов, испортивших ему жизнь, появится перед глазами. Но вот только испортивших ли?! Виктор искал, но не находил ответа.

Что было бы с ним, не обмани он комиссию из Ордена? Что стало бы с его семьёй? А вдруг мама бы не умерла, отец не постарел бы от горя раньше срока… да и он сам, быть может, не страдал бы столько лет от одиночества?! Хотя с другой стороны претензии Ордена Магов к его персоне создали его таким, каким он стал сейчас. Поставили его характер. Ведь он вполне мог быть другим…

Виктор оглядел своих новых друзей. Ведь их тоже могло у него не быть. Красавицы Аиши, балагура Максо, молчуна Тэпера, профессионала Мьерго и… Ярослава.

Взгляд Недостойного остановился на нём. Почему он не такой как все? Кто он такой и зачем появился? Виктору всё меньше и меньше верилось в родство Яра с бароном Алексимо Ре'дьяго де Крон. Слишком много в Ре'мьеро странностей!.. Ну не тянул он на дворянина! Слишком прямой, слишком простой, слишком… Маг не мог объяснить. Это было чутьё, которое не подводило его никогда. Тем более этот цвет глаз…

Нет, он не сомневался в честности и искренности Ярослава. Во всём, кроме того, что касалось его дворянства. И, если Виктор прав, непонятно зачем барон его покрывает?! Да и зачем Яру вообще понадобилось предпринимать это авантюрную поездку к Цитадели магов?! Чем они ему насолили?

Недостойный вздохнул. Он вряд ли что-либо узнает до того как они приедут на место. Так что следует сдерживать своё любопытство. Ничего не попишешь.

Это было зрелище, захватывающее дух. Они стояли на перевале и смотрели вниз. Их взору предстала просто огромная снежная долина, окружённая со всех сторон высокой горной грядой. А посередине возвышалась практически отвесная гора из сверкающего матового льда. И на её вершине, будто выточенная из того же льда, вырастала белоснежная Цитадель. Она представляла собою огромный замок с пятью круглыми башнями. Центральная была немного выше "сестёр", каждая из которых выходит на свою сторону света. А самое интересное, что сразу отметили друзья, — это полное отсутствие какой-либо возможности подняться наверх. Ни лестниц, ни деревянных клеток на тросах, ничего.

— Наверняка, они попадают туда при помощи телепортации, — произнёс Виктор. Голос его слегка подрагивал, что сразу выдавало его возбуждение и изумление.

— А мы так сможем? — поинтересовался Мьерго. Судя по его лицу, он уже мысленно прикидывал расстояние от земли до стен Цитадели.

— Не знаю. Попробуем, — маг явно был не уверен.

— А может прямо сейчас, отсюда? — с надеждой спросил Максо, посматривая на головокружительный спуск.

Недостойный задумался.

— Отсюда нет. Нужно вниз.

— Что попусту болтать?! Давайте сначала спустимся и дойдём до этой ледяной горы. А потом видно будет.

И они тронулись. Путь вниз оказался ещё ужаснее, чем наверх. Сплошная каша из снега и крупного гравия. Камни, не переставая, сыпались из-под ног. Рогоны замирали, стараясь обрести потерянное равновесие, скрежетал лёд под напором длинных когтей. Ругался сквозь зубы Максо, из последних сил вцепившись в Балагура, быстро утратившего весь игривый запал.

К вечеру преодолели лишь половину пути и уже собирались подыскивать подходящее место для ночлега, когда Ярослав заметил впереди зелёное мерцание. Спешившись и подойдя ближе, он с изумлением рассматривал открывшийся вид. Сзади подъехал Виктор. Буян изо всех сил сопротивлялся, но Ре'мьеро "попросил" его успокоиться. Рогон затих.

— Я чувствую впереди магию. Ты что-нибудь видишь?

— Да.

— Что? Расскажи.

— Я вижу светящуюся и мерцающую зелёным светом сетку, закрывающую собою всю тропу и по приличному куску горы по обе стороны от неё. Ячейки где-то с ладонь величиной. Сама "верёвка" сети очень тонкая, утолщается лишь на стыках.

— Хм… Понятно.

— Что тебе там понятно? А, маг? — не удержался Максо. — Просвети!

— Не заметь мы её и пройди, остались бы лежать здесь нашинкованные в кусочки размером "где-то с ладонь", вот что! Нас бы просто разрезало. Причём с той же лёгкостью, с которой горячий нож проходит сквозь масло. Понятно тебе, вор?

Максо сглотнул и в который раз возблагодарил Матушку Природу за то, что маги отказываются ставить магические запоры. Иначе ему пришлось бы либо в срочном порядке менять работу, либо отправляться в Долгий Путь [39].

— Максо, ты не помнишь, есть ли здесь объезд? — спросил Ярослав.

— Нет. Насколько я помню, там говорилось, что никто чужой не может пройти Первый Предел — то ведь не одна ловушка, а множество рассеянных по всему периметру на случай самоубийц, решивших пойти не по единственной тропе, а самостоятельно поискать дорогу в обход. Так что Второй Предел — это перестраховка. Маги телепортируются, а Хранители… у них вроде есть какой-то амулет, позволяющий проходить его беспрепятственно.

— А если попытаться обойти? — предложил Мьерго. — Ярослав, вы ведь сказали, что эта магическая сетка занимает изрядные куски по обе стороны тропы?

— Да, — Яр непонимающе кивнул.

— Но ведь конец-то у неё есть?!

— Не советовал бы вам пробовать, — предостерёг друзей Максо. — В той книжечке было что-то о том, что при попытке обойти, Предел может передвигаться по всей окружности Страны Магов.

— Вот, Тьма! — на памяти Ре'мьеро Мьерго вспылил, наверное, в первый раз.

— И что нам тогда делать? Не сидеть же здесь пока нас кто-нибудь не заметит, — Аиша оглядела всех.

— Давайте пока остановимся на привал и подумаем. Вон там, — Ярослав указал рукой на небольшую выемку в скале и снеге, — нам будет вполне удобно.

О, какие предложения только не выдвигались! Что только не приходило в голову друзьям! Начиная от безобидной идеи зажечь здесь сигнальный костёр, заканчивая предложением вернуться (вернуться!) и договориться с Хранителями (вот уж совсем мистика!) К тому же для этого их нужно ещё было найти! Интересно, где?

Не в силах больше выслушивать весь этот бред, Ярослав убедил всех лечь спать, а окончательно решить все вопросы утром. И вызвался дежурить первым — надо было ещё раз всё обдумать, в тишине и покое.

…Друзья давно уже спали, а Яр всё ещё сидел и, не отрывая взгляда, изучал вставшее на их пути препятствие.

"Что же придумать? Как его обойти? А если Максо прав и обходного пути действительно нет?! Тогда что? Идти вперёд нельзя. Хотя…" — Ре'мьеро вдруг вспомнил как остановил нападение Чаши. "А что если попробовать как-то воздействовать на это Второй Предел?!"

Он быстро поднялся и пошёл на мерцающий зелёный свет. Встал напротив сетки и задумался: "И что теперь? Чёрт, чувствую себя полным идиотом!"

Ярослав уже хотел уйти, когда вдруг заметил, что частота мерцания и сама сила сияния изменились. Напротив того места, где он стоял, они усилились, превратив темноту ночи в зелёный фейерверк. Яр передвинулся — всё повторилось. "Получается, я как будто концентрирую магию своим присутствием… А что если попробовать сделать наоборот?!"

Он протянул вперёд руку, поднеся её прямо к "верёвкам" сети. Концентрация магии переместилась на ближайшие пять ячеек. Закрыл глаза и мысленно попытался раздвинуть ближайшую из них. Его встретило мощное сопротивление, но Ярослав не оставил попыток. Поняв, что так у него ничего не получится, Ре'мьеро решил действовать по-другому. Яр аккуратно, чтобы ни в коем случае не зацепить саму сеть, вставил две руки в ближайшую ячейку ладонями вместе. А потом, максимально сконцентрировавшись на том, что делает, стал медленно раздвигать руки. И, к его огромнейшему изумлению, "верёвки" сети начали сдвигаться, расширяясь. Через некоторое время сеть настолько деформировалась, что никто теперь не смог бы предположить, что она представляла собой всего несколько минут назад…

Несмотря на холод Ре'мьеро взмок от напряжения. Прошёл уже, наверное, час с тех пор как он подошёл к магическое сетке и сейчас от неё почти ничего не осталось. Всё это напоминало один из сонма его снов, настолько было нереально. Но Ярослав продолжал. Уже почти вся тропа освободилась от магических линий, составляющих переплетение сети. Теперь здесь можно было не без осторожности пройти. Яр осторожно убрал руки. Ничего не изменилось — сеть осталась в таком же плачевном состоянии. Ре'мьеро отступил, всё ещё сам не особо веря в то, что сделал. Развернулся и пошёл к лагерю.

Темнота ночи постепенно бледнела, до рассвета осталось совсем немного…

Перво-наперво Ярослав разбудил Виктора:

— Вставай давай!

— Ну, чего тебе от меня надо?! Темно ведь ещё! Уймись, — маг попытался скинуть руки Яра, тормошащего его, и скрыться под одеялом.

— Вставай, говорю! Я, кажется, испортил ловушку.

— Что?! — Недостойный резко сел, ошалело смотря на друга. — Что ты сделал?!

— Я… кажется… сломал… ло-вуш-ку… — медленно, выделяя каждое слово, произнёс Ре'мьеро.

— Не может быть! — Виктор вскочил и с места взял приличную скорость по направлению к магической сетке.

Остановился он всего за два шага до цели, бежавший следом Ярослав даже не успел испугаться.

— Я чувствую, что что-то не так. Что-то изменилось. Здесь, — маг указал туда, где "верёвок" сети больше не было, — магии почти нет. Но по обе стороны она стала сильнее.

— Ты прав. Только не спрашивай, как, но я сумел деформировать сеть. Теперь тропа практически свободна и по ней можно пройти.

— Практически? — зацепился Виктор за самое интересное слово.

— Да. Сеть осталась у самой земли и невысоко над головой. Так что нужно будет высоко понимать ноги и нагнуть голову… Но проход ведь теперь есть!

— Невероятно! — Недостойный повернулся к другу. — Потрясающе! Ты — гений! Я просто не знаю, что ещё сказать…

— Ничего, — Ярослав улыбнулся другу. — Надо разбудить остальных и в путь.

— Да. Ты прав. Пошли.

И они вдвоём отправились назад к остальным. Разбудить всех было делом несложным и, хотя некоторые долго не хотели вставать (не будем говорить кто, но это был Максо), уже через две трети часа все были на ногах, позавтракавшие и более или менее свежие. Так что можно было трогаться в путь.

Переход через Второй Предел под чутким руководством Ярослава прошёл вполне сносно. Правда напоминал собою скорее фарс, сдобренный криками недовольства и руганью.

"И чего им не нравиться? Ну, пришлось немного позадирать ноги, при этом не поднимая, правда, головы! Ну и что?! Ведь прошли же!"

Но все были явно другого мнения.

Остаток спуска вниз проделали в напряжённой тишине, если не считать нудения Максо.

К полудню они спустились на абсолютно ровную белоснежную равнину. Как друзья ни старались, они не смогли найти на поверхности ни одного следа. Складывалось впечатление, что никогда ещё ничья нога не ступала на эту безбрежную равнину.

Идти стало легче. Рогоны развили хорошую скорость. Угнетало только одно — в этой долине они были как на ладони. Таким уязвимым Ярослав не чувствовал себя уже давно.

"Но где маги? Почему они не появляются? Не важно зачем: помочь или помешать. Какая сейчас разница! Лишь бы нарушить эту необъяснимую пустынность… Ну где же они?!"

Но маги не давали о себе знать.


Глава 34 | Дрэгар | Глава 36