home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 36

Магистр Стратер стоял у огромного витражного окна в Центральной башне Цитадели и смотрел вниз. Сзади раздались еле слышные мягкие шаги. Магистр не стал оборачиваться, ему и так было понятно кто это — так мог ходить только один человек.

— Дядя! — голос Изизы подрагивал от бушующих в ней чувств.

Стратер чуть улыбнулся. Несмотря на юный возраст, племянница научилась скрывать чувства во всём, кроме собственного голоса. Вот и сейчас, она зашла тихо и спокойно, хотя вполне могла ворваться разъярённой фурией. В детстве это у неё неплохо получалось.

— Дядя, — снова позвала девушка.

— Да?

— Почему ты ничего не делаешь?

— В смысле?

— В смысле?! — Изиза сорвалась на крик. Замолчала. Успокоилась, задышав ровнее, и через несколько секунд продолжила: — Вот в этом, — её пальчик указал на вид за окном. Там, по направлению к Цитадели двигалась шеренга всадников. — Они уже в Долине! Невероятно! Никто ещё не заходил так далеко!

— Именно этого я и боюсь… — пробормотал чуть слышно Магистр Стратер.

— Что?

— Нет-нет, ничего! Но что ты от меня хочешь?

— Что?! О, Тьма! Дядя, если они вам не нужны, их надо убрать…

— Изиза…

— Не перебивайте! Но если нужны, уже давно пора было создать портал и перенести их сюда!

— Изиза! Успокойся. Да, они мне нужны… То есть не совсем, конечно, нужны… у меня просто нет другого выхода. А насчёт портала… Я хочу просто посмотреть, на что хватит их решимости и упрямства.

Хранительница с удивлением посмотрела на дядю:

— Что-то раньше не замечала в вас признаков подобного любопытства!..

— Изиза, можешь идти.

— Вы меня выгоняете? — девушка изогнула бровь.

— Нет. Просто хочу остаться наедине со своими мыслями.

Хранительница кивнула и так же тихо вышла.

А Магистр всё не мог отвести взгляда от всадников, почти пересёкших Долину Ветров.

…Долина пела. Грозно и ласково, весело и грустно, тревожно и ободряюще. На самые разные голоса. Это ветер, "бегая" по снегу, "лаская" лёд, играл в горных вершинах, ущельях и на Ледяной скале (как обозвал её для себя Ярослав). А солнце ласково светило рискнувшим совершить невозможное.

…- Ну и что дальше? — Виктор, задрав голову, смотрел на возвышающуюся прямо перед ними гору изо льда.

— Ты это кого сейчас спрашиваешь? А?! — полюбопытствовал Максо.

— Естественно не тебя!..

— Хватит! — Ярослав резко обернулся к друзьям. Сейчас он был практически у цели, и его безумно злило, что маги делают вид, будто их просто НЕТ. — Прекратите дурачиться!.. Сегодня уже поздно что-либо предпринимать — максимум через час солнце сядет. Придётся располагаться на ночлег прямо здесь, у подножия Ледяной скалы. Может, они всё же соизволят обратить на нас внимания, — Ре'мьеро кивнул на Цитадель. — А если нет… Завтра об этом поговорим.

— Ледяная скала? — поинтересовался Мьерго, рассёдлывая Пика. — Очень точно подмечено.

Яр хмыкнул, направившись к Мраку.

По Дрэгару медленно кралась ночь, опуская на мир чёрный, бархатный занавес. А по нему, игриво сверкая, "танцевало" северное сияние и, отражаясь от снега и льда, озаряло всё жёлтым, зелёным и красным светом.

— Красиво! Никогда ничего подобного не видела! — Аиша сидела у костра, подняв глаза к сияющему небу.

— На севере всегда так! — как-то отрешённо проговорил Максо.

Все промолчали. Каждый догадывался, о чём сейчас думает друг. О маленьком северном городке с таким же сверкающим небом.

…- Ты чего не спишь?

Голос за спиной заставил девушку вздрогнуть. Она стояла, прижавшись плечом к Ледяной скале (почему-то совсем не холодной!) и смотрела на переливающееся небо.

— Не могу оторвать взгляда от этого чуда!

— Да, очень красиво, — Ярослав прислонился к скале за её спиной. Аиша сделала шаг назад, прильнув к нему. Ре'мьеро тут же обнял девушку за талию.

— Что ждёт нас впереди? Зачем тебе нужен был этот поход? Ответь мне. Прошу тебя…

Яр закрыл глаза. "Ну, как я могу сказать ей правду?! Как?! Нет, лучше потом! После… Только не сейчас!"

— Я не могу… Прости… Не сейчас… — у него ощутимо сел голос.

— Хорошо.

Аиша не стала больше ничего говорить, просто прижалась сильнее. А потом вдруг резко повернулась и уткнулась лицом ему в шею.

— Ну, моя хорошая! Всё будет хорошо. Я ОБЕЩАЮ!!! — Ярослав впервые за долгое время нарушил данное самому себе слово никогда, ни при каких условиях не клясться! — не стоит обманывать себя и других. Ведь клятвы очень часто просто невозможно сдержать. Но сейчас он ОЧЕНЬ захотел, чтобы всё оказалось именно так, как он сказал.

Девушка кивнула и развернулась обратно.

…Они постояли так ещё немного, пока не стало совсем холодно. А потом вернулись к голубому костру.

Взгляд Ре'мьеро совершенно случайно наткнулся на необычный лук девушки, с которым та расставалась лишь на ночном привале и то клала его недалеко от своего одеяла.

— Аиша, я давно хотел спросить, из чего сделан твой лук?

Девушка невольно протянула руку и погладила изгиб чуть мерцающего в темноте лука.

— Недалеко от Ас'сгары — главного и, впрочем, единственного города "лесного" народа находится небольшая роща. В ней, среди многих других деревьев, растут тукки. Их кора абсолютно белая, а листва золотая с красными прожилками. Тукки священны для "солнечных". Вырезая сердцевину и обрабатывая её специальным составом, "лесной" народ получает древесину необычного свойства и вида, — Аиша взяла в руки лук. — Она гибче обычного дерева и крепче любой стали. Из неё и делают легендарные "лунные" луки.

— Это луки народа твоей матери, да? — девушка кивнула. — Но, насколько я помню, ты с самого рождения не встречалась с ними.

— Не совсем. Помнишь, я тебе говорила, что место матери, место льаноэ "солнечного" народа, заняла моя сестра, рождённая на сто лет раньше меня. Так вот, Зуль'ша искренне любила нашу мать. Она оказалась единственной, кто, узнав о "позорной" связи, не отвернулся от неё. И, как ни странно, она полюбила и меня, наверное, потому что видела во мне продолжение матери. Я же говорила, что очень на неё похожа — сама Зуль'ша пошла в отца. В общем, она не оставила меня. Постоянно навещала, многое рассказывала, многому научила… Когда мне исполнилось пять, сестра подарила мне лук со стрелами и показала как приручить ветер… А в семь я научилась владеть мечём под ёё чутким руководством. Этим мечём. Он не так прост, как кажется, — Аиша пробежала пальчиками по клинку в простых кожаных ножнах, на секунду задержавшись на ализаре в рукояти. — Я люблю свою сестру… Она же вполне сносно переносит во мне наличие чужой крови. Ведь у "солнечных" нет большего позора, чем смешение своей крови с кровью людей.

— Да уж. Зуль'ша… У вас одинаковые окончания имён. Это совпадение или…

— Нет… — ша в наших именах означает принадлежность к семье матери, к её роду. Это Зуль'ша настояла на подобном окончании моего имени. Сказала, чтобы я не забыла своё происхождение…

Ярослав надолго замолчал. А потом погладил рыжие косички и чуть коснулся пальцами щеки.

— Пойдём спать, Аиша. Завтра будет тяжёлый день.

— Ты иди. Я скоро.

Ре'мьеро кивнул и ушёл, а девушка ещё некоторое время тревожно посматривала на Ледяную скалу. Те способности, что достались ей от матери, подсказывали, что ничем хорошим всё это не кончится. На душе стало грустно и тоскливо. Тяжело вздохнув, Аиша отправилась спать.

Максо открыл глаза. Он оказался невольным свидетелем разговора, произошедшего между Ярославом и Аишей. Вору просто не спалось. Покопавшись в сумке, Максо достал флягу и изрядно приложился, криво усмехнулся. Вот опять он заливает воспоминания алкоголем. Ругнувшись вполголоса, вор спрятал фляжку назад в сумку и поднял глаза к небу.

— Как же мне это всё надоело!.. — прошептал он ввысь. — Пора сделать перерыв. Отправиться на юг, на побережье, к Лартелю. Он давно уже звал. Вот покончим с этим и… в путь!

Поудобнее завернувшись в одеяло, Одиночка тут же уснул.

— Яр, ты в своём уме?! Это же чистой воды безумие! — бушевал Максо, носясь по привалу. — Д а мы даже более-менее высоко залезть не сможем! Даже с теми молотками, что приобрели в Оларе!

Ярослав лишь спокойно стоял, дожидаясь пока друзья успокоятся.

Утро не принесло никаких изменений в стане магов. Виктор, целый час промучившись, так и не смог найти способ перебраться прямиком в Цитадель. Либо он что-то делал не так, либо чего-то просто не учёл. Но, как бы там ни было, они продолжали мерить шагами снежное покрывало долины. А бездействие абсолютно не приближало их к цели. Ре'мьеро ничего не оставалось, как изложить самый простой план: единственный доступный им способ оказаться наверху — это забраться туда. Именно поэтому поводу битый час и шли дебаты. Когда же всё, наконец, стихло, Ярослав направился к поклаже, отыскал коричневую кожаную сумку, с которой не расставался всю дорогу, и вернулся к друзьям.

— Здесь находится то, что нам очень поможет.

— Что? — заинтересовался Мьерго.

— Крылья… — пробурчал себе под нос Максо, разглядывая вершину Ледяной скалы, легко бы затерявшуюся в облаках при условии их наличия.

Но все сделали вид, что ничего не услышали. Яр развязал сумку и достал на свет то, ради чего ему пришлось посетить лучшего в Оларе кузнеца и снабдить того значительной частью из денежных запасов, вручённых бароном де Крон. Более всего это напоминало металлическую обувь с мощным заострённым носом и достаточно длинными шипами по всей поверхности подошвы.

Максо присвистнул:

— Ничего себе! Сколько их у тебя?

— Шесть пар, — спокойно ответил Ярослав. — Хватит на всех. Плюс рудокопные молотки… Должно хватить для хорошего результата.

Нехотя все согласились — хотя никого особо не прельщала перспектива упасть с такой скалы.

"Их можно легко понять. Я тоже раньше альпинизмом не увлекался!.. Сам не понимаю, что со мной происходит! Я готов расшибиться в лепёшку, но добиться цели! Хотя рисковать ими мне совсем не хочется… Моё чёртово упрямство!!!"

По наставлению Яра они разделились на две тройки. В одной он сам, за ним Максо, замыкает Аиша (уж два мужика девчонку удержат, если что!). В другой — Мьерго, Тэпер и Виктор. Собрав лагерь у подножия и оставив поклажу внизу (всё равно не поднять), друзья попрощались с рогонами. Их тоже приходилось бросить. Ре'мьеро искренне надеялся, что они не пропадут.

" — Мрак?"

" — Да?"

" — Я должен уйти. Может быть навсегда!"

" — Я знаю!"

" — Вы останетесь здесь. Если… если мы не вернёмся… надеюсь вас подберут маги…"

" — Наверняка!"

" — Мне жаль расставаться. Ты хороший напарник. Спасибо за всё!"

" — Ты тоже. Прощай!"

Ярослав потрепал зверя по холке, снял с него упряжь и отошёл.

Скрепив тройки верёвками и надев на сапоги новую "обувь" с шипами, отряд вооружился рудокопными молотками.

— Ну, что? Вперёд? — поинтересовался Яр.

— Вперёд! — нестройным хором голосов отозвались друзья.

…Руки быстро замёрзли, а тело покрылось потом. Молоток монотонно вгрызался в лёд, а шипы, оставляя длинные борозды, царапали поверхность горы. Тройки двигались в одном ритме. Ещё немного и половина пути будет пройдена. Друзья старались не спешить, экономя силы.

Но вдруг раздался лёгкий вскрик, и верёвка ощутимо дёрнулась. Ярослав посмотрел вниз и почувствовал, как сердце тревожно сжалось. Аиша сорвалась и висела на с трудом удерживающемся Максо. Стоит тому только сорваться и вряд ли Яр выдержит их обоих. Виктор, замыкающий другую тройку, что-то зашептал, делая пассы рукой.

"Колдует! — понял Ре'мьеро. И, словно в ответ на догадку, верёвка перестала дёргаться.

— Я вас держу. Но надолго меня не хватит, — с трудом произнёс маг. — Аиша, попытайся снова зацепиться!

— Но сильно не тряси, — предупредил её Максо, держащийся из последних сил.

Девушка потянулась в тщетной попытке закрепиться хотя бы молотком. Но из этого мало что вышло. Поверхность Ледяной скалы, в том месте, напротив которого Аиша и висела, была слишком искорёжена молотками и шипами друзей, пребывающих сейчас выше. Её попытка привела лишь к одному результату — Максо сорвался.

"Дьявол!" — мысленно взвыл Ярослав, изо всех сил пытаясь слиться с поверхностью скалы. Несмотря на помощь Виктора, он вряд ли сможет долго удерживать Максо и Аишу.

"Нет! Я не могу допустить, чтобы они разбились! Только не это!"

Максо судорожно пытался снова зацепиться за стену льда…

Неожиданно возле них прямо в воздухе возникли шесть человек в прозрачных, слегка отливающих розовым круглых сферах. Одна из них, молодая золотоволосая девушка в красной одежде Хранителей была им всем явна знакома. Яр сразу узнал её — тот самый командир воинов, что встретились им на пути в Олар.

— Вы проявили много талантов и упрямства, — обратилась она к ним, — чтобы попасть в Цитадель. Если бы Орден Магов не хотел вас видеть, вы бы никогда не добрались. А так…

Девушка махнула рукой и одна из сфер подлетела к Аиша, легко впустив её внутрь себя. Немолодой мужчина перерезал верёвку, скрепляющую полукровку с друзьями. Сразу после этого "хозяева" остальных сфер стали забирать остальных горемычных "альпинистов". Девушка-командир подлетела к Виктору:

— Вот и свиделись, Недостойный! — сказала она, перерезая его верёвку. — Зря ты пришёл сюда.

— Возможно, — как можно спокойней произнёс маг. — Но позвольте мне самому решать! — отрезал он холодно.

Хранительница промолчала.

Забрав всех, сферы начали медленно подниматься.

Ярослав, оказавшийся в одной сфере с довольно молодым парнем, поинтересовался:

— Вы всегда поднимаетесь так?

Тот лишь кивнул, но потом всё же произнёс:

— Только члены Верховного Совета используют телепортацию… Это им по силам.

— В смысле? А остальным магам, что нет?!

— Нет. У Долины Ветров…

— Долина Ветров?

— Да. Таково название долины, в которой стоит Цитадель.

— Так что там про долину?

До вершины оставалось совсем немного.

— Она… у неё есть небольшое свойство. Она экранирует почти всю магию в округе. Только наверху можно колдовать.

"Хм-м… Интересное местечко!" — понял Ярослав. Но тут же отвлёкся. Сферы, наконец, перелетели через край и опустились на вершине Ледяной скалы. Перед глазами друзей во всей сияющей красоте предстала Цитадель. Белоснежные стены, украшенные необычным узором, зеркальная крыша… Южная башня вся из горного хрусталя.

"Красиво!.. Очень…"

Ярослав легко читал подобные же чувства и на лицах друзей.

В сопровождении (или под конвоем!) они прошли сквозь главные ворота, более всего напоминающие морозные узоры на стекле холодным декабрьским днём.

Несмотря на полную уверенность в том, что их сразу же сопроводят к членам Верховного Совета Магов, друзей развели по комнатам, похожим на кельи (хорошо, что не на камеры!).

— Сначала отдохните и пообедайте, — произнесла девушка-Хранительница, прежде чем оставить их одних. — А потом уже вас проводят в Главную залу.


Глава 35 | Дрэгар | Глава 37