home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 11

Вилл сделала глубокий вдох, затем медленно открыла глаза и осмотрела себя. Да, всё было как надо: облегающая фиолетово-бирюзовая одежда; длинные сильные руки и ноги и, конечно, фиолетовые ботинки.

Сердце Кондракара уже в который раз превратило ее и ее подружек в супермогущественных Стражниц.

«Теперь только остается надеяться, — подумала Вилл, — что этот „Туннель любви“ действительно приведет нас к порталу».

Жестом позвав за собой остальных чародеек, Вилл нырнула в дыру в форме сердца. Девочки двигались вперед. По мере того как тускнел проникающий снаружи через входное отверстие свет, туннель (с его потрескавшимися деревянными стенами и полинялыми рисунками, изображавшими сердечки и ангелочков) внушал подругам всё больший ужас. Вилл невольно задумалась, а не водится ли в этой мутной водице рыба, а то и кто похуже…

«Пожалуй, стоит держать эти мысли при себе, — сказала себе предводительница чародеек. — Один случайный вскрик из-за прикосновения какого-нибудь воображаемого угря, и у Ирмы случится истерика. Она и так непрестанно ноет».

— Бр-р! — тут же поморщилась Ирма. — У меня полные сапожки грязи!

— Перестань ворчать! — сделала ей замечание Корнелия, оглянувшись через плечо. — У меня такое чувство, будто я отправилась на секретное задание со своей бабушкой! Может, помолчишь немного?

— Хватит пререкаться! — вдруг велела Хай Лин. — Лучше взгляните-ка вот на это!

Вилл, бредя в холодной воде, была так сосредоточена на своих ощущениях, что даже не удосужилась посмотреть в дальний конец туннеля. Сейчас она наконец подняла взгляд и поняла, что так взволновало Хай Лин.

Прямо впереди, во тьме, парило серебристое дымчатое кольцо. Непрерывно вращаясь, оно то и дело выплевывало горячие магические искры. Выглядела эта штука как нельзя более негостеприимно.

Однако Вилл безумно обрадовалась, увидев ее.

— А вот и портал, который мы ищем! — вскричала она. — Оттуда пришел Ватек.

Девочки дружно ринулись к порталу. Бегущая впереди всех Вилл почувствовала, как всё ее существо пронизывает ужас. Стражницы уже не в первый раз пересекали границу между Землей и Меридианом, и всякий раз это было сопряжено с огромной опасностью. Однажды Корнелия, выйдя из туннеля, оказалась в чаше фонтана и едва не утонула. Во время другого путешествия чародейки уменьшились до размера горошинок и очутились в аквариуме, где обитала плотоядная рыбка.

«Интересно, какое испытание ждет нас на этот раз, — подумала Вилл. — Впрочем, поворачивать назад уже поздно…»

Задержав дыхание, девочка бросилась в серебристое магическое кольцо.

Затем раздалось потрескивание и шипение — это за Вилл последовали подруги.

К удивлению предводительницы чародеек, они перенеслись прямо на мощеную булыжником улицу Меридиана! Как только из портала вышла пятая Стражница (разумеется, это была Ирма!), зависшее возле каменной лестницы дымное кольцо исчезло.

— Ух ты! — воскликнула Корнелия.

— Это было слишком просто! — сказала Тарани. — Так просто, что я даже сомневаюсь, туда ли мы попали? Если это и Меридиан, то он здорово изменился!

— Думаешь, мы где-то не там свернули? — пошутила Ирма.

Вилл тоже была удивлена. Во время последнего визита чародеек в Меридиан настроение в городе царило столь же мрачное и беспросветное, как серое небо над крышами. Горожане бродили по грязным улицам, низко опустив головы и нахмурившись. Вилл чувствовала повсюду злое влияние Фобоса.

Теперь же от былого отчаяния и тоски не осталось и следа. Улицы были запружены радостными людьми… то есть меридианцами. Жителей Меридиана трудно было назвать людьми — они выглядели как зеленые ящеры с заостренными ушами или синекожие гиганты с шишковатыми головами. Но если не считать всех этих красных глаз, когтистых лап и чешуйчатой кожи, обитатели Меридиана здорово походили на людей. Они стремились к счастью. К свободе. К тому, кто даст им надежду!

«Им нужен кто-то вроде Света Меридиана, — поняла вдруг Вилл, и глаза ее расширились от такого прозрения. — Кто-то вроде Элион!»

— Наверное, это народное торжество по поводу коронации, — сказала лидер остальным чародейкам. — Мы подоспели вовремя!

— Нельзя терять ни минуты! — воскликнула Корнелия. — Мы должны найти Элион и предупредить ее!

— А это значит, нам придется проникнуть в замок Фобоса! — добавила стоявшая позади подруг Хай Лин.

Вилл сдвинула брови и ссутулилась. Новое препятствие! Неужели они никогда…

«Эй, подождите-ка! — вдруг сообразила Вилл. — Проблема-то вполне разрешима. И как это я могла забыть!»

На объяснения времени не оставалось. Предводительница окинула улицу быстрым взглядом, чтобы понять, в каком районе города они находятся, потом резко развернулась и бросилась бежать.

— За мной! — скомандовала она остальным Стражницам. — Я знаю кратчайший путь.

Девочки, ни слова не говоря, последовали за ней. В чародейском обличье их физическая сила увеличивалась, поэтому они догнали Вилл без труда. Остановились они, лишь когда уперлись в живую изгородь из роз с лепестками черными и нежными, словно бархат.

Ирма, естественно, с любопытством протянула пальцы к великолепному темному цветку.

Вилл выпрыгнула вперед и перехватила руку подруги, прежде чем та успела дотронуться до розы.

— По другую сторону этой изгороди раскинулся дворцовый сад, — объяснила Вилл. — Но эти зачарованные розы ядовиты! Я однажды на них налетела по незнанию. Помните, когда моя белка проскочила в портал и я разыскивала ее по всему Меридиану? К счастью, Стражниц этот яд не убивает, зато может надолго усыпить. Как думаешь, Корнелия, — Вилл с надеждой посмотрела на чародейку, владеющую силой Земли, — тебе удастся с ними справиться?

— Попробую, а там поглядим, — ответила Корнелия с сосредоточенной гримаской. Убрав с глаз прядку шелковистых светлых волос, чародейка вытянула руки вперед. Они тотчас же засветились волшебным зеленым светом и задрожали, наливаясь силой Земли. И вот поток магической энергии с шумом сорвался с ее ладоней!

Волшебство проделало в ядовитой изгороди узкую брешь, через которую все же можно было пройти. Корнелия хмурилась и морщилась — очевидно, борьба с розами отнимала у нее немало сил.

Пока Корнелия колдовала, Ирма поинтересовалась у Вилл:

— А что мы будем делать, когда проникнем в сад?

— То же, что и всегда, — ответила предводительница чародеек. — Действовать по обстоятельствам!

«И будем надеяться, что этот метод и сейчас не подведет!» — добавила она про себя.

— Поторопитесь, девочки! — крикнула Корнелия. — Магия этих цветов очень сильна. Не знаю, сколько времени удастся держать проход открытым!

Вилл тут же нырнула в проем, а за ней еще три чародейки. Потом все они встревоженно оглянулись на Корнелию. У той от натуги затряслись руки и лицо побагровело, как свекла. Скоро ее силы иссякнут, и ей уже будет не совладать с цветами. Наконец она прекратила колдовать и кинулась к проходу.

Она бежала, а розы смыкались у нее за спиной. Чтобы опередить их, в последний момент ей пришлось совершить отчаянный прыжок. И Корнелия успела (хотя и с трудом)! Она упала прямо в грязь по другую сторону изгороди, растрепанная, но невредимая.

— Молодец, Корни! — воскликнула Ирма, и в кои-то веки в ее голосе не было ни тени насмешки.

Вилл помогала своей отважной подруге встать, когда за спиной у нее прозвучал голос. Приятный, знакомый голос.

— Ну и ну! Вот так сюрприз!

Вилл рывком развернулась… и радостно улыбнулась меридианцу.

— Далтар! — вскричала она. — Я так надеялась вас встретить!

Вилл поспешила пожать мозолистую руку своего старого друга и с улыбкой заглянула ему в лицо. На салатовой коже Далтара выделялись причудливые темно-зеленые полоски, а глаза окружала красная маска, почти как у Супермена. Тем временем остальные чародейки сбились в кучку и стали перешептываться. До Вилл донесся голос Хай Лин:

— Наверное, этот тот садовник, о котором она нам рассказывала!

Хай Лин была совершенно права. Однажды Вилл гналась за своей удравшей белкой, дотронулась до зарослей черных роз и погрузилась в глубокий, магический, полный кошмаров сон. А очнувшись ото сна, чародейка встретила Далтара. Тот рассказал Вилл свою историю, и они подружились.

Как и многие жители Меридиана, Далтар жестоко пострадал по вине принца Фобоса.

Безжалостный принц заставил Далтара вырастить вокруг дворца преграду из зачарованных цветов. А чтобы садовнику не вздумалось оставить нежные цветы без присмотра, Фобос обратил в розы его жену и дочь. Бедняжки затерялись среди густых зарослей, и теперь Далтару приходилось с величайшей заботой ухаживать за каждым цветком. Долгие годы несчастный садовник искал способ снять заклятие и воссоединиться со своей семьей.

«Теперь, когда вернулась Элион, Свет Меридиана, мечта Далтара может осуществиться!» — подумала Вилл. Ей не терпелось посвятить садовника в чародейский план.

— Как же я рад тебя видеть! — произнес Далтар с доброй, но печальной улыбкой. — А это, должно быть…

— Да, это остальные Стражницы Великой Сети! — прервала его Вилл. — Мы явились, чтобы защитить Элион!

— Ей угрожает страшная опасность! — добавила Корнелия.

— Опасность со стороны Фобоса, — кивнул Далтар. — Он что-то замышляет! Уединился в своем подземном укрытии, в Бездне Теней, а это дурной признак…

— Судя по названию, — вклинилась Ирма, — это не самое веселое местечко.

Далтар снова кивнул. Вилл взяла его за плечи (в чародейском обличье она была почти с него ростом).

— Мы должны немедленно поговорить с Элион! — не терпящим возражений тоном заявила она.

— Это нелегко устроить, — сказал Далтар, проведя рукой по голубовато-серым волосам. — Принцесса у себя в покоях, окруженная Шептунами. И все же я постараюсь вам помочь.

Вилл с надеждой улыбнулась садовнику.

«Вот уж не думала, что у меня когда-нибудь появятся в Меридиане настоящие друзья, — сказала себе она. — Тем более такие, которые помогут нам спасти мир. Однако я все-таки обзавелась таким другом. Кажется, я начинаю привыкать к этому странному миру, как раньше привыкла к Хитерфилду. Что ж, будем рассчитывать, — взволнованно подумала чародейка, — что план Далтара сработает, и мы с подружками еще вернемся на Землю!»


Глава 10 | Дружба творит чудеса. Сияющая Корона | Глава 12