home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 14

Корнелия слегка высунулась из-под капюшона накидки. Ей страшно хотелось посмотреть, как отреагирует Фобос на то, что сейчас скажет ему Вилл.

Та уже нанесла первый удар, откинув капюшон и открыв принцу свою истинную сущность. Корнелия заметила, как побледнел от страха Седрик, когда узнал хранительницу Сердца Кондракара.

Вилл сделала еще несколько шагов навстречу своему противнику и остановилась, только когда вплотную подошла к помосту. По-прежнему пряча лица под капюшонами, Корнелия и остальные пододвинулись поближе к ней.

— Твоей новой силы попросту не существует, — обратилась Вилл к безумному тирану. — А всё потому, что та, кто лежит на помосте, — ненастоящая Элион! Это созданный нами двойник!

— Стражницы! — выдохнул Седрик так, будто долго не мог восстановить дыхание и только сейчас сумел вымолвить слово. Фобос же был целиком сосредоточен на теле, лежащем у его ног. Теле девочки в длинном фиолетовом платье.

— Ненастоящая… Элион? — запинаясь, произнес принц. Его льдистые глаза недоуменно расширились. Впервые с той минуты, как Фобос ступил на площадь, самодовольная улыбка слетела с его губ. — Что всё это значит?

Корнелия услышала рядом с собой легкий шорох. Обернувшись, она обнаружила, что еще кое-кто сбросил капюшон. Перед Фобосом предстала девочка с узким, как у феи, личиком и растрепанными соломенными косичками.

— Это значит, что я здесь, дорогой братец.

«А теперь моя очередь», — подумала Корнелия и откинула капюшон. Тарани, Хай Лин и Ирма последовали ее примеру. Но Корнелия даже не глядела на них, внимание чародейки было приковано к ее лучшей подруге. Она гордилась Элион, осмелившейся противостоять злодею-брату.

— Это принцесса! — вскричал Седрик.

— Меня обманули! — взревел разъяренный Фобос, сжимая руки в кулаки и глядя на медленно исчезающее бездыханное тело Элион у своих ног.

«Ну и кто теперь повелитель Вселенной?» — злорадно подумала Корнелия.

И тут откуда-то сзади раздался знакомый голос.

— Наконец-то до тебя дошло, Фобос!

От звуков этого низкого, но чистого голоса у чародейки затряслись руки, а сердце заколотилось как сумасшедшее. По лицу расползлась широкая улыбка.

— Калеб! — воскликнула Корнелия.

За целым морем голов горожан, дравшихся с солдатами, за спиной огромного синекожего Ватека, превращавшего в котлету всякого, кто осмеливался вставать у него на пути, чародейка заметила своего возлюбленного. Как она могла не разглядеть его сразу? Даже в домотканой коричневой накидке юноша выглядел привлекательно. Корнелия любила в нем всё: блестящие каштановые волосы, забавные зеленые полоски на щеках и глубокие карие глаза.

Держа меч над головой, он прокладывал себе путь через людское скопище. Казалось, ему потребовалось не меньше часа, чтобы добраться до Корнелии. А когда это все-таки произошло, оба замерли на месте, не отрывая друг от друга глаз, — тоже словно бы на целую вечность.

На самом деле всё это длилось каких-то несколько секунд. Но Корнелии хватило этого

семени, чтобы сказать юноше тысячу разных вещей — по крайней мере, мысленно. Девочка гадала, что же произойдет, если им удастся победить Фобоса. Может, они с Калебом наконец смогут быть вместе…

Утопая в глазах юноши, Корнелия вспомнила, как она впервые увидела его. Это была всего лишь греза, мимолетное видение. Но уже тогда она полюбила его. А когда чародейка увидела его наяву, в Меридиане, то поняла, что это ее судьба.

И Корнелия сказала обо всем этом возлюбленному единственным возможным при таких обстоятельствах способом — взглядом.

Это был миг необыкновенного напряжения и радости. Но рано или поздно он должен был закончиться. Вокруг кипела битва, о которой Калеб, видимо, на время позабыл. Когда он заговорил, голос его дрожал.

— Корнелия, — задыхаясь, произнес он. — Я так рад, что ты здесь!

Девочка уже открыла было рот, чтобы ответить, но ей помешал рев Ватека.

— Вперед! — скомандовал он. — Хватайте Фобоса и Седрика! Это наш единственный шанс!

Калеб поглядел на Ватека, потом снова повернулся к Корнелии. В его глазах запылал былой огонь. Он был готов к бою.

«У нас было так мало времени!» — подумала Корнелия, ощущая застрявший в горле комок.

— Береги себя, — промолвил Калеб, заглянув Корнелии в глаза, а потом с азартной улыбкой ринулся в толпу.

В первые секунды Корнелия чувствовала себя такой счастливой и опустошенной, что даже не могла сдвинуться с места. Но тут, к сожалению, трусливый визг Седрика, все еще метавшегося по помосту, вырвал ее из мира радостных мечтаний.

— Ваше высочество, это же бунт! — вопил он.

— Я истреблю их! — злобно прорычал Фобос. — Расправлюсь со всеми до единого! Ко мне, Уничтожители! Убивайте каждого, кто осмелится выступить против властителя Меридиана!

БРУУУУУМММ!

Земля под ногами вздрогнула, и Корнелия, споткнувшись, налетела на Вилл. В следующий миг мостовая потрескалась, во все стороны полетели камни, и на площади появились самые жуткие существа, каких Корнелии только доводилось видеть. Гибриды динозавров и роботов, в красных масках и с пустыми глазами, вырастали из земли, словно каменные колонны. Судя по их виду, они были прямо-таки созданы для сражений: исполинского роста, с черепами, прикрытыми шлемами, и в броне, напоминающей черепаший панцирь.

«Да их же сотни!» — мгновенно прикинула Корнелия. Наконец твари выбрались из земли, и глаза их засверкали зловещими красными вспышками.

Ирма нервно попыталась сострить:

— Это твои приятели, Хай Лин?

— Вообще-то по их виду я бы сказала, что твои, — парировала Хай Лин.

КА-ЗАААММ! КА-ЗАААММ!

Времени на шутки больше не было. Уничтожители принялись метать глазами красные молнии! Несчастные горожане кинулись врассыпную, стараясь укрыться от смертоносных лучей. Началась паника.

«Что ж, — подумала Корнелия. — Это доказывает, что никому из нас они не приятели!»

Чародейка с некоторой неохотой выбросила из головы мечты о Калебе. Сейчас было не до любви. Нужно было разобраться со злодеем-принцем!

«А еще я должна спасти Элион», — напомнила себе Корнелия. Ее глаза расширились при виде Фобоса, тычущего пальцем в сторону ее лучшей подруги.

— Проклятая Элион! — заорал принц. — Держи ее, Седрик! Не дай ей уйти!

Ватек, отражавший атаки сразу четверых солдат, тоже услышал эту команду. Одного солдата он держал за шею, второй повис у него на спине, однако синий гигант всё же сумел развернуться к чародейкам и прокричать:

— Уведите принцессу в безопасное место.

«Хорошая мысль!» — подумала Корнелия и нашла взглядом Элион. Подругу уже влекла за собой женщина с ярко-розовыми волосами и скользкой зеленой кожей. Корнелия решила, что это, должно быть, Шептунья, отказавшаяся повиноваться своему хозяину.

Седрик спрыгнул с помоста и, оттолкнув Корнелию в сторону, метнулся к Элион. Схватив ее за тоненькую руку, он процедил:

— Никуда ты не пойдешь, милая моя!

Элион нахмурилась. Потом выдернула руку и ударила Седрика в грудь зарядом белой магической энергии. Лорд отлетел и рухнул навзничь метрах в трех от девочки.

— М-м-м! — простонал он.

— Довольно, Седрик! Ты мне надоел! — презрительно вымолвила Элион. Глаза ее горели гневным огнем.

На время выведя лорда из игры, Элион снова взяла за руку Шептунью. И принцесса, и необычайное создание накинули на головы капюшоны и растворились в толпе. Не прошло и пары минут, как им удалось выбраться из гущи дерущихся.

Корнелия перевела дух. Ее подруга теперь в безопасности. «Значит, — устало подумала она, — остается только спасти еще целый миллион меридианцев».

Краем глаза чародейка заметила солдата, несущегося прямо на нее и размахивающего мечом.

Корнелия выставила руку в сторону. Поток зеленой магии сорвался с пальцев, соприкоснулся с мечом, и тот разлетелся на тысячу кусочков, будто стеклянный.

— Ха! — выкрикнула довольная собой Корнелия и огляделась в поисках других врагов. Она увидела Хай Лин, летающую над толпой и насылающую на солдат порывы ледяного ветра. А Тарани метала в неприятелей огненные шары быстрее, чем специальная машина на теннисном корте подает мячики.

Вилл же нацелилась на более крупную добычу.

— Ну же, девочки! — крикнула она остальным Стражницам. — Не позволим Фобосу сбежать!

— Нет! — послышался решительный голос.

Корнелия ахнула. Это был Калеб! Он вынырнул из толпы, оставив за собой целую кучу хнычущих поверженных солдат. Взмахнув мечом, юноша отважно провозгласил:

— Предоставьте Фобоса мне!

С этими словами Калеб запрыгнул на помост, чтобы лицом к лицу встретиться с коварным принцем. Корнелия почувствовала, как ее сердце выпрыгивает из груди от гордости и страха за любимого.

— Калеб! — произнес Фобос, оскалившись. — Я много о тебе слышал в последнее время. Так значит, это правда? Ты вздумал выступить против своего господина?

— Ты никакой не господин! — заявил в ответ Калеб. — Всё, что тебя окружает, не принадлежит тебе, Фобос!

— Подумать только! — едко ухмыльнулся Фобос. — Ты ведь был никем, одним из Шептунов, созданных мною!

Корнелия зажала ладошкой рот. Так вот откуда у Калеба эти зеленые полоски на щеках! Вот откуда у него такая нежная, как лепестки цветов, кожа! Его красота! Он был Шептуном, рожденным в садах Фобоса!

— Да, я был Шептуном, — подтвердил Калеб. — Но Шептуном, способным мыслить! Когда у меня открылись глаза, я понял, на чьей я стороне!

Калеб без предупреждения замахнулся на принца мечом. Клинок со свистом рассек воздух, но Фобос взмахнул рукой и, вызвав магический луч, отразил удар.

Корнелия затаила дыхание.

— Шептун, наделенный собственной волей, это ошибка, — процедил Фобос, — а ошибки надо исправлять.

Фзззаааккк.

Принц швырнул в противника магическую молнию.

— А-а-а! — закричал Калеб от боли. Корнелия тоже не сдержала крика, когда прямо у нее на глазах ее возлюбленный согнулся пополам, держась за бок.

Через миг чародейка уже не видела вокруг ничего кроме Фобоса. Ее цели. Ее смертельного врага.

— Фобос ранил его! — крикнула она Вилл, которая только что одним ударом разломила древко солдатской алебарды. — Я должна помочь Калебу!

И девочка помчалась к помосту. Всё, о чем она сейчас могла думать, всё, ради чего она жила, — это был Калеб. Должно быть, поэтому она не сразу расслышала вопль Вилл:

— Осторожно, Корнелия!

С ощущением, что всё кругом еле движется, как в замедленном кино, Корнелия оглянулась на подругу. И в этот миг она заметила, как Уничтожитель выпускает красный луч, целясь прямо ей в голову! У нее уже не было возможности увернуться!

«Калеб! — смутно пронеслось в голове у Корнелии. — Элион! Хитерфилд… Я никогда больше их не уви…»

И тут Вилл сбила ее с ног, словно в американском футболе! Чародейки повалились на мостовую, а красная магическая стрела Уничтожителя прошипела у них над головами и превратилась в облачко дыма, так никого и не ранив.

— О-о-о! — простонала Корнелия и, тяжело дыша, уперлась кулаками в грязь. Ее стихия, Земля, сейчас не могла ей помочь. Земля не могла объяснить ей, почему, когда она, Корнелия, кинулась на помощь Калебу, то оказалась бессильна.

«Мы с Калебом… — рыдая, подумала чародейка. — Неужели нас двоих в жизни ждут одни непреодолимые препятствия и трагические случайности? Ну почему быть Стражницей всегда так тяжело и больно?»

У Корнелии сердце разрывалось. Но у нее еще оставалось волшебство. Собрав по крупицам всю свою магию, девочка вскочила и присоединилась к остальным чародейкам — своим лучшим подругам — в битве за спасение Меридиана.


Глава 13 | Дружба творит чудеса. Сияющая Корона |