home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 2

Корнелия размашисто шагала по дорожке рядом с Вилл, Ирмой, Тарани и Хай Лин. Ее голова до сих пор гудела от зловещих новостей, которые им сообщила миссис Рудольф. Сейчас было смешно вспоминать, что когда-то девочки побаивались странной учительницы, преподававшей в Шеффилдской школе математику. Тогда, поначалу, Корнелии казалось, что Ирма не доверяет новой учительнице из-за своей нелюбви к математике. Но после некоторых изысканий девочки обнаружили, что миссис Рудольф совершенно не похожа на остальных учителей. Хотя чему тут удивляться — она ведь была из другого мира! И теперь она стала для чародеек важным звеном, связывающим их с параллельным миром под названием Меридиан, а значит, и с Элион.

— Я бы хотела, чтобы вы как следует присматривали за Элион, следили за тем, чтобы она не пострадала, — сказала Стражницам миссис Рудольф. Эти слова все еще звучали у Корнелии в мозгу. Она встревоженно покосилась на подруг. Смогут ли они в самом деле защитить Элион от козней Фобоса?

Корнелия поежилась и засунула руки поглубже в карманы серой шерстяной куртки. Холодный осенний ветер играл прядями ее длинных светлых волос.

«Разумеется, Элион попала в беду не только что, а уже много месяцев назад, — напомнила себе чародейка, — когда сбежала из Хитерфилда и обосновалась в мрачном Меридиане».

Корнелия встряхнула головой. Казалось, что ее лучшая подруга покинула Хитерфилд давным-давно. И Корнелия так сильно по ней скучала! Ведь только Элион понимала ее с полуслова, она первая узнала о любви Корнелии к Калебу, парню ее мечты, жившему в Меридиане.

Всё было хорошо, пока Элион тоже не встретила парня, который сначала показался ей очень симпатичным. Впрочем, в этом не было ничего необычного, Элион вечно в кого-нибудь влюблялась: то в мальчишку с факультатива по биологии, то в напарника, готовившего вместе с ней доклад по физике. Но этот парень — точнее, молодой человек — был совсем другого

Он неожиданно появился на школьной вечеринке по случаю Хеллоуина, и вид у него был весьма интригующий и загадочный.

«Если бы мы тогда только знали, в чем его загадка!» — поморщилась Корнелия.

Парень познакомился с Элион, назвавшись Седриком. Не успели они обменяться и десятком слов, как он уже пригласил ее на свидание! И в отличие от большинства ребят, он позвал Элион не в кино. Он хотел встретиться с ней вечером в пустом школьном спортзале.

Взволнованные и сгорающие от любопытства, Вилл, Ирма и Хай Лин по просьбе Элион тоже пришли в назначенное место.

Однако когда они вошли в зал, то не застали там подругу. Вместо нее их поджидал огромный монстр. Тогда девочки этого еще не знали, но Седрик умел превращаться из длинноволосого красавчика в гигантского змея с кинжальными когтями, острым подбородком и злобными красными глазами.

Он был уроженцем Меридиана!

«Ох, Меридиан! — вздохнула Корнелия. — Что за унылая дыра! И его столица — темное, неуютное место. По крайней мере, таким этот мир стал при его нынешнем правителе, принце Фобосе».

Фобос вообще не должен был всходить на трон Меридиана. Мужчинам там не положено было править. Власть в Меридиане испокон веков передавалась по женской линии — от королевы к королеве.

Правда, последняя королева умерла много лет назад. Ее сын узурпировал трон, хотя истинной наследницей была дочь королевы — Элион.

«Кто бы мог подумать! — не уставала удивляться Корнелия. — Мы так долго дружили, но я даже и не догадывалась, что прошлое Элион настолько отличается от моего. Элион — самая настоящая принцесса! Она родилась в королевской семье, и ей было предначертано управлять Меридианом. Однако со смертью ее родителей всё переменилось. Алчный старший братец Элион, Фобос, воспользовался трагической гибелью королевской четы.

Он решил поглотить магическую силу Элион и направить ее на завоевание Вселенной!

Так бы всё и случилось, если бы принцу не помешали трое заговорщиков, похитивших малютку Элион и переправивших ее в безопасное место.

И этим самым безопасным местом оказался приморский городок Хитерфилд.

Заговорщики поменяли свой облик на человеческий. Двое из них сделались новыми родителями Элион: Томасом и Элеонор Браун. А третья бунтовщица, нянька Галгейта, стала учительницей математики в Шеффилдской школе, и звали ее миссис Рудольф.

Но почему, спрашивается, Фобос не погнался за „изменниками“ и не отобрал у них сестру? А потому, что на свете есть Великая Сеть и Оракул Кондракара, — продолжая мысленный монолог, Корнелия задрала голову и посмотрела в небо. — К счастью, Меридиан — не единственный из существующих параллельных миров. Есть еще Кондракар — эфемерный храм в самом сердце бесконечности. В этом загадочном месте обитают мудрые создания, которые наблюдают за порядком во Вселенной, поддерживая равновесие между Добром и Злом.

А самый могущественный из этих духов и существ — Оракул. Чтобы защитить Землю от зла, он при помощи всего Братства Кондракара создал Великую Сеть — невидимый, но непроницаемый барьер между мирами. Ничто плохое не могло прорваться сквозь эту магическую завесу.

Так было, — со вздохом подумала Корнелия, — до рубежа двух тысячелетий. С началом нового тысячелетия на свободу вырвались мощные космические силы, ослабившие Сеть.

В ней образовалось двенадцать прорех, которые превратились в порталы — туннели, соединяющую Землю с Меридианом. И все эти порталы открылись не где-нибудь, а тоже в Хитерфилде».

Корнелия окинула взглядом мирный пейзаж родного города: кирпичные домики, деревья с пышными кронами, модно одетые люди, спешащие в школу или на работу.

«Если б не видела собственными глазами, то ни за что бы не поверила, что проходы в иной мир могут распахнуться в любом уголке нашего городка, — вздохнула чародейка.

Например, на чердаке у миссис Рудольф, в школьном спортзале, в пещере на морском берегу и в подвале дома Элион. Об этих порталах никому не ведомо, кроме Вилл, Ирмы, Тарани, Хай Лин и меня. Мы с девочками — Стражницы Великой Сети, или команда W.I.T.C.H. Эта аббревиатура складывается из начальных букв наших имен. А чтобы мы могли успешнее выполнять свои задачи, нас наделили магическими способностями!»

Сама Корнелия обнаружила, что может повелевать силами Земли. Она могла заставить растение за секунду вырасти до небес, могла мановением руки проделать дыру в стене и заставить землю дрожать под ногами.

А вот Хай Лин была беззаботной, как ветерок Она обладала силой Воздуха. Одним щелчком пальцев она была способна вызвать буйные ветра или циклоны, а еще подниматься в воздух. Она была единственной чародейкой, умевшей летать, — и это отлично соответствовало ее ветреной натуре.

Что до остальных Стражниц, то Ирме была покорна Вода, а Тарани властвовала над Огнем.

Правда, поначалу девочки никак не могли понять, откуда у них взялись эти необыкновенные таланты.

Всё разъяснилось в один прекрасный день, когда подружки собрались в квартире у Хай Лин. Пока они обсуждали странные вещи, которые с недавних пор стали с ними твориться, в комнату вошла бабушка Хай Лин. Корнелии всегда нравилась старушка Ян Лин. И не только потому, что бабушка щедро потчевала гостей домашним миндальным печеньем и удивительными восточными сказками, но и из-за того, что ее неизменно окутывало облако тайны.

В тот день Корнелия узнала, в чем разгадка этой тайны. Ян Лин оказалась не просто Доброй сухонькой седовласой бабулей. Когда-то она сама была Стражницей Сети! Во времена ее далекой юности Оракул Кондракара во жил на нее обязанность защищать Сеть от любой опасности.

А теперь, когда Сеть ослабла, и в ней появилось много дыр, пришло время призвать новых Стражниц — команду W.I.T.C.H.

Разъяснив Корнелии, Ирме, Тарани и Хай Лин природу их недавно обретенных сил, она обратилась к Вилл и поведала ей о Сердце Кондракара — хрустальном шаре, который с некоторых пор снился всем пяти девочкам. Это был сверхъестественный талисман, объединяющий силы чародеек.

Обычно Сердце Кондракара таилось в теле Вилл. Но в нужный момент, например, в случае опасности, хрустальная сфера появлялась у Вилл на ладони. Пульсируя розовым светом, Сердце Кондракара помогало девочкам преобразиться из одетых в свитера и джинсы школьниц в суперкрасавиц. Они становились выше и сильнее. Лица у них делались взрослее и мудрее. Фигуры приобретали женственную округлость, а вместо обычной одежды у них появлялись классные бирюзово-фиолетовые наряды. А что самое потрясающее — между лопаток у девочек пробивались радужные трепещущие крылья! И хотя лишь одна Хай Лин могла использовать их для полетов, все чародейки были рады обзавестись таким красивым аксессуаром!

Находить открытые порталы оказалось не так-то просто. Незадолго до смерти бабушка Хай Лин передала Стражницам магическую карту города. Волшебный кусок пергамента показывал месторасположение порталов — но лишь после того, как те были обнаружены чародейками. Как только Стражницы освоились и стали пользоваться своими силами более уверенно, Ян Лин забрала у них карту. Она явилась из своего небесного жилища в Кондракаре, выхватила пергамент из рук внучки и мигом обратила его в пепел.

— Эта карта, — сказала девочкам старушка, — была всего лишь шагом на вашем пути к пониманию своей миссии. Отныне она больше не нужна.

Однако чародейкам было сложно забыть о карте. Корнелии хотелось, чтобы сейчас волшебный пергамент оказался у нее под рукой и помог установить, где находится очередной открытый портал. Она знала, что подруг посещают те же самые мысли. С тех пор, как чародейки покинули дом миссис Рудольф, они хранили молчание. И гадали, как им попасть в Meридиан, чтобы помочь Элион…

Корнелия покосилась на Ирму. Она знал что водяная чародейка считает возложенную на них задачу по спасению Элион практически невыполнимой.

— А полегче она ничего не могла попросить?! — не выдержала и взорвалась Ирма. — Нам, значит теперь надо отправляться к Элион в Меридиан? Как будто нам тут было мало забот с порталами!

Прежде чем Корнелия успела возразить, в разговор вступила Вилл. В последнее время она часто была вынуждена улаживать споры. Как хранительнице Сердце Кондракара ей также приходилось быть хранительницей мира в команде. Сначала Корнелия сомневалась в лидерских способностях Вилл, но недавние события доказали, что Вилл прекрасно справляется со своими обязанностями. Авторитет Вилл возрос настолько, что даже Корнелия стала безоговорочно подчиняться ее приказам. А ведь обычно Корнелия сама любила главенствовать, причем любила она это не меньше, чем модную одежду, фигурное катание и свой мобильник. Не в ее характере было следовать за кем-то 3 и слушаться чужих слов. Однако когда говорила Вилл, Корнелия слушалась.

— Порталы — это сейчас не главное, — промолвила Вилл. — Если в Меридиане разыграются страсти-мордасти, Великая Сеть тоже пострадает. Назревающая война уничтожит всё без остатка!

Глаза Корнелии расширились. Ей было трудно представить себе, что Элион (с ее неуловимой лукавой улыбкой и растрепанными косичками) могла подвигнуть народ на войну! Однако это была правда. Элион считалась в своем мире настолько важной персоной, что ей даже официально присвоили титул «Свет Меридиана».

Когда Элион в младенчестве вывезли из Меридиана, Фобос потерял возможность поглотить ее силу и завоевать Вселенную. Вместо этого он начал вытягивать соки из своего собственного мира. Он истощил запасы энергии, которыми обладали населявшие Меридиан существа — простой и мирный народ, хоть его представители выглядевший устрашающе. Это были зеленые ящеры с когтистыми лапами, красноглазые бронированные крепыши и синекожие гиганты с костяными шишками на головах. Столица Меридиана напоминала земной город времен Средневековья, погрязший в разрухе и нищете. И пока Элион не разрушила с помощью своих чар местную тюрьму (а произошло это совсем недавно), меридианцы жили в постоянном страхе быть арестованными за малейшее неповиновение тирану-принцу.

Тем временем сам Фобос вел роскошную жизнь в великолепном дворце, окруженном пышным садом. Он превратил кое-какие из садовых цветов в причудливых созданий, именуемых Шептунами, — они-то и исполняли каждое его желание. Они передавали принцу всё, что видели или слышали в Меридиане. Шептуны, огромная армия вооруженных громил и хитрые приспешники вроде Седрика делали Фобоса почти непобедимым.

Он даже сумел искусно сотканной ложью запудрить мозги своей сестре. С помощью Седрика Фобос убедил Элион, что ее приемные родители были предателями, а не ее спасителями. Он заставил девочку поверить, что разыскивал ее все эти годы не для того, чтобы уничтожить, а чтобы вернуть ее в родной мир, в лоно семьи, и возвести на трон.

Корнелия разделяла опасения миссис Рудольф. Уж больно охотно Фобос передает сестре свою власть. Что-то тут не так!

Очевидно, и сама Элион сомневалась в честности братца. Иначе с чего бы она попросила помощи у Стражниц, когда решила освободить своих приемных родителей из жуткой тюрьмы, куда заточил их Фобос?

«Да, — подумала Корнелия, — Элион что-то дозревает, однако она не до конца уверена, что Фобос желает ей зла».

Корнелия расправила плечи и плотно сжала губы. Голос Тарани вырвал ее из задумчивости.

— Так, дайте-ка угадать, — сказала огненная чародейка со вздохом. — Значит, нам снова предстоит путешествие в мир, где полным-полно всяких монстров и гадов?

— Выходит, что так, — ответила Вилл, глядя себе под ноги. — Знать бы только, как туда попасть…

Хай Лин схватилась руками за голову и запричитала:

— Без бабушкиной карты нам прохода не найти!

— В принципе, остается еще портал в доме Элион, — заметила Корнелия, имея в виду отверстие в конце кирпичного коридора в подвале дома Браунов. — Мы так и не запечатали его, на случай, если понадобится снова попасть в Меридиан.

— Туда нам лучше не соваться, — покачала головой Вилл. — Ты что, забыла? В том доме нас наверняка поджидают агенты Интерпола.

— Да уж, — раздраженно вставила Ирма. — Эти проныры чуть ли не разбили там лагерь!

— А что, если они узнают о нашем секретном проходе? — спросила Тарани. Ее глаза обеспокоенно поблескивали за круглыми стеклами очков.

— Ну, это вряд ли, — заявила Корнелия. Впервые за сегодняшний день она почувствовала, что хоть что-то у нее под контролем. — Я замуровала туннель, и за стеной им его не найти— гарантия 100 %!

«Счет один — ноль в мою пользу!» — довольная собой, подумала она. Тем временем девочки подошли к школе и все вместе поднялись по широкой парадной лестнице.

— Проблема остается, — заметила Ирма, прежде чем открыть дверь. — Папа говорит, эти двое сыщиков засели у Элион надолго. Пусть они не доберутся до портала, но нам-то тоже к нему не подобраться!

Корнелии не хотелось это признавать, но Ирма была права.

— Значит, остается лишь один путь, — подытожила Вилл. — Надо найти другой портал.

— Но поиски могут затянуться на месяцы! — возразила Корнелия. Сердце у нее забилось быстрее, едва она представила, что Элион сейчас в опасности и ждет, когда подруги придут ей на помощь. — А нам нельзя терять времени!

— Если тратить время на пустую болтовню, миссис Хейл, его ни на что не хватит.

Корнелия застыла как вкопанная.

Этот голос, прозвучавший у нее за спиной, без сомнения, принадлежал миссис Боксер.

Быстро состроив подружкам раздраженную гримаску, Корнелия обернулась. Так и есть, к девочкам, сцепив руки за спиной, направлялась строгая седовласая директриса Шеффилдской школы.

— А ну-ка, марш по классам, как подобает хорошим ученицам! — скомандовала она Корнелии и остальным чародейкам. Голос ее звучал добродушно, но в нем все же слышались жесткие нотки. — И смотрите не шумите, — продолжала она. — Уж сделайте такое одолжение.

— Хорошо, миссис Боксер, — откликнулась Вилл, но, прежде чем подчиниться, шепнула подругам: — Встретимся за обедом.

— Угу, — ответила Тарани за всех Стражниц. — Пока, Вилл.

«Просто великолепно! — ворчливо подумала Корнелия, направляясь в класс. — Если учесть серьезность предстоящего разговора и качество столовской еды, нас ждет тот еще обед…»


Глава 1 | Дружба творит чудеса. Сияющая Корона | Глава 3