home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 5

«А теперь чай, — думала Хай Лин, направляясь по коридору залитого солнцем дома Куков в комнату Тарани. В руках она старалась удержать поднос с позвякивающими чашками и чайником, из носика которого валил душистый пар. — Чай — это сейчас как раз то, что нужно. Так бы сказала моя бабушка, если бы была с нами. Если кого-то надо утешить и привести в чувство, заваривай ромашку.

Но хватит ли этого средства, чтобы исцелить разбитое сердце? — со вздохом спросила себя воздушная чародейка. — Не знаю. Я ведь еще никогда не влюблялась. И знаете что? Не сказала бы, что сильно об этом жалею. После всего, чего я в последнее время навидалась, мне кажется, что от любви одни проблемы. Вот, например, Вилл обмирает по Мэтту Олсену с тех самых пор, как приехала в Хитерфилд. Сколько же времени ушло на то, чтобы он ее хотя бы заметил! А ведь она до сих пор не уверена, что действительно нравится ему. По ее собственным словам, эти сомнения — настоящая пытка. Что же до Корнелии, — продолжала размышлять Хай Лин, — то ее впору переименовать в Джульетту. У нее, как и у шекспировской героини, есть возлюбленный, родившийся под несчастливой звездой, — меридианский бунтовщик по имени Калеб. В принципе, в любви на расстоянии нет ничего необычного, но когда твой парень живет не в другом городе, а в другом мире, в подполье и ежедневно рискует жизнью ради восстановления в стране законной власти?! Это просто нереально. Они ведь даже не могут перезваниваться по телефону!

До сегодняшнего ужасного инцидента с часами, — думала Хай Лин, — у одной только Тарани были нормальные, прочные отношения со своим парнем. Тарани очень нравился Найджел, а она очень нравилась ему. Никаких шекспировских страстей и поломанных судеб. Тарани недавно призналась нам, что даже ее мама стала относиться к Найджелу гораздо теплее и приветливее».

Но когда Хай Лин заглянула в комнату Тарани, настроение там царило отнюдь не веселое, не романтическое. Сама Тарани сидела на кровати, ссутулившись и мрачно уткнувшись подбородком в подтянутые к груди коленки. Вилл Ирма примостились в изножье кровати и то и дело смущенно поглядывали друг на дружку. Корнелия стояла, облокотившись на стол, у нее на лице было написано раздражение из-за непростительного поступка Найджела.

— А вот и чай! — объявила Хай Лин самым беззаботным тоном, на какой только была способна. Она прошмыгнула в комнату и засуетилась, раздавая подругам чашки. Когда занимаешься привычным делом, это успокаивает.

А Хай Лин сейчас, как и остальным, не мешало успокоиться.

К сожалению, чай нельзя разливать вечно. Через пару минут на комнату снова опустилась давящая тишина, время от времени нарушаемая тихим прихлебыванием.

«Ну скажите хоть что-нибудь, девочки!» — мысленно взмолилась Хай Лин.

— Тарани?

Хай Лин поспешно огляделась — никто из подруг не издал ни звука. Это мама Тарани просунула голову в приоткрытую дверь.

— Найджел звонит, — сообщила она.

Тарани медленно подняла взгляд.

— Что, правда? — с горькой усмешкой переспросила она. — Ну и наглец! Не хочу я с ним разговаривать. Передай, что меня нет.

— В чем дело? Вы поссорились? — миссис Кук скользнула по лицу дочери внимательным взглядом.

— Да не ссорились мы! — вздохнула Тарани.

«Тайны от родителей, — со знанием дела кивнула Хай Лин, — вот еще один признак влюбленности. Не то чтобы я против секретов, особенно, когда дело касается волшебных способностей и спасения мира… Но все равно врать родителям нехорошо. А когда в кого-нибудь втрескаешься, то только и делаешь, что врешь!»

— Просто передай Найджелу, — повторила Тарани, отказываясь встречаться с мамой взглядом, — что меня нет дома.

— Как скажешь, — ответила миссис Кук, выходя из комнаты.

Чародейки снова угрюмо уставились в чашки.

Хай Лин поглядела на дверь, потом снова на своих подружек. Вялость и апатия — это еще слишком «энергичные» слова, чтобы описать состояние, в котором девочки сейчас пребывали.

Наконец Хай Лин не выдержала и возмущенно закатила глаза. «Кажется, мне сегодня придется не только носить всем чай, но еще подслушивать для общего блага», — сказала себе она и, поставив чашку на письменный стол Тарани, выскользнула из комнаты. Сделав всего пару шагов по узкому коридору, она уловила голос миссис Кук, доносящийся из гостиной.

— Э… Прости, Найджел, — немного смущенно произнесла женщина.

«Представляю, как, должно быть, тяжело обманывать, если ты — судья», — подумала Хай Лин с усмешкой.

— …но Тарани нет дома, — продолжала миссис Кук. — Она только что отлучилась и…

Ее прервал голос Найджела. Мальчик говорил так громко и взволнованно, что Хай Лин отлично его слышала, хоть это и не она держала трубку возле уха. Разумеется, она могла различить не все слова, но уже сам тон не оставлял сомнений: Найджел твердил, что не крал часов Берлина.

— Часы? — озадаченно повторила миссис Кук. — О чем это ты? Какие часы? Найджел?

Алло? Найджел?

«Должно быть, он повесил трубку», — решила Хай Лин.

Качая головой, она вернулась в комнату Тарани. По крайней мере, хоть что-то меняется.

Жаль только, не в лучшую сторону.

Тарани сидела на краю кровати, прикрыв лицо ладонями. Без всяких сомнений, она плакала, а Вилл с потерянным видом поглаживала ее по спине.

— Взбодрись, Тарани! — умоляла она. — Не переживай ты так!

Тарани лишь потрясла головой.

— Не могу в это поверить! — всхлипывая, выдавила она. — И не хочу верить!

— Но ведь мы видели своими глазами! — напомнила стоявшая в другом конце комнаты Корнелия.

— Спасибо за своевременное замечание, Корни! — ехидно вставила Ирма.

Тарани только еще громче зарыдала. Этот звук пронзил Хай Лин в самое сердце, и у нее на глазах тоже вскипели слезы. Она шагнула к подруге. В тот же самый миг Ирма и Корнелия тоже сделали шаг. Стражницы инстинктивно образовали вокруг Тарани круг, пытаясь поддержать и утешить ее.

Однако пользы это не принесло. Сейчас даже Сила Пяти не могла улучшить настроение Тарани. Не поднимая головы, несчастная девочка прошептала:

— Нельзя ли… Нельзя ли нам сменить тему?

— Конечно, Тарани, — тихо сказала Вилл и в отчаянии поглядела на Хай Лин.

«Правильно, — подумала Хай Лин. — Надо менять тему, сменить тему! Только как же то непросто! Ну почему на уроке биологии меня так и распирает: хочется поделиться с подругами миллионом разных историй, а сейчас, когда надо что-то сказать, у меня в голове пустота!»

Лихорадочно размышляя, Хай Лин засунула руки поглубже в карманы джинсов. Ага! Ее пальцы на что-то наткнулись.

— Эй! — воскликнула Хай Лин. — Кажется, я знаю, как найти портал, которым воспользовался Ватек!

— Правда?! — Корнелия покинула скорбный круг Стражниц, сопереживающих Тарани, и весело хлопнула Хай Лин по спине. — Это первая хорошая новость за неделю!

— И как же его отыскать? — тихо спросила Тарани, утирая слезы.

— С помощью вот этой штучки! — объяснила Хай Лин. Она достала из кармана плоский круглый предмет и продемонстрировала его подругам. Это был жетон размером с монету. — Помните, как Вилл и Ватек увели Корнелию прямо из-под носа этих вездесущих агентов Интерпола?

— Да, пришлось организовать побег, отправиться в Меридиан и спасти приемных родителей Элион, — добавила Вилл, кивнув.

— Угу, — подхватила Хай Лин. — И при этом вам пришлось угнать фургон из зоомагазина.

— Ой, не напоминай! — с кривой улыбкой попросила Вилл. — И как мне только в голову пришло посадить за руль астральную каплю мистера Олсена! Меня теперь укачивает при одной мысли об этом!

— Может, это и к лучшему, что по дороге вас так трясло! — заметила Хай Лин. — Тогда-то этот жетон и выпал из кармана Ватека. А раз я умею считывать память о звуках, заключенную в неодушевленных предметах, этот кусочек металла расскажет мне, откуда он взялся.

— А когда мы это узнаем, — воодушевленная Вилл вскочила с кровати, — то нетрудно будет найти портал, через который к нам проник Ватек! Молодец, Хай Лин!

— Открой правду, кто внушил тебе эту мысль? — встряла Ирма. — Не могла же ты сама додуматься!

— Отстань, Ирма, тебе просто завидно, — хитро улыбнулась Хай Лин. — Лучше помолчи. Мне надо сосредоточиться.

В полной тишине Хай Лин уронила жетон.

Кругляшок с легким звоном ударился о деревянный пол. Это было первое, что услышала Хай Лин, но, когда она прикрыла глаза, звон превратился в более мелодичный звук.

А потом перед глазами у девочки возникло видение. Она словно вдруг очутилась в волшебном королевстве, наполненном парящими в воздухе кристаллами-призмами.

Хай Лин протянула руки и облокотилась на спинку стула Тарани. Или это было плечо Вилл? Чародейка не могла сказать наверняка. Очень сложно оставаться в контакте с собственным телом, когда ты мысленно путешествуешь сквозь пространство. Хай Лин будто бы плыла в густой, бархатистой на ощупь жидкости. Сверкающие кристаллы проносились мимо нее, словно астероиды.

Каждая из этих призм была полна звука. Хай Лин скорее чувствовала звуки, чем слышала. Когда мимо пролетел кристалл, наполненный смехом, девочке сделалось щекотно.

При приближении призмы с восторженными криками у Хай Лин на душе стало светло, будто она только что закончила великолепную картину.

Следующим звуком было какое-то механическое жужжание. Нос Хай Лин уловил запах сахарной ваты.

Девочка настолько сосредоточилась на наслаждении звуками, что едва не упустила кое-что из виду. А потом вдруг до нее дошло: это не очищенные и кристаллизованные звуки проносились мимо нее, а она летела сквозь них!

Она двигалась по туннелю, сотканному из речи, смеха и шелеста листьев. А так как девочке уже не раз приходилось путешествовать из Хитерфилда в Меридиан и обратно, она отлично знала: каждый туннель где-нибудь да заканчивается.

Этот туннель заканчивался пятном света.

«Что мне делать? Двигаться на свет? — обеспокоенно подумала Хай Лин. — А вдруг это не тот путь?»

Однако рассуждать было некогда. Чародейка на всех парах неслась к светлому пятну.

Вууушшш!

И она нырнула в море света.

Кристаллы исчезли, как и пустое черное пространство, в котором они парили.

Теперь Хай Лин ощущала, что сама парит. Она оказалась в туманном месте, где почти ничего не было видно, однако девочка отлично различала запахи. Пахло опилками, арахисом и… сахарной ватой! Тот самый запах, который она почувствовала в туннеле!

Картинка перед глазами сделалась четче, размытое красное пятно превратилось в колышущийся на ветру воздушный шарик. Его держал за веревочку малыш, сидевший у отца на плечах. Рядом шагали другие родители с детьми. Они только что сошли с колеса обозрения. А невдалеке виднелись американские горки и комната страха в виде огромной головы ведьмы.

Только Хай Лин немного освоилась, как видение перед глазами растаяло.

Она обнаружила, что находится в другом темном туннеле. В отличие от прежнего, с парящими призмами, этот туннель выглядел по-земному: внутри были проложены рельсы, а полукруглые своды покрывал слой облезающей краски.

Здесь царил полумрак, а воздух был спертым и затхлым, как бывает в помещениях, которыми долго не пользовались. Девочка почувствовала, что она в туннеле не одна. Сначала она увидела тень на стене — громадную, расползшуюся черную тень. А когда из-за угла показался хозяин этой тени, Хай Лин радостно ахнула.

Это был огромный синекожий монстр.

Ватек.

Хай Лин невольно сморгнула. И ее видение — такое реальное и осязаемое — вдруг растворилось в призрачной дымке. Чародейка снова очутилась в комнате Тарани и сразу поймала на себе вопросительные взгляды подруг.

— Ясно! — произнесла Хай Лин. — Теперь я всё поняла. Портал находится в старом заброшенном парке аттракционов на окраине Хитерфилда!

— Ты уверена? — спросила Вилл.

— На сто процентов! — заявила Хай Лин. Она подобрала с пола жетон и пристально поглядела на него. — Готова поспорить, что этот жетон оттуда — из игровых автоматов.

— Уж не знаю, зачем Ватек его подобрал, — сказала Вилл, забрав у подруги жетон, — но нам он оказал неоценимую услугу!

В душе Хай Лин разлилось приятное тепло.

«Может, я и не знаю пока, что чувствуют влюбленные, — подумала она, — зато мне ведомы другие сильные чувства».

Корнелия тоже была в приподнятом настроении. Она взволнованно стиснула руку Хай Лин и объявила:

— Ну, теперь нам не остается ничего другого, кроме как отправиться в Меридиан!


Глава 4 | Дружба творит чудеса. Сияющая Корона | Глава 6