home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 7

Седрику казалось, будто ему нечем дышать. Такое всегда происходило с ним в присутствии Фобоса. Сегодня принц удостоил его наивысшей чести: он принял помощника в своих самых секретных покоях — средоточии своей силы. Комнату, расположенную на вершине самой высокой башни дворца, составляли пять стен, выточенных из голубого камня. В каждой стене было проделано маленькое круглое окошко без стекла.

Стекло могло бы помешать потокам чистой магической энергии. Яркая, флуоресцентно-желтая река света, льющаяся через комнату, была самой могущественной силой в Меридиане.

Седрик глазел на концентрированный свет, струящийся сквозь башенные окна. Словно золотистая жидкость, он стекал по стенам, лился по полу. И наконец пять потоков солнечного света попадали в большую емкость — чашу в форме цветка. В этой чаше свет превращался в магию, это был бурлящий источник могущества, не похожий ни на какие другие.

По сторонам от чаши возвышались три исполинские мраморные статуи, изображающие руки. Каждая из рук сжимала огромную хрустальную сферу. Это средоточие власти и магии охраняли три Шептуна.

«Ах, Элион», — подумал Седрик с улыбкой. В последние месяцы он развлекался, внушая ей слепое повиновение Фобосу. Он настроил девочку против ее земных подруг и фактически превратил в безвольную рабыню принца. Она была будто глина в его руках — была до недавнего времени. Потому что с некоторых пор принцесса стала показывать свой норов.

«Сказать по правде, — пришлось признать Седрику, — устроенное ею землетрясение — это нечто большее, чем просто попытка показать норов. К тому же, ей удивительно легко удалось стереть с лица земли городскую тюрьму. Но при всем при том с нашим принцем ей не сравниться».

Убежденно закивав, он очистил разум от тревожных мыслей о юной и упрямой подопечной и снова поглядел на своего повелителя, Фобоса.

— Элион тревожится не зря, — вещал принц. — Через несколько часов моя сестра предстанет перед жителями Меридиана — только для того, чтобы навсегда с ними попрощаться.

Фобос развернулся к Седрику. У того снова перехватило дыхание. Откинув назад длинные пряди светлых волос, лорд заправил их за уши.

— Ты будешь неотлучно находиться при ней, Седрик, — повелел Фобос, излагая свой план. — Как королевский церемониймейстер, ты будешь сопровождать девчонку во время коронации.

— А что случится потом, мой господин? — почтительно осведомился Седрик.

— Потом, — с сухим смешком произнес Фобос, — наступит конец всему! Посмотри вокруг, Седрик! Некогда здесь лился мощный поток магической энергии.

Фобос почти с тоской окунул руку в чашу и поводил пальцами в волшебной золотой субстанции.

— Это был самый чистый и самый крупный источник в Меридиане, — продолжал принц. — Я впитывал эту магию, чтобы стать сильнее, чтобы подчинить себе целые миры.

Фобос вынул руку из жидкости и поднес ее к своему безупречно красивому лицу. Рука всё еще светилась, но сияние потускнело, когда принц произнес следующие слова:

— Эти глупцы из Кондракара думали, что смогут наказать меня, отрезав от Вселенной и огородив своей дурацкой Сетью. — Седрик зло сплюнул. — Смех, да и только! Однако магия, которая раньше вливалась в этот источник обильным потоком, теперь истощилась и течет тоненьким ручейком. Меридиан обречен на упадок и гибель!

Седрик стоял, склонив голову. При упоминании о том, что хозяин потерпел поражение, слуга задрожал от гнева. Или все же от страха?

Однако у Седрика не было времени на размышления и оценку собственных поступков. Принц Фобос заговорил снова.

— Возвращение Элион, — провозгласил он, — изменило ход событий. Ведь она — Свет Меридиана!

Тем временем в комнату вошли двое Шептунов. Необыкновенно крепкие для своей расы, они волокли по полу тяжелый сундук. Тот был богато украшен, инкрустирован золотом и перламутром.

Фобос поглядел на Шептунов, отдавая им телепатический приказ поскорее открыть сундук. Из-под крышки тут же хлынул слепящий белый свет! Он был даже ярче, чем сияние магической субстанции в чаше. Седрик вынужден был прикрыть глаза, а Фобос продолжил свою речь.

— Элион пока не осознала глубину и безграничность своей силы. Поэтому завтра я смогу отобрать у нее всю энергию. После стольких лет ожидания и поисков ее магия наконец будут моей.

— Вот как! — с воодушевлением воскликнул Седрик. Он не мог не восхититься хитрым планом своего господина. Когда Фобос станет королем, Седрик тоже возвысится. — Значит, свет Меридиана угаснет навсегда! — весело заключил он. Однако тут Седрику в голову пришла мысль, бросившая тень на блестящий замысел принца. — Но каким образом вы собираетесь завладеть ее энергией?

— Благодаря вот этому, Седрик! — объявил Фобос и склонился над сундуком. На некоторое время его руки словно растворились в ярком волшебном сиянии. А когда они появились вновь, в них оказался окруженный серебристо-платиновым свечением венец. Корона была украшена огромным сверкающим сиреневым камнем.

— Это Сияющая корона, — сказал принц. — Использовав всю волшебную энергию, какая еще сохранилась в Меридиане, я заманю Элион в ловушку.

Фобос пересек комнату; длинные полы шелковых одеяний развевались у него за спиной. С церемонной грацией он окунул корону в чашу. Жидкая магия со зловещим шипением соприкоснулась с драгоценным металлом.

— Как только я возложу корону на голову сестрице, она сразу же поглотит всю мощь

Элион, — произнес Фобос. Голос его дрожал от напряжения — видимо, наложить заклятие на корону было не так-то легко. — Имея в распоряжении силы Элион, я наконец уничтожу Великую Сеть и завладею всем миром!

Принц разразился дьявольским смехом, который длился до тех пор, пока не стихло шипение в чаше. С колдовством было покончено. Фобос вынул изящную корону из магической субстанции. Серебристый металл пульсировал волшебством.

— Ты, — промолвил принц, с нежностью обращаясь к короне, — расправишься с моей сестрой и избавишь меня от нее раз и навсегда!

Едва слова Фобоса отзвучали, как Седрик уловил в комнате какой-то шорох. Он посмотрел на Шептунов. Те переминались на перепончатых ногах, стискивая и разжимая кулаки. Глаза их закатились — очевидно, они получали откуда-то новую информацию.

Шептуны были ушами и глазами Фобоса. Они видели, слышали и чувствовали всё, что происходило в Меридиане. «Кажется, я знаю, какие мысли сейчас ворочаются в их головах», — подумал Седрик.

— Ваше высочество, — начал Седрик приниженно, — ведь на церемонию соберется весь народ Меридиана! Жители любят Элион! Как они отнесутся к ее гибели?

— Нас это не должно волновать! — отрезал принц и подался вперед, почти прижав корону к груди.

Седрик и хотел бы слепо, не рассуждая, принять слова повелителя на веру, однако он собственными глазами видел, на что были способны меридианские бунтовщики и с каким пылом они защищали собственные убеждения. Лорд перевел дух и приблизился к принцу.

— Простите мою дерзость, ваше высочество, — сдавленно произнес Седрик, — но солдатам не справиться с огромной толпой народа.

Он весь сжался, приготовившись к уколу копья одного из Шептунов. Если принц сердился, то мысленно отдавал приказ своим жутковатым слугам, и те мгновенно и болезненно наказывали провинившегося.

Однако Фобос даже не поглядел на своего верного прихвостня. Его сосредоточенный взгляд был устремлен на самую большую дверь в покоях.

Топ, топ, топ.

Издалека послышался шум — это множество ног топало в унисон.

— Я уже обо всем позаботился, — заверил Фобос своего помощника. — Если вспыхнет восстание, с бунтовщиками расправятся мои новые Шептуны.

Топ, топ, ТОП.

Шаги приближались. У Седрика вновь пресеклось дыхание, грудь затрепетала, словно у перепуганной птицы.

Фобос положил руку Седрику на плечо и подвел его к двери в длинный, выложенный камнем коридор. Седрик проследил за взглядом повелителя и невольно ахнул, а Фобос удовлетворенно улыбнулся.

— Смотри, Седрик, — сказал он, — и учись бояться их.

Седрик, приоткрыв рот, пялился на ряды шагающих созданий с безжалостными лицами и бугрящимися мускулами. У них были широкие бронированные грудные клетки и такие громадные кулаки, что ими можно было размозжить камень. Они носили красные маски, в прорезях которых виднелись белые глаза без зрачков. Эти глаза ничего не выражали, однако внушали Седрику небывалый ужас.

— Учись, — снова обратился Фобос к своему дрожащему помощнику, — учись бояться моей армии истребителей!


Глава 6 | Дружба творит чудеса. Сияющая Корона | Глава 8