home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 5. Священный урий

«Урий. Вообще-то мне не нравится это слово, более того считаю его страшной нелепицей, но и называть этого крылатого змея драконом как-то не тянет. Но это так, лирика. На самом деле никто вам точно не скажет, что есть урий и почему его значение было так велико. Впрочем, зачем городить лес из слов, когда достаточно произнести короткое: «он есть все». В его власти как подарить жизнь, так и отнять ее.

Всего лишь хранитель царской власти. Всего лишь опора трона. Всего лишь основа основ.

Да, он - всего лишь исток, все остальное - мы сами».

июль 1998 г

Личные записи Шайрем кайри Найи

Шайрем кайри Найа

По старой привычке сделав короткую запись в дневнике, я вышла из комнаты. Спать совершенно не хотелось, да и возникло у меня одно неотложное дело, а вернее разговор…

Вот только с кем мне лучше побеседовать в начале? С рубиновой владычицей? Или с ее сумасбродным сыночком?

С одной стороны, мне незачем посвящать в эти дела кого-то постороннего. Но с другой - лучше заранее заручится поддержкой Скарлет кайри Десмод.

Змееликая! Пусть все это будет моим больным воображением! Ну не может же все оказаться так плохо! Не должно!

Но что-то внутри меня уже знало истину. Проклятый дар сапфировой семьи не давал обманываться - однажды пробудившись, он брал со своего обладателя двойную цену: он отнимал надежду и способность когда-либо ошибиться.

И как только Фитрина живет с этим?! Невозможно! Так же и с ума сойти не долго!

Так, спокойно, спокойно. Еще ничего непоправимого не случилось. А все проблемы можно решать по мере их поступления.

Итак, Вальрет. Если я права, то я могу почувствовать его присутствие точно так же, как и присутствие Лора…

Стоило этой мысли оформиться, как я сразу же остановилась посреди коридора и прислушалась к собственным ощущениям. Несколько мгновений я чувствовала себя слепой и глухой, но потом перед глазами словно зажегся тусклый огонек. Нет, это совсем не было похоже на то, как я воспринимаю Лора - мой волк для меня словно костер в ночи, он греет и видно его издалека. А этот огонек у меня ассоциировался с неровно горящей свечой - наверно, так же я могла бы почувствовать Марка, если бы он оказался здесь.

Что ж, Вальрет в замке, а значит, с него и начнем этот неприятный разговор. И пусть только попробует уйти от ответа!


«Рет»

Вальрет удобно расположился в кресле у камина и читал. Вообще-то в замке было довольно тепло, да и от свечей света было бы побольше, но он привык проводить редкие спокойные вечера именно так - и не собирался изменять этой своей привычке.

В общем, ничего не предвещало неприятностей. Даже телефон - адское изобретение! - безжизненно валялся на тумбочке. Аккумулятор сел. Наконец-то! Заряжать его раньше утра, а то и следующей ночи, Рет не собирался - все равно ничего кроме испорченного настроения и истрепанных нервов это творение мысли человеческой не принесет.

Вальрет как раз переходил к описанию довольно откровенной сцены в очередном вампирском ужастике, когда дверь в его комнату распахнулась. Невольно оторвав взгляд от весьма занимательного чтива, он глянул в сторону дверей.

Шайрем кайри Найа. И как эта девица его умудрилась найти? Неужели уже ориентируется в коридорах замка? Невозможно! Да и как бы она узнала, где именно располагается его комната! Видимо кто-то добрый да услужливый ее проводил до самых дверей…

- Нам надо поговорить, Рет, - твердо произнесла она, бросив на него какой-то болезненно-решительный взгляд. Когда-то так же на него смотрела Скарлет, но это было очень давно. И это воспоминание неприятно кольнуло внутри.

- Да? И о чем же? Радужную принцессу обидели? - спрятав за насмешкой, собственную растерянность спросил вампир.

- Да.

- И кто же посмел? - не на шутку встревожившись, Вальрет отбросил книгу и поднялся на встречу поздней гостье.

- Ты. Шесть лет назад, - твердо, словно вынося вердикт, произнесла она.

Всего лишь миг понадобился, чтобы понять, о чем именно говорила радужная кайри…

- Я не знал, - это сорвалось с языка прежде, чем он сумел прикрыться привычной насмешкой. Поздно. Теперь слишком поздно влезать в привычно сброшенную на пороге комнаты шкуру.


Шайрем кайри Найа

- Охотно верю. Ты не знал, что она радужная - об этом никто не знал. Думаю, ты понял позже, когда вместо очаровательного ребенка перед тобой предстал вызывающий ужас монстр.

- Она не монстр, - рассеяно возражает он.

- Пусть так. Но зачем ты вообще влез в это дело? Чего ты пытался добиться? - я уже сама была не рада, что начала этот разговор, но что-то внутри не отпускало, словно бы говоря: все началось здесь и кончиться должно - здесь же.

- Ничего. Она мне просто понравилась. Ей было тесно в Логове, точно так же как и мне тесно в стенах этого мрачного замка. Я предложил ей возможность сменить одну судьбу на другую. Я и подумать не мог, что она - радужная.

- А разве это что-то меняет? Любой высокородный оказался бы в подобном положении.

- Нет, не любой. Только радужная кровь дает подобный результат. Я пробовал - знаю. Например, та же Кристина - в ней течет кровь черных, но она и знать не знает об этом. Вирус изменяет только высокородных, Шайри. Все наши птенцы - потерянные дети других кланов. И никак иначе.

Так вот оно что! А я-то все думала с чего это такие жесткие ограничения по принятию в клан. Но тогда выходит, что теория, что рубиновый клан может разрастаться до бесконечности, лишь миф, страшная сказка, придуманная самими десмодами для отпугивания врагов. Что ж, это многое объясняет.

- То есть окажись Лаури обычной волчицей…

- Она бы без проблем влилась в наш клан.

Как же иногда забавно складываются судьбы…

- Скажи, Маркус что-то увидел, да? Поэтому ты и решил его устранить.

Вальрет невесело усмехнулся.

- Ты и это знаешь? Шайри, я начинаю верить в святую непогрешимость решения Ирбиса. Он не ошибся - ты именно то, что нужно нашему заплесневелому мирку.

- Кончай дурачится, Рет. Что именно он видел? Лаури? Нет, вряд ли иначе бы не смолчал…

- Не гадай. Он видел меня и одну даму. В Логове. Может, так же поймал «аромат» Лаури. В подвалах все пропитано ею. И чего его тогда понесло в библиотеку?! То годами не объявлялся, то намылился!

- Ясно. Значит, ты испугался, что он тебя узнал?

- Не я, а моя спутница. Она - паникерша с изрядным опытом в этом деле.

- Глупо, - невольно произнесла я, впервые понимая, из каких на самом деле нелепых случайностей соткалась моя жизнь.

- Глупо, - подтвердил Вальрет, задумчиво вглядываясь в пламя камина.


Лоурес кай Вулф

Возвращение домой прошло как-то скомкано. Как-то незаметно все разъехались по своим номам, не утруждая себя оповещением принимавшей стороны. И ведь это не было демонстрацией пренебрежения, скорее им и являлось. Если Ирбиса еще хоть как-то уважали, то Шайтан на роль Императора не подходил абсолютно. И это понимали все. Однако кроме этого Дракона возводить на трон и некого. На что только рассчитывал Ирбис? Неужели на Шайри? Глупо возлагать такие надежды на шестнадцатилетнюю девчонку, особенно если нет возможности держать ее в определенных рамках.

Кстати, не мешало бы узнать, куда она делась. Надеюсь, хоть Марк в курсе, что на этот раз ударило в голову этому сумасбродному змеенышу!

Брат обнаружился в библиотеке. Он задумчиво покачивался на задних ножках стула, одновременно с этим вчитываясь в какую-то струю рукопись. Судя по его одухотворенному лицу, понятно ему было далеко не все.

- Марк, кончай пытать бедную книгу и повернись ко мне.

Вместо того, чтобы как все нормальные люди качнуться вперед, тот дернулся назад, из-за чего стул опасно накренился и… если бы не врожденное чувство равновесия, свойственное всем оборотням, он бы упал. И это было бы неплохим уроком для него. В последнее время он все больше и больше напоминает легкомысленного мальчишку.

- Марк…

- Лор! Не подкрадывайся ты ко мне так! Я ведь и упасть мог! - возмущенно зашипел на меня брат, старательно пряча от моего взгляда рукопись, которую читал с таким увлеченным видом. Ладно, пусть пока играется, все равно потом все выложит.

- Не страшно, может, хоть думать бы научился. Я вот что хотел у тебя узнать: ты Шайрем не видел?

- А она разве не должна была вернуться вместе с тобой? - Маркус сразу же насторожился. И во что это он, интересно, успел втравить моего змееныша, что так волнуется?

- Нет, она покинула земли радужных еще вчера, почти сразу после того, как оттуда сбежал ты.

- Здесь она не появлялась, - медленно произнес он, словно опасаясь того, что стояло за этими словами.

Теперь настал мой черед волноваться. Где она может быть? Она же кроме этого своего Храма и не видела-то ничего!

- Марк, что вы там замыслили? И куда это могло направить эту глупую змеюку?

Брат лишь пожал плечами.

- Я не знаю. Она отказалась во что бы то ни было меня посвящать. Только пообещала во всем разобраться - и все.

Вот именно этого я и боялся.


Маркус кай Вулф

Я задумчиво проводил брата взглядом до двери. Что ж, зато теперь я уверен, что Шайрем ему все еще не безразлична. С другой стороны это не отменяет того факта, что наша змейка куда-то запропастилась. И мне не нравится, что она даже не сообщила нам о своем намерении на время исчезнуть. Да и куда она могла отправиться? Надеюсь, не в логово врага - уж на это ее здравого смысла должно было хватить.

Я задумчиво глянул на старательно спрятанную от глаз брата книгу.

И почему это я решил, что Лору будет лучше не знать об этом? Может, ему наоборот будет легче, если я честно выскажу свои догадки?

Нет, есть дела, в которых лучше не спешить.

У Лора сейчас и без того забот хватает, лучше не лезть к нему с этими глупостями.

И все-таки… все-таки… все очень странно. Если это не Шайти так нагло вмешивалась в ход событий, то кто? Кто, кроме радужных, может на таком уровне влиять на события?

Проклятье! Ничего путного в голову не приходит. Я же не Лор, мне аналитиком даже в далеком будущем не стать, как ни старайся, а выше головы не прыгнешь.

Ладно, отложим пока поиски пресловутой третьей силы. Куда могла деться Шайрем? Не так много мест, куда она могла бы пойти. Храм? Но он погиб, так что вряд ли принцессе в скором времени придет в голову посетить его вновь. Здесь она тоже не появлялась. Настораживает.

Придется ее искать. И лучше мне это сделать до того момента, как до брата дойдут слухи о гибели Храма…

Боюсь, после потери Лаури, Лор не отпустит Шайрем от себя далеко. Вот только и принцесса не так проста, как кажется… Надеюсь, все обойдется, иначе их противостояние еще выйдет нам всем боком.

Эх, не нравится мне происходящее. Такое чувство, словно кто-то старательно сталкивает чужие цели и интересы. И чем дальше - тем хуже. Вроде бы и ясно все и вся. Исчез Император, сыгравший далеко не самую лучшую в истории роль. Вышли из тени те, кто там сокрылся…

Вот-вот. Именно это и настораживает. Слишком стремительно стали развиваться события. Но кому это может играть на руку? Никому. А в сущности высшего порядка уже и не верится. Когда много лет покланяешься праху ушедших предков, перестаешь верить во что-то действительно божественное. Не Кайру же обожествлять! Ей это и не нужно.

Нет, если и были в нашем мире когда-то боги, то они уже давно его покинули. Ушли, не оставив и следа в наших сердцах и душах.

А значит, играет кто-то из наших. Замечательно, теперь осталось только выяснить, кто именно на это решился.


Шайрем кайри Найа

С утра все казалось мне уже не столь удручающим. Нет, проблемы определенно есть, но они решаемы. Времени, конечно, придется убить немало, но я ведь в любом случае собиралась заняться вирусом, которым заражены рубиновые, и полученная от Вальрета информация лишь подстегивала это мое желание.

Итак, что мы имеем?

Зараженную радужную кайри… потенциальную мать клана… девушку, которая должна была бы занять трон, если бы не случилось то, что случилось…

Можно ли это использовать?

Разумеется. Вопрос в другом: а стоит ли?

Лаури кайри Вулф мертва. Та, что родилась из ее праха, уже не может так называться. Она другая. Как сильно повлиял вирус на ее мировоззрение? Не оказались ли изменения, происходящие в теле, пагубны для ее психики? На эти вопросы мне еще только предстоит найти ответы. Но уже сейчас я готова на многое, чтобы увидеть эту девушку. Мне нужны ответы. И, боюсь, только она - вернее ее кровь - даст мне их.

Но для этого мне прежде всего необходимо заручится поддержкой Рета. Вот только как заставить этого десмода мне довериться? В том, что я сама, не задумываясь, доверю ему свою жизнь, я уже нисколько не сомневалась. Вальрет меня привлекал все больше. Яркий, искренний в своих желаниях, порывистый, но скрытный. Такие, как он, просто не могут оставаться в тени. Им тесно всегда и везде. Они вне рамок.

Нет, Рета я не упущу. Я пойду на все, но сделаю его своим союзником.

К сожалению, Лор в этом пункте вряд ли сойдется со мной во мнениях. Боюсь, выбрав Вальрета, я навсегда потеряю своего волка. Вот только и остановиться сейчас я не могу! Теперь я не просто змееныш без имени и будущего! А значит, придется чем-то жертвовать.

…жертвовать Лором?! Глупость! Я же не смогу без него - уж в этом-то я давно убедилась.

…отказаться от Рета? От возможностей, что несет с собой это сотрудничество? Это будет преступлением. Сейчас этот вампир именно то, что мне нужно. Пусть вынужденно, но он самоустранился из политики, а значит, судит непредвзято.

…играть на два поля? А потяну ли я? Смогу ли и дальше балансировать на грани между предательством и верностью? Кайра выбрала меня. И как бы там ни было я действительно ей должна. Пусть она вынудила призвать ее обманом, но если бы не она, тот Суд завершился совсем не в мою пользу…

Слишком много жертв… и если я отступлюсь сейчас - все они были напрасными. Император… сестры… те, кто еще даже и не подозревают, что их жизнь уже стала разменной монетой в этой излишне затянувшейся игре…

Нет, я не имею права сдаться или отступить.

Что ж, тогда примем правила этой игры - и попробуем обернуться все в свою пользу.


Фитрина кайри Фэлкон

Утро. Наконец-то. С трудом дождалась. Время, конечно, раннее, но, насколько помню, она всегда вставала с зарей. Телефон ощутимо дрожал в руках, да и пальцы далеко не всегда попадали по мелким кнопкам. Очередное предчувствие? Или просто страх, предшествующий любому началу? Я уже окончательно запуталась - не только в этом мире, но и в себе.

Длинные гудки в трубке настораживают, уж слишком тоскливо они звучат.

И почему она так долго не снимает трубку? Еще спит? Но ведь обычно она рано встает…

И на смену страху почти сразу же приходит волнение. Никто, даже Рей, не знал о том, что я поддерживаю связь с остатками белого клана. Для всех они умерли - истреблены, если быть точнее. Аврора последняя из них… последняя из тех, кто обучался. Насколько мне известно, больше она никого не посвятила в тайны рода. Она всегда опасалась, что ненужные знания в конечном итоге обернутся против них…

Глупости! Если бы она поделилась тайнами Фелис с другими, то прожила бы еще не один год! Но эта упрямая целительница никогда и ничего не делала исходя из целесообразности! А что мне делать, когда и она уйдет? Одна же я не выстою! Рей ушел. Он уже бросил меня! А сколько продержится Аврора? Месяц? Два? Я не вижу ее смерти, но отчетливо чувствую, что ее время на исходе.

Раздраженно бросив телефонную трубку, я задумчиво уставилась в окно. Все, кто мог, уже давно покинули территорию радужных - и только я все никак не решусь уйти. Отчего-то меня не покидает чувство острого одиночества. Что меня ждет в моем замке? Гулкая тишина осиротевших просторов? Сколько нас сейчас? Едва-едва насчитается полтора десятка. Да и боятся они меня - лишний раз близко не подойдут, опасаются, что и их смерть предскажу. Глупые суеверия. Мне не нужно видеть человека, чтобы знать, когда он уйдет. Только Рей и не боялся меня. Впрочем, как раз его гибели я и не вижу. Совсем. Словно и не существует для него смерти…

Ладно, оставим на время этого некроманта и его странности. Сейчас мне просто необходима чья-нибудь помощь или поддержка. И раз уж Рей самоустранился, то я воспользуюсь иной возможностью… тем более я уже давно ее не видела.

Что ж, значит, пора навестить старых друзей на их территории. Остается надеяться, что Аврора извинит мне столь внезапное вторжение.


Шайрем кайри Найа

Вальрета я нашла все в той же комнате. Казалось, словно и мига не прошло с окончания нашего ночного разговора…

Боги! Как же иногда причудливо сходятся нити чужых судеб!

Рет, полуобернувшись, мазнул по мне безразличным взглядом.

- Снова ко мне, принцесса? Мне, казалось, что мы покончили с той неприятной для нас обоих темой.

- Не до конца. У меня еще есть вопросы. И кое-какие предложения так же найдутся.

- Предложения? - вот теперь вампир выглядел заинтересованным. Кажется, не я одна провела эту ночь в поисках путей решения некоторых проблем…

- Предложения у меня всегда найдутся. Другое дело насколько они выполнимы… Рет, я думаю, нам надо серьезно поговорить.

- А ночной беседы тебе показалось мало, принцесса? Ты ворвалась в мою комнату, зачитала обвинение… неужели, есть что добавить после этого? - темные глаза десмода насмешливо полыхнули алым. Рисуется. Зря я ушла ночью - у него было время чтобы прийти в себя и избрать линию поведения.

Что ж, придется снова вытрясти его из этой пропыленной шкуры. Пусть перед другими играет эту роль, а мне хочется видеть в его глазах не искры приобретенной кровожадности, а острые осколки его души.

Колкий, язвительный, жестокий…

Искренний, смятенный, израненный…

Видимо, судьба у меня такая: сходиться с теми, кто никогда не сможет впустить меня в свой мир безоговорочно.

Ну раз так… поторгуемся?


«Рет»

В какой момент это произошло, Рет не понял, но на каком-то доинтуитивном уровне почувствовал решимость своей собеседницы.

В тот миг Шайрем совсем не напоминала ту растерянную и испуганную девочку, коей предстала перед ним ночью. О, нет, теперь это была женщина, твердо знающая, что ей нужно. И не желающая отступаться от того, что уже посчитала своим.

И к своему удивлению, Рет обнаружил себя в числе собственности этой сиятельной кайри. И отчего-то совсем не хотелось противиться ее воле. Возможно… при других обстоятельствах…

Вампир невольно дернул головой, отгоняя эти навязчивые, но чрезвычайно глупые мысли. Не в этом мире, не в этом времени - никогда. Такова реальность и нечего ее смешить своими размышлениями.

Всего лишь пара шагов. Но то с какой небрежной грацией она сделала их, то как в этот момент дрогнули ее ресницы… в этот самый момент Шайрем кайри Найа, урожденная Императрица, принадлежала только ему. И не было ни Волка с этими его смешными притязаниями, ни Шайтана с еще более нелепыми надеждами.

Смешно ли влюбиться даже не в тень - в иллюзию тени? Можно ли на какой-то миг увидеть совершенно иное время и пространство?

На секунду Вальрету показалось, что нет ничего невозможного…

Но эта болезненно-прекрасная секунда пролетела столь стремительно, что и следа не осталось. Только легкий призрак печали чуть царапнул душу и исчез.

- Чем я могу помочь, драгоценная? - в этот миг Рет и не думал насмешничать, но тонкая, едва заметная морщинка все-таки пересекла лоб девушки. Не поверила. А может, наоборот поняла все слишком хорошо.

- Мне необходимо три вещи: хорошо оборудованная лаборатория, встреча с этой девочкой и твоя поддержка. Во всем, Рет. Без исключений и колебаний. Это не игры.

Вальрет лишь качнул головой. Все-таки она еще сущий ребенок. Разве можно так серьезно смотреть на мир? Все происходящее - лишь игра, тщательно просчитанная партия - и не более того. И пока она не поймет это - будет ошибаться, раз за разом, терпя потери. Но через это проходят все высокородные… а значит, и Шайрем справится. Не зря же Ирбис возлагал на нее столько надежд.

- Лаборатория будет сегодня же - это не сложно. Моя поддержка тоже. А вот с Лаури могут возникнуть проблемы. Она давно уже вышла из-под контроля. Вернее, она так устала сидеть в своей вынужденной клетке, что хоть так пытается почувствовать свободу. Она всего лишь дитя, Шай. Потерянное, одинокое дитя.

- Я понимаю. Но, Рет, мне действительно нужна она, а если быть еще точнее, то образцы ее крови. Я хочу понять, что за наследство нам оставили белые - и почему. Не могли они ни с того ни с сего наложить столько условий и ограничений! Слишком уж рассудочный клан! Янтарные - да, они бы в сиюминутном порыве еще и не то бы устроили, но не белые. Во всем этом, определенно должен быть смысл.

- А как тебе такой смысл: они хотели нас уничтожить, - Рет безразлично дернул плечом. Для него все это было историей, давней, а потому совершенно не интересной. Гораздо забавнее просчитывать будущее, да и пользы от этого всяко больше.

- Нет, не годится. Не могли они этого желать, да и способы тогда бы избрали совсем иные. Ладно, Рет, ты выполняешь - я думаю. И не забывай, что отныне мы работаем в паре.

Вампир лишь хмыкнул, язвительно скривив губы:

- А своему волку ты об этом обстоятельстве сообщишь?

Шайрем смущенно потупила взор. Не сообщит. Ибо есть вещи, знать которые имеет право только она. И те, кому она безоговорочно доверяет.


Фитрина кайри Фэлкон

Найти нужный район у меня получилось далеко не сразу. Я плохо знала город, да и что скрывать: никогда им и не интересовалась. Сапфировые редко когда лезут в чужие дела, ибо для их вмешательства нужен поистине грандиозный повод.

Аврора жила в районе Измайловского Парка. Места здесь были довольно тихие, чего никак нельзя сказать о центре города, где в большинстве своем и располагались резиденции кланов. И этим своим сонным спокойствием неухоженные, заросшие улочки напоминали мне о моем покинутом замке. Хорошее здесь место все-таки. Да, одичавшее, изуродованное чужими бедами и грехами, но все равно хорошее. Не удивительно, что Аврора предпочла его всем остальным.

Пятиэтажный домик, полинялый, выцветший. Покосившаяся детская площадка. Разбитая дорога. Удручающая картина. В гонке за собственным благополучием люди потеряли что-то гораздо более важное. Что ж, не мне их судить. Я всего лишь сапфировая владычица, обремененная никому не нужным даром.

Нужный подъезд я нашла без особого труда. Аура старой целительницы пропитала все вокруг, так что было сложно пройти мимо. Наконец, я добралась до места назначения. Потрепанная обитая дерматином дверь, выглядевшая хлипкой даже на мой не слишком привередливый взгляд, стандартный замок под ключ-штырь… Аврора нисколько не изменилась - ей по-прежнему плевать на безопасность.

Если честно я плохо ее знала. Да и если на то пошло, что могло связывать молоденькую сапфировую владычицу и одну из старейших целительниц белых? Вот-вот, никаких точек пересечения. Однако, Аврора была связана с моей матерью, а после ее гибели она нашла меня. И я не мгновения ни жалела, что стала глазами белой целительницы в нашем мире. Она очень многому меня научила. Аврора и Рей помогли мне оправиться после смерти родных и поднять на ноги остатки клана. Без них сапфировые бы исчезли, точно так же как до этого янтарные.

Мы вымираем. Я отчетливо вижу это. Точно так же как и смерть всего человечества.

Что-то перегорело. В мире. В людях. В нас самих.

Когда-то давно именно Кайра была тем связующим звеном, что нас объединяло, но с тех пор прошло слишком много времени. И, боюсь, теперь это единство существует только на словах. Мы отринули этот мир, вычеркнули из своей реальности смертных, свели до минимума общение друг с другом…

Сейчас мы разобщены как никогда. Даже после Изгнания, связь поддерживалась на должном уровне - теперь же…

Не хотелось об этом думать. Совсем. Как и о возможном уходе Авроры. Но ее время подходило к концу. А значит, еще одним звеном в цепи станет меньше.

Ирбис. Аврора. Лоурес…

Эти смерти неизбежны. И они окажут какое-то значительное влияние…

Нет, я окончательно запуталась. И именно поэтому так нуждаюсь в собеседнике, ворчливом, скептичном и в чем-то даже склочном. Аврора всегда помогала мне. По крайней мере, не раз именно ее едкие замечания помогали мне из всех вариантов выбрать верный.

Отчего-то в последний миг на меня напала нерешительность. Отчаянно захотелось повернуться и сбежать. Я не видела Аврору уже два года, даже перезванивались мы не часто - не больше двух раз в месяц. И, несмотря на это, я считала ее вторым самым близким мне человеком - сразу после Рея.

Собравшись с духом, я все-таки нажала на кнопку звонка. За дверью раздалась переливчатая трель - словно соловьи запели. Дверь распахнулась всего мгновением спустя, словно меня ждали. На пороге стояла невысокая, тонкая блондиночка с заплаканными серыми глазами. Фелиса. Хотя нет, еще совсем котенок. Правда, блеснуло что-то странное на дне дымчатых глаз, что заставило меня на миг поверить, что эта девочка истинная наследница белых.

И только миг спустя до меня дошло, что произошло нечто непоправимое…

- Аврора?… - уже боясь услышать ответ, негромко спросила я.

Девушка, жалобно всхлипнув, тихо, почти неслышно произнесла:

- Бабушка в больнице…

Внутри все оборвалось. Не может быть! Еще же слишком рано!


Маркус кай Вулф

Шок. Вот какой была моя первая реакция, когда я узнал, где, а главное с кем провела это время наша радужная принцесса. Безрассудная девчонка! Во что она решила влезть?! Да Лор если узнает!… боюсь, такого он ей не простит.

Проклятье! А ведь я уже всерьез задумываюсь над тем, как бы мне все это скрыть от глаз братца. И в этом заключается главная странность: ни один серебряный не может даже в мыслях пойти против вожака. Неужели Шайри уже так глубоко вошла в нашу жизнь, что я интуитивно ставлю ее на ту же ступень, что и Лора?

Маленькая, наивная, беззащитная…

Угу, это я сейчас про танцовщицу смерти? Про одну из элитных убийц Храма? Про ту, чьей тенью является сама Кайра? Неправдоподобно, вам так не кажется?

Но какая тогда она в реальности? И так ли много мы узнали о ней? Позволила ли она хоть кому-то приблизиться к себе достаточно близко?

Я уже не уверен. Шайрем несмотря ни на что остается неизвестной величиной. Она многим рискнула ради Лора, с этим спорить я не стану, но… такие ли у нее были намерения, как мне казалось раньше? Можно ли вообще судить ее по нашим законам?

Я задумчиво пробежал глазами донесение. Почему-то у меня и мысли не возникло, что все это может быть ложью. Нет, все верно. Шайрем действительно начала какую-то свою игру.

Но Лоуресу об этом пока еще рано знать.

Приняв окончательное решение, я щелкнул зажигалкой и поджег край бумажного листа.

Как бы там не сложилось, но я не знаю, где Шайрем. И это самое верное решение из возможных.


Шайрем кайри Найа

- Принимай, - широким жестом обведя помещение, ухмыльнулся Рет.

- Что это? - невольно обведя взглядом полутемную комнату поинтересовалась я.

- Лаборатория.

- Да вижу я, что это не морг! Меня другое интересует: откуда здесь полный комплект оборудования?! Чье это?

- Это мое, Шай, мое, - еще шире ухмыльнувшись, произнес вампир.

Я ошарашено уставилась на него. Десмод - и вдруг алхимик? Даже не смешно!

- Невозможно.

- Отчего же? Чуток упорства, чуть-чуть удачливости… при желании можно обучиться всему, кайри, главное знать с какой стороны подойти.

- Ты не алхимик, - хмуро сообщила я ту несомненную истину, что была заложена во мне изначально.

- Я в курсе. Я же и не говорю, что достиг высшего уровня - это даже волкам далеко не всегда удается. Однако кое-какие манипуляции с материей я освоил…

Радужная кровь. Вот она как пробудилась! А если учесть, что Лаури вышла из серебряных… в общем, ничего удивительного в данной особенности данного представителя вампирьего племени не было, но вот то, что он сумел не только почувствовать в себе задатки чужого дара, но и развить их…

Я уже совсем другими глазами посмотрела на Вальрета. Вторая часть моей души, тотемная, отягощенная звериной сущностью, напряженно замерла - вслушиваясь, внюхиваясь, вчувствываясь… Довольство и принятие горячей волной накатило из глубин души. Почти точно так же она реагировала на Лора…

- Ты мне поможешь? - почти счастливо улыбнувшись, негромко спросила я. В этот миг для меня не существовало ни Лоуреса, ни серебряного клана, зато был вампир, будоражащий кровь одним своим присутствием.

- Разумеется, Шай. Как же иначе? - в глазах вампира на миг отразились очень схожие чувства… но мы поспешно отвернулись друг от друга, жестко рвя возможности, уничтожая так и не родившееся будущее…

Возможно, когда-то… когда-нибудь…

Нет, невозможно. Слишком чуждые у нас пути… и слишком схожие души.

Но какое-то тайное сожаление туманной дымкой все-таки просочилось в душу. Странно, радужные выбирают лишь однажды - а мой выбор давно сделан, более того я и не думаю жалеть о нем! Но отчего-то тупо ноет в груди, когда взгляд словно бы невзначай останавливается на фигуре этого десмода. А еще это странное чувство… словно когда-то так уже было… словно один раз я уже разрывалась на части, мешая эмоции и ошибки, путаясь в правде, вырисовывая новые витки стервы-лжи…

- Шай? Не спи - лучше займись делом, потому что в скором времени у тебя такой возможности уже может и не оказаться.

Я нашла в себе силы лишь на отрывистый кивок, но потом решительно отодвинула все незначительное как можно дальше. Бездна с ними, с этими мыслями! Сейчас у меня есть и куда более важные дела.


Фитрина кайри Фэлкон

Филиса пропустила меня в квартиру без лишних вопросов, словно каким-то шестым чувством зная, что я не причиню ей вреда. Красивая кошечка получится из нее. Так и вижу ее в церемониальных белых одеждах, стоящую напротив статуи их покровительницы Изиды. А рядом, словно тень из ночных кошмаров…

Нет! Не позволю!

С трудом поймав за хвост ускользающее видение, я медленно распутала его, заново вглядываясь, проникая в суть…

Десмоды. Снова. Как же они мне надоели! И когда же они наконец уже угомонятся?!

Сознание, зацепившись за вопрос, сразу же подкидывает очередное видение…

…окровавленные губы, кривятся в болезненной гримасе. Тонут чужие чувства и память в нежной голубизне таких знакомых глаз. Мертвое тело с прокушенным горлом… женское… бледная зелень обескровленного лица… слипшиеся от крови темные волосы…

Нет!

Но видения продолжали мелькать, вспыхивая перед глазами беззвучными черно-белыми картинками, словно кадры старой хроники.

У меня больше не было ни сил ни желания сдерживать их… они накатывали на сознание словно волны и каждая следующая была выше предыдущей… кажется, выплыть мне уже не суждено…

- Эй, вы как? - взволнованный голосок юной Филисы. Она в один миг оказывается рядом и с каким-то необъяснимым участием сжимает мои руки - и нет в этом мире более естественного жеста, чем этот. Целительница. Урожденная. Ей даже не надо обучаться - она на чистой интуиции сделает не меньше, чем когда-то делали величайшие из белых.

- Все в порядке, - уверила я, с трудом выдавив из себя успокаивающую улыбку. А в следующую секунду я поняла, что не соврала: боль наступающих видений отступила, словно будущее вновь вернулось куда-то глубоко вовнутрь меня. - Ты внучка Авроры, верно? А как тебя зовут? - как только мой дар вновь уснул, я вспомнила о своих обещаниях.

- Да, внучка. Света я. Светлана, - как-то в миг смутившись и отдернув руки, едва слышно пробормотала она.

Светлана значит? Не наше имя. Впрочем, белые всегда отличались этим. Они легко меняли свои законы и традиции, пересматривая методы и способы, истоки и цели.

- Рина, - представилась я сокращенным именем, чувствуя, что реальное сейчас просто не примут. - Скажи, с Авророй что-то серьезное?

Светлана как-то вмиг потухла. Не следовало напоминать ей о старой целительнице, не сейчас, но сказанного не воротишь…

- Еще не ясно. Ее госпитализировали ночью. Пока никаких прогнозов не дают…

Я невольно отвела взгляд. Аврора умрет. Я знала об этом, сама целительница знала об этом - но ни у меня, ни у нее так и не нашлось сил сказать об этом девочке, еще совсем не знающей нашего мира, но уже являющейся его частью.

- Вы давно знаете бабушку? - спросила она, усилием воли разогнав мрачную гнетущую атмосферу предчувствия чужой гибели.

- С самого детства, - откровенно ответила я, не считая себя вправе врать этой девочке, тем более в такой мелочи. - Ее знали еще мои родители… после их смерти Аврора стала для меня опорой в этом мире.

- Да, бабушка такая, - тепло улыбнулась она.

Я невольно ответила тем же. На редкость светлое дитя. Именно такое и нужно, чтобы возвратить в этот мир белых. Вот только…

Не нравится мне ее будущий спутник. Совсем не нравится.

Но, кажется, с этим уже ничего не сделать. За могущество всегда приходится платить. Так или иначе.


Шайтан кай Дрэйко

- Ну так что ты задумала, моя драгоценная? И не надо говорить, что я сам все увижу, - предвосхищая ее обычную отговорку, потребовал ответа я. Шайти, поняв, что на этот раз правила устанавливаю я, обиженно надулась. Девчонка! Впрочем, это лишь маска. Любимая маска моей «длани».

- Тани, зачем ты так? Неужели не доверяешь мне? Разве я когда-то подводила тебя? - умильно хлопая ресничками, произнесла она. И кого только пытается обмануть? Вторую половину своего я? Глупо, я всегда понимал ее лучше других.

- Не паясничай. Я имею право знать, во что ты влезаешь на этот раз.

- Тани, честное слово, здесь нет никакого риска - всего лишь старый добрый шантаж… но, уверяю тебя, через два дня корона будет уже у тебя.

- Два дня?

- Коронация, мой дорогой, коронация уже назначена, просто никто пока не знает, кого именно изберут на этот раз, - и взгляд у нее стал таким хитрым, что я сразу понял - у нее все получится. Такие как моя любимая половинка просто не умеют проигрывать.

- Я верю в тебя, драгоценная, верю.


Шайрем кайри Найа

Вот и все.

Я осторожно отставила в сторону колбу с серо-радужной жидкостью внутри. Свет причудливыми бликами касался полученного состава, почти завораживая глаз. Антидот готов - всего-то и потребовалось полночи работы и кровь-яд радужной кобры.

Рет, заметив, что я закончила, резко выдохнул. Я почти кожей чувствовала его напряжение.

- Ну? - нетерпеливо спросил он.

- Все получилось. Состав на диво стабилен. И, думаю, универсален.

- Думаешь? - не удержался от ехидства вампир.

- Именно, - с вызовом ответила я, но затем продолжила гораздо серьезнее: - Дело в том, что я не знаю, как этот препарат отреагирует при слиянии с кровью слабых особей. Вероятнее всего он просто заблокирует способность к оборотничеству.

- Ясно. А у более сильных?

- У сильных восстановится баланс энергий в организме, что приведет к проявлении второй ипостаси причем не под влиянием луны, а в зависимости от воли и желания самого оборотня.

- Шай, - Рет как-то устало вздохнул и взлохматил и без того находящиеся в страшном беспорядке волосы, - они должны быть тебе благодарны даже за это. Тем более я сильно сомневаюсь, что многие держатся за свои звериные шкуры.

Я неопределенно дернула плечом. Не знаю, как там серебряные, а вот я вряд ли бы смогла отказаться от тех возможностей, что меня дала вторая ипостась. И пусть мое обращение было величайшей глупостью, я не жалею, по крайней мере, не о том, что стала коброй. Жалеют ли остальные? Каково это жить, зная, что каждое полнолуние приближает твою смерть? Каково чувствовать боль изменения и понимать, что в этом пламени сгорают не только мышцы и ткани, но и сама жизнь? Не знаю. Одно вынужденное обращение, да еще и под контролем целителя - это слишком мало, чтобы понять серебряных. Возможно, кто-то из них действительно ненавидит свою звериную форму и ту цену, что приходится платить за нее, но наверняка есть и те, кто как я держится за вторую ипостась. Согласятся ли все на вакцинацию? И рискнет ли Лор принять лекарство из моих рук?

Слишком много вопросов и сомнений.

Кажется, я излишне заигралась. Привыкла получать все и всегда, а в результате оказалась совсем не готова к финалу.

Я и Лор? Даже не смешно. У наших отношений нет и не может быть будущего. Да, ради него я пошла против отца и Императора, против самого мира, но это не значит, что я не осознаю всю бессмысленность этой связи.

Остаться с Шайтаном? Смирится с ролью, предписанной мне свыше? Это конечно выход, но я не настолько фанатично верна нашему народу, чтобы гробить свою жизнь. Поддерживать брата я не стану никогда, ибо он меньше всех прочих подходит на роль Императора.

А что остается тогда? Маркус? Он мне как брат, даже ближе брата, ибо с собственными родственниками у меня отношения никогда не ладились. Рет? Меня тянет к нему, но это что-то иррациональное, непонятное, необъяснимое. Я не знаю, почему этот вампир заставляет меня терять голову, но все-таки это мало похоже на то, как я чувствую своего избранника… неужели кровь Лаури в его жилах так меня привлекает? Нет-нет, именно она-то как раз отвлекает от чего-то более важного. От чего? Пока не знаю, но когда-нибудь и эту загадку я разгадаю, а пока просто отложу в ящик памяти…

Кто там еще остался? Кто за это время привлек мое внимание или как-то заинтересовал? Рей? Да, некромант меня заинтриговал, но его присутствие не будило во мне никаких странных чувств или фантазий. Он - прошлое. Мое или Кайры - неважно.

Что ж, видимо, придется играть с тем, что имею. Главное не перепутать фигуры и не забыть о правилах, потому что, только зная эти самые правила, - их можно обойти.

- Шай!… Эй, Шарейм! Ты меня слышишь?

Перед глазами мелькнула ладонь, привлекая мое внимание. Я удивленно моргнула и посмотрела на Рета: что-то случилось?

Тот лишь обреченно вздохнул, негромко помянув какую-то вредную и абсолютно невнимательную змеюку (я сделала вид, что не поняла о ком он).

- Ты чего-то хотел?

- Да! Я уже минут пять, как задаю один и тот же вопрос: ты уверена, что это, - Рет выразительно указал взглядом на колбу с составом, - сработает?

- В том, что это нейтрализует вирус - на сто процентов. А вот за побочные действия, как я сказала, не поручусь. Тут все будет зависеть от уровня силы. И это я уже говорила.

- Да-да, я помню. Зелье для вампиров будет основываться на тех же принципах?

На несколько мгновений я задумалась. Вот так сходу уверять, что все будет так же, я не могу, ибо абсолютно ни в чем не уверена, тем более в успехе проекта, который только-только стал сформировываться у меня в голове.

- Такая вероятность присутствует, но насколько я поняла, ваш вирус сильно отличается от того, которым были заражены серебряные. Так что отличий будет не меньше.

- А как насчет тех, кто был заражен из других кланов? Они покинут клан?

- Я не знаю, Рет. Я еще даже не начинала работу с вашей кровью. Но такая вероятность присутствует.

- Это значительно ослабит клан.

- Рет! Это еще только планы! Давай обсудим все это в тот момент, когда сыворотка будет у меня на руках!

- И как скоро это случится?

Вот теперь я задумалась всерьез. Долго бегать от своих обязанностей я не смогу - уже сейчас что-то стягивает внутренности, напоминая о моем обещании Змееликой. Да и долг перед мертвыми сестрами просто так со счетов не спишешь…

- Я займусь вплотную исследованиями после коронации. Боюсь, раньше мне будет не до этого, - я виновато посмотрела на вампира. Но тот лишь согласно склонил голову, принимая мое решение. Любой другой на его месте стал бы выпытывать причины задержки, а он лишь кивает… впрочем, ему спешить некуда, точно так же как и остальным - это не серебряные, которых убивает каждое полнолуние, они могут и подождать.

- Кстати, Шай, а что ты будешь делать с лекарством? Отдашь своему волку? - с легкой насмешкой спросил Рет, старательно пряча интерес на дне глаз.

Вновь возникло странное, непонятное чувство, что когда-то так уже было…

- Я передам его Марку. Перед сбором Эннеады. Когда кстати они планируют встречу для избрания нового правителя?

- Послезавтра. Хм… вернее уже завтра - что-то мы с тобой заработались…


Раймон кай Рейвен

История ходит по кругу - я в этом уже давно успел убедиться. Все-таки даже у моей излишне длинной жизни есть свои плюсы. Например, я помню куда больше многих, а значит, и анализирую события совсем на ином уровне.

И сейчас мир ждал очередной виток. Такой же как предыдущие? Немного другой? Пока еще не ясно, но предпосылки уже заложены и ситуация идет к своему разрешению.

Я задумчиво прислушался к еле слышному шепоту времен, пытаясь вытащить хоть немного больше информации. Мой дар значительно отличался от способностей Фитрины, но в его основе лежали те же законы. И те же ограничения. Хотя нет, последних в моей жизни было значительно больше.

Впрочем, ограниченность моих возможностей с лихвой компенсировалась способностью сопоставлять события…

И сейчас все очень напоминала ту - самую первую - ситуацию. Да, действующие лица совсем другие, но вот их реакции, их действия, их поведение… Все словно повторялось. Окружение Шайрем, ее друзья, враги, соперники и просто заинтересованные стороны - все стояли на поле в том же самом порядке, в тех же позициях.

А значит, вновь повторятся прошлые ошибки.

Вернее, уже повторились. И даже круг лиц давным-давно очерчен. Шайрем. Ее волк. Подруга-наперсница, направляющая и поддерживающая в трудную минуту. Мальчишка, зашедший в своих амбициях слишком далеко. Созданное чудовище.

Невольно усмехнувшись своему отражению, я с каким-то внутренним удивлением отметил, что не жалею. Ни о чем. Ни о том, что так безрассудно и глупо влюбился в свою Богиню. Ни о том, что рискнул поспорить со Смертью за право создать нечто новое. Ни о Пророчицах… Единственное, за что до сих пор было немного стыдно, так это за смерть Ясманы. Не уберег. Знал же, что как только оправятся после Изгнания, отомстят, но не счел нужным вмешаться. А в результате пострадала не только Яс, но и весь ее клан. Интересно, понимала ли тогда янтарная кайри, что своими действиями подписывает смертный приговор своему роду? Думала ли она о чем-то, кроме своей верности нашей Царице? Сомневаюсь.

А сейчас? Странно наблюдать за всем со стороны, если раньше всегда оказывался в центре событий. Наверно, я все-таки старею: раньше бы я ни за что не выпустил бы из рук шанс изменить реальность, а теперь хочется забиться подальше и не вылезать, пока все не решится. В ту или иную сторону.


Шайрем кайри Найа

Утро для меня началось после обеда. Впрочем, ничего удивительного если учесть тот факт, что легла я с первыми лучами. По крайней мере, Рет уверял, что в «нижнем» мире уже рассвет, а кому как не вампиру доверять в этом вопросе?

В общем, проснулась я далеко за полдень. Зверски болела голова, напоминая о бессонной ночи и окончательно сбившемся режиме.

Выбравшись из кровати, я с удивлением обнаружила на тумбочке сложенный вчетверо листок бумаги.

Хм… кажется, у меня были гости. И как я только могла пропустить их? Обычно я сплю очень чутко, а тут нате! Теряю хватку, совсем расслабилась!

Что ж, пора отвыкать от этих вредных привычек и возвращаться к своему привычному режиму: спим вполглаза, слушаем вполуха, и при этом ни у кого не вызываем подозрений своим поведением.

«Надо поговорить о твоем волке. Шайти».

М-мило…

И что же моей сестренке могло от меня понадобиться? Хотя нет, это и так ясно, вопрос в другом: на что она рассчитывает? Неужели думает, что я поддержу притязания ее брата на трон? Ну нет, Шайтан последний человек в мире, кого я хотела бы видеть в императорском венце.

К сожалению, и просто проигнорировать это письмо я не могу. Как бы там не было, а власти у моей сестренки достаточно - не хочу, чтобы за мою несговорчивость расплачивались другие. Особенно Лор.

Что ж, раз мои желания опять не учитываются, то подчинимся судьбе. Возможно, раньше я бы и порвала записку, едва прочитав, но теперь, убедившись, что случайных событий не бывает, я так поступить не посмею - слишком тонкое кружево плетет будущее, слишком легко его порвать, тогда как особых альтернатив не было и нет.

Ладно, Бездна с ними, с этими интриганами и властолюбцами, так и быть - встречусь. Более того даже не стану излишне затягивать с эти делом: позавтракаю, переброшусь парой фраз с Ретом и отправлюсь в семейное гнездо.

Кстати, не забыть бы сообщить моему вампиренышу про чужие глаза и уши - вряд ли записка сама пришла в мою комнату.


Маркус кай Вулф

Вестник от жрецов прилетел утром, едва рассвело. Чуть поморщившись от звонкого щебета искусственно созданной птички, я протянул руку и отвязал послание. Вестник сразу же растаял, словно его и не было. Сколько я не гадаю, а так никак не могу понять, какой силой наделены жрецы. Ведь в понимании высокородных они абсолютно пусты, но в минуты необходимости они творят настоящие чудеса, давно не доступные нам.

Вот чем была эта маленькая яркая птичка? Иллюзией? Но иллюзии не могут переносить материальные объекты, а послание абсолютно реально. Но тогда чем? Не понимаю… хотя…

Сразу вспомнилась демонстрация Шайрем. Она тогда тоже не создала пламенного духа, а призвала. Вот только одно дело, когда подобное делает кто-то нашей крови и совсем иное - вчерашний раб.

Да, чем больше живу, тем интереснее мне эта закрытая каста. Жрецы всегда существовали отдельно, словно сами по себе, лишь изредка пересекаясь с воссозданным после Изгнания нашим миром. Казалось, что мы их нисколько не интересуем - ни наши успехи, ни наши поражения, даже все дрязги и ссоры приходилось оставлять за порогами Храмов-монастырей.

Только служительницы Змееликой делали какие-то исключения для остальных - они принимали и рассматривали просьбы на спасение жизни или наоборот на ее завершение. Причем первых всегда было ровно столько сколько и вторых. Словно жрицы сами прекрасно понимали, что не имели право на вмешательство и возвращали таким своеобразным способом долг.

Все может быть…

Теперь уже никто не узнает, что лежало в основе их поведения.

Устало потерев пальцами чуть ноющие виски, я развернул папирус. Жрецы и на этот раз не изменили себе, использовав для почти бытовых нужд древний язык: то ли шифруются (но от кого непонятно), то ли таким образом пытаются напомнить, что в отличие от нас они верны традициям и даже в малости не готовы отступиться от того, что устоялось в веках.

Итак, завтра на рассвете состоится выбор следующего Императора и его последующая коронация. Присутствие главы Дома обязательно.

Ожидаемо. Хотя если вспомнить традиции написания подобных документов, понятно, на какие уступки новому времени жрецы пошли в этот раз: ранее всегда прописывалось имя наследника…

Но тем интереснее.


Шайрем кайри Найа

На земли радужных я попала без проблем, хотя, если честно, была уверена, что шанса унизить меня Шайти не упустит. Как видно ошиблась - не настолько она мелочна, тем более, когда чувствует скорую победу.

Почему-то я нисколько не сомневалась - Шайти Дрейко победит. Она обойдет меня в любом случае, и единственное, что я могу сделать, - самостоятельно избрать цену, которую мне придется заплатить. Чем поступиться? Собственными желаниями? Благополучием всего народа? Пока я еще могла выбирать, но в скором времени не будет и этого.

Тяжелые предчувствия давили на плечи, завязывали в узлы внутренности, беспокоили и мучили. Им не было конца.

Бездна! И как только Фитрина живет с этим? Разве можно так? Словно одновременно существуешь во всех временах сразу и в каждом ошибаешься, в каждом расплачиваешься и не существует ни одного шанса если не на счастье, то хотя бы на покой.

Не удивительно, что все считают Пророчиц проклятыми. Думаю, большим изгоем, чем Фитрина, может быть лишь Кайра. Но оно и не удивительно.

С какой-то усталой обреченностью поднявшись по парадной лестнице, я направилась прямиком к комнатам Шайти. Что ж, остается верить, что она сейчас занята чем-то другим и желательно в другой стране.

Меня ждали. Я это поняла сразу, как постучала. Шайти открыла дверь почти мгновенно, но приглашать в комнату не спешила, вглядываясь, наблюдая, изучая…

В один миг я растеряла всю свою уверенность. Эта женщина была сильнее меня. И мы обе это знали. Но не потому, что мне не хватало внутренних сил, нет, все было куда проще: Шайти защищала то, во что верила, а я всего лишь играла в опостылевшую игру. Я ничего не ждала от этого мира, но и мир ничего не ждал от меня. Мы словно бы не соприкасались, живя в параллельных реальностях… Но это крест всех жриц и жрецов.

Что ж, значит, эту партию я сдам почти без боя. Пусть. У меня еще есть немного времени в запасе - после отыграюсь. А пока… пока я выслушаю, что же мне собиралась сказать дорогая сестренка.

- Ты пришла, - Шайти удовлетворенно склонила голову, приветствуя меня, и позволила, наконец, войти в ее кабинет.

- А ты ждала иного? - поинтересовалась я, прикрывая за собой дверь.

- Нет. Я была уверена, что ради своего волка ты пойдешь на любые жертвы.

- Думаешь? - с легкой насмешкой спросила я, чувствуя, как былое спокойствие вновь возвращается ко мне.

- Уверена. Иначе ты бы не сунулась в Храм во время Суда.

Я невольно поморщилась, вспоминая о том, что натворила. Воистину ничего глупее в жизни я не делала! Нет, я не жалею, что спасла Лора, но если бы хоть чуть подумала, а не поддавалась панике, все можно было сделать куда проще. И с меньшими потерями.

- Это было ошибкой.

- Что именно? - с легкой насмешкой поинтересовалась моя собеседница.

- Все, - с усталым выдохом вырвалось у меня.

Шайти удивленно замерла у стола. Она явно собиралась сказать что-то едкое, но столкнувшись с моей реакцией, опешила.

- А как же Лоурес? Или ты не?…

- Именно - не. Я не люблю его. Невозможно полюбить кого-то за несколько дней, кайри. Но я пошла по проторенной дороге - и заблудилась. Всегда легче следовать за кем-то, чем прокладывать свой путь, но мы почему-то забываем, что идя за другими - мы повторяем их ошибки. В моем случае ошибки оказались фатальными.

Шайти задумчиво крутила в руках пресс-папье в виде ониксового дракона. Она явно не ждала такой откровенности, когда приглашала меня на беседу, и это ее сбивало, вкрадывалось в вроде бы просчитанный план лишним знаком, меняя даже не смысл - условие.

- Но ты ведь все равно, осознавая все это, пойдешь за Серебряным Волком и в огонь и воду.

- Пойду. Но не потому что люблю, а потому что - завишу. Думаю, ты должна понимать, что я имею в виду.

Шайти пораженно кивнула: именно она - понимала.

- Я знаю, где ты провела последние дни. И с кем, - наконец, произнесла она таким тоном, словно этим было сказано абсолютно все. Впрочем, в какой-то мере - так и было.

- И что?

- Шайрем, я не знаю, чего тебе понадобилось от Рета, но то, что вы сблизились и не скрывали это - факт. И слухи пойдут в любом случае, очень неприятные для тебя слухи…

Я безразлично пожала плечами. После истории с серебряными вряд ли моей репутации может что-то угрожать, ибо ее у меня и нет, по крайней мере, той, за которую стоило бы бороться.

- А если я скажу, что знаю, кто виновен в смерти Лаури? Кого ты выберешь? Ведь если Лоурес узнает дуэли не миновать, а тогда один из них умрет в любом случае.

Усталость пропитала меня насквозь. Уже идя сюда я знала, что обречена проиграть, но все-таки надеялась. Глупо.

- Чего ты хочешь?

- Ты знаешь, - просто ответила она и отвернулась. Думаю, ей этот разговор дался так же нелегко, как и мне. Все-таки кое в чем мы были похожи… просто она оказалась сильнее.

- Знаю. Но не слишком ли велика цена?

- За жизнь дорогого тебе человека? Не думаю. В нашем мире, Шайрем, все имеет свою цену, а безопасность - наиболее дорогой товар. Ты привыкнешь.

Я отрицательно качнула головой, хотя прекрасно понимала, что она права. Да, я не хочу привыкать к таким вещам, но - придется. В конце концов, обязанности следить за этим миром с меня никто не снимал. И не снимет.

- Думаешь, он справится? - меланхолично спросила я, устремив взгляд к окну.

- Да. Мы же будем рядом: если будет нужно - поправим.

Да, мы будем рядом.

Выдавив из себя немного грустную улыбку, я махнула рукой на прощанье и вышла. Ненависти или злости внутри не было - лишь пустота. Я исчерпала все, что было. Чем наполнить? Пока не знаю, но время подумать у меня будет. Все-таки мне предстоят годы служения… служения Императору, в которого я не верю.

Грустно.


«Рет»

Увидев в дверях своей комнаты Шайрем, Вальрет невольно вздрогнул - настолько пустым был взгляд у радужной принцессы. Казалось всю ее жизнь, всю энергию выпили залпом, не оставив самой девушке и шанса на спасение.

Отчаянно захотелось подойти, обнять узкие плечи, закрыть от всего мира, спрятать… она же ребенок еще. Ребенок, которого взрослые заставили играть в совсем недетские игры. Обучение в Храме Змееликой? Да что оно могло принести ей без реального опыта?! Она же даже не убивала ни разу! Ее тренировали, из нее по капле вытравляли жизнь - и преуспели. Вот только на этот результат чужих трудов без дрожи и не взглянешь.

- Шай?…

- Поможешь мне в лаборатории? Я хочу еще раз протестировать полученный состав? - блекло и без тени прежних чувств. Ни восторга, который обуял ее утром, по завершению работ, ни надежды, светлыми искорками вспыхивающей в голубых глазах - ничего.

- Конечно, помогу, - выдавив из себя улыбку, с наигранным энтузиазмом произнес вампир.

Шайрем лишь качнула головой, словно говоря, что это лишнее. Не нужна ей была чужая жалость, ибо сама себя она не жалела.


Шайрем кайри Найа

Ночь в лаборатории, последние приготовления, финальные тесты - это помогало не думать, отвлечься. Рет был рядом, словно чувствовал, насколько мне важно чужое присутствие сейчас.

Я прекрасно понимала, что сама загнала себя в жесткие рамки: своими действиями, своими ошибками я приближала этот миг. Границы и грани обступили меня со всех сторон, не давая вздохнуть, лишая даже призрачного шанса на свободу. Когда я снова буду принадлежать только себе? Смогу ли вообще когда-нибудь скинуть с себя цепи служения, в которые меня с такой небрежностью заковала Циара и ее последовательницы?

- Шай…

Услышав этот болезненно-тихий голос, я вздрогнула.

- Да? - увлажнив языком внезапно пересохшие губы, я подняла глаза на своего помощника. За какие-то три дня Вальрет стал мне так близок, что иногда было страшно.

- Тебе пора. До рассвета осталось чуть больше получаса, - едва слышно произнес он, старательно пряча глаза.

Что он боялся мне показать? Боль? Обреченность? Или, напротив, не хотел все это видеть в моем взгляде? Не знаю. Пусть все так и останется недосказанным и нереальным, пусть все будет казаться нам сном, прекрасным, но недосмотренным до конца…

Встряхнувшись, я взяла со стола образец лекарства для серебряных и медленно направилась к выходу. Каждый шаг давался с трудом, словно сейчас я шла не на сбор Эннеады, а на свидание к палачу…

Отчаяние, старательно запрятанное, почти похороненное, вдруг плеснуло через край. Захотелось жить, любить, самой решать и выбирать!…

В Бездну весь мир!

Сжав бутылочку с антидотом в кулаке, я в один момент оказалась рядом с Ретом и с отчаянием обреченного на смерть впилась в его губы злым, подчиняющим поцелуем. Огонь вспыхнул в крови, испепеляя все лишнее. Боль, неуверенность, сомнения и страхи - все сгорело в этом миге обжигающей страсти и жажды свободы.

Всего лишь несколько секунд, чтобы проститься - и простить…

Проститься с так и не зародившейся возможностью… ведь я действительно видела один мир из миллиарда, где мы были вместе…

Простить - себя и его. Себя за глупые выходки и еще более глупые надежды. Его за то, что он никогда не забудет и не смирится.

- Спасибо, - едва слышно выдыхаю я, чуть отстранившись. Рет растеряно смотрит мне прямо в глаза, все еще не понимая и не принимая.

- За что?

- За все. Ты даровал мне шанс удержаться на плаву. Спасибо.

Я вышла прежде, чем он успел сказать что-то еще.

Как бы там ни сложилась моя дальнейшая судьба, а этот миг уже не повторится. Надеюсь, и он это понял.


Маркус кай Вулф

Утро выдалось суматошное. О Шайрем никто не вспоминал, опасаясь реакции вожака, но на лицах всех присутствующих появились первые искры сомнений. Лор же снова закрылся в себя, никого не подпуская к себе ближе необходимого. Я же не знал, что и думать. С одной стороны, я прекрасно знал, где все это время была радужная кайри, но с другой… не хотелось бы мне быть тем, кто сообщит эту весть Лоуресу.

Вот только через пару часов нам все равно предстоит встреча с Шайрем, так имеет ли смысл тянуть?

Не знаю, но не хочу влезать со своими советами во взаимоотношения этой парочки - они оба слишком горячи и скоры на расправу, чтобы самовольный советчик пережил подобное вторжение в их личную жизнь.

В общем, во владения радужных мы вошли в напряженном, давящем со всех сторон молчании. Лор демонстративно смотрел прямо перед собой, словно демонстрируя, что никого не собирается разыскивать, - и замыкался все больше.

Эх, не нравится мне происходящее. Да и атмосфера царит здесь… удручающая.

Что ж, остается верить, что Шайрем знает, что делает.

Стоило мне только вспомнить о принцессе, как я увидел ее в дальнем углу зала, причем расположилась она так, что заметить ее, не зная, где искать, было невозможно. Заметив мой взгляд, она резко кивнула и жестом поманила меня за собой.

Оглянувшись на Лора и убедившись, что тот по-прежнему не желает интересоваться этим миром, я незаметно направился к Шайрем. Принцесса, убедившись, что я иду к ней, нырнула в ближайший коридор. Кажется, разговор действительно предстоит серьезный…

- Марк! - едва слышно раздалось рядом со мной. Невольно вздрогнув я обернулся на голос. Она стояла рядом со мной, решительная и бледная. Судя по ее виду, последние пару ночей она не спала. Мне сразу же стало остро жаль эту девочку, вынужденную решать чужие проблемы. Почти привычно я обнял ее и привлек к себе, даря минутную передышку - к сожалению, ничего больше я предложить ей не мог.

Но Шайри, не позволив себе даже мига слабости, сразу же начала вырываться. Я послушно отпустил ее.

- Не сейчас, - яростно прошептала она, но в следующее мгновение словно собравшись с мыслями продолжила значительно спокойнее: - Вот это, - радужная принцесса сунула мне в ладонь какой-то пузырек, - поможет справится с вашим вирусом. - Я оцепенел от неожиданности. Это - что?! - Здесь образец, - тем временем продолжала она, словно не заметив моей реакции, - но он вполне поддается воспроизводству. У Лора не должно уйти много времени на это, но если вдруг возникнут проблемы - обращайся. Не смотря ни на что! Понял? - Я механически кивнул, хотя сейчас сознание просто отказывалось воспринимать какую бы то ни было информацию. - Замечательно. А вот это, - теперь мне в ладонь попал небольшой листок бумаги, - передашь Лору по окочании сегодняшнего представления. Он поймет, - и не дожидаясь какой-либо реакции с моей стороны она поспешила покинуть коридор.

Ох… и не нравится мне все это.


Шайрем кайри Найа

Первые лучи едва-едва окрасили восток, а все заинтересованные лица уже собрались в Храме Солнца. Пятеро номархов заняли свои места у подножия статуй. Рей не пришел. Впрочем, он никогда не любил представлений - какая-то часть меня об этом отлично помнила, а потом я не удивилась. Скарлет. Лор. Фитрина. Исмиральда. И представитель золотых, чье имя я как всегда забыла.

У подножия радужного трона стоят члены моей семьи. Чужие лица, чужые судьбы. Мне все равно кто станет из них Императором, но сделка уже заключена, а значит, я вынуждена идти до конца.

Я обернулась назад, на двери и посмотрела на тех, кто сегодня уступил мне свои обязанности. Жрецы стоят в стороне, готовые засвидетельствовать верность любого моего выбора. Пустые бесстрастные лица и серый пепел взглядов, похожие друг на друга как братья близнецы - и вновь чужие мне. Я уже не одна из них, хоть и продолжаю служить Циаре.

Жутко. Вроде бы и имею право на все три мира, а принадлежности ни к одному не чувствую. Чужая - им и самой себе.

Повешенный на меня долг жжет изнутри. Я должна сделать выбор. Всего-то и нужно взять венец и сделать несколько шагов в сторону избранника. Нелепый ритуал, выдуманный, извращенный. На самом деле он должен быть завершающим, а не первым. Но я ведь и не собираюсь пока называть имя Истинного Императора…

Корона едва заметно жалит пальцы. Хочется разжать руки и смотреть как золотая побрякушка покатится по песчаным плитам пола - смешно и нелепо. Это было бы так… уместно…

…но вместо этого делаю шаг. Еще один шаг к миру, которого нет. К миру, где я когда-нибудь найду себе место.



* * * | Волчья Радуга | Эпилог