home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 2. Хранитель имения

Спустившись с холма мы почти сразу же уткнулись в высокий забор, окружавший мое будущее жилище. Забавно: тропа есть — двери нет. И зачем, спрашивается, надо было прокладывать тропу с холма к поместью, если в него можно попасть только со стороны деревни?! Тихо позлившись на местных чудо-архитекторов, я направилась вдоль забора к предполагаемому входу. Идти пришлось прилично. Кажется, помимо взятия более близких ориентиров, надо еще и дверь не забыть поставить. Нет, ну надо же было придумать! Портал есть, тропа есть, а ворот — нет! Ну, кто так делает?!

В общем, к тому моменту, как мы подошли к главному (и видимо — единственному) входу, я была зла как тысяча первородных демонов и уже всерьез подумывала сравнять тут все с землей и отстроить заново, с учетом всех своих требований.

Мои спутники, видя, что Крися, чем дальше, тем злее, предпочитали помалкивать. Даже обычно бесцеремонный Рыж молчал, а этому может быть только одна причина: в тот момент я выглядела действительно страшно. А нечего злить ведьму, когда у нее и так день с самого утра не задался! Я, между прочим, на эти приключения не напрашивалась! Это они на меня напросились! А значит — сами и виноваты!

Не найдя на дверях ничего похожего на устройство оповещения о приходе гостей, я со всей дури шибанула дверь ногой. Дури оказалось много. А дверь, оказывается, была открыта и открывалась как раз-таки внутрь… В общем, створка улетела вперед и, ударившись о забор, повисла на одной петельке. Хм, заметка на будущее: здешнее имущество не рассчитано на гнев демонов — заметить на более крепкое.

Пока мы с некоторым недоумением рассматривали покосившиеся ворота, откуда-то выскочил невысокий старичок с воинственно распушенной седой бородой.

— Вы чего тут безобразничаете! А ну пошли отсюда! Нету хозяйки и пущать никого не велено!

Я, удивленно моргнув, уставилась на него. Не то, чтобы в Айлетте не водились малые народности (их-то как раз было превеликое множество), просто попадались на глаза они редко. А потому, увидев на пороге своего дома существо, относящееся к виду "естественный хранитель" подвида "домовой обыкновенный, хозяйственный", я несколько озадачилась. Вот интересно: говорят, что обычно эти существа по одному не селятся, то есть, где один "хранитель", там ищи и остальных, а значит, у меня в имении можно смело устраивать тренировочную охоту на нечисть — лешие, русалки, кикиморы и прочие существа полуматериального плана бытия здесь живут и здравствуют.

— Ну чего вылупились, как на чудо-юдо морское?! Я вам тут не музеум ваш городской! Пошли-пошли отсюдова, — и замахал на нас руками, словно надеясь таким образом избавиться.

Впрочем, крестьяне возможно и правда уходили после такой демонстрации "гостеприимства". Вот только сейчас перед домовым стояли не суеверные землепашцы, опасающиеся всего, что малоизвестно, а студенты Института, более того — боевики. В общем, от нас так просто не избавиться. Тем более домик-то мой, а значит, я отсюда точно никуда не уйду.

— Уважаемый, хватит на нас бросаться, лучше проводи нас до комнат, в которых можно расположиться — и вели на стол накрывать, — произнесла я, не спеша сообщать домовому главного.

— Вы чего нормального языка не понимаете?! Сказано вам: нету хозяйки! А без нее никого не пущу!

— Да есть хозяйка, есть, — Свитти, видимо, поняв, что я не собираюсь быстро устранять возникшую путаницу, вышла вперед. — Вон она стоит, издевается над всеми, — кивок в мою сторону, — вместо того, чтобы, как и полагается, сначала гостей разместить, а потом свары устраивать. Демон — что с нее взять?

Домовой сразу же во все глаза уставился на меня.

— А чем докажите? Таких, как вы, тут каждый день сотни ходют, а дом я должен открыть только перед одной.

Вот честное слово, могла бы — рассмеялась. К сожалению, настроение у меня было сегодня далеко не радужное, а потому сейчас я могла лишь рычать, да бросаться на людей. Вот только на будущих боевых магов не сильно-то и побросаешься… А потому мне оставалось лишь улыбаться и скрежетать зубами.

— Королевская дарственная — достаточное доказательство? Или вам еще и верительные грамоты подавай?!

— Достаточное-достаточное, — закивал домовой. — Вы главное мне их предъявите.

Пришлось лезть в сумку и искать необходимые бумажки. Вот до чего дожили — даже домовые считают, что ты не человек, пока не предъявишь ему пару-другую соответствующих документов! Разумеется, дарственную я нашла. И, как только старичок увидел ее, сразу же разительно поменял свое отношение к нам.

— О! Хозяюшка! Добро пожаловать! А мы-то уж все извелись в ожидании вас! У нас же в горах дракон зломерзкий завелся, а без вас даже мага какого завалящего не нанять- не вызвать!.. Да проходите вы, гости дорогие, нечего в дверях топтаться, аки неродные! — Само радушие. Вот интересно, в каком месте это самое радушие пряталось раньше? Ладно, сейчас это во мне говорит злость, а она, как известно, чувство абсолютно неблагодарное. В общем, улыбаемся и следуем за домовым. И плевать, что от моей улыбки даже друзей-приятелей в пот бросает. Я же добрая. Пока меня не трогать.

Расселили по комнатам нас удивительно быстро. Да и на стол накрыли сразу, у меня даже создалось впечатление, что только нас и ждали. Эх, не зря говорят, что лучше домового управляющего не найти! Кстати, помимо домового, назвавшегося просто Мушем, в доме жила только его жена. Но, несмотря на это, все предоставленные нам комнаты сияли чистотой и свежестью. В общем, своим имением я оказалась крайне довольна.

— Муш, — окликнула я домового, когда насытилась и была готова продолжить разговор, начатый еще на пороге имения.

— Чего угодно хозяйке? — подобострастно спросил управляющий, низко склоняясь. Вот именно это меня и раздражало в "хранителях" всех мастей. Они слишком близко к сердцу принимают свое служение, а мне меньше всего на свете хотелось бы действительно становиться хозяйкой.

— Мне угодно узнать, что происходит в моих землях. Мне ведь не показалось и начал ты с дракона?.. — я чуть вопросительно глянула на Муша. Тот сразу же распрямился и посмотрел на меня серьезными-серьезными глазами.

— Да. Дракон есть. Он поселился в предгории, причем на нашей стороне, так что страдают от него чаще всего наши крестьяне. Поначалу этот дракон охотился в лесах — у нас дичь непуганая… была. Теперь же, когда косули и олени при малейшем шорохе разбегаются, он повадился на крестьянские луга. То корову утащит, то козу. Судя по размеру, дракон еще молодой совсем, даже охотиться толком не умеет.

— Людей много пострадало? — деловито уточнила я.

— Людей? Нет, совсем нет. В нашей деревне дракон никого не тронул, да и у соседей тоже… правда, говорят, он унес Сабрису Арвишше, но она альв, а потому могла и сама сбежать.

Я задумчиво кивнула своим мыслям. Ожидаемо. Окружающие всегда будут видеть в крылатых лишь ветряных и непостоянных созданий. Я уже привыкла к этому, порой даже сама действую, руководствуясь этими предрассудками, но все-таки кое-что поняла за последнее время. Какими бы мы не считали альвов — они никогда не исчезают без предупреждений. Да, они легко рвут все привязанности и часто не считаются с чувствами других, но они не уходят под покровом ночи, словно воры. Они честны. Иногда даже слишком.

— Ты не знаешь, какие действия предпринял лорд Арвишше для поиска дочери? — сухо поинтересовалась я.

— Не уверен, но я слышал, что старый герцог вызвал в имение сына, ну и магам боевым заявку на устранение опасной животины оставил. Вроде бы обещали выслать из самой столицы, но кто их знает этих магов? Не ясно же ж: не то сегодня пришлют, не то выждут пока нас тут всех не схарчит этот монстр.

Н-да, мнение простого люда о магах всегда было довольно специфическим. И в данном деле совсем не важна раса предполагаемого "простого люда" достаточно просто не обладать даром, чтобы в миг превратиться в суеверное и поддающееся глупым страхам существо. Дико, конечно, особенно в исполнении хранителя, существа с самого рождения связанного с этим миром намного теснее, чем мы. Но таков этот мир — и с этим придется мириться. Особенно в деревенской глуши. Особенно в Айлетте, где сказки и быль давно так тесно переплелись друг с другом, что уже никто не может точно сказать, где кончается одно и начинается другое.

— Муш, а ты не подскажешь, к кому я могу обратиться за более точными сведениями? Сам же понимаешь, я должна знать, что предприняли мои соседи, а о чем — забыли.

— Ну, так к ним бы и наведались! Сейчас, конечно, уже поздновато — дорога все ж не близкая… о! знаю! Завтра у нас суббота же, так? А значит, Михей-пасечник как раз из деревни мед в поместье соседское будет отправлять — заодно и покажет, как тут лучше добраться. Места у нас все-таки глухие да лихие — сами ж видите: то дракон, то разбойники, а то и вовсе какие богохульники пробираются под покровом ночи, — и едкий недоверчивый взгляд на дроу. Эх, все ж зря я согласилась на их компанию — если уж тут магов недолюбливают, то о темных, легендами о безжалостности которых во всех деревнях и селах детей пугают, и думать нечего.

— Ясно. А в каком часу этот твой Михей собирается отправляться в дорогу?

— Дык на рассвете. Хорошее дело всегда на рассвете начинаться должно — с первым солнцем и путь легче, и дорога чище.

Это все, конечно, замечательно, но мне так хотелось хоть денечек отоспаться…

Судя по лицам моих спутников, они надеялись на то же. Ну и ладно. Одна ночь погоды не сделает.

— Хорошо, мы будем готовы к сроку. Кстати, а верховые животные в поместье есть?

— Как же не быть-то хозяюшка! Конечно, есть. Правда, они не привыкли под седлом ходить — разбалованы до жути, но при твердой руке и сильной воле — отличнейшие животинки!

Я задумчиво кивнула, не то чтобы соглашаясь — просто не видя смысла спорить. Хотя если взглянуть на кислые лица темных, сразу становится ясно, что завтрашняя прогулка будет не из приятных. И даже — не из легких.

Ох, ну почему дроу никогда не учатся верховой езде?! Негде? В пещерах особо не развернуться? Нет, я не спорю, просто раздражаюсь. Надо же мне хоть на чем-то выместить злость, тем более сегодня день вышел просто отвратительнейшим.

— Муш, распорядись, чтобы к завтрашнему утру все было готово. И — разбуди нас. Мы к ранним побудкам хоть и привычные, но все же так и норовим растянуть отдых на пару дополнительных часов.

Домовой, понимающе улыбнувшись в седую бороду, кивнул и, поклонившись, вышел. Я же с немым вопросом посмотрела на сидящих за столом однокурсников-боевиков. Ну что, братцы-кролики, идеи? Комментарии? Предложения?

Я сейчас готова даже к самым несуразным вариантам и возможностям. Все-таки дракон на восточных предгориях Айлетта — это нечто близкое к бреду. Впрочем, как и похищение альвы. Обо все остальном даже вспоминать не хочется. Но надо, ибо незначительных мелочей в нашем деле просто не бывает.

Ох, может и правда в "тень" податься?..


Глава 1. Прибытие в поместье | Брачное агентство для иных | Глава 3. А мы поедем в гости!.