home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 3. А мы поедем в гости!.

Больше никогда никого не попрошу разбудить меня пораньше! Некоторые люди просто не знают меры! К сожалению, Муша оказался одним из них. Небо еще было насыщенно-черным, а домовой уже прошелся по этажу, причем к нелегкому делу поднять стопроцентно городских жителей до зари он приложил слишком много сил. Его бы энтузиазм, да в мирное русло.

В общем, в результате его деятельности в холле собрались не выспавшиеся злые маги-боевики. Н-да, кажется, всем надо начинать бояться — такой компанией мы много чего наворотить можем…

— Хозяюшка, если ты и твои гости собираются выехать вместе с Михеем, то вам лучше прямо сейчас в конюшню идти — пока выберете лошадок, пока подготовите их к дороге… времени и так впритык!

Я глянула на своих спутников. Недовольными выглядели все, а вот дроу были еще и испуганными. Интересно, если они — эльфы, то равновесие держат в любой ситуации? Или это относится только к лесным? Я всерьез задумалась над этим вопросом, а пока я думала Свитти привычно все взяла в свои руки. Все-таки незаменимая у меня подруга! По крайней мере, людей организовывать она умеет.

В общем, до конюшни мы добрались. Но тут выяснилось, что наши лошадки не просто не подготовлены к встрече с седоками, но и вовсе никогда под седлом не ходили.

— Да не волнуйтесь вы! Они смирные! Никого не сбрасывали!..

Угу, не сбрасывали — ведь никто и не пробовал на них взобраться. Надо сказать, что кони были отличные — высокие, красивые, с длинными мускулистыми ногами. Большие такие звери. Угрожающие. Так что реакция темных меня совсем не удивила. Дроу жались к стене и бросали настороженные взгляды на животных. Если честно, даже я немного робела при взгляде на размер этих лошадок — такие, пожалуй, и рыцаря в полном доспехе с легкостью вынесут. Но падать с них все-таки высоковато… так и шею свернуть можно…

Думаю, именно такие мысли и крутились в светлых головах наших дроу. И мне даже про себя не хочется обвинять их в трусости.

— Да что вы встали столбом? Никогда лошадей не видели? — проворчал Муша, вслед за нами появляясь на конюшне.

— Таких — никогда, — сразу же ответил Рыж. — И где только таких взяли? Они же ростом с меня будут.

— Местные они. Вот и разводим. Правда, в плуг их не запряжешь — слишком норовистые, зато под седлом хорошо ходят. Вы главное только покажите им, кто командует — иначе потом наплачитесь.

— Ладно, берите ближайшего к вам коня и седлайте. Времени у нас все меньше и меньше. Мик, помоги Иолу. Рыж, на тебе Май и Рисон, — Свитти снова все взяла в свои руки. Как же все-таки удобно иметь подругу, стажирующуюся в службе магического правопорядка! Она всегда знает, как организовать людей, даже когда те сами не понимают, с какой стороны взяться за дело.

В общем, я решила, что Свитти справится со всем сама, а значит, мне стоит беспокоиться только о себе. Долго выбирать средство передвижение я не стала — сразу подошла к ближайшей ко мне белой кобылке с серой гривой и серыми же носочками.

Кстати, дроу мы решили учить держаться в седле по дороге — они ведь эльфы, так? А значит, главная трудность заключается в том, чтобы закинуть их на лошадь, а удержаться им сама природа поможет. Правда, сами темные были против такой затеи, но кто их стал слушать? Не выспавшиеся маги-боевики к мольбам других слепы и глухи. По крайней мере, пока не проснуться полностью, но до этого нам как отсюда до Тэйриза пешком.

И все-таки мы опоздали. Прибыв в деревню (и надо сказать даже без потерь в виде выпавших из седел дроу), мы выяснили, что "Михей вот мянуточек с пяток как выехал". Пришлось догонять — благо дорога из деревни до самого предгорья шла одна и только там разбивалась на три. Одна, как нам сказали, вела в горы, на перевал, вторая — к водяной мельнице, поставленной в том месте, где шумная горная речка вливалась в местную Мальку, и только следуя третьей можно было попасть в имение Арвишше. Но указателей на перекрестке никогда не было, потому что свои тут с детства все лесные тропки знают, а чужие сюда почти не забредают. Так что надежда у нас была только на пасечника…

Ну что? Догнать-то догнали, но к концу нашей скачки дроу смотрели на меня так, словно мысленно придумывают про себя самую "страшную мстю" из возможных. Даже Май. А это уже показатель.

— Добрый день. Вы — Михей-пасечник? — поинтересовалась я, решив проигнорировать недовольство темных. Я же их с собой не приглашала, верно? Это они сами решили прогуляться вместе со мной по Айлетту, а тут не столица — особо пешком не походишь.

Высокий мужик богатырского телосложения, подозрительно осмотрев нас из-под нахмуренных бровей, кивнул.

— Это я, а вот кто вы — это еще вопрос.

Н-да, особого доверия мы, кажется, не вызываем. Интересно, все дело в том, что со мной темные? Или тут дело в том, что никто из нас раньше в этих землях не мелькал? Что-то мне кажется, что к чужакам тут относятся не очень хорошо. Вот бы еще понять причины подобного поведения. Нет, особой хлебосольностью в Айлетте не страдают, но все-таки обычно не смотрят на гостей так, словно решают на каком дереве их удобнее повесить и под каким — закопать. Ох, чувствую, "облагодетельствовал" меня наш король по полной. Вот как знала: просто так мне ничего дарить бы не стали — только с подвохом.

— Я по воли Акнора Второго хозяйка этих земель. А это, — я кивнула на преимущественно ушастую группу сопровождения, — мои гости. Мне стало известно о драконе, поселившемся в этих землях, вот мы прибыли вчера днем. А сейчас держим путь в поместье Арвишше, чтобы узнать, какие действия были предприняты в связи с этим. Но так как мы в этих местах мы впервые, то мой управляющий посоветовал набиться в спутники вам.

— Ясно. Что ж, раз сам Муша вас ко мне послал, то я вас гнать не буду. Только учтите, идти будем со скоростью моей Хромоножки. А она и одна-то бегает неохотно, а уж в упряжи и вовсе улитка улиткой.

Я глянула на упомянутую лошадку. Шла она и правда не быстро, зато ровно. Да и телегу тянула, хотя на вид была настолько тощей и нескладной, что это мне представлялось почти чудом.

— А долго до имения? — так же оценив состояние лошадки и найдя ее передвижные качества крайне сомнительными, поинтересовалась Свитти.

— Ну, — протянул Михей и глянул на только-только вставшее солнце, — к полудню в деревне будем. А там еще часок до господского дома, хотя там дорога одна, если пожелаете, то уже без меня за четверть часа доберетесь.

Ох, кажется, нам предстоит долгое путешествие. Я украдкой глянула на дроу, — Ну, о-очень долгое…


В деревню мы прибыли уже абсолютно никакие. За четыре часа дороги мы умаялись так, словно пешком бежали все это время. Правда, главная причина всеобщей усталости заключалась в наших темных спутниках. Нет, они не ныли и не ругались — им этого не позволяла природная гордость, но смотрели так, что мы не знали, что делать: жалеть их или боятся. Вот в такие моменты и вспоминаешь, что дроу не столько влились в нашу группу, сколько смирились с нашим присутствием. Конечно, то, что они не хватаются за оружие при каждом неосторожном слове, это замечательно, но все-таки хотелось бы чуть больше доверия с их стороны. Хотя, следует признать, что мы сами ничего не сделали для того, чтобы разбить эту стену недопонимания. Мы легко общаемся с Маем и Йолой, но только потому, что они сами сделали первый шаг. Насколько мне известно, Рисона избегают все, даже темные общаются с ним неохотно, иногда мне кажется, что только я и Свитти с ним имеем дело, но и тогда нас больше интересуют административные проблемы, чем сам дроу… Что же касается оставшихся в Институте "близнецов", то им хватает общества друг друга, а потому к нам они лезут лишь в крайнем случае.

Ладно, прибудем обратно в Институт — я займусь этим вопросом. Нам еще полгода вместе предстоит провести, а мы даже разговаривать друг с другом не научились. Эх, понять бы еще, что разрушит между нами эту стену… Все-таки разница в воспитании и менталитете колоссальна… Что, впрочем, не мешает мне относиться к отдельным представителям этой расы, крайне положительно.

Например, Май. Более светлого и непосредственного создания я еще не встречала. Чем больше его узнавала, тем сильнее убеждалась — внутренне он все еще очень юн. А вот насчет его биологического возраста я уже не была так уверена — транспортников учат годами. И то после шести лет выходят маги, способные лишь развернуть существующее плетение, а чтобы создать собственный… хм, меня все больше и больше удивляют приманенные Тиа студенты — один другого страньше.

— Ну, что, Крис? К поместью? Или дождемся нашего провожатого? — Свитти взглядом указала на пасечника, который сейчас выгружал во дворе старосты небольшие бочонки с медом. Как мы выяснили по дороге, Михей каждую неделю возил сюда свой мед. Откуда у него было столько меда? Сама задаюсь этим вопросом, но он снабжал им две деревни и два поместья, причем каждую неделю мед был новым. В смысле другого вкуса. То ли у него пчелы были такие умные, что по неделе паслись на цветке определенного вида, то ли каждый рой "висел" на своем типе растений, а собирал пасечник мед лишь раз в семидневье. В общем, не суть важно — главное, что мед был. И нравился всем в округе.

— Думаю, здесь мы и без него дорогу найдем, — еще раз обозрев фронт дальнейших работ, произнесла я. — Тем более дом уже отсюда видно — не собьемся.

— Тогда показывай дорогу, — сказала Свит, по-прежнему придерживая своего коня. Я недоуменно посмотрела сначала на подругу потом на утоптанную тропу — не мостовая, конечно, но с пути не собьешься при всем желании. — Крис, соседский визит наносишь именно ты — мы всего лишь твои гости. Будет странно, если мы приедем вперед тебя, а потому быстро вспоминай все то, чему тебя учила твоя ба, — и вперед.

Мне оставалось лишь смущаться и виновато кивать. Действительно, чего это я? Всего сутки вдали от цивилизованной столицы, а уже все правила этикета из головы выветрились. В деревенской глуши мне, конечно же, простили бы некоторые отступления от норм поведения, но только не в данном случае: герцог Арвишше славится своим консерватизмом в воспитании молодого поколения… И мне совсем бы не хотелось, чтобы он плохо подумал о моей ба, а то что моим воспитанием занималась именно она — известно повсеместно.

До поместья мы добрались быстро — кони, устав от черепашьего хода, отвели душу на короткой дистанции. Спешившись у самых ворот, я нетерпеливо постучала. Почти в тот же момент раздался скрипучий недовольный голос:

— Кого там на ночь глядя принесло?

— Крисса Лиршей. Я хозяйка соседнего имения. Приехала поговорить с герцогом Арвишше насчет появившегося дракона и согласовать с ним свои действия.

Ворота бесшумно приоткрылись и в образовавшемся проеме показалась хрупкая старушечья фигурка.

— Хозяина нет, — проскрипела она, — Он еще с утра с молодым хозяином и магами в леса подался.

— В доме совсем никого нет? Может, есть кто из господ? А то не хотелось бы назад поворачивать, не добившись какого-нибудь результата.

— Леди Олеф дома. Но она изволит отдыхать.

Леди Олеф? Что-то не припомню я такой в числе родственников Тиа.

— Марта, кто там? Я слышала стук. Это они? Они вернулись?.. — высокий женский голос, молодой, приятный. Таким зимними вечерами у камина не стыдно старые баллады петь. Я заинтересованно вытянула шею, пытаясь рассмотреть в просвете между створками ворот говорившую. Наконец мне это удалось. Альва. Миниатюрная, миловидная, с копной длинных лунно-белых волос и глазами цвета васильков. Красавица. И на Тиа похожа. Слишком похожа, чтобы быть просто случайно гостьей…

Как там Валь говорил? Мама Тиа вернулась обратно к Нимару Арвишше. И именно по этой причине сам лорд-директор перестал появляться в имении.

— Госпожа, это не они. Это соседи. Хозяина хотят видеть. Насчет дракона, — проскрипела старуха, через плечо смотря на альву.

— Так пропусти их. Нимар должен скоро прибыть, да и мне не так одиноко будет. Тяжело ждать и ничего не делать, тогда как они там… кто знает, может, уже и поздно ее искать… — последние слова я скорее угадала по шевелению губ, чем услышала. Она действительно волновалась за дочь и сильно страдала от отсутствия информации. Кажется, Валь мне не соврал: альвы действительно любят своих детей, пусть даже и так странно. Но не мне их судить — у самой странностей хватает.

— Ладно, если госпожа просит… — едва слышно проворчала привратница, неспешно разводя створки ворот и пропуская нас внутрь. — Проезжайте, проезжайте. Леди Олеф, проводите их в малую столовую, а я вам сейчас поесть соберу, а то ведь вы с утра ничего не ели!..


Глава 2. Хранитель имения | Брачное агентство для иных | Глава 4. Новые знакомства и нежданные встречи