home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 9. Рыцарь дю Мар

Кажется, это стало доброй старой традицией…

Я заблудилась! Да-да, именно так. Снова!

Прискорбно это сознавать, но боевой маг из меня при таких навыках теряться в трех соснах не выйдет. И не надо мне говорить, что я на четверть эльф! Эти деревца и кустики мне как городскому жители ничего не говорят! Я для них все равно, что выползший из пещер дроу, так что помогать они точно не будут.

Кряхтя и пыхтя, как рассерженный ежик, я протискивалась сквозь поваленные давней бурей деревья, обдирала ладони о сбросившие листву кусты и вообще спотыкалась и цеплялась обо все, что было возможно. В общем, слышно меня было издалека.

Это-то меня и спасло.

Не знаю, как эта консервная банка типа "рыцарь" сумела забраться так далеко в лес, но я действительно была рада видеть хоть кого-то, кто отличается от елок и сосен по внешнему виду.

— Леди! Боги! Что вы тут делаете?! Как вы тут оказались?! Это ведь вас тут ищут?

— Нет, не меня, — механически ответила я и только потом задумалась, над тем могли меня потерять или нет. Итак, исчезла я вчера вечером, злая и на коне. Это видела леди Олеф и я уверена она до последнего ждала моего возвращения. Я представила, как бедная альва, недавно при схожих обстоятельствах (пошла в лес — и не вернулась) потерявшая дочь, врывается к герцогу, моим родителям, Тиа… ох, что-то точно было. А если утром они еще и мою лошадь нашли… уй. — А может, и меня, — невольно поморщившись, негромко произнесла я, но меня услышали.

— Ищут леди Сабрису Арвишше и леди Криссу Лиршей, — и вопросительный взгляд через поднятое забрало. Хоть бы шлем, что ли, снял! Как-никак с аристократкой ведет беседу, а не с какой-то деревенской дурехой, на которую его латы произведут неизгладимое впечатление.

— Второе, — недовольно ответила я.

— Простите, что? — меня явно не поняли. Что ж, поясним специально для тех, кто в консервной банке.

— Меня зовут Крисса Мария Лиршей.

— О! Счастлив видеть вас в добром здравии, леди Лиршей. Мое имя — Изон дю Мар. Рыцарь Святого Острова Изон дю Мар.

Так он еще и не местный! Стало быть, с архипелага. Интересно, что это его занесло в такую даль? Нет, я слышала о странствующих рыцарях и совершающих подвиги в честь прекрасной дамы (пережиток прошлого страшный, но на людских островах, говорят, этим развлечением все еще страдают), но в наших широтах они до этого не водились.

— И что же вас привело в Айлетт, благородный дю Мар? — с трудом замаскировав саркастическую усмешку под приветливую улыбку, поинтересовалась я.

— Я путешествую, совершая подвиги во имя прекрасной Изольды! — Ага, значит, я не ошиблась. — Она с нетерпением ждет моего возвращения из дальнего похода с золотом и головами убитых чудовищ, дабы украсить ими каминный зал нашего замка.

О, как. Интересно, сколько лет уже ждет эта самая Изольда? Судя по голосу, ее воздыхатель уже не очень молод… А так же мне совершенно непонятно зачем уважающей себя женщине головы всяких страхолюдин над камином! Честно, если бы ко мне пришел бы ухажер и вместо цветов протянул бы связку упыриных голов — я б его с главной башни без крыльев в полет бы отправила. И была бы права! Потому что нечего нежную душевную организацию всякими застарелыми сушеными головами нарушать — и без того в жизни достаточно ужасов: то крысы в подвалах наплодятся, то вино все скиснется из-за нарушения в правилах хранения, то зерно вредитель попортит. А тут возвращается этакий герой и сразу упыриную голову — под нос. Н-да, после такого одним героем в мире точно стало бы меньше.

— И много ли подвигов ты совершил? — поинтересовалась я.

— К сожалению, все еще недостаточно. Но вот как только найду и покараю гнусную тварь, что завелась в здешних лесах и похищает девиц!..

Я запоздало вспомнила о Мадлен. Далеко уйти от ее логова я не могла, а значит, надо быстро отвлечь этого горе-рыцаря от его цели и увести отсюда подальше, пока девочки не решили меня пойти-поискать.

— Благородный сэр, я очень хочу послушать о ваших подвигах, но не могли бы мы при этом двигаться. И лучше в сторону поместья лорда Арвишше, где меня ждут мои друзья. Они должно быть сильно волнуются… да и я в этом лесу уже — страшно сказать! — почти сутки.

Конечно, до суток было далеко, но раз уж изображать спасаемую даму, то по всем придворным правилам: с охами, ахами, попытками упасть в обморок и… нет, обойдемся без истерик. Они у меня никогда не выходили на публике, а потому ограничимся первыми тремя пунктами. А лучше только двумя, потому что падать на руки этой консервной банке я все-таки поостерегусь. Вдруг не удержит — и я стану причиной его падения на землю. Кто ж его потом поднимать-то будет? Я? Ну уж нет!

— Как пожелает прекрасная леди. Я с радостью сопровожу вас до поместья светлого герцога.

Интересно, а то, что упомянутый герцог — демон его не смущает? Назвать выходца из Димиании (пусть и давно обжившегося в Айлетте) "светлым" способен далеко не каждый. Это вообще не самый удачный способ для сведения счетов с жизнью… Нет, лорд Нимар возможно и сдержится, но ведь попадись на пути этого горе-рыцаря кто другой… В общем, зря Изон дю Мар покинул людские острова — здесь совсем иные правила и законы. И отношение к оскорблениям — другие. Вот например "светлый герцог" — общепринятое обращение к титулованному аристократу на территории человеческого архипелага, но вот проблема: демоны изначально не относятся к свету! Нет, это не значит, что они принадлежат и тьме. Когда-то давно — да, принадлежали. Но с тех пор столько воды утекло, что от изначальных демонов и не осталось ничего. Они ассимилировались, вернее прошли настройку на этот мир, отказавшись от всего "наследства", оставшегося со времен Бездны. Собственно, поэтому они так болезненно воспринимают любые намеки на свет или тьму применительно к их персонам.

Словно подслушав мои мысли, рыцарь заинтересованно глянул на меня из-под поднятого забрала. Если честно, невозможность рассмотреть чужое лицо раздражала, но я была не в том положении, чтобы диктовать какие-либо условия.

— Леди, — спросил он, — а это правда, что герцог — демон. Я тут много чего от крестьян наслушался, но в это, даже не знаю, стоит ли верить…

— Демон, — кивнула я, надеясь, что данный рыцарь все-таки в курсе, в какой стране пребывает и как в ней относятся к представителям расовых меньшинств.

— И как оно?

— Да как обычно, — недоуменно пожав плечами, произнесла я. Действительно, странный вопрос. Что необычного может быть в герцоге-демоне, когда у нас без пяти минут король-альв! Зато если Айлетт переживет правление Валя, можно будет смело сказать, что нам тут и конец света не страшен!

— И что совсем не зверствует? Девок не насильничает? Беззакония не чинит?

Какие у него прелюбопытные, оказывается, представления о демонах! Интересно, что там им в детстве рассказывают на ночь? Как в одном страшном-престрашном королевстве десятками пожирают младенцев и приносят в жертву невинных девиц? Н-да, никогда не думала, что обязательных и верных своему слову демонов запишут в балаганные страшилки. И чего только люди от безделья не придумают!

— Нет, замечен не был. Так что думаю, это все лишь клевета недоброжелателей и гнусная ложь, — ответила я, про себя надеясь, что на этом вопросы и прекратятся, но не повезло…

— А, правда, что они по ночам клыки и крылья отращивают и летают над деревнями в поисках кровавой жатвы. И коли попадется под горячую руку путник какой или неосторожный прохожий…

— Ложь! — не сдержавшись, рявкнула я. — Нет у демонов трансформации! Совсем нет! После Прорыва из Бездны, когда во время возвращения в родные пенаты перед группой "неблагонадежных" захлопнули врата, ничего у них не осталось. Им пришлось познавать этот мир. Им пришлось впускать этот мир — в себя. Это их изменило, по-настоящему изменило: не только мировоззрение и не только плоть — все вместе. Так что сейчас от тех демонов только имя и осталось, ну еще долгая жизнь, да и незначительные элементы трансформации. Но это крайне редко. Конечно, во время вспышек ярости могут клыки вырасти или там когти появиться, но это очень редко. Рождаются, правда, берсерки, но настолько редко, что их линии внесены в отдельные родовые книги и пересекаются только между собой — слишком велика опасность потерять и этот талант.

Ох, наверно я это все зря…

Как всегда, когда исчезает злость и раздражение, я осознаю — зря. Каждый раз по-разному, но всегда — неуместно.

Вот и сейчас. Что мне стоило просто сдержаться? Неужели не нашла бы в себе сил промолчать? Нашла бы! Но раздражение после недостойных предложений Саби все еще не улеглось, а потому нетерпимость рыцаря дю Мара к одной из рас — к моей расе! — Айлетта спровоцировала меня на эту речь. Конечно, я не маленькая уже — давно пора научиться держать свой гнев в узде, но полукровкам всегда сложнее контролировать горячую демоническую кровь. Собственно, поэтому в Димиании до сих пор и выступают за запрет смешанных браков, а все, кто решаются на эту глупость — уходят к нам. Вообще, на материке у нас самые свободные в этом отношении законы. Но и проблем с самоконтролем у магов — больше. Заметно больше. Но чем-то приходится поступаться.

— Леди… — несколько недоуменно, даже растеряно… но вот рыцарь откашливается и начинает вполне обычным голосом: — Леди, простите, если я чем-то задел ваши чувства. Я не подумал… вы же выглядите как чистокровный человек…

Распространенное заблуждение. Как при моей родословной можно было родиться с внешностью почти чистокровного человека, я не знаю, но это жуть как неудобно — вечно оценивают по внешности, а потом еще и удивляются, что я не соответствую чьим-то там ожиданиям.

— Это вы меня извините — нервы. Я обычно куда спокойнее… но ночь, проведенная в драконьем лесу — это не то, что улучшает настроение девушке, — я улыбнулась, лично мне показалось, что более фальшивой мины я еще не выдавала, но рыцаря, кажется, все устроило. Ну и ладно.

— Я все понимаю, леди. Мои вопросы были несколько неуместны. Да и довольно-таки невежливы, ведь вы жительница этой страны и привыкли к такому положению вещей, — последняя фраза мне совсем не понравилась. Я озадачено нахмурилась, пытаясь понять, что же имел в виду мой собеседник. Но в этот момент вы вышли на дорогу. Как оказалось здесь моего случайного спасителя (понять бы еще от кого или чего он меня спас) ждал оруженосец и два коня довольно мощного телосложения. Вот это монстры… даже больше тех, что выращивают в моем поместье! Хотя еще вчера мне это казалось невозможным.

— Прошу вас, леди, возьмите моего коня. Вы, должно быть, устали… да и путь до поместья Арвишше неблизкий…

Я лишь оторопело кивнула, про себя размышляя о том, что форменные платья с разрезами по бокам это, конечно, неплохо, но, кажется, пора всех девушек в Институте в добровольно-принудительном порядке переводить на брюки — целее будут!


Глава 8. Как пристроить дракона? | Брачное агентство для иных | Глава 10. Разговор по душам