home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 13. Дом для дракона

Стыдно это признавать, но об оставленных в лесу девочках я вспомнила лишь тогда, когда мы в урезанном составе (Анжей Прекрасный таки выбыл из числа спасателей и временно перешел в группу ослепленных любовью) собрались в кабинете хозяина поместья, и был поднят вопрос о продолжении поисков. Лорд Нимар предположил, что дальнейшая поисковая миссия уже не имеет смысла — ведь если не нашли Сабрису в течение трех дней, то наиболее вероятно, что ее уже нет в живых, а впустую рисковать магами королевства он не может… Я во время этой речи попеременно то краснела, то бледнела. Во-первых, как-то сразу вспомнилось, что я обещалась вернуться к девочкам, а значит, те точно меня будут искать и волноваться. А во-вторых, так как я не рассказала о своей встрече с Саби, то уже ее родственники решили, что она… Боги! Ну когда я уже головой научусь думать, а?!

— Простите, что прерываю, лорд, но тут такое дело… — я невольно замялась и взглядом нашла Тиа, надеясь обрести в его лице хоть какую-то поддержку. Тот смотрел на меня недоуменно и испытующе одновременно. Впрочем, заметив, что мое внимание полностью сконцентрировано на его персоне, лорд-директор едва уловимо улыбнулся. Только мне и специально для меня. Приятно до жути, так и хочется улыбнуться в ответ, а еще лучше подойти и…

— Леди Лиршей? Вам есть что сказать? — Я вздрогнула от неожиданности и повернулась к герцогу. Огненно-рыжая бровь чуть недоуменно дернулась. Сам же Нимар Арвишше смотрел на меня чуть покровительственно, явно не воспринимая в серьез. Действительно, что для него мои двадцать лет, когда он раз так в пятьдесят меня старше. Что ж придется ему доказать, что я имею право здесь присутствовать не только как владелица соседнего имения, но и как член поисковой группы.

— Да, — твердо сказала я, решительно задвинув все посторонние мысли. — Понимаете, я вчера видела Сабрису…

— Видела? Она жива?! — это Тиа. Снова сорвался и вышел из образа. Я невольно улыбнулась ему и кивнула:

— Жива. По крайней мере, когда я с ней ругалась в последний раз она и не думала умирать.

— Ругалась? — недоуменно переспросил Тиа.

— Да. У вашей альвы проявляется явно демонический характер. И я не могу сказать, что с ее увлеченностью такая целеустремленность напополам с упрямством будут положительной чертой… Вернее, я почти уверена, что контролировать эту девочку через пару лет не сможет никто и ничто…

— Леди Лиршей, свое мнение касательно моей дочери вы можете высказать и позже. Сначала ответьте, где вы ее видели. И как она себя чувствовала? С ней все нормально? Почему она не вернулась домой?

Я, невольно замялась, не представляя, как сообщить отцу, что его чадо спелось с зубастой тварью размером с амбар и теперь не хочет оставлять свою зверушку, ибо той будет плохо и одиноко…

— Ну, видела я ее в лесу, — неторопливо начала я, в мыслях перебирая все возможные варианты ответов. Если честно, ни один из них мне не нравился, а потому решила сказать все, как есть. — Далеко в лесу. Я случайно с ней встретилась вчера утром. Она возвращалась из деревни с кувшином молока… — Рыжая бровь приподнялась еще выше, а на лбу появилась негодующая морщинка. Кажется, крестьянам еще предстоит столкнуться с гневом своего землевладельца…

— Продолжайте, леди Лиршей. Мы вас все очень внимательно слушаем, — заметив, что я замолчала, попросил герцог Арвишше. Под его суровым требовательным взглядом мне было немного неуютно. Я, конечно, привыкла к недовольству различной степени тяжести в алых демонических глазах, но с таким тяжелым сталкивалась впервые… Кажется, я начинаю понимать Тиа: с таким отцом и я наверно стала бы идеальным исполнителем родительской воли.

— Мы разговорились с ней… я рассказала ей о поисках, она удивилась, потому что оставляла записку… — я вопросительно посмотрела на лорда Нимара. Если честно, на ответ я не рассчитывала, но не поинтересоваться не могла.

— Записку?! О том, что отправилась на поиски одинокого дракона?! Да только за это ее выпороть мало! Совсем разбаловали девчонку! — не на шутку разозлился хозяин поместья. Вот только демона в гневе мне и не хватает! Особенно такого старого демона! Конечно, рога-крылья не отрастит, но вот проблем точно доставит. Поэтому пришлось срочно виновато улыбаться и смущенно шаркать ножкой. Лорд Нимар сразу же устремил все свое внимание на меня. — Только не говори, что она его нашла.

— Ее, — машинально поправила я, а заметив, как округлились глаза всех присутствующих, обреченно выдохнула: — Нашла. И даже познакомила с ней меня.

— Крисси! — воскликнули родители и посмотрели на меня так, словно я только что призналась в жестоком убийстве как минимум целой деревни. О "ласковом и добром" взгляде Тиа я даже и вспоминать не хочу. К счастью, сам герцог Арвишше воспринял эту новость достаточно равнодушно — лишь как бы вскользь отметил:

— Вот именно к этому и приводит наличие альвов в семье. Безрассудство, возведенное в абсолют…

Не могла с этим не согласиться. Но, что меня больше всего удивляет, — крылатым всегда все выходки сходят с рук! Любой другой искатель приключений столкнулся бы с драконом-людоедом, но Саби нашла единственного в своем роде вегетарианца! Да еще и подружилась с ним!

— Вообще-то я согласна с Саби: драконессу нельзя было оставлять в одиночестве… — зачем-то произнесла я. Мои слова произвели эффект разорвавшейся бомбы.

— Согласна?! — тихо уточнила моя мама, как-то нехорошо смотря на меня.

— Да! — я упрямо вздернула подбородок и посмотрела прямо в серые глаза Ариссы Лиршей. — Мадлен не заслужила этого. Она имеет право на помощь друзей!

— Она — дракон! — напомнил папа, явно собираясь начать очередную семейную баталию на тему "родители знают лучше…".

— И что? Ты вот демон! Существо по определению злое, вредное и вообще подлежащее немедленному искоренению на территории всех людских островов!

— Это еще почему? — заинтересованно влез в нашу семейную перепалку хозяин дома.

— Почему — что? Почему демоны подлежат искоренению? — на всякий случай уточнила я. Лорд Нимар кивнул, а я, почувствовав себя в своей стихии, нахально улыбнулась и выдала: — Потому что, по слухам, девок насильничают, беззакония разные чинят, а еще они "по ночам клыки и крылья отращивают и летают над деревнями в поисках кровавой жатвы".

Мой ответ озадачил всех. Все-таки в кабинете находились в основном представители именно этого расового меньшинства. И только мама тихо посмеивалась — ей то что? У нее демоны в предках не значатся.

— Кто сказал?! Откуда сведения? — лорд Нимар явно загорелся праведным гневом и сейчас собирался идти растолковывать островитянам, что милее демона зверя нет. Та-ак, а я, кажется, поняла, почему о нас такая слава по людскому архипелагу ходит…

— Ну, этот, спаситель мой. Он еще рыцарь какого-то там ордена… — широко улыбнулась я, без малейших колебаний переводя все стрелки на Изона дю Мара. Ну не понравился он мне! Просто — не понравился. Имею же я право на свое личное сугубо субъективное мнение!

— Прекратить балаган! — внезапно решительно бросил мой отец. Я с нескрываемым удивлением уставилась на своего па. — Крисси, хватит менять тему. Мы говорили о драконе и пропавшей юной леди Арвишше, а не о слухах, ходящих по территории сопредельных государств. Кстати, благовоспитанной леди не пристало собирать и распространять всякие сомнительные сведения!

Я скорчила смущенную рожицу и поспешно опустила глазки. Бесить папу все-таки не стоит — как-никак демон, да еще и полукровка, а какой у нас самоконтроль я по себе знаю…

— Ристан прав. Не меняй тему, лучше скажи, что там с этим драконом. И моей дочерью.

Я тяжело вздохнула и произнесла:

— Сабриса отказывается покидать свою подругу, пока не найдет ей подходящий дом…

— Дом? — недоуменно переспросил лорд Нимар. — Для дракона? Это каких же размеров этот самый дом должен быть?

— Ну, вообще-то Мадди умеет принимать человеческий облик… Да и Саби ищет не здание, а людей, которые сумеют принять Мадлен и научить ее жить, а не выживать. Оказывается, драконы крайне одинокие создания…

— Человеческий облик? Одиночество? Мы сейчас точно говорим об одних и тех же драконах? — скептично хмыкнул герцог Арвишше, явно подозревая, что коварная рептилия обвела вокруг пальца двух наивных дурочек.

— Я сейчас говорю с кровожадным монстром, портящим девок и устраивающим кровавые пиры по ночам, — откровенно насмехаясь, ответила я. И плевать мне на весь его опыт и знания! Если он закостенелый дурак, то это только его проблемы! И нечего их валить на мою вполне здоровую голову!

Не знаю, каким чудом он сумел себя сдержать, но нехорошие искорки в алых глазах мне сказали достаточно: если бы ни многовековая привычка жалеть идиотов, сегодня на одну дурочку стало бы меньше…

— Хорошо, приводите своего дракона. Вот посмотрим на него и рассудим, кто из нас прав, а кто — неразумный ребенок.

Я, предвкушая скорое развлечение, широко улыбнулась. Не часто появляется возможность поставить на место старых демонов.

— Вот и замечательно, я знала, что мы друг друга поймем, — нахально произнесла я, а потом повернулась к недовольно хмурящемуся Тиа. — Лорд, мне понадобятся ваши крылья. Но вы ведь не будете против, так?

Тиа оставалось лишь со смирением принять свою участь. Да и сомневаюсь, что он отпустил бы меня в драконье логово одну, а так хоть какой-то повод будет…


У стен поместья мы приземлились уже почти в темноте. Дракон, два альва и я в качестве груза. Эх, завидую крылатым! А то боевиков даже левитации не учат! Считают, что это умение бытовое, а потому магам-воинам не нужно. А если мы в пропасть навернемся, преследуя какую-нибудь виверну? Или там со скалы сорвемся? Вот-вот, и я о том же. Но разве магистров Ассамблеи переубедишь?! А они считают, что левитация в нашей программе бессмысленна…

Но вернемся лучше к нашим… драконам. Мадди, приземлившись, сразу же приняла человеческий облик. Саби сразу подошла к ней, чтобы успокоить заметно нервничающую драконессу.

Всеобщее знакомство с драконом прошло в спокойной, можно сказать, даже дружеской атмосфере. Стоило Мадди выдать коронное: "Мадлен, дракон", как вся женская половина прониклась к ней симпатией. Мужчины для приличия посомневались, как и я в свое время, попросили доказать принадлежность девочки к расе крылатых монстров. Мадди послушно сменила ипостась прямо во дворе, распугав всю живность.

Так что ужин прошел спокойно. Наверно благодаря тому, что за столом не было Свитти и Анжея. А остальные вели себя соответственно происхождению и статусу. Правда, Мадлен по началу жутко робела, но Саби не оставляла свою подругу ни на секунду, во всем помогая ей и поддерживая.

А уже поздним вечером, в кабинете хозяина поместья, у меня с герцогом Арвишше состоялся довольно серьезный разговор…

— Ты хочешь, чтобы я оставил дракона в своем доме?! — от моей наглости лорд Нимар даже способность гневаться потерял. Зато удивления хватило бы на десятерых.

— Ну я же не прошу ее удочерять!.. — в ответ воскликнула я, но уже в следующее мгновение поняла, что эта идея имеет смысл: — хотя… знаете, а ведь еще ни в одной семье не было драконов…

— Так и брала бы ее себе! — фыркнул герцог. В личном общении он оказался куда как приятнее. Возможно ли, что, как и Тиа, старый демон носит маску?..

— Ну… — почувствовав себя куда увереннее, протянула я, — во-первых, она сдружилась с вашей дочерью, а во-вторых, моя ба, может, и прославилась на весь мир своими нестандартными решениями, но тут, боюсь, взбрыкнет…

— А я — нет? — Герцог чуть иронично приподнял бровь, вернее — лишь обозначил этот жест. И если бы я не следила за его реакцией столь внимательно, то точно бы упустила столь незначительное изменение.

— А вам уже нечего терять, — произнесла я и несмело улыбнулась старому демону. Это было уже на грани разумного, ибо мои слова можно было трактовать и как завуалированную издевку… к счастью, лорд Нимар прекрасно понял, что я имела в виду.

— Намекаешь, что после трех альвов в семье какой-то дракон особой погоды не сделает? — сурово нахмурив брови уточнил герцог Арвишше, но уже то, что он не набросился на меня с оружием в руках и криками о защите чести рода, говорит о многом.

— Именно. Она же хорошая! И с эльфами в родстве. Нет, конечно, я бы с радостью поискала ее ушастого родителя, но ведь ни одной зацепки! Единственное, что известно, что этот индивидуум три с половиной века назад почему-то покинул эльфийские леса в одиночку…

— Да понял я все, понял, — обреченно махнул рукой герцог Арвишше, убедившись, что меня переубедить не выйдет. — Пусть остается. Уж травоядную ящерицу как-нибудь прокормим. Да и Сабрисе какая-никакая, а подруга, а то девочка тут скоро совсем одичает…

— Спасибо-спасибо! Вы не представляете, что это для нас значит! — я едва ли не прыгала от радости. Если честно, на такую скорую и безоговорочную победу я даже не рассчитывала — все-таки надо было убедить демона старой закалки… хотя, говорят, альвы приносят на своих крыльях свободу мыслей — возможно, так оно и стало.

Лорд Нимар Арвишше лишь улыбнулся кончиками губ.

Кажется, он не так уж и плох. Все-таки альвы прекрасно разбираются в чужих душах и если уж выбрали кого… да, определенно, крылатые совсем не так безнадежны и бесполезны, как о них говорят. Но это пусть останется моей тайной. Хотя бы на первое время…


Глава 12. Око за око, зуб за зуб | Брачное агентство для иных | Глава 14. Такая странная альвийская любовь