home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 9

Три дня спустя. Дейдория, Королевский тракт. Суо 

Уже который день шел не прекращающийся дождь, что не помешало каравану покинуть Стормил с раннего утра. Я, лежа в одном из фургонов, обдумывал предыдущие события.

Вечером, в день, когда мне пришлось покинуть гостеприимный дом Марты, я дошел до северных ворот города и снял небольшую комнатку на одном из постоялых дворов. Комнату пришлось выбирать долго, и удобствами она не баловала, но зато окно комнаты смотрело прямо на городские ворота, и из него можно было наблюдать за отъезжающими из города людьми. Весь вечер я наблюдал из окна за воротами и расслабился только тогда, когда увидел небольшой отряд дроу в спешке покидающий город. Не зря я решил переждать некоторое время. Теперь темные могут сколь угодно долго искать меня на тракте и загонять лошадей, а я спокойно пережду пару дней и неспеша отправлюсь с одним из караванов.

На следующий день я вообще не выходил из номера, только периодически бегал в туалет и пару раз открывал дверь служке, который приносил заказанную мною еду. Все дело было в том, что пришло время очередного приема зелий для изменения цвета волос и глаз, так что об отъезде в этот день можно было забыть. Утро второго дня встретило меня все не прекращающимся дождем, что не помешало мне сходить на рынок и прикупить несколько нужных в дороге вещей. Так же на рынке я прикупил продуктов в дорогу и нашел караван, с которым мог доехать до Халассо. Глава каравана оказался неплохим мужичком, хоть и немного жадным, но после получаса усиленных торгов я договорился о месте в одном из фургонов и двойной порции питания на протяжении всего пути. За все удовольствие пришлось выложить полтора золотого, что учитывая почти месяц пути, было не так уж и дорого по местным меркам. Правда, караванщик, увидев мой меч, поставил условие, что при нападении разбойников я буду принимать активное участие в обороне каравана.

И вот я лежу в фургоне, а воспоминания теснятся в моей голове и не дают спокойно думать. Как то непривычно быть одному, когда на протяжении последних шести месяцев вся моя жизнь была наполнена постоянной работой и заботой о семье Марты. Я, конечно знал, что рано или поздно мне придется покинуть столь гостеприимный дом и прилагал все усилия, чтобы подготовиться к этому, но на душе все равно как то муторно. Как все-таки хорошо, что я встретил Варота. В общем то он оказался даже очень неплохим мужиком, который как и любой любящий отец заботился о своем сыне. Правда способы заботы у него были не то чтобы очень, но я уж постарался изменить его методы, насколько смог, чему неслабо поспособствовала клятва о защите семьи Паннов и страх перед Корой. Уж под защитой гильдии воров с Мартой и ее детьми ничего плохого не случиться. С гильдией убийц все вопросы уладил уже сам Варот, чему немало поспособствовало то, что я отпустил Шило живым и здоровым, естественно предварительно взяв у него клятву, что он забудет обо мне и не причинит вреда моим родичам.

Еще Варот очень помог мне продвинуться в понимании криминальной прослойки общества. Чем живут воры и убийцы, структуру их общества, даже как выражаются и ведут себя на улице и в различных местах. Проведя несколько дней в различных притонах и забегаловках, посетителями которых была криминальная часть населения Стормила, я стал многие вещи понимать по-другому. Естественно, что при этом меня незримо сопровождала пара телохранителей Варота, который и указал мне, где находятся эти самые притоны. Получать новые знания в такой области было увлекательно, несмотря на царившую в большинстве притонов грязь и нищету. Еще Варот рассказал мне обо всех примечательных личностях в столицах соседних государств и дал пару контактов, на случай, если мне понадобится помощь.

Ну чтож, со здоровьем у меня все в порядке — физически я полностью пришел в норму, если не обращать внимание на несколько белесых полосок от шрамов на лице и теле, а максимальный запас силы даже немного возрос. Постоянная работа в пекарне укрепила мое тело, а четырехчасовые ежедневные тренировки привели в норму мою скорость и выносливость. Правда волосы у меня остались короткие, но так даже лучше. Единственное, в чем я не продвинулся за последнее время — это магия. Но не зря же я оплатил караванщику двойное питание. У меня целый месяц пути впереди, а учитывая второй поток сознания, которым я собирался пользоваться по полной, времени на улучшение магических навыков у меня навалом. И первым делом мне следует придумать, как экранировать излучение моих амулетов, чтобы их вообще невозможно было определить с помощью внутреннего зрения.


Три недели спустя. Халассо, Королевский тракт. Суо 

Солнце приятно грело макушку. Прищурив глаза, я посмотрел на голубое небо, по которому проплывали редкие облака. Сегодня первый день ясной погоды, в отличии от предыдущих трех недель пути. Поглядев на дорогу, я дернул повод коня, чтобы объехать очередную лужу. Впрочем, это был совершенно бесполезный маневр, учитывая, что вся дорога представляла собой полосу из грязи и воды.

Коня я одолжил у караванщика, так как три недели пути в фургоне уже окончательно меня достали, и я спокойно расстался с парой серебрушек, чтобы иметь возможность провести остаток пути в седле. К тому же учитывая улучшение погоды, я хотел иметь возможность отъезжать от каравана, чтобы потренироваться и поохотиться.

Все предыдущие три недели пути я лежал в фургоне и занимался улучшением своих амулетов. Достав из пространственного кармана кучу литературы по амулетостроению и защитным плетениям, я погрузился в изучение возможности создать плетение, которое бы скрывало любое магическое излучение. Вылезал я из фургона только на стоянках и постоялых дворах. После двух недель усиленных поисков и вычислений с использованием двух потоков сознания, я наконец-то нашел решение этой проблемы и смог модифицировать свои амулеты.

На правильный путь меня направил мой амулет маскирующий ауру. Потратив уйму времени и перелопатив гору книг, я смог изменить параметры плетения и теперь оно не только скрывало любое магическое излучение, но и само потребляло в два раза меньше силы. Немного подумав, я решил встроить плетение и в свою маскировку, теперь благодаря сокрытию магического излучения, я мог использовать большее количество зеркальных блоков. С усовершенствованной маскировкой меня было не видно даже в движении, а в сочетании с отводом глаз я мог пройти практически рядом с любым разумным и не быть замеченным.

И вот сегодня я наконец-то решил, что пора заканчивать с прозябанием в фургоне и остаток пути провести в седле. За время, проведенное в фургоне, я опять похудел, и теперь мне требовалось привести себя в порядок. Весь день я провел в седле, а вечером караван достиг постоялого двора.

Пока фургоны заезжали во двор, я успел договориться с конюхом и, передав ему пару медяков и коня, быстро зашел в таверну. Зал был большой, но уже почти заполнился различными личностями. Быстренько подойдя к стойке, я переговорил с хозяином и снял комнатку на ночь. Оглядевшись, я выбрал один из оставшихся свободными двухместных столов у дальней стены и направился к нему. Через пару минут к столу подбежала молоденькая симпатичная девушка.

— Дон желает отужинать? — оценивающе оглядев меня с ног до головы и улыбнувшись, спросила девушка.

— Подкрепиться не помешало бы, но я не прочь и просто полюбоваться на такую красивую девушку вместо ужина. — ответил я, расплывшись в улыбке.

Да, что-то давно у меня не было женщин. А тут передо мной такая краля. Высокая, стройная, попка подтянутая, грудь упругая и личико красивое. А от черных кудрей, рассыпающихся по плечам, глаз не оторвать. Эх, надо было в Стормиле перед отъездом еще разок навестить заведение мамки Сулы. Там меня очень хорошо принимали, хоть и был я там всего десяток раз.

Девушка застенчиво опустила взгляд и заулыбалась, хоть и видно было, что застенчивость напускная. Внезапно мой желудок решил напомнить о себе громким звуком. Я с удивлением взглянул на свой живот и скорчил гримасу, а девушка рассмеялась.

— Ну раз такое дело, то мне придется сначала поужинать, а уж потом любоваться местными видами. — улыбнувшись, сказал я. В конце тирады мой голос вдруг прозвучал как то странно и девушка, распахнув глаза, уставилась на меня. Странно, неужели мой амулет дал сбой? — Мне мяса, жареной картошечки, салат и квасу. И все в двойном размере. — улыбнувшись, я быстро закруглил разговор.

Дождавшись, пока девушка отойдет за заказом, я осмотрел зал в поисках магов и не найдя оных, принялся разбираться с амулетом. Потратив пять минут, я не смог обнаружить никаких сбоев в его работе. Что же это было? Неужели мой проклятый дар становится сильнее? Вроде о чем-то таком разок проговорился дед, но ничего определенного мне вспомнить не удалось. Проведя в раздумьях пятнадцать минут, я дождался своего заказа. Девушка, выгрузила кучу мисок и тарелок с подноса и с улыбкой удалилась, покачивая бедрами.

Мясо было великолепно, да еще и с жареной картошечкой. Покончив с ужином за пятнадцать минут, я откинулся к стене и, медленно смакуя вкус прохладного кваса, наблюдал за девушкой, которая бегала по залу и разносила заказы. При этом насколько я смог заметить, она постоянно стреляла глазками в мою сторону. Уже заканчивая допивать квас, я увидел, как девушка подходит к столу, за которым сидели охранники каравана, пришедшего перед нашим. Выложив на стол заказ и, ответив на пару реплик, девушка нахмурилась и повернулась, чтобы уйти, но не тут то было. Ближайший наемник схватил ее за руку и, притянув к себе начал лапать за задницу, дико хохоча и высказывая неприличные предложения. Его товарищи, так же гогоча, подбадривали его и так же были не прочь поиграть с девушкой.

Недолго думая, я встал, и быстро подойдя к наемнику, схватил его за плечо — Не будет ли уважаемый дон столь любезен и не отпустит мою девушку? — улыбнувшись, спросил я.

— Отвянь, мелюзга. — взглянув на меня, прорычал охранник. Остальные трое его друзей лениво взглянули на меня в предвкушении развлечения.

Да, уважения я не внушаю — тощий пацан лет шестнадцати-семнадцати, на пояснице короткая чинкуэда, в то время как у наемников полный набор кольчужных доспехов и полуторные мечи. Придется немного простимулировать нашего заигравшегося охранничка. Я переместил руку на шею охранника и немного надавил на болевую точку и его рука, лапающая девушку за попку, повисла плетью, а охранник заорал.

— И каков будет ваш положительный ответ теперь? — спросил я охранника, морщась от перегара прущего у того изо рта. В этот момент я снова почувствовал, что мой голос звучит странно, а охранник внезапно заткнувшись, начал безостановочно кивать, как болванчик и выпустил руку девушки.

Отпустив плечо охранника, я посмотрел на его дружков и замер. Они все как один кивали в такт своему товарищу. — Остановитесь. — проговорил я, уже чувствуя, что это подействует. Все четверо охранников моментально замерли и уставились на меня. Я же оглядевшись вокруг, увидел парочку удивленных лиц, но в общей массе остальные посетители были заняты своими делами и не заметили странного поведения наемников. Видимо большинство путников уже давно привычны к разборкам на постоялых дворах и уже не обращают на это внимания.

Быстро подхватив девушку за руку, я прошел к стойке к хозяину заведения. Тот странно посмотрел на меня, перевел взгляд на девушку и опять взглянул на меня. Посмотрев на девушку, я сразу же выпустил ее руку, про которую как то забыл и спросил хозяина:

— У вас купальня есть?

— Нет, многоуважаемый дон. Но могу прислать в вашу комнату бочку с горячей водой, если пожелаете. — ответил хозяин, и многозначительно посмотрел на мой кошелек.

— Сколько?

— Пара серебрушек за воду и столько же за ужин.

Да уж, а за ужин то я заплатить не успел. Ну да ладно, дело поправимое. Выложив на стойку требуемую сумму, я поднялся к себе в комнату и завалился на кровать.

Что же со мной происходит? Амулет исправен, я еще разок его проверил, но мое проклятье не только стало пробиваться сквозь амулет, но теперь действует и на мужчин. Да еще как действует! Если раньше я своим голосом мог приобрести некоторые симпатии у женщин, то теперь мой голос действует как безусловный приказ даже на мужчин. Рот придется держать на замке, пока я не смогу разобраться с этим проклятым даром, доставшимся мне от матери.

Через полчаса за дверью появилась пара человек, и я услышал стук в дверь, открыв которою, обнаружил слуг, притащивших бочку с водой. Бочка заняла почти все свободное пространство в маленькой комнатушке, но мне было не привыкать. Уже раздевшись, я почувствовал за дверью девушку, которую спас от наемников и услышал тихий стук в дверь. Ну, раз уж она пришла, чего же не открыть? Как любит говорить дед — дают — бери, бьют — беги. Девушка быстро прошмыгнула в комнату, и не успел я закрыть дверь, как она накинулась на меня и прильнула к моим губам.

— Как тебя зовут? — спросил я, как только оторвался от долгого поцелуя.

— Лара. — ответила раскрасневшаяся девушка и принялась раздеваться.

— Залезайте в бочку, мой благородный дон, а я, как примерная служанка, потру вам спинку. — с улыбкой, произнесла Лара, едва раздевшись.

Через пятнадцать минут я чисто вымытый и высушенный лежал на кровати в объятьях девушки. Поначалу Лара пыталась взять инициативу в свои руки, но я всячески пресекал ее попытки быстро закончить дело и потихоньку ласкал ее, отслеживая реакцию. Проведя руками по бедрам девушки и немного сжав ее ягодицы, я начал медленно целовать ее мягкий и плоский живот. Пока мои губы проводили влажную дорожку из поцелуев все выше и выше, руки пробежались по бархатной коже девушки и достигли ее упругих небольших грудок. Продолжая губами дорожку между грудей девушки, я достиг ее нежной шейки, а затем и сочных губ. Не отрываясь от столь вкусного лакомства, руками я мягко сдавливал груди и легонько теребил розовые соски. Через пару минут девушка уже вовсю стонала, разгоряченная моими ласками и особенно легкими укусами ее нежных ушек. Как оказалось, ушки были ее слабым местом и, достаточно было несколько легких укусов, чтобы Лара воспламенялась. Доведя девушку до крайнего возбуждения, когда она чуть ли не рыча попыталась поменять положение и оседлать меня, я уже сам не сдержался и вошел в нее. Не прошло и минуты, как мы оба дошли до кульминации, при этом Лара расцарапала мне всю спину ногтями и зажимала край подушки в зубах, чтобы ее крики не услышали соседи.

Полежав и отдохнув пяток минут, я уже было хотел повторить, но не тут то было. Не давая мне опомниться, только что расслабленная девушка буквально рыча вскочила на мое тельце и быстро оседлала меня. Пришлось придерживать ее, а то бы с таким энтузиазмом Лара закончила бы за пару минут. Сев на кровати и лаская ее груди, я дотянулся до нежного ушка и стал потихоньку его покусывать, что вызвало просто ураган эмоций со стороны девушки. Все закончилось бешеной скачкой на моей тушке и обкусанными в кровь моими же плечами, которыми Лара пыталась заменить истерзанную ранее подушку.

Третий раз наступил уже через полчаса, когда уставшая девушка почти заснула. Но видимо благодаря длительному воздержанию, мое желание было достаточно сильно, и я не дал ей такой возможности. Сначала Лара почти не реагировала на мои ласки, но когда я дошел до ее нежных ушек, то вулкан страсти вновь воспылал со всей силой. Десять минут спустя Лара с глупой улыбкой на лице уснула. Встав с постели, я повторно ополоснулся в бочке и аккуратно обтер спящую девушку влажными остатками наволочки, но она так и не проснулась. Улыбнувшись, я лег позади нее, притянул к себе Лару за живот и сам отдался объятиям сна.

Утром я проснулся в одиночестве. Хорошо хоть сигналку на двери я перед сном настроил на Лару, а то бы девушку неслабо приложило при попытке выйти из комнаты. Быстро одевшись, я спустился в зал, в котором только начали появляться постояльцы. Лара уже вовсю бегала между первыми клиентами и разносила заказы. Увидев меня, девушка залилась румянцем и с улыбкой подбежала к моему столику.

— Благородный дон будет завтракать? — спросила девушка.

— Из рук такой красавицы я приму все, что угодно. — улыбнувшись в ответ и пробежав по стройной фигурке взглядом, ответил я. Лара сразу же залилась еще большим румянцем, видимо вспомнив ночь.

— Я принесу вам самое лучшее, дон. — ответила девушка и упорхнула в сторону кухни.

Проводив красавицу мечтательным взглядом, я вздохнул. Жаль, что сегодня надо уезжать, я не отказался бы от еще одной такой бурной ночки. Но караван меня ждать не будет. Вот кстати и глава каравана сидит в зале, только кто это рядом с ним такой? Вроде я вчера не видел здесь этого человека. Может подслушать, очень уж они активно что-то обсуждают. Простейшее плетение для усиления звука и я услышал конец разговора.

Как оказалось, беседующий с главой человек оказался вовсе не человеком, а гномом, только чисто выбритым гномом, что было редкостью в его возрасте. Данный гном так же являлся главой небольшого каравана, который прибыл вчера поздно ночью, вот поэтому-то я его и не видал за ужином. А обсуждали караванщики возможность объединения двух караванов в один, чтобы обеспечить большую безопасность на последнем отрезке пути до столицы Халассо. Виною всему были появившиеся недавно слухи о грозной шайке разбойников, которая безнаказанно ограбила за последний месяц целых двенадцать караванов. Интересно, чем же занимается стража, учитывая, что до столицы осталась всего неделя пути? Я бы понял, если бы мы находились где-нибудь в захолустье, но безнаказанно грабить в центральных провинциях страны на протяжении целого месяца? На память сразу же пришла банда солдат, которой я попался в начале своего путешествия. Неужели и здесь та же ситуация. Надо быть предельно внимательным и не отсвечивать, второй такой ошибки допускать нельзя, учитывая, что дроу снова напали на мой след.

Пока я пребывал в раздумьях, появилась Лара с подносом, буквально заваленным едой. И без того маленький стол, рассчитанный на двух персон, стал тесным, когда девушка принялась выгружать все то, что принесла. Я смотрел на эту кучу мисок, тарелок и плошек, наполненных блинчиками, вареными яйцами, бутербродами, кашей и вареньем с чаем, и не представлял, как все это может в меня влезть. Все мои сомнения рассеяла Лара, нагло усевшись напротив меня и начав завтракать.

— Ос, а ты чего не ешь? Давай, налетай. — улыбнувшись сказала девушка и пододвинула мне миску с кашей.

Да, не стоило ей говорить свое имя. Хоть оно и не настоящее, но я же им пользовался в Дейдории. Впрочем, если бы я не назвался, то не мог бы рассчитывать на такую бурную ночь. Оглядевшись по сторонам, я увидел удивленные лица посетителей и хозяина, с улыбкой выглядывающего из двери, ведущей на кухню.

— А ты разве не должна работать? Тебя не накажут, если ты будешь сидеть со мною? — сделал я последнюю попытку отбиться от явной демонстрации чувств со стороны девушки.

— Не, мне папа разрешил. — ответила девушка, прожевав очередной кусок бутерброда.

— А кто у нас папа?

— Хозяин он тут. Вон смотрит из кухни.

Вот и попал. Я то думал, что девушка тут просто работает, а она дочка хозяина. Учитывая зажиточный вид постоялого двора, отец у нее хваткий и крепкий хозяин. Надо поскорее делать ноги, а то отец Лары как то оценивающе на меня посматривает. Конечно, одет я не по высшему разряду, сам старался стать незаметным, выгляжу немного тощим, но на нищего или нуждающегося пока что не похож. Так что извини Лара, ты конечно очень привлекательная девушка, но матримониальным планам твоего отца не суждено сбыться. Зря я что-ли убегал от одной свадьбы, точно не с намерением попасть на другую. Значит, быстро завтракаю и исчезаю. Достаточно будет спрятаться в фургоне или чуть раньше каравана улизнуть с постоялого двора, а там ищи ветра в поле.

Втолкнув в себя последний блинчик, от которого я не смог отказаться (попробуй откажись от такой вкуснятины), я откинулся к стене и погладил себя по распухшему животу. Да, вот на таких харчах и становятся похожими на ходячие бочонки, правда мне это не грозит, учитывая, как я быстро расходую в последнее время силы. Вон даже три недели обжираловки не вылезая из фургона, не позволили мне потолстеть, а наоборот, отощал я от усиленной умственной работы. Ну ничего, амулеты скрыл, маскировку улучшил, а там глядишь и сигналку с защитой уже в столице до ума доведу. Надо только снять недорогое жилье, как в Стормиле. Хотя вряд ли мне так же повезет в Гарне, столице Халассо. Все-таки Гарн намного больше любого города на нашем материке и жить в нем удовольствие не из дешевых. Как никак в нем находиться одна из трех крупнейших магических Академий Амадара.

Лара с улыбкой посмотрела на мой распухший живот и принялась собирать посуду со стола. Пока девушка отсутствовала в зале, я успел узнать у караванщика о времени отъезда. Еще полчаса и караван отправиться в путь, а мне не выйти из таверны. Ведь у выхода стоит местный вышибала и следит за мной, видимо папаша Лары уже дал ему указания на мой счет. Интересно, за кого он меня принял, раз думает, что какой-то вышибала сможет меня удержать. Но шум поднимать не буду, надо слинять по тихому, так что я поднялся в свою комнату и начал готовиться к отъезду.

Надев плащ и подхватив свою котомку, я проверил сигналку. Лара бегала где то внизу, видимо обслуживала очередных постояльцев, а глава нашего каравана уже выходил на улицу. Вытащив из кошеля золотой, я положил его и ключ от комнаты на кровать и активировал маскировку. Как я вылезал из окна, никто не заметил, а через две минуты меня приняло привычное для меня ложе из мешков с товаром в фургоне. Не выключая маскировку, я потихоньку сканировал окружающее пространство. Через десяток минут во дворе возникла заминка, караванщик искал меня и коня, которого сдал мне в аренду. Недолго заморачиваясь, коня вывели из конюшни и привязали к одному из фургонов, за которым шло еще с десяток запасных коней, и караван тронулся в путь. Видимо караванщика просветили, что я передумал ехать, а то с чего бы он так быстро прекратил мои поиски. Хотя если я остался бы в харчевне, то караванщику от этого перепала бы только выгода — ведь кормежку и проезд я уже оплатил заранее. Хоть и мизерный, но доход для караванщика. Ну ничего, я погляжу на твою рожу, когда на привале потребую свою порцию обеда. Ладно, до обеда можно и поспать, а там посмотрим.


Два дня спустя. Халассо, Королевский тракт. Суо 

Погода с каждым днем радовала все больше и больше. Весна потихоньку подходила к концу и солнце уже не закрывали тучи, как это было большую часть пути. Дорога уже давно подсохла, и я ехал впереди каравана, чтобы не попадать в клубы пыли, поднимаемые кучей повозок и лошадей. Немного скорректировав планы, которые я обдумывал на протяжении последних дней, я погрузился в воспоминания. Невольная улыбка появилась на моем лице, когда я вспомнил рожу караванщика, увидевшего меня на обеденном привале. Я испытал просто незабываемое удовольствие, когда караванщик, придя в себя, пытался извиниться, за то, что они оставили меня на постоялом дворе. Про половину дня, проведенную в фургоне, я ему говорить не стал, пусть помучается гадая, как я смог догнать караван.

Зато теперь, спустя два дня, от меня все шарахаются. А все благодаря моим попыткам научиться управлять моим проклятьем, так как мой амулет оказался совсем неспособным блокировать действие голоса, как я ни пытался его улучшить. Пришлось учиться опытным путем, пробуя свой голос на ближайших попутчиках. Пока что половина моих попыток была неудачной, но учитывая прогресс, я надеялся успеть победить свое проклятье и превратить его в мощное оружие до приезда в Гарн.

Неожиданно сигналка дала о себе знать. Проверив ее, я быстро свернул с дороги направо и, соскочив с коня, нырнул в подлесок. Судя по всему, сзади караван нагонял десяток дроу, они были еще далеко, но с ними явно был маг. Надо быстро уйти подальше в лес и не отсвечивать некоторое время. Через пятнадцать минут темные настигли караван и задержались около него на пяток минут, но сразу после этого рванули с удвоенной скоростью по дороге в мою сторону.

С чего бы это такое рвение? Неужели дроу опять напали на мой след? Но как? Вот ведь непруха — видимо они побывали на постоялом дворе, где жила Лара, и услышали там мое имя. Нельзя допустить, чтобы меня поймали, когда я уже близок к своей цели. Быстро включив маскировку, я усилил действие амулета, скрывающего ауру — теперь никто не сможет найти меня по ней. А коня примут за какого-нибудь оленя, мало ли их в лесах. Ускорив шаг, я начал под углом углубляться в лес, чтобы следовать вдоль дороги на некотором расстоянии и не потерять караван. Хотя может стоит оторваться от каравана и самому добираться до Гарна? А что делать с конем? Нет уж, не думаю, что дроу вернуться к каравану, ведь я никогда не возвращался на старые места, где меня могли найти. В крайнем случае, сигналка меня предупредит, и тогда я успею уйти в лес и раствориться в нем.

Пройдя с километр вдоль дороги, я остановился и принялся наблюдать за действиями эльфов. Весь десяток не сбавляя хода, промчался мимо места, в котором я съехал с дороги. Да уж, это явно не следопыты, те бы не пролетели даже мимо замаскированных следов коня, ведущих в лес. Подождав, когда дроу отдаляться на пятьсот шагов, я последовал за ними, не приближаясь к дороге.

Не успел я пройти сотни шагов, как сигналка сообщила мне о большом скоплении людей в километре от меня, но не со стороны дороги, а правее, в лесу. Многовато людей в лесу нынче шастает. Интересно, кто же это такие? Надо подойти поближе. Спустя десять минут, оставив коня привязанным к одному из лесных деревьев, я уже сидел на дереве у дороги и наблюдал за разбойниками, которые атаковали караван. Оказывается, дорога в этом месте делала резкий крюк вправо, огибая несколько высоких холмов, вот поэтому мне и показалось, что люди в лесу. Разбойники явно превосходили охрану каравана числом и вооружением. Пятьдесят хорошо снаряженных и, судя по всему обученных человек, явно продавливали оборону двадцати наемников, которые охраняли караван. Даже помощь некоторых купцов и пассажиров не могла помочь охране каравана выстоять против такой слаженной атаки разбойников. В то время как тридцать мечников со щитами атаковали караван, их из леса поддерживали стрелами, оставшиеся двадцать лучников и арбалетчиков. Половина наемников из охраны каравана уже лежали в пыли убитыми или ранеными, оставшийся десяток при поддержке купцов пытался выстоять, но силы были явно не равны.

Внезапно из-за поворота выскочил десяток дроу, которых я оставил далеко позади, срезав путь через лес. Всадники резко остановились и принялись обсуждать ситуацию, но один из них, видимо командир, что-то прокричал и махнул рукой в сторону каравана. Десяток вынул мечи из ножен и пришпорил коней. Но не тут-то было, не успели эльфы проскакать и ста шагов, как из леса вылетело с десяток арбалетных болтов, и половина дроу попадала на дорогу. Это был резерв из десяти арбалетчиков, которых разбойники оставили на некотором отдалении от точки нападения на караван. Все-таки умный у них командир, подстраховался, чтобы никто не смог сбежать, ведь по пути следования каравана находился точно такой же отряд арбалетчиков, сидящий в засаде и ждущий убегающих людей. Теперь понятно, почему этих разбойников до сих пор не поймали. Для обычного патруля стражи их слишком много, к тому же командир у них явно умелый и умный воин. Такой не будет необдуманно нападать на караван, а от большого отряда стражи предпочтет вовремя спрятаться.

Не успели разбойники, сидящие в засаде, перезарядить арбалеты, как оставшиеся дроу спешились и рванули в лес, а маг начал пулять огненными шарами, поджигая и так негустой подлесок. Правда после пяти огненных шаров маг одумался и перешел на ледяные стрелы, что позволило убить ему парочку разбойников и потушить разгорающийся пожар.

Прикинув ситуацию так и эдак, я пришел к выводу, что придется помогать каравану и прибить большую часть разбойников. Иначе уже мой караван через часик будет так же уничтожен этой бандой, ведь вряд ли разбойники к тому времени успеют уволочь всю добычу. В том, что разбойники победят, я не сомневался, так как от охраны данного каравана осталось уже пяток наемников, в то время как у разбойников раненых почти нет, если не считать тех, с которыми сейчас расправляются дроу. Но даже темные эльфы уже неспособны переломить исход битвы, ведь у них половина отряда уже убита или тяжело ранена, а с оставшимися силами разбойников пяток эльфов точно не совладают.

— Кора. — тяжело вздохнув, позвал я.

— Да хозяин. — пантера вылезла на ветку прямо из дерева и не принимая материальную форму, улеглась на ней.

— Возьмешь на себя всех оставшихся лучников и арбалетчиков, а то мне не улыбается тратить свое время, бегая по лесу и убивая засевших на деревьях разбойников. Людям из каравана на глаза не попадайся и к эльфам не приближайся, они сами разберутся с оставшимися арбалетчиками. Убивай максимально быстро и скрытно, чтоб ни одного звука не успели издать. А я займусь мечниками.

— Слушаюсь, хозяин. — прошелестело у меня в голове и Кора исчезла в лесу.

Встав на ветке, я вытащил из пространственного кармана лук и стрелы. Ветка, на которой я находился, была на самом высоком дереве в округе и с нее отлично была видна дорога и караван. Начать следовало с командира разбойников, тогда возникнет неразбериха, и бандиты не смогут вовремя отступить. Как следует прицелившись в невысокого коренастого мужчину, одетого в лучший доспех и отдающего разбойникам указания, стоя позади них, я отпустил тетиву. Дальше я действовал на автомате. Пока первая стрела летела до цели, находящейся от меня на расстоянии ста пятидесяти шагов, в воздухе оказалось еще три стрелы. Но я не остановился на достигнутом, и немного ускорившись, довел количество висящих в воздухе стрел до семи. Быстрее стрелять уже было опасно, могла не выдержать тетива, а мне предстояло убить всех разбойников. Со стороны дороги раздались крики, и бандиты начали оборачиваться. Я же старался сначала поражать арьергард разбойников, чтобы атакующие бандиты некоторое время были уверены в своей победе и не начали разбегаться.

Но всему когда-нибудь приходит конец, вот и разбойники, почувствовав неладное начали разбегаться, когда их рядом стоящие товарищи стали падать пронзенные моими стрелами. В лесу успело скрыться всего трое из тридцати мечников. Троих убили наемники из охраны каравана, двадцать два пали от моих стрел на дороге, а последних двух я подстрелил уже в подлеске, пуская стрелы наугад. Как раз к этому времени дроу уже подбегали к каравану, расправившись с арбалетчиками. Быстренько проверив окрестности сигналкой, я не почувствовал ни одного живого человека в лесу, кроме убегающей вглубь леса троицы бандитов. Ну, это дело поправимое. Отдав приказ Коре убить оставшихся разбойников, я спустился с дерева и направился в сторону своего каравана.

Через сорок минут я вышел из леса прямо перед караваном, ведя в поводу коня, груженного оленьей тушей. Сдав добычу повару, я поручил коня одному из слуг и направился к главе каравана. С ним я имел краткий разговор, в результате чего он напрочь забыл о моем существовании и обещал, что никто из каравана никому не расскажет о моем возвращении. Еще бы, я бы тоже на его месте молчал, после получения десяти золотых и обещания скорой смерти, в случае несдержанного обещания. В доказательство серьезности моих намерений пришлось залезть в фургон главы каравана и показать парочку огненных шаров, которые полетали вокруг его головы и исчезли. После этого я завалился на свое место в фургоне и принялся ждать переполоха, который скоро последует. Еще бы, ведь скоро мы достигнем места побоища, в котором я принял участие, хоть об этом никто никогда и не узнает.


Пять дней спустя. Халассо, Королевский тракт. Суо 

Ну вот и конец моего путешествия. На горизонте возник город, вернее огромный город. Все-таки столица Халассо является самым большим городом на Дромире, нашем материке. Конечно, на Амадаре есть еще парочка городов, сравнимых по размерам с Гарном, но они находятся на других материках. Еще пара часов и я уже буду внутри городских стен.

Проходить городские ворота я решил отдельно от каравана. Во первых — это будет намного быстрее, а во вторых — все мои попутчики в караване до вчерашнего дня шарахались от меня как от чумного. Еще бы, я на всю катушку использовал последние пять дней и тренировался в овладении голосом. Как оказалось, не зря — теперь я могу одним словом заставить любого разумного выполнять мои приказы. Кстати, тот караван, который я спас тоже прибился к нам, так что подопытного материала у меня было много. Правда мне все равно не хватает практики, приказы иногда выполняются не так, как я хотел бы. Но зато я могу контролировать свое проклятье, и мне больше не нужен амулет. Ну а опыт дело наживное. Естественно, что мне пришлось обработать всех попутчиков и теперь они души во мне не чают и просто обожают. Надеюсь, этого будет достаточно, чтобы они не рассказали обо мне, если меня будут разыскивать.

Ну а дроу после боя вообще забыли обо мне, у них оказалось слишком много забот со своими ранеными, а я все время провел в фургоне и не отсвечивал, пока они не убрались. Вот такие вот пироги. А вот и городские ворота. Мое долгое путешествие закончилось и можно считать, что на сегодняшний день я достиг двух целей из трех — сбежал из дому и успел попутешествовать по миру. За это время я повидал целых пять стран — это не считая месяца в гостях у гномов. Так что осталась последняя из трех целей — поступить в магическую Академию и закончить свое обучение магии, чего я и собираюсь сделать в Гарне. Ну чтож, пора покинуть караван и искать себе жилье, благо время еще обеденное и я успею посетить рынок.


Империя дроу. Столица. Кабинет начальника разведки 

Амаисель перечитывала письмо уже второй раз. Неужели парень выжил? Да нет, не может быть, после такого не выживают. Но вот оно, письмо с доказательством. К тому же это не первое письмо, в котором утверждается, что парень жив. Первое письмо прислала заместительница, которая впала в немилость у Амаисель после неудачной операции по захвату Суо. Письмо пришло из Стормила, куда была сослана эта дура. На самом деле Амаисель пожалела Ольвиэль, поэтому и сослала под видом наказания в Стормил, отрабатывать свои грехи в посольстве. Правда девчонке пришлось долго лечиться после встречи с Литой, но лучше уж так, чем идти на жертвенный алтарь Ллос.

И вот перед ней еще одно доказательство, что мальчишка жив. Его видели на королевском тракте в Халассо, где он к тому же спас караван. Хоть и не было каких либо прямых улик, что Суо был причастен к уничтожению разбойников, но патруль, посланный по тракту в поисках мальчишки подтвердил, что разбойники были убиты с большого расстояния очень умелым лучником. Да и стрелы, вытащенные из трупов бандитов, были необычными. Такие не купишь на простом рынке или в оружейной лавке — стрелы явно были сделаны светлыми эльфами, да еще и очень давно, лет эдак пятьдесят назад. А всем известно, что светлые никогда не продают свои стрелы первому попавшемуся человеку. А такой незаурядный человек, у которого к тому же имеется очень редкий и дорогой лук, мог иметь и стрелы светлых в своих запасах. Возможно, ему их подарил эльф, которого он смог победить на турнире в Байраме? Вот только непонятно, кто убил всех лучников и арбалетчиков в лесу вдоль тракта. На найденных трупах были следы огромных когтей и клыков, как будто их всех загрыз огромный зверь, при этом других следов рядом не обнаружено. Ни патруль, ни люди и гномы из каравана не видели там никакого зверя. Странно все это.

Вот ведь дилемма. Вроде бы надо сообщить Лите, что ее возлюбленный жив, но в то же время не хочется вселять в нее напрасную надежду. Она же как с цепи сорвется и побежит его искать. Нет уж, лучше подождать, пока сведения не подтвердятся и Суо будет найден. К тому же до сих пор о самом парне и его семье не удалось ничего найти, а это довольно странно. Пока же следует хранить все в секрете. Да и Ольвиэль надо вернуть обратно, вроде как она уже искупила свою вину, и даже то, что ей не удалось захватить Суо в Стормиле, не имеет значения. На ее месте никто вообще бы не узнал мальчишку, так что можно считать везением, что Ольвиэль зашла в тот день в кондитерскую и увидела Суо.

А теперь надо бы подумать, как следует искать Суо, чтобы при этом не было утечки информации на сторону. Оно надо, чтобы по дворцу опять шептались на каждом углу о моей несостоятельности? Вот ведь задачку мне задала судьба злодейка….


Глава 8 | Профессиональный побег | Глава 10