home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 11

Следующий день. Тренировочный зал 

В зале было не протолкнуться от адептов, но при этом середина помещения оставалась свободной. У входных дверей стояли четверо адептов с боевого факультета и пропускали желающих увидеть новый аттракцион — избиение преподавателя. Большая часть адептов, сидящих в зале, заранее выкупили места на такое редкое зрелище и сидели на наскоро возведенных четырех рядах лавок, поднимающихся лесенкой и установленных вдоль трех стен зала. Те же, кто не успел вовремя подсуетиться, но не желал пропускать зрелище, медленно просачивались в зал, предварительно оплатив проход адептам боевого факультета. В зале было ограниченное количество сидячих мест, поэтому многие ученики уже висели прилепившись на стенах или потолке, а самые способные левитировали прямо над центром зала.

— Ну и когда начнется представление? — вопросила Веленика у своей подруги, которая сидела рядом и умудрялась разговаривать сразу с четырьмя девчонками, сидящими на соседних нижних и верхних лавках.

Пять минут назад, Зак, улыбаясь во весь рот, и все время осыпая Веленику комплиментами по поводу красоты ее нового брючного костюма и самой хозяйки, провел их на эти места и быстро удалился в сторону Клода, который готовился к поединку. Естественно, что болтушка и душа любой компании Агнес сразу же нашла в этой толпе знакомых и начала обсуждать с ними последние сплетни и слухи Академии. Веленика же сидела и думала о блондине Заке, вернее о том, как помягче послать парня, чтобы избежать его навязчивого общества. К сожалению, ничего не придумав, девушка вернулась в реальность и попыталась улизнуть из зала, но лучшая подружка сразу же заметила поползновения Ники и вцепилась в нее мертвой хваткой.

— Да сейчас все начнется. Подожди пару минут. Знаешь, сколько стоит билет на это шоу? Целых пять серебряных! А нас пропустили бесплатно, да еще и лучшие места выделили. И все благодаря Заку. Так что сиди и не пытайся слинять, пока не увидишь отбитого препода. Или лучше сказать отбивную из препода? Вон, смотри, уже двери закрывают. Сейчас начнется. — не отпуская руки Веленики, тараторила Агнес.

Неожиданно в зале раздался громкий голос, от которого поморщилась большая часть присутствующих адептов.

— Здравствуйте, мои дорогие ученики. Я вижу сегодня, тут присутствуют адепты всех факультетов. О, даже класс 3/5 боевого факультета сегодня изволил присутствовать в полном составе! Удивительно видеть здесь столько адептов. Обычно вы не жалуете военную кафедру. — ехидно улыбаясь, Вирар окинул взглядом весь зал — Но я пожалуй не буду портить вам и себе удовольствие. Мой помощник, мастер Дакил, поставил меня в известность о дуэли. Но дуэли адептов с преподавателями без разрешения ректора Академии запрещены.

В зале послышались возмущенные возгласы, а некоторые адепты в полный голос начали выкрикивать претензии в адрес сокурсников Зака, которые их обманули, да еще и деньги взяли.

— Вот и посмотрели бой. Пошли отсюда, пока здесь еще спокойно. — Ника попыталась встать, но Агнес сумела предотвратить очередную попытку подруги слинять.

— Сиди, Зак сказал, что все в ажуре и бой в любом случае состоится. — Агнес повернулась в сторону эльфа, сидящего на нижнем ряду — Мелирон, а разве Дакил это не эльфийское имя?

— Золотоволосый эльф немного подумал и ответил — вообще-то да, но люди любят называть детей эльфийскими именами. Например, у нас в пограничных городках половина людских детей носит эльфийские имена.

— А что означает Дакил? — не отставала девушка.

— Ну, в прямом переводе это слово звучит как Победитель. — ответил эльф.

Внезапно шум в зале затих и снова раздался голос Вирара:

— Посему сегодня не будет дуэли, а будет показательный урок, который проведут мастер Дакил и адепт пятого года обучения третьего курса боевого факультета Клод Вальдштейн. Клод, ты готов?

— Да, я то готов. Но вот чего-то вашего помощника не видать! Или он струсил и побежал жаловаться ректору?

— Не беспокойся, жаловаться ректору побежишь ты, если будешь способен передвигаться, после нашей дуэли. — раздался уверенный голос из дальнего угла зала.

— Этот голос… — пролепетала внезапно застывшая Веленика.

В углу зала из-за рядов лавок показался молодой парень с огромным фолиантом в руках, при этом он шел и не отрываясь читал книгу. Дойдя до Вирара, парень закрыл книгу и осторожно передал ее мастеру.

— Мастер, присмотрите за книгой пару минут. Я тут с мусором разберусь, и мы продолжим занятия.

— Что с тобой? Ты чего, Ника? — заволновалась Агнес, увидев расширившиеся глаза подруги, которые не отрывались от парня, вышедшего на середину зала.

Агнес так и не получила ответа от впавшей в ступор подруги, но зато в зале раздался голос Клода.

— Вот тут ты прав, человечишка. Мне хватит пары минут, чтобы выбить из тебя всю дурь. А потом я проволоку тебя по всему кампусу, чтобы остальные адепты увидели, что бывает с теми, кто противостоит вампирам! Ты понял?!

— Не горячись, Клод. Мы тут для того, чтобы отделать зазнайку. Кто же знал, что он препод. А то твои высказывания попахивают отчислением. Однако я, в отличии от тебя, хочу доучиться и не буду потакать твоим кровавым запросам. — тихо прошипел в ухо вампира, схвативший его за плечо Зак.

Но вампир не обратил внимания на слова друга, так как его взгляд был прикован к противнику, который решил ответить на вопрос Клода.

— Хорошо, я согласен, чтобы в случае моего поражения ты проволок меня по всей территории Академии. Я даже перед ректором за тебя заступлюсь. Но что ты мне можешь предложить, если я выиграю эту дурацкую дуэль? А, зубастик? — насмешливо произнес Дакил, сложив руки на груди. — Хотя, судя по выражению твоего лица, ты даже не задумался о такой перспективе. Тогда порешим так. Когда, повторяю, когда я выиграю, ты, клыкастый, будешь у меня в услужении целый год. Ну как тебе такое условие?

— Я согласен! Сегодня же я проволоку тебя на веревке по Академии! — уже прорычал распалившийся Клод.

— Вот дурак. — прошептал Зак, закрывая лицо руками. — Вот на кой ты дал согласие? Ты же и проиграть можешь! — накинулся одноклассник на вампира.

— Да ты что? Чтобы какой-то человечек победил меня? — возмутился вампир.

— Ну я то тоже человек и постоянно тебя побеждаю! — вспылил Зак.

— Так то в магических поединках. Тем более что мы никогда и не дрались по-настоящему!

В это время Агнес пыталась расшевелить подругу, которая застыла, не отрывая взгляда от группы в центре зала и ни на что не реагировала.

— Ника! Да что с тобой?! Очнись, Ника! — легкая пощечина помогла прийти в себя подруге и Агнес вздохнула с облегчением — Ну наконец-то! Что с тобой было, Ника?

— Это он. Суо! Я не могу ошибаться, правда он выглядит здоровым и шрамов на лице не осталось. Даже волосы отросли, а бабушка говорила, что ему еще год как минимум лечиться. Прошло всего восемь месяцев, а он уже здоров! И главное, что я его нашла. Я должна сказать ему кое-что, пропусти меня.

Ника подскочила на лавке и попыталась сбежать, но Агнес, видя взбудораженное состояние подруги, вцепилась в нее как клещ и посадила обратно на лавку.

— Да куда ты намылилась?! Не видишь что ли, они сейчас начнут драку! А тут ты им под руку выскочишь! Сиди и жди, пока они не закончат.

— Нет, я не могу сидеть! А вдруг Клод ранит Суо! Я не могу этого допустить! Отпусти меня! — попыталась вырваться девушка.

Пока две подруги выясняли отношения, Клод и его противник встали посередине зала. Вампир держал в руках два деревянных изогнутых клинка длиною метр каждый, имитирующих используемые вампирами острые сабли. Дакил же держал в руках деревянную кавалерийскую спату, которая хоть и не уступала в длине клинкам вампира, но была в единственном числе.

— И этим ты меня хочешь победить? — насмехаясь, вопросил Клод.

— Сначала я хотел взять посох, но решил пожалеть тебя и зрителей. Ведь ни тебе, ни им не будет интересно, если я уложу тебя в первую минуту боя. А так я смогу растянуть наш поединок и зрители получат удовольствие, правда не могу того же сказать о тебе. Ведь это об эту спату я собираюсь отбить твои ребра. — усмехнулся Дакил, не поднимая меча.

Начала стремительной атаки разъяренного вампира почти никто не заметил, но к удивлению зрителей и Клода Дакил ловко увернулся от серии ударов и отпрыгнул назад. Не давая опомниться противнику, вампир попытался атаковать повторно, но и эта попытка окончилась неудачей, впрочем, его противник тоже ни разу не смог достать своим мечом цели.

— Сейчас начнется. — в предвкушении проговорил Вирар.

— Как начнется? Они же уже полминуты как начали. — удивился стоящий рядом с мастером Закери.

— Да Дакил просто еще не начинал биться всерьез. Или ты думаешь, что увернувшийся от всех ударов высшего вампира человек будет бегать по залу весь поединок и не ударит ни разу в ответ? — ехидно проговорил мастер.

— Да не может быть такого, ему просто повезло! Сейчас Клод его размажет!

— Ну ты и дурень, впрочем как и все юные маги, ничего не желающие понимать в высоком искусстве боя на мечах. Вон даже твой дружок уже понял, что его противник не так прост. Клод даже с двумя мечами не может достать обычного человека с одним мечом. Смотри, что сейчас будет и готовься утешать своего дружка, который так необдуманно подписался в услужение человеку! — улыбаясь во все тридцать два зуба и не отрывая взгляда от сражающихся, проговорил Вирар. — Такую потеху я увижу впервые — вампир, побитый человеком, становится его слугой.

В это время вампир предпринял очередную попытку достать своего противника в безумной по скорости атаке. Но Дакил ловко качая маятник, и постоянно ставя блоки, умудрялся избегать встречи с клинками Клода. Развязка настала, когда Клод в очередной серии ударов необдуманно подставил свою левую кисть и деревянный меч, ловко выбитый ударом по руке снизу, пролетев несколько шагов, застучал по настилу зала. Зрители, громко подбадривавшие все это время вампира, замерли и затихли. Только во втором ряду, где сидели неугомонные подруги, слышались ругань и возня нескольких девушек удерживавших Веленику.

— Ну что, зубастик, ты готов служить своему новому хозяину? Или все-таки начнешь драться по-настоящему? — опустив меч, спросил Дакил.

Ответом ему был утробный рев разъяренного вампира, который, не раздумывая бросился в атаку. Для зрителей противники в центре зала стали двигаться просто с невероятной скоростью. Но большинство адептов, с детства занимающихся боевыми искусствами и мастер Вирар видели почти все, что делали Клод и Дакил. А вот Закери уже не на шутку начал волноваться и попытался предпринять кое-какие действия.

Неожиданно Дакил, все это время ловко уворачивающийся от града ударов вампира, споткнулся и упал на спину. Но тут же резко уйдя в перекат через спину, поднялся и зло посмотрел в сторону Зака. Мимолетный взгляд парня был настолько красноречив, что у Закери похолодело все внутри, и он предпочел не повторять своей попытки вмешаться в ход поединка.

Отбив очередной удар вампира, Дакил принял следующий удар на клинок и скользящим блоком увел его в сторону. Одновременно с этим парень резко приблизился к вампиру и прижав правой рукой руку вампира к туловищу, резко дернул того за левое плечо левой рукой. Продолжая двигаться вперед и оттягивая плечо противника, Дакил правым предплечьем толкнул вампира в шею по ходу своего движения. Клод, не удержав равновесия, сполз по ноге Дакила и прошелся горлом по всей длине деревянного клинка, заранее подставленного противником.

— Ну вот и все, клыкастик. Теперь у меня новый слуга, а то я уже почти год живу без слуг и сам все делаю. Теперь можно будет тебя запрячь делать всю грязную работу. Как ощущения, когда тебя безнаказанно оскорбляют, а вампиренок? — вопросил отошедший на шаг Дакил.

— Да отпусти ты меня! — раздался крик от рядов лавок, а в следующее мгновение адепты увидели потрясающее зрелище.

Вырвавшаяся из лап подруги Веленика, буквально ураганом промчалась расстояние, отделявшее ее от Дакила и повисла на его шее, заодно обвив ногами талию парня. — Наконец-то я нашла тебя, Суо. — прошептала она, обнимая парня.

— Ника? А ты откуда здесь? И вообще, слезь с меня, все вокруг на нас смотрят. — пытаясь отодрать от себя девушку, говорил Дакил и оглядывал ряды застывших в удивлении адептов.

Один из юных магов от удивления даже забыл, что висит на стене и благополучно шлепнулся на стоящих внизу адептов. И вот тут зал взорвался.

— Поздравляю, Дакил. Ты показал этим бездарям, что бой на мечах — это искусство, а не просто махание мечом. Адептка Веленика Сельтеррес, ну ка слезли с моего помощника.

— Ника, ты чего это делаешь? А ну ка слезай с него и пошли к декану нашего факультета. Он посмотрит тебя, а то ты странно себя ведешь! — подбежала Агнес и попыталась отодрать висящую на Дакиле девушку.

— Ника, слезь с меня, пожалуйста. А то я задохнусь. — просипел полузадушенный победитель, в бесплодных попытках освободиться от захвата шеи.

— Нет, и не проси! Я тебя больше не оставлю! Как ты мог сбежать и не сказать мне ничего?! Ты знаешь, сколько я тебя искала?! Агнес, убери руки от Суо! Он мой! А вы, мастер Вирар, помолчите, а то будете иметь разговор с ректором о произошедшем здесь избиении Суо! Он же мог погибнуть! — уже ничего не соображая кричала Веленика, но при этом не разжимала хватки рук и ног, обнимающих Дакила.

— Да ты что?! Какого избиения?! Да это он избил бедного Клода! — возопил подбежавший Закери и тоже попытался отодрать девушку от парня. Хотя судя по взглядам, переводимым с Веленики на Дакила и обратно, Зак бы с удовольствием не только забрал девушку из рук победителя, но и прибил бы того на месте.

— Все, я больше не могу. — прохрипел Дакил и прикоснулся к шее девушки, которая сразу же обмякла и попыталась упасть на пол, но крепкие руки парня подхватили ее и отнесли к ближайшей лавке.

— Что ты с ней сделал?! — раздался одновременный крик Агнес и Зака.

— Она спит и проснется через пару часов. Какого черта она здесь делает? — повернулся Дакил к Вирару.

— Она адептка третьего курса целительского факультета. — ответил мастер, с удивлением глядя на парня — А что ты сделал, что она уснула? Научишь меня? — с любопытством спросил Вирар.

— Да так, ничего. Кстати, а что она вам угрожала, неужели она имеет влияние на ректора?

— Ты не знаешь об этом и лапаешь невинную девушку?! Вот я расскажу ее отцу и тебя погонят отсюда поганой метлой! — пригрозила Агнес, увиваясь вокруг уснувшей подруги.

— И что сделает ее отец? Я помощник преподавателя Академии и тут не действуют никакие законы, кроме законов Академии. — уверенно ответил парень.

Подошедший Вирар положил руку на плечо Дакила, и сочувствующе посмотрел на него — Извини Дакил, но вообще-то ее отец и есть закон Академии. Она дочка ректора.

Отпавшая челюсть парня была красноречивей всяких слов.

— О темные боги, ну я и попал!


Веленика 

Открыв глаза, я вспомнила свой сон и улыбнулась. Надо же, мне приснился Суо. Как будто он был в Академии и я снова его видела. Даже его запах вспомнила. Вот и сейчас, лежа в своей постели, я чувствовала слабый запах его волос и пота.

— А, проснулась! Наконец-то, а то меня достало сторожить твое бренное тело. Давай, вставай, хватит изображать спящую принцессу. — раздался голос Агнес, сидящей на своей кровати в обнимку с книгой.

— Привет, подруга. Мне такой сон приснился! Как будто я встретила Суо. Кстати, ты тоже была в моем сне, а еще там были Зак и Клод. И все наши друзья тоже. — с воодушевлением, ответила я.

— Какой к демонам сон!? Твой Суо отметелил бедного Клода на глазах у кучи народа. И теперь Клод будет прислуживать ему целый год, а ты тут во снах витаешь! Ну ка поднимай свою тощую задницу и побежали к твоему отцу! — заголосила подруга, вскакивая с кровати и дергая меня за руку.

Вот тут мне и стало плохо, но затем в груди начал разгораться пожар. Присев на кровати, и оглядевшись вокруг, я поняла, что все произошло действительно наяву. За окном солнце готовилось погрузиться в сон, а не вставало. Да и я была одета в ту самую одежду, которую помнила по сну. Точно, вот и лоскут ткани, повисший на левом рукаве блузки, когда я вырывалась из цепких рук Агнес. И царапины на руке присутствуют.

Я сидела на кровати и все никак не могла успокоиться. Суо здесь! Я его видела, он в Академии! Агнес, все время дергавшая меня за руки и плечи, в конце концов не вытерпела и залепила мне пощечину. Я пришла в себя, и улыбка медленно сползла с моего лица.

Если Суо в Академии, и я его видела, то почему я не с ним? И что делаю в постели в такое время?! Неужели он опять сбежал? Нет, такого просто не может быть, ведь он же помощник Вирара, а значит не может просто так покинуть Академию. Хотя, восемь месяцев назад я даже предположить не могла, что он сбежит. А ведь тогда он был в не лучшем состоянии. Значит и теперь существует такая вероятность! Надо срочно его отыскать!

— Агнес, где Суо?!

— Мне откуда знать? Как усыпил тебя, так сразу же и умотал из зала. Наверняка испугался, как услышал, что твой отец ректор Академии. Так что давай быстрее вставай и бегом к твоему отцу — уж он то ему спуску не даст. И тогда Клод сможет не исполнять своего обещания.

— А сколько я проспала? Ведь уже вечер!

— Ну вздремнула пяток часов, так тебе полезно после такого стресса. Ты же такую истерику закатила. Повисла на этом уроде и весь зал оглашала своими воплями.

Я схватила подругу за руку и резко сжала ее запястье — Агнес! Если ты еще раз оскорбишь Суо, я перестану считать тебя своей подругой! — разжав руку, я увидала на запястье подруги глубокие следы от моих ногтей. Пожалуй я переборщила, но отказываться от своих слов уже поздно.

Агнес с обидой посмотрев на меня, проговорила — Как пожелаешь, подруга. Но учти, что-то не так с твоим Суо! Нормальный парень не стал бы сбегать от такой красавицы, как ты. Да и имя просто так не меняют. Слишком подозрительный этот парень, так что будь осторожна с ним.

— Да ну тебя. Ты просто его не знаешь. — вспомнив наши с Суо прогулки, я улыбнулась — Вот узнаешь его поближе, тогда поймешь меня. Но только не смей на него глаз положить! А то знаю я тебя — не успеет на горизонте появиться новый парень, а ты уже тащишь его в постель.

— Да когда такое было!? К тому же твой любимый не в моем вкусе, и вряд ли я когда-нибудь даже посмотрю в его сторону! И что ты в нем нашла? Тощий и мелкий, да и рожей не вышел. Вот если бы он был вполовину так красив, как Мелирон, тогда бы я поняла. Ладно, хватит разговоров. Пора к твоему отцу идти. — ответила Агнес и встала с кровати.

— Зачем к отцу? Я должна найти Суо, а отца я утром видела. Так что я пойду, поищу Вирара. Уж он то должен знать, где Суо.

— Куда это ты намылилась? А кто будет Клода выручать?! Ну как ноги в руки и за мной. — схватив меня за руку, ответила Агнес.

Попытка вытянуть меня из комнаты провалилась по причине моей упертости. Вернее потому, что я просто уперлась в косяк двери и не пожелала покидать комнату — Да пошел твой Клод подальше! Сам виноват, что полез к Суо. Так что к отцу я не пойду, а буду искать Суо!

— Ника, как ты можешь?! Ведь Клод наш друг!

— Он твой друг, а я всего пару раз с ним разговаривала. К тому же с твоих слов, он первый начал этот конфликт, вот и получил по заслугам! Вампиры уже давно напрашивались на трепку. Все новички воют от их издевательств.

— Ну Ника, ну ради меня! Пойдем к твоему отцу. Надо помочь Клоду и Заку. — в голосе подруги прорезались умоляющие нотки.

Так, что-то странное происходит. Вертихвостка Агнес переживает из-за какого вампира? Да быть такого не может! Это что же, моя подруга втюхалась в этого зубастого? А то с какого перепугу первая красавица нашего курса так упрашивает меня спасти клыкастого идиота? Ну надо же, а сама все время надо мной потешалась, что я Суо забыть не могу. Ничего, теперь то я отыграюсь за все ее шуточки.

— Ну, если ты так просишь, то я пожалуй смогу помочь. — задумчиво проговорила я и выдернула руку из ослабевшей хватки Агнес.

— Ника, пожалуйста, он же наш друг. Нельзя оставлять друзей в беде. — приближаясь, продолжала уговоры подруга.

— А что я с этого поимею? Ведь это твой друг, а не мой. — я задумчиво прошлась по комнате.

— Ника, ну ты и бяка. Он же друг Зака, а значит и твой друг. — возмущенно ответила Агнес.

— Да мне даром этот Зак не нужен. Это все ты пыталась нас свести!

— Ну Ника, пожалуйста, ради меня. Я же твоя лучшая подруга! — уже немного нервничая, подруга подошла поближе и изобразила умоляющую мину на лице.

Я задумчиво посмотрела на Агнес, прошлась пару раз по комнате и присела на кровать. Все это время взгляд подруги, не отрываясь, следовал за мной. Через минуту Агнес не выдержала и присев рядом со мной, схватилась за мою руку.

— Ну? Ника, пошли к твоему отцу! Прошу тебя.

— Хорошо, я тебе помогу. Но жаловаться отцу я не пойду! Если ты так втюхалась в этого зубастого, то я поговорю с Суо. Может он его освободит от слова. — ответила я.

Агнес засияла и бросилась обниматься! А где же возмущение и отрицание?! Железная Агнес, которая всегда отвергала любые намеки на влюбленность и гуляла со всеми красавцами академии, не произнесла ни слова в ответ на мое заявление! Я в открытую сказала, что она влюбилась в вампира, а ей все по барабану! Неужели я так же глупо выгляжу, когда речь заходит о Суо? А впрочем о чем это я? Надо порадоваться за подругу — наконец-то, после стольких парней, прошедших через ее постель, она нашла своего единственного. Вот только что мешало ей раньше влюбиться в Клода — ведь он уже не один год учиться в Академии.

— Спасибо, Ника. Если ты уговоришь своего тощего отпустить Клода, то я буду в неоплатном долгу перед тобой.

— Агнес! Опять ты обзываешь Суо? — с угрозой произнесла я.

— Все, молчу молчу. Только уговори его отпустить Клода. — умоляющий взгляд подруги уперся в меня.


Академия Гарна. Кабинет ректора 

Ректор Академии, Элиан Сельтеррес, сидел за столом в своем кабинете и смотрел в небольшой шар, в котором была видна его приемная с двумя посетителями и секретаршей.

«Интересно, как же выглядит этот Дакил? Ага, вот Вирар сидит в кресле. И где же тот богатырь, который смог победить вампира? Вот этот тощий и невзрачный паренек в соседнем с Вираром кресле? Да, какие только чудеса не происходят в мире. Лучший мечник королевства за столько лет не смог победить этого Вальдштейта, а тут пришел какой-то недомерок и уделал вампира за несколько минут. Все-таки не зря я позволил Вирару взять помощника — ради того, чтобы сбить спесь с вампиров, не жалко потратить лишних полсотни золотых. А то совсем в последнее время распоясались, даже наказания не помогают. Слишком вампиры свободолюбивы, вот и делают, что хотят. Жаль, что на данный момент в Академии не учиться какой-нибудь опытный высший вампир, тогда бы все проблемы с молодняком решались с полуслова. Ну, будем надеяться, что теперь молодые вампиры немного притихнут и умерят свой пыл на почве угнетения новеньких адептов».

Откинувшись в кресле, ректор огладил рукой свою аккуратно подстриженную эспаньолку. В то время как большинство магов предпочитало полностью избавляться от щетины на лице, ректор холил и лелеял свои усы и бородку. Вот и сейчас задумавшись, Элиан неосознанно начал поглаживать усы и дергать за конец бородки.

«И все-таки, где Вирар нашел такого умелого парня. Вот гляжу я на него и не могу понять, как парень в семнадцать лет может достичь таких высот в овладении оружием, что даже семидесятилетний вампир не смог его одолеть? С виду и не скажешь, что мальчишка воин. Да и странностей у него много. Всего третий день в Академии, а уже схлестнулся с вампиром. Ходит везде с книжкой, да не какой-нибудь, а сразу взял в библиотеке один из сложнейших в изучении томов по телепортации. Адепты доходят до этого фолианта только к концу пятого курса, и то половина не может освоить этот материал. А эта его причуда с питанием в столовой для учеников? Любой другой на его месте подчеркивал бы свой статус учителя, а он мало того, что ест с адептами, так и значок преподавателя даже не носит».

Обдумав ситуацию, ректор решил, что пора приглашать гостей в кабинет.

— Сильвия, пригласи мастера Вирара и его спутника. — секретарша, услышав голос начальника из стоящего на ее столе маленького шарика, сделала приглашающий жест и что-то сказала Вирару.

Дверь распахнулась и в кабинет вошел мастер со своим новым помощником. Элиан внимательно оглядел парня и перешел на истинное зрение. — «Вирар говорил, что этот Дакил хочет поступать в Академию. Судя по ауре, одарен он не слишком сильно — средний уровень для адепта, ему сил даже на портал не хватит. Ого, все интересней и интересней. Странный какой-то магический фон на нем, такое чувство, что он закрылся на магическом плане. Ну точно, вот здесь едва заметен след от амулета. Если как следует не присматриваться, то и не увидишь. Пожалуй, любой маг ниже магистра даже не заметит, что парень прячет амулеты. Жалко не могу рассмотреть, что же за амулеты на нем. Сил у парня маловато, но зато берет умением. Интересно будет наблюдать за ходом обучения такого способного юноши. Хотя с чего это я взял, что парень слаб? Может он и ауру замаскировал, ведь мне пришел сигнал с артефакта у портала, что замечена какая-то странная аура. И ведь было это в день прибытия Дакила в Академию! Так-так, надо будет приставить к мальчишке кого-нибудь, чтобы последил за ним».

— Добро пожаловать мастер Вирар. — ректор встал с кресла и сделал приглашающий жест в сторону стоящих у стола кресел для посетителей.

— Всегда рад вас видеть, господин ректор. — поклонившись, ответил мастер и привычно сел в кресло.

— Добрый день. — последовал его примеру Дакил.

Элиан сел и сложил руки на столе в замок, — Хотелось бы, чтобы день действительно был добрым, но к сожалению, обстоятельства нашей первой встречи не способствуют моему хорошему настроению. Рад видеть в нашей Академии столь юного и умелого человека, но вынужден задать вам парочку неприятных вопросов. И от ответов на эти вопросы будет зависеть, останетесь ли вы в Академии или немедленно покинете наши гостеприимные стены. Я ясно выразился, молодой человек?

Как ни странно, но строгий тон ректора произвел впечатление только на Вирара, в то время как скучающее выражение лица Дакила не изменилось.

— Да, господин ректор. Я готов ответить на все ваши вопросы. — прозвучал совершенно спокойный ответ голосом, в котором не было ни капли страха.

— Тогда извольте объяснить мне свое поведение, молодой человек. Вы всего третий день в Академии, а уже успели поучаствовать в дуэли с адептом, что прямо противоречит правилам нашего учебного учреждения. Если вы читали правила Академии, которые вам были вручены при поступлении на работу, то должны знать, что дуэли между преподавателями и адептами запрещены! Такое возможно только с личного разрешения ректора Академии. Я что-то не припомню, чтобы я давал вам разрешение на дуэль. — голос ректора звучал размеренно и тихо, но в нем явно чувствовалась угроза.

— Господин ректор, вас вероятно ввели в заблуждение. — с удивлением ответил Дакил, — Никакой дуэли не было. Просто я и один из адептов боевого факультета устроили показательный бой для поднятия интереса учащихся к предмету, который ведет многоуважаемый мастер Вирар. При выступлении использовались тренировочные деревянные мечи и адепт не получил травм, если конечно не считать за травмы пару царапин и его пострадавшее самомнение.

— Мастер Вирар, вы подтверждаете слова своего помощника?

— Все сказанное мастером Дакилом истинная правда. К тому же в зале присутствовало большое количество адептов, которые могут подтвердить все вышесказанное. — кивнул Вирар, подавшись вперед.

— Хорошо. Я еще раз проверю дошедшие до меня сведения. Но к вам, юноша, есть еще один вопрос — зачем в столовой вы избили одного из адептов? — ректор откинулся в кресле и внимательно посмотрел на Дакила.

Парень замялся, но быстро взял себя в руки и четко ответил, — Дело в том, что там, где я раньше жил принято наказывать человека, который тебя оскорбляет. Вот я и не удержался, дернул парня за рукав, а он и упал прямо лицом в тарелку. Откуда же я знал, что все новички обязаны слушаться старших адептов.

Лицо ректора на миг приняло недоуменное выражение, — С чего это вы взяли, что младшие адепты должны подчиняться старшим? У нас не практикуют дедовщину, как в некоторых армиях.

— Ну как же? Этот адепт прямо при всех заявил, что этот стол принадлежит ему, хотя я не нашел на нем никакой бирки. К тому же, судя по реакции других адептов, в Академии это обычная практика. А когда адепт попытался угрожать мне и оскалил клыки, явно намереваясь меня укусить, я с испугу зацепил его за рукав и дернулся. Вот он и приложился к столу.

— Так, это я тоже проверю. Но что же вы, преподаватель, забыли в столовой для адептов? Разве вы не знаете, что преподаватели едят в отдельной столовой? К тому же, насколько я знаю, на вас не было знака преподавателя, который вам выдали. — наклонившись вперед, Элиан вперил свой взор прямо в глаза юноши.

Парень развел руки и ответил, — Я думал, что учителя едят там же где и ученики. В брошюре с правилами Академии об этом не было ни слова. Поэтому я и пошел туда, где на карте Академии была обозначена столовая. А когда мастер Вирар рассказал мне о столовой для преподавателей, то я подумал, зачем мне туда идти, если я через месяц все равно буду поступать в Академию как адепт, и мне придется ходить в столовую для учащихся. Лучше я заранее привыкну к ней, чтобы потом было легче освоиться среди адептов. Что же касается значка, то в брошюре опять-таки не сказано, что надо его постоянно носить. Поэтому я о нем вспомнил только в библиотеке, когда меня попросили предъявить значок для идентификации.

«Умный парень. И на все-то у него есть ответ. Интересно, чем же он меня еще удивит? Не буду на него давить, все равно, формально я не могу ему ничего предъявить». — подумал Элиан.

— Ладно. Я услышал ваши ответы и пока что они меня удовлетворяют. Но я все равно проверю все обстоятельства вашего дела. Так что ведите себя, как подобает преподавателю, и соблюдайте правила Академии. Я больше вас не задерживаю, можете идти. — ректор расслабился в кресле и махнул рукой в сторону двери.

Вирар с помощником встали, поклонились и покинули кабинет ректора. Элиан наклонился к шару и, дотронувшись до него, проговорил:

— Вызовите Елира, пусть срочно придет ко мне.

— Да, господин ректор. — донесся ответ секретарши.

Не прошло и двух минут, как дверь кабинета распахнулась, и в нее вошел молодой невысокий парень. Елир числился в штате Академии как помощник ректора, но на самом деле выглядевший молодым сто семидесятилетний маг отвечал за внутреннюю охрану и безопасность данного учебного заведения.

— Что за срочность? — плюхнулся в кресло Елир.

— Да вот, есть у меня подозрения некоторые насчет одного нашего нового преподавателя. Поэтому я хотел бы, чтобы ты выделил человечка, который будет следить за каждым его шагом.

— Ага. Я понял. Все сделаю. — маг поднялся и направился к двери.

— А ты не хочешь узнать, за кем надо следить? — улыбнулся Элиан.

Елир развернулся и хищно улыбнулся в ответ — Ну, тут и гадать нечего. Следить надо за помощником Вирара, неким Дакилом, который сегодня на раз уделал одного вампиренка. К тому же парень обладает странной аурой больше всего похожей на ауру асуров, которых уже давненько не было в нашей Академии. Правда он это ловко скрывает, но переход через портал, ведущий в Академию, временно сбил работу его амулета, скрывающего ауру. Кстати, амулет у него сделан очень качественно, не каждому такое под силу.

— И все-то ты знаешь. Ничем тебя не удивишь. — огорченно вздохнул ректор, в то время как в глазах у него плясали озорные искорки.

— Так в этом и состоит моя работа. Или ты, приглашая меня на работу думал, что я буду целыми днями груши околачивать? Кстати, ты еще не все знаешь, так что тебя ждет небольшой сюрприз! — озорно подмигнул маг и выскочил за дверь.

— Стой, какой сюрприз?! Вот демон, знает же, что я ненавижу сюрпризы! Вечно мне такие подлянки устраивает. Вот уволю его, будет знать, как лучшего друга злить. — Элиан откинулся в кресле и задумался.

«Что же я не знаю? Вроде бы все сплетни и слухи Академии за сегодняшний день я уже знаю. Но если Елир сказал, что это сюрприз, то это касается лично меня. Он не стал бы скрывать что-то важное, что могло бы касаться безопасности Академии. Надо найти Нику и проверить, не случилось ли чего с ней. А еще интересно, из какой семьи этот Дакил, если он конечно действительно асур. Давненько их не было в Академии, а значит грядут интересные времена».


Суо 

Визит в кабинет ректора прошел довольно удачно. Удалось отболтаться почти от всех его вопросов. Но вот только взгляд его мне не понравился. Слишком внимательно ректор меня осмотрел, когда мы с Вираром зашли в его кабинет. Судя по тому, как он задерживал взгляд в некоторых местах, он заметил мои амулеты. Значит мое плетение, призванное скрыть амулеты не идеально. Этого следовало ожидать, все-таки ректору уже за семь сотен лет, пятьсот из которых он на посту главы Академии. А такую должность не займет какой-то заурядный человек — недаром он звание архимага носит.

Выйдя из кабинета и попрощавшись с миловидной секретаршей, мы с Вираром отправились в сторону столовой — поужинать бы не помешало.

— Слушай, Дакил, а откуда ты знаешь дочку ректора? Я специально не стал тебя спрашивать об этом после дуэли, да и на уроках о таком не поговоришь. Но теперь-то ты мне можешь рассказать? — с любопытством вопросил Вирар.

— Да так, встретились в прошлом году. Я в их городке проездом был, там и познакомился с Веленикой и ее семьей. Правда, тут не ожидал ее увидеть. Она говорила, что учится на целителя, но я тогда предположил, что дочь таких богатых гномов наверняка обучает персональный учитель. Если бы она тогда мне сказала, что ее отец ректор Академии. — ответил я.

Да уж, вот закон подлости. Не ожидал я встретить Нику так скоро. Хорошо еще, что Аэлиту я пока не встретил в Академии. Может быть она сдала заочно экзамены и закончила обучение? Если она уже покинула Академию, то это будет подарком для меня. Уже хорошо то, что за эти три дня, проведенные в Академии, я о ней ничего не слышал, и надеюсь, не услышу. Буду надеяться, что она закончила свою учебу и больше здесь не появиться. Но если я ее и встречу, то ее ожидает большой сюрприз. Хотя, на всякий случай, надо будет проверить списки адептов, которые лежат у Вирара в кабинете.

— А как вы познакомились то? Неужели ты подкатывал к дочке ректора прямо на улице? Хотя нет, судя по ее поведению, это она за тобой бегала. Интересно, а почему тогда ректор не спросил у тебя о ваших отношениях? — все не унимался Вирар.

— Я ректора первый раз вижу. Когда я встретил Нику, она была на каникулах, а ее отец работал. Так что я познакомился только с ее матерью, бабушкой и несколькими родственниками из числа гномов, но ректора не видел. Видимо она не рассказывала обо мне своему отцу, а если и рассказывала, так он меня тоже в лицо раньше не видел.

— Понятно. Тогда у меня еще один нескромный вопрос — почему Веленика так кричала и не хотела тебя отпускать? Что же ты сделал, что она вцепилась в тебя, как клещ?

— Ну, как бы сказать то. В общем, я уехал не попрощавшись. — пробормотал я тихо, что не помешало Вирару услышать мой ответ.

Мастер недоуменно посмотрел на меня и расхохотался — Ну ты даешь. Значит, ты сбежал от девушки! Великий мастер боя на мечах сбежал от красивой девушки! Ты бы знал, сколько парней вокруг нее тут увивалось, а она всем отказала. Оказывается, она по уши влюблена в тебя! Эх, я бы на твоем месте не отказывался от любви такой красавицы, тем более что и умом ее боги не обделили.

Смейся на здоровье, мастер Вирар. Если бы ты знал, от скольких девушек я сбежал, то тебя бы хватил удар. Что там говорила сестренка перед моим побегом — «больше сотни девушек приехали ради тебя» — вроде так. А учитывая, что половина из них были принцессами и аристократками из самых знатных домов Амадара, то среди них точно было много умных красавиц.

Так, а кто это идет нам навстречу? Судя по сигналу маячка, который я предусмотрительно подвесил на спящую Нику, она со своей наглой подружкой идет в нашу сторону. Так, надо срочно исчезнуть!

Немного отстав от хохочущего и утирающего слезы Вирара, я активировал маскировку и скользнул в ближайшие кусты. Вирар, дойдя до поворота, повернулся назад и так и застыл с удивленной миной на лице. Как раз в этот момент из-за кустов, росших вдоль парковой дорожки, показались о чем оживленно беседующие Ника и Агнес. Увидев Вирара, Ника ускорила шаг и быстро приблизилась к стоящему посреди дороги мастеру.

Я решил пока не уходить и понаблюдать, что же произойдет дальше, и поэтому уже успел переместиться ближе к месту событий и наблюдал из-за кустов.

— Мастер Вирар, а где Суо?

Не отошедший от моего исчезновения Вирар, повернулся лицом к подружкам и уставился на них. Внезапно его лицо просияло, как будто он понял какую-то очень важную вещь, и улыбнулся.

— А кто такой Суо?

— Ну как же? Суо, ваш помощник, который участвовал в дуэли с Клодом. — разъяснила непонятливому, на ее взгляд, мастеру, Ника.

— Вы ошибаетесь, молодая леди. Моего помощника зовут Дакил.

— Да какая разница, как его зовут. Просто скажите, где он сейчас! — встряла Агнес.

— Тихо, Агнес, не горячись и имей уважение к мастеру. Мастер Вирар, так вы нам скажете, где ваш помощник? — успокоив подругу, спросила Ника.

— Ну, последний раз я его видел у ректора. — задумчиво протянул Вирар.

— А зачем вы ходили к ректору? Неужели его уволят?! — забеспокоилась Ника.

— Вызывали нас, вот мы и пошли. А вызов, как вы уже, наверное, догадались, связан с дуэлью. Но ректор принял наши объяснения и пообещал во всем разобраться. Правда он пригрозил, что в случае выявления обмана и нарушения правил Академии Дакила уволят. Ну а потом я пошел по своим делам, так как все занятия на сегодня уже окончены.

— Спасибо, мастер Вирар, что рассказали нам все. Ну, мы пойдем, до свидания.

Девушки попрощались и быстро припустили в сторону административного корпуса. Я же выйдя из кустов, встал позади смотрящего вослед девушкам Вирара и снял маскировку. Мастер как то грустно вздохнул и повернулся в мою сторону.

— Ну ты даешь, Дакил. Взял и исчез, а мне отдуваться за тебя? Больше так не делай пожалуйста, а то я не привык к таким выкрутасам. — покачал головой Вирар.

— Извините. В следующий раз я обязательно вас предупрежу, если опять надумаю так исчезнуть. А пока, не пойти ли нам пообедать? — улыбнулся я.

Мастер рассмеялся и, стукнув меня по плечу, направился в сторону столовой. У столовой мы разошлись, и я привычно отправился в зал для адептов. Не обращая внимания на шушуканья студентов, я схватил поднос и быстро прошел в начало очереди. Никто даже не посмел преградить мне дорогу или высказать свое недовольство, так что получив свой ужин я его быстро умял за столом, который уже считал своим, и покинул столовую.

Направляясь к дому, я обдумывал, что еще можно добавить к плетениям, которые я вчера весь вечер накладывал на чердак и остальной дом. На чердаке я устроил тренировочный зал с плетением сферы молчания, чтобы никто не мог подглядеть или услышать мои тренировки. Еще с десяток бытовых плетений я наложил на комнаты и кухню. Но вот полноценную защиту на входную дверь и по периметру сада я не успел сделать. Так что сегодняшний вечер я опять не смогу посвятить книге — придется потрудиться, чтобы создать сигнализацию вокруг дома. А на сам дом надо будет поставить несколько защитных плетений.

Уже подходя к дому, я увидел сидящих на перилах крыльца Клода и Закери. А они что здесь потеряли? Может хотят получить еще один урок, им что дуэли не хватило? Хотя этого засранца Зака я бы и без дуэли с удовольствием отметелил. Жалко придется забыть об этом, а то ректор выгонит меня из Академии поганой метлой. Правда еще осталась вероятность того, что я и без всяких дуэлей вылечу из Академии — ректор то походу еще не знает в кого втюхалась его дочурка.

— А вы что здесь забыли?

— Я пришел выполнить свое обещание. — Клод поднялся с перил и уперся взглядом в землю.

— Да куда ты торопишься. — прошипел, подскочивший к нему Зак и повернулся ко мне — Мы пришли поговорить. Может вы откажетесь от Клода, а взамен он готов заплатить немалую сумму.

— Слово вампира нерушимо! Как ты можешь предлагать деньги за мое слово?! — взъярился Клод на своего друга.

— Да какие деньги? Мы просто заменим один выигрыш другим. — Зак повернулся в мою сторону и заискивающе произнес — Я думаю, господин Дакил не будет против. Ведь так?

— Нет, я так не могу! Это ляжет пятном на честь клана! — вампиренок явно начинал кипятиться.

— Тихо! Идите и разберитесь сначала между собой, что вы хотите мне сказать, и только потом приходите. А то у меня запланировано много дел на сегодняшний вечер. — я прошел мимо мгновенно помрачневшего Зака и стоящего рядом с ним Клода и открыл дверь.

Закрыв за собой дверь, я быстро взбежал на второй этаж и тихонько подошел к комнате, окно которой было прямо над крыльцом. Открыв незапертую дверь пустующих покоев, я просочился к окну и аккуратно приоткрыл его. Снизу раздавался неясный бубнеж голосов. Быстренько усилив слух с помощью плетения, я смог услышать разговор двух друзей. Конечно, проще было поставить простейшее плетение прослушки на одного из адептов, но при этом возникала вероятность, что они смогут его найти. Все-таки они уже на третьем курсе обучения и должны знать о таких плетениях. А так меня рядом нет, но я все слышу.

— Зак, как ты можешь предлагать деньги за мое слово? Меня же глава клана на фарш пустит, когда узнает о таком позоре. Лучше я отработаю год у этого Дакила. — обуревавшее вампира волнение было хорошо различимо в его голосе.

— Да ты что? Представляешь, что будет с твоей репутацией, когда все узнают, что ты прислуживаешь преподу?! Лучше заплатить ему, а ребятам скажем, что он отпустил тебя добровольно. И никто не узнает о деньгах. — убеждал своего друга Зак.

— А ты уверен, что он согласиться? Судя по выражению его лица, когда ты заикнулся о деньгах, ему это не понравилось.

— Да не беспокойся, возьмет. По его одежде видно, что он не из богатых. А я выяснил, что он собрался поступать на обучение в нашу Академию, так что деньги ему точно нужны. А то как он сможет оплатить обучение? Ну а если он не согласиться, то у меня есть еще одна идейка, как заставить его. — уверенно произнес парень.

— Хорошо, только я сам ему деньги предложу. А то ты ляпнешь чего-нибудь не того в запале. — успокоился вампир.

— Это кто ляпнет? Обычно ты у нас слишком возбужденный и горячий, поэтому и говоришь не думая. А я всегда думаю, прежде чем говорить! — возмущенный голос Зака было слышно даже без магии.

— Эту сказочку расскажи своей бабушке. Видел я, как ты на него смотрел, когда Веленика висела на его шее. Вон, даже сейчас краснеешь. А минуту назад готов был броситься на препода, когда он сказал о делах на вечер. Что, представил себе свиданку Веленики с этим Дакилом, и плохо стало? — подначил друга Клод.

— Да если он только тронет Нику, я ему все руки пообрываю. — взъярился Зак.

— И как ты себе это представляешь? Он меня смог побить, а тебя просто в землю закопает без малейших усилий.

— Физическая сила не имеет значения, я его магией размажу. Будь он хоть трижды самым сильным и умелым мечником, но в магии он не силен, а иначе, зачем поступает на обучение в Академию.

— А ты не думал, что этот Дакил не так прост и может хорошо владеть магией? Вдруг он и в магии так же хорош, как с мечом.

— Да ты что? Это просто физически невозможно. Если он так хорош с мечом, то это означает, что он постоянно занимался с самого детства и времени на магию у него просто не могло быть, ведь ему всего семнадцать лет. — торжествующе провозгласил Закери — Я про него все выяснил у одной знакомой, которая работает в администрации Академии. Деньги творят чудеса, когда их правильно применить. Так что хватит тут рассусоливать, пора заняться делом.

Вот ведь хитрожопый выродок. Даже сведения обо мне умудрился добыть. Но его ожидает жестокое разочарование, ведь документы на поступление в Академию я еще не успел подать и испытания не проходил, а значит о моих способностях он и не мог узнать. Вот глупый влюбленный идиот. Был бы он нормальным парнем и сказал прямо о своих претензиях на Нику, и я бы сам с радостью помог ему. Заодно и от проблем с ректором избавился бы, а то еще неизвестно, как он прореагирует, когда узнает об отношении своей дочурки ко мне.

Снизу раздался стук в дверь, и я, прикрыв окно, быстро спустился на первый этаж. Адепты ждали меня за дверью, и как только я появился в проеме открытой двери, Клод сразу приступил к делу.

— Уважаемый мастер Дакил. Я понимаю, что мое предложение может прозвучать несколько странно, но уверяю вас, что не имею и малейшей мысли оскорбить вас. Скажите, не могли бы вы изменить свое желание видеть меня своим слугой, а взамен я щедро одарю вас финансово? — глядя прямо мне в глаза, сказал вампир.

А он не из трусливых. Да и мозги оказывается у него иногда работают. Вон как вежливо разговаривает. И что же мне делать? В общем-то слуга как таковой мне не нужен, да и мешаться будет постоянно под ногами. Зря конечно я пожелал видеть его в качестве слуги, но надо было как-то разозлить этого клыкастого перед боем. Зато разозлившись, он сделал столько ошибок, что мне не пришлось демонстрировать свои способности, а ограничиться только небольшим превышением человеческих возможностей. Да, мастер Вирар до такого уровня никогда не дойдет, но у деда в монастыре периодически появлялись в учениках даже люди, а значит, в этом нет ничего невозможного.

Пока я раздумывал, нервничающий Зак не вытерпел — Так что вы скажете в ответ на наше предложение? Берете деньги?

— Я еще не решил. Свой ответ я озвучу завтра. — вырвалось у меня. Пусть позлиться наглая зараза.

Но мой ответ произвел совсем неожиданный эффект. Зак оттолкнул, попытавшегося его успокоить Клода и набросился на меня.

— Да что ты о себе возомнил, мелкий дворянчик?! Как ты смеешь так отвечать нам. Тут перед ним два дворянина, приближенных к королевским особам, предлагают ему кучу золота. А он еще и наглеет, видите ли ему надо подумать! Отвечай сейчас, или…

— Или?! Что или?! Я вижу, что урок, который вы сегодня получили не пошел вам впрок. А это значит, что говорить нам больше не о чем! Убирайтесь отсюда, пока я вам все кости не переломал! — удерживая за шкирку взбесившегося парня, ответил я.

— Ты! Ты! Да я тебя! — проговорил Зак и, вздохнув полной грудью, выпалил — Я вызываю тебя на магический поединок. Если я выиграю, то ты отказываешься от своих претензий на Клода и Веленику!

— Ты уж определись, кто тебе важнее — твой друг или Ника? А то непонятно, из-за чего ты меня вызываешь. Я не отказываюсь от поединка, но ты просто теряешь время, ведь магические поединки между адептами и преподавателями в Академии запрещены. Так что иди и подумай над своим поведением. Может быть к утру и поймешь, в какое положение поставил своего друга.

— Ты идиот, Зак! — вампир буквально выдернул своего друга из моих рук и встряхнул, приподняв за грудки — Как ты мог такое сказать! Мало того, что мы не договорились, так теперь еще вся Академия будет смеяться надо мной — ведь мой друг сравнил меня с бабой! Лучше бы ты вообще не вмешивался! Я бы отслужил год и все, а теперь вовек не отмоешься. Я же не дроу, у которых такое в чести! Надо мной весь клан будет потешаться — вампир-мужелюб. Как ты мог такое даже подумать?!

— Я не то имел ввиду. — пролепетал, висящий в воздухе адепт — Я все исправлю, только отпусти меня. Прошу. — уже умоляя, просипел полузадушенный Зак.

Клод на удивление быстро остыл и выпустил из своих рук воротник своего друга. Осевший на пол Зак, немного отдышался и встал.

— Я не отказываюсь от поединка. Если я выиграю, то вы возвращаете слово данное Клодом. А насчет запрета я поговорю с ректором — уверен, мне он даст разрешение. — усмехнулся адепт и повернувшись, сошел с крыльца. Вампир недоуменно на него взглянул и пристроился позади него.

Интересно, как он будет уламывать ректора. Судя по сегодняшней отповеди, которой я удостоился, ректор вряд ли каждому адепту разрешает дуэли. Хотя, если этот Закери расскажет ректору о моих отношениях с Никой, то может и получит разрешение. Ну и наплевать. Даже если он получит это чертово разрешение, я уделаю его. Главное при этом не показать всех своих умений. Ну а пока мне надо заняться домом и сигналкой.


Кабинет ректора 

Ректор Академии сидел в своем кабинете и попивал чай, когда его отвлек сигнал, пришедший от секретарши.

— Кому это там неймется. Даже полчаса отдохнуть не дадут. — Элиан протянул руку к шару и активировал его.

В приемной стояла Веленика со своей подругой и о чем-то расспрашивали секретаршу.

— Господин ректор, к вам ваша дочь. — раздался голос секретарши.

— Сильвия, пропусти девушек.

Дверь тихонько открылась и в кабинет заглянула Ника. Затем разочарованно вздохнув, девушка распахнула дверь во всю ширь и прошла внутрь. Ее подруга последовала примеру Ники и встала рядом с нею.

— Здравствуй папа. — произнесла девушка, а подруга, стоящая рядом, поклонилась ректору.

— Здравствуй доча. Что за дело привело тебя сюда? Почему ты не дождалась меня дома? — отодвинув в сторону чашку, Элиан внимательно посмотрел на свое чадо.

Дочка ректора росла слишком самостоятельной и даже жить пожелала в общежитии, вместе с другими адептами, а не в огромном особняке ректора или в городском доме. Ника редко заходила в кабинет отца, но если уж приходила, то дело было достаточно важным для нее. И если она пришла в такое время, а не дождалась его в доме, который стоял в ста шагах от административного корпуса, то следовало внимательно выслушать ее.

— Отец, я хотела поговорить о Суо. — выпалила Ника.

— Опять ты завела разговор об этом парне. Неужели ты решила бросить учебу и искать его. Если это так, то я тебя никуда не отпущу, и не надейся! — резко ответил ректор, но взглянув в удивленное лицо своей дочери, перевел взгляд на ее подругу, и там опять-таки его взгляд встретило явное удивление вперемешку с недоумением.

— Отец, но ведь Суо здесь! И он был у тебя!

— Как был у меня? Когда? Почему я не знаю? Ты что доча, меня разыграть решила? — теперь недоумение поселилось в голосе Элиана.

— Господин ректор, позвольте мне прояснить ситуацию. Дело в том, что так называемый Суо имеет еще одно имя. Вы наверняка знаете его как помощника мастера Вирара. То есть Суо — это Дакил. — внесла ясность Агнес.

Реакция ректора была легко предсказуема — Елир! Чертов ублюдок! Не мог сразу сказать! А то сюрприз, сюрприз! В задницу такие сюрпризы! Ну, я тебе это припомню!

Элиан еще минуту что-то бубнил, сидя в кресле и ковыряясь в бумагах. Найдя нужную ему папку, он внимательно просмотрел ее и вновь обратил свой взор в сторону Ники.

— Доча, ты уверена, что этот Дакил и есть Суо? — с сомнением спросил ректор — Ведь судя по твоему рассказу, он не мог быстро восстановиться после ранений. Да и бабка твоя говорила, что парню потребуется целый год, а то и больше, на восстановление. Этот Дакил выглядит слишком здоровым.

— Это точно он. Я же знаю его как облупленного. Когда он был без сознания, мне несколько раз приходилось помогать маме и бабушке обмывать его. Да и он узнал меня, вон Агнес подтвердит.

— Да, господин ректор, это точно Суо. Он сразу же признал вашу дочь и назвал ее Никой.

— Вот ведь проблема. Ну ладно, это надо обдумать. Так что ты от меня-то хотела доча? — задумчиво вопросил Элиан.

— Мастер Вирар сказал, что Суо у тебя, вот мы и пришли сюда. Но раз его здесь нет, то я хочу знать, где он живет?

— Ну зачем он тебе, доча? Судя по его виду, он тебя не достоин. — попытался отговорить Нику Элиан.

— Папа! Ты опять начинаешь этот разговор?! Я же ясно сказала тебе и маме — Суо мой суженный! — Ника воинственно притопнула ногой и вперила злой взгляд в отца — И если вы мне будете мешать сойтись с ним, то я просто забуду о вашем существовании!

Стоящая рядом Агнес испуганно посмотрела на подругу. За все время знакомства она не видела Нику такой рассерженной, а сегодня уже второй раз подруга удивляет и пугает ее. Первый раз был в тренировочном зале, когда Агнес с другими девушками не смогли удержать неожиданно разволновавшуюся Нику, и та выбежала к дуэлянтам. А теперь подруга готова поссориться с отцом ради этого заморыша, от которого она без ума. Неужели Ника действительно так сильно любит его?

Элиан видя реакцию дочери, примирительно поднял руки — Хорошо доча, я скажу, где он живет. Так, сейчас посмотрим. Ага, его поселили в одном из дальних корпусов для преподавателей. Вот смотри — это здесь, корпус К. — ректор указал рукой на карту Академии, висящую на стене, и на ней зажглась светящаяся точка.

— Так бы сразу и сказал. А то опять завел старую песню — недостоин, недостоин. Я сама буду решать, кто достоин меня, а кто нет. Кстати, насчет вида Суо. Ты помнишь те серьги и кулон, которые он мне подарил? Так вот, я показала их лучшему ювелиру Гарна — гному Шаберунгу, и он мне сказал, что такой гарнитур могли сделать на заказ только для очень богатых людей. Он даже сказал, что возможно этот гарнитур был заказан для какой-нибудь королевской особы!

Высказав все, что она думает, Веленика повернулась и вышла из кабинета. Агнес, поклонившись ректору, быстро припустила вслед за своей подругой.

Элиан задумчиво проводил девушек взглядом — «И что же теперь делать? Ведь эта упрямая девчонка не откажется от парня. А если я попытаюсь разрушить их связь, то с нее станется выполнить свою угрозу. Хотя, если этот Суо-Дакил действительно так богат и является асуром, то лучшей партии для Ники и желать нельзя. И все же я сомневаюсь, что он асур. Следящий амулет у портала мог и ошибиться — он каждую неделю барахлит от наводок, которые создает портал при работе, и иногда выдает еще и не такие результаты. Надо найти способ раскрыть истинную сущность этого парня, тогда все будет просто и ясно. Значит придется ждать результатов от Елира». — с такими мыслями ректор придвинул к себе чашку с остывшим чаем и отпил глоток.

Внезапно стоящий на столе шар опять подал сигнал, что означало наличие посетителей в приемной. Ректор с раздражением поставил недопитую чашку на блюдце и положил руку на шар.

— Пусть заходят. — даже не посмотрев в шар, проговорил Элиан и снял руку с него — Сегодня мой кабинет похож на проходной двор.

Дверь медленно открылась, и на пороге появились два адепта. Закери и Клод вошли и поклонились ректору, а затем замерли в ожидании разрешения говорить. Все знали, что ректора раздражают адепты, которые начинают разговор без его разрешения.

— И что же вас сегодня сюда привело, уважаемые адепты третьего курса боевого факультета? — с издевкой вопросил ректор — Или вы решили устроить еще одну дуэль и наконец-то соизволили испросить моего разрешения?

Адепты удивленно переглянулись и вновь уставились на ректора. — А как вы узнали? — пролепетал Зак.

— Чего узнал? — насторожился Элиан.

— Ну, что мы пришли за разрешением? — в этот раз голос подал Клод.

— Каким разрешением? — уже понимая, спросил ректор.

— На магический поединок с помощником мастера Вирара — Дакилом. — сказал Зак и неуверенно переглянулся с другом. — Дело в том, что он приставал к вашей дочери — Веленике. Вот я и решил вызвать его на поединок.

— Что?! Как приставал?! Когда это он успел?! Ну-ка быстро выкладывайте мне все! — возопил подскочивший на кресле Элиан.

— Дело в том, что сегодня у нас было показательное выступление, в котором выступали Клод и этот так называемый учитель.

— Это я уже знаю. — перебил адепта ректор — И даже знаю, что твой друг проиграл и теперь будет прислуживать человеку целый год. Так что давай переходи к главному — как и когда Дакил приставал к моей дочери.

Не сказать, что друзья удивились осведомленности ректора о дуэли — ректор всегда знал обо всех значимых событиях, происходящих в Академии. Но то, что ректор узнал об условиях дуэли, для друзей стало шоком.

Немного придя в себя, Закери продолжил — Ну, когда дуэль закончилась, многие девушки спустились с трибун, чтобы помочь и посочувствовать Клоду. Веленика тоже спустилась — ведь мы друзья. А этот гад сразу ее начал лапать и обнимать, а под конец вообще усыпил ее как-то. Мы даже хотели звать целителя, но Агнес сказала, что ничего страшного нет, и Веленика проснется через пару часов.

— Да уж. Не ожидал я такого от него. — произнес ректор, садясь обратно в кресло.

На самом деле Элиан знал, что Зак ему нагло лжет. Елир уже давно сообщил обо всех событиях, произошедших сегодня в тренировочном зале. Вот только эта ехидная зараза забыла уточнить, что девушка, буквально повисшая на победителе, была дочерью ректора.

«Ну ничего, я тебе еще это припомню, Елир. А еще друг называется. Сюрприз, мать твою. Этот сюрприз меня до могилы доведет. Но что же теперь делать? Хотя, есть одна мысля. Закери получит свой поединок, а я смогу узнать о способностях этого Суо. Две цели одним ударом. Так, теперь главное не показать, что я готов разрешить этот поединок». — такие мысли пронеслись в голове Элиана, пока два друга ждали, переминаясь с ноги на ногу.

— А вы разве не знаете, что магические поединки адептов с учителями под запретом?

— Но у меня есть ваше слово. — выпалил Закери.

— Какое слово? — удивился ректор.

— В прошлом году, когда я победил на турнире среди третьекурсников, вы сказали, что я могу попросить вас о любом желании, которое в ваших силах. Так что прошу вашего разрешения на поединок с мастером Дакилом! — уже смело сказал парень.

— Ну хорошо. — с сомнением произнес Элиан — А что на это сказал Дакил? Ведь без его согласия я не могу разрешить поединок.

Закери радостно переглянулся с другом, мол, видишь, все как я сказал, и повернулся к ректору — Мастер Дакил не будет возражать. Мы только что были у него, и он сказал, что согласен на поединок, но требуется ваше разрешение.

— Ладно. Тогда можете идти. О месте и времени поединка вам и Дакилу сообщат.

Когда улыбающиеся адепты покинули кабинет, ректор сразу же вызвал секретаршу — Елира ко мне! Срочно! — буквально прорычал он в шар и, откинувшись в кресле, плотоядно улыбнулся — Ну теперь моя очередь смеяться, друг мой.


Суо 

Когда Зак с Клодом ушли, я решил заняться насущными проблемами. Оглядев в истинном зрении окрестности и не заметив аур разумных, я принялся строить сигнализацию. Сначала следовало определить периметр охраняемой зоны и плотность сети. Прикинув так и этак, я решил, что тридцати метров вокруг дома вполне хватит для основной сети сигнализации. Еще следовало установить на всех подходах не ближе ста шагов от дома несколько простейших плетений, которые просто фиксировали бы приближение разумного и предупреждали меня. На дверь и окна я решил поставить стандартную сигнализацию, которую использовало большинство жителей Гарна. А для подстраховки внутри дома я решил установить сеть из плетений, аналогичную той, которую я применял у себя дома — во дворце Владыки. Таким образом получалась трехступенчатая система — подходы к дому на расстоянии ста шагов, затем тридцатиметровый периметр вокруг дома и сеть в самом доме. А для введения в заблуждение всяких любопытных индивидуумов будет служить простейшая сигнализация на дверях и окнах.

Быстро пробежавшись по всем дорожкам, ведущим к зданию, я установил плетения на стоящих рядом деревьях и кустах. На это у меня ушло полчаса — опыт установки сигнализации в Запретном Лесу был использован на полную катушку. Вернувшись к дому, я принялся плести и раскидывать вокруг дома множество различных фрагментов плетений и соединять их в единую сеть. Но закончить работу мне так и не дали. Когда я уже почти закончил внешнюю сеть и собирался начать создавать анализирующее плетение на чердаке дома, пришел сигнал с дорожки, ведущей в сторону центральной части Академии. Судя по сигналу к моему дому шла парочка разумных.

Интересно, не Зак ли со своим дружком решил вернуться? И что теперь делать? Достали они меня уже сегодня. А может ректор дал свое разрешение на дуэль — Зак же говорил, что сможет получить его. Хотя чего гадать, сейчас они подойдут и все выясниться.

— Суо! Наконец-то я нашла тебя! — раздался крик со стороны только что вышедших из-за зарослей двух девушек.

И чего я ждал? Надо было просто спрятаться и переждать, пока незваные гости не уйдут. Нет, мне понадобилось узнать — кто же это ко мне пожаловал. Вот теперь Ника точно с меня не слезет. Так, надо бы что-то предпринять, пока она снова на меня не прыгнула.

— Как я рада, что тебя нашла! — подбежавшая девушка сразу же полезла целоваться, и несмотря на все мои попытки увернуться, заключила меня в свои объятия.

— И как же нам теперь тебя называть? Суо или Дакил? Какое имя настоящее? — это уже ее подруга с непередаваемо кислым выражением на лице подошла к нам.

— Бубубу! — послышалось из под моей ладони, которой я прикрыл рот Ники, в попытках защититься от ее поцелуев.

— Зовите меня Дакил. — солгал я, вспомнив, что Аэлита знает мое настоящее имя. Чем позже она меня найдет, тем лучше. Хотя бы первое время в Академии поживу спокойно. Конечно, если Аэлиты тут уже давно нет, то будет вообще хорошо. А пока следует подстраховаться.

— Так ты меня обманывал! — раздался возмущенный голос Ники, которая умудрилась снять мою ладонь со своего лица.

— Нет, не обманывал. Просто здесь все уже знают меня как Дакила. Поэтому и ты зови меня так. Я тебе позже все объясню, хорошо? — все равно придется поговорить с Никой о ее поведении. А то ее папаша шкуру с меня спустит, если увидит, как его дочь висит на мне.

Да, дилемма. Вроде бы раньше мой голос так сильно и долго на девушек не действовал. Раньше девушки бегали за мною максимум пару недель, к тому же я все время сбегал из дворца и они понемногу охладевали. А тут прошло восемь месяцев, а Ника все еще влюблена в меня. Хотя, может быть, она по-настоящему в меня влюбилась? Такое ведь тоже может быть. Да нет, вряд ли. Ведь я тогда был в ужасном состоянии и выглядел почти как труп.

Все равно остается вопрос — что делать с Никой? Можно попробовать использовать голос, но я до сих пор так и не могу его контролировать в полной мере. Единственное что я могу — это сильно напугать или наоборот, внушить симпатию. Пугать в данной ситуации опасно — она же все-таки дочь ректора, да к тому же девушка, нехорошо как то получится. А уж про симпатию и говорить нечего — мне ее симпатии уже на пять лет вперед перепало.

— А зачем вы сюда пришли?

— Суо, то есть Дакил. Я искала тебя, и отец сказал, что ты живешь здесь. Вот мы с Агнес и решили, что надо бы проведать тебя. — слова Ника сопроводила лукавым взглядом в сторону подруги. Что-то здесь не так. Интересно, что же этой Агнес от меня надо?

— Проведали? Вот и хорошо. Теперь идите спать. Завтра вам рано вставать, надо отдохнуть как следует перед занятиями. Так что Ника, отпусти меня. — еле оторвав от себя девушку, я отошел на пару шагов.

— Су… Дакил. Нам нужна твоя помощь. Ведь ты не откажешь мне в помощи? — очередная фраза сопровождалась попыткой снова обнять меня. Пришлось взять ладошки Ники в свои руки и вопросительно посмотреть на нее.

— Дело в том, что моя лучшая подруга — кивок в сторону Агнес — влюблена в Клода. Поэтому не мог бы ты освободить его от данного тебе слова?

— Клода? Но он должен отработать на меня целый год! — как здорово, что эта подружка избавит меня от зубастика. Только надо бы с этого все-таки получить выгоду. Кажется придумал!

— Ну Суо, ну пожалуйста. Сделай это ради меня. — умоляющее выражение на лице Ники сменилось лукавой улыбкой, когда она поняла, что я готов сдаться.

— Хорошо. Я отпущу его, но есть одно условие. Ты перестанешь виснуть на мне при каждом удобном случае, и впредь будешь называть Дакилом. А еще не будешь ходить за мной по пятам. Согласна?

— Ну Су… Дакил. Как ты так можешь? Я же люблю тебя, а ты сбежал! Вот поэтому я тебя и не хочу отпускать. — лицо Ники выражало крайнюю обиду, зато подошедшая Агнес чуть ли не лучилась от радости.

— Ника, соглашайся. А то он еще передумает. К тому же ты все время сможешь быть с ним рядом. — прошептала Агнес на ухо девушки.

— Как быть рядом? Ну ка быстро рассказывай. — это уже Ника, отпустив меня начала шептать на ухо подруге. Как будто я на таком расстоянии не смогу услышать, о чем они шепчутся.

— Так каков твой ответ? — решил я прервать их разговор.

Девушки переглянулись, Агнес кивнула Нике и повернула ее лицом ко мне.

— Я согласна. — обиженное выражение лица и опущенные глаза Ники были так выразительны, что мне стало не по себе. Но идти на попятный было нельзя.

— Тогда можете сами сказать этому вампиренку, что он свободен от всех обязательств. — надоел он мне сегодня хуже горькой редьки — видеть его больше не хочу.

— Дакил. А что ты будешь делать сегодня? Может пойдем погуляем? — видимо от Ники так просто не отвертеться.

— Нет, Ника. Сегодня у меня много дел. И завтра тоже. Я же теперь работаю, к тому же мне надо готовиться к поступлению в Академию, так что времени мало.

— А я думала, что у тебя нет способностей! Хотя теперь я вижу, что у тебя аура мага.

— Просто тогда я был в ужасном состоянии. Даже аура была вся изорвана. Хотя, что я тебе объясняю, ты же лучше меня должна все это знать.

— Но ведь сейчас ты в полном порядке, а бабушка говорила, что тебе лечиться не меньше года. Где ты нашел такого целителя? Можешь меня с ним познакомить?

— Я сам лечился. К тому же когда я покинул ваш гостеприимный дом, мне было уже намного лучше. Я даже мог немного использовать лечебные плетения.

— Раз ты такой умелый, значит будешь поступать на целительский факультет? — радостно воскликнула Ника.

— Нет, я решил учиться на бытовика. — ответил я, наблюдая как гаснет радость Ники.

— Да какая разница, на кого он будет учиться? Все равно каждый день будете видеться — в одной Академии ведь будете. — поддержала подругу Агнес.

— Ладно Ника, тебе пора домой. Кстати, а в каком здании ты живешь? — лучше заранее знать с какой стороны она будет приходить, тогда можно будет вовремя испариться.

— Я с Агнес живу в женском общежитии. Это два корпуса с северной стороны Академии. Если что, приходи. А я буду приходить к тебе. — заулыбалась Ника. Видимо решила, что я интересуюсь местом ее жительства для удобства свиданий. А оно мне надо?

— Ну все, вам пора. А то я не успею сделать все свои дела. Так что до свидания Ника, Агнес. Завтра увидимся. — развернув девчонок, я их пару шагов потолкал в сторону северной дорожки и развернулся к своему дому.

Быстро зайдя в дом, я поднялся на второй этаж и выглянул из окна. Ника все ее стояла и смотрела мне вслед, в то время как ее подруга пыталась развернуть ее в сторону общежития. Через пару минут уговоров Агнес наконец-то смогла уволочь Нику, при этом мне очень не понравилось буквально светящиеся от восторга глаза девушки. Интересно, что же ей такого сказала Агнес, что Ника чуть ли не припрыгивая помчалась по дорожке. Чувствую, грядут большие неприятности, рядом с которыми прошедшая дуэль с зубастым покажется мне детским развлечением.

Тряхнув головой и выкинув неприятные мысли, я принялся за анализирующее плетение. Работы впереди непочатый край, да еще девчонки меня отвлекли, так что провожусь допоздна и вряд ли сегодня успею почитать книгу. Жаль, осталось то всего ничего, да и дельные мысли уже появились. Ничего, вот будет у меня полноценная защита жилища, тогда и поэкспериментировать смогу вволю. А пока надо уделить все внимание созданию этой самой защиты.


* * * | Профессиональный побег | Глава 12