home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 3

Дворец Владыки. Портальный зал

Ладулфел стоял в портальном зале в ожидании прибытия Суо. Позади него у стены стояли пятеро охранников принца с парой магов в довесок. Вот уже три года за принцем, когда тот находился во дворце, везде следовала целая звезда охраны, состоящая из самых лучших и надежных дроу. А в последнее время их усилили парой магов, но принц последний раз сбежал даже из-под такой усиленной охраны. А ведь дроу считаются одними из самых лучших бойцов и телохранителей, что не мешает Суо регулярно их облапошивать. Темный нервничал, принц опаздывает уже на полчаса, неужели он сбежал от деда. Нет, такого просто не может быть. Стоило только вспомнить годы обучения, проведенные Ладулфелом в храме, и того пробирала невольная нервная дрожь. Какой же он был молодой и самоуверенный болван, когда пришел на обучение в храм, а каких усилий стоило попасть в список возможных кандидатов. Но самым сложным было заслужить имя, целых пять лет упорных тренировок и неимоверных усилий, и еще десять лет, чтобы получить звание мастера. Не выдержавшие тренировок лишались памяти о времени, проведенном в храме, и высылались из владений Владыки. Так что, даже юный принц вряд ли сможет сбежать от своего деда, тем более что он уже предпринимал такие попытки, но дед быстро обламывал его.

Пока Ладулфел вспоминал годы своего обучения в храме, посреди зала открылся портал и из него вышел Суо. Темный сразу же подошел и поклонился.

— Добро пожаловать домой, Ваше Высочество. Как провели время, и как поживает уважаемый учитель?

— Здравствуй, Ладулфел. С дедом все в порядке, жив, здоров и невероятно вреден для здоровья других. А как я провел время, думаю тебе объяснять не надо, учитывая, что ты сам учился у моего деда. — устало ответил принц.

Темный внимательно посмотрел на наследника и ему сразу все стало ясно. Юный принц осунулся и похудел, под глазами залегли темные круги, а на лице отпечаталась неимоверная усталость. Но в то же время телосложение Суо стало более плотным, принц стал жилистее, мускулы хоть и не увеличились, но Ладулфел готов был поклясться, что сила этого худющего и жилистого паренька возросла многократно. Темному и раньше приходилось тяжело в спаррингах, которые они проводили с принцем, но похоже, что теперь юный отрок с легкостью размажет его по стенке. И если раньше Ладулфел побеждал в 6–7 поединках из десяти, то теперь он не рассчитывал победить даже в паре поединков. Да уж, видимо учитель за этот месяц многому научил своего внука.

— Ну, судя по вашему виду, Ваше Высочество, вы провели этот месяц не впустую.

— Ладулфел, кончай с этикетом, ты же знаешь, что я этого не люблю.

— Нет уж, осталось всего три дня до приема, который устроит Владыка и поэтому все должно быть по правилам, так что я потренируюсь. А то как идиот ляпну по привычке глупость прямо при гостях и прощай репутация.

— Ладно, тогда я пойду к себе. Буду эти три дня отъедаться и отдыхать. — сказал принц и пошел к выходу, а за ним сразу же пристроилась звезда дроу с магами.


Суо

Дом, милый дом. Вот и вернулся в родные пенаты. Месяц пыток у деда прошел как то незаметно быстро. Хотя результат был налицо, ведь дед передал мне семейные секреты, о чем он торжественно сообщил в последний день перед отъездом. Правда он еще добавил, что мне надо постоянно тренироваться и набираться опыта, чтобы догнать своих сестер. Но за этот месяц дед всю душу из меня вытряс своими тренировками.

То, что началось в тот памятный день, когда дед выставил против меня всех своих послушников, было еще цветочками. Вечером я был похож на ежика, которому все его иголки запихали под его же шкуру. До своей комнаты я еле дополз и сразу же отключился. На следующий день все началось по новой и я понял, что скорее всего не доживу до свадьбы. Вот отец то огорчится. Тренировки с каждым днем становились все тяжелее и изощренней. Если в первый раз на тренировочной площадке послушники нападали на меня по очереди и голыми руками, то через два дня они били меня уже парами и тройками. На пятый день у них в руках появились палки, на седьмой некоторые обзавелись мечами и нунчаками, на десятый пошли в ход цепи и алебарды. И так каждые два три дня по возрастающей. К концу обучения послушники уже нападали всем скопом со всем имеющимся в тренировочном арсенале деда вооружением. В ход пошли даже луки и арбалеты. А по вечерам дед запирался со мной в отдельном тренировочном зале и лично учил меня секретным техникам, которые я на следующий день пытался применить на послушниках.

Магии дед меня не учил, мотивируя это тем, что у меня итак учителей хватает. Зато каждый день рассказывал что-нибудь об истории нашей семьи и предках. Как то он обмолвился, что моя мать была иномирянкой. А еще он сказал, что у матери был редкий дар убеждения, который видимо и передался мне. Но судя по всему, я его не могу контролировать, вот и бегают за мной девушки толпами.

Не было печали, я то думал это возрастное. Теперь надо бы как то озаботиться блокировкой этой способности, а то меня быстро отыщут после побега, ориентируясь по толпам баб, бегающих за мной. Вот такие вот пироги.

Перекинувшись парой слов с Ладулфелом, я быстренько рванул к себе в покои. Как всегда, ко мне приставили охрану, как будто они удержат меня, если я решу сбежать. Конечно же я сбегу, вот только побуду три дня пай мальчиком. Времени на последние приготовления осталось мало, так как я не успел сделать ничего из запланированного, пока был в храме. Дед мне не дал ни одного дня на свои дела, в этот раз он загрузил меня тренировками так, что я просто отрубался, доползая вечером до кровати. А интересно, зачем дед так усиленно меня тренировал, как будто знал, что мне скоро могут пригодиться все эти умения. Неужели он знает о моих планах? Надо будет дополнительно подстраховаться и продумать еще пару запасных планов отхода. Хотя, дед никогда не вмешивается в семейные дела, если только его не попросят. Надеюсь, что моя паранойя себя не оправдает и все удастся, а то второго шанса на побег отец мне не предоставит.

А вот и зал приемов, где будет проходить бал и где мне предстоит познакомиться со своей будущей женой. Правда так думает отец, но это не означает, что я предоставлю шанс всем этим девушкам лицезреть мою тушку на приеме. В моих планах день приема обозначен, как день побега, так что пока все гости и мои родственники будут развлекаться, гвоздь программы (то есть я) тихонечко слиняет из дворца. Слава богам, что все гости до приема находятся в гостевом замке и не могут попасть во дворец, а то мне пришлось бы прятаться от них уже сейчас.

Пробегая по коридору, ведущему к моим покоям, я неожиданно споткнулся и растянулся на полу. С диким визгом мне на спину вскочило какое то тело и начало прыгать на мне с криками:

— Попался братишка. Теперь не убежишь от меня. Это тебе за то, что не повидался со мной и сбежал к деду.

Перевернувшись на спину, я раскинул руки в притворном ужасе и запричитал.

— О великий воитель, пощади меня. Я больше так не буду. Я готов принять любое наказание из твоих рук.

— Я выпотрошу тебя и сделаю чучело, которое повешу у себя на стене. А потом буду хвастаться перед всеми гостями таким великолепным трофеем. — засмеялся братишка, принимая мою игру.

Подхватив Арти на руки, я встал и заглянул ему в глаза. — Я не успел увидеться с тобой, потому что папа наказал меня. Если не веришь, то спроси у Рио. Она была при разговоре с отцом. Я же никогда раньше не уходил, не повидав тебя.

— Я знаю, я уже спрашивал у Рио и у папы. Но все равно ты плохой, как ты мог уехать и не сказать мне ничего. Я обиделся на тебя и не буду с тобой играть. Так что отпусти меня. — пробубнило маленькое существо.

Отстранив от себя Арти, я осмотрел его. Он так и не подрос, хотя в нашей семье все медленно растут, вот мне двадцать пять, а выгляжу лет на четырнадцать, хотя дед сказал, что в ближайший год я должен сильно подрасти (интересно, с чего он это взял). Передо мной был маленький мальчик, лет пяти-шести на вид с белыми волосами до плеч, синими глазами и обиженным выражением на маленьком и красивом лице. Он был похож на отца, почти копия, только волосы и темный цвет кожи достались ему от матери, Таавейн, которая была темной эльфийкой и третьей женой отца. Он женился на ней пятнадцать лет назад и через пять лет появился Арти, мой любимый младший братик, который все время ходил за мной, как хвостик.

— Ну же, Арти, ты же знаешь, что это не моя вина. Но все равно, я сделаю все, чего ты только пожелаешь, если ты простишь меня. Договорились?

— Хорошо, тогда расскажи мне, что ты делал в лесу. А еще сегодня весь день ты будешь играть со мной. — сразу же засиял братик.

Мы быстренько сходили в мои покои, где я принял душ и переоделся. Все это время, я рассказывал Арти о жизни в лесу, о том, как я прыгал с катапульты, охотился, облапошивал рейнджеров. Когда я дошел до полета Леониэля, Арти хрюкая сполз с кресла и не мог успокоиться пару минут.

— Так вот почему дядю Леониэля все вокруг зовут белым лебедем. Он так обиделся на меня, когда я попросил показать его крылья, и теперь не хочет разговаривать со мной. — в перерывах между всхлипами проговорил Арти.

Теперь пришла моя очередь сползать с кресла. Когда я представил себе картину, как Арти бегает за эльфом и теребит его, требуя показать крылья, то просто выпал в осадок. Я долго булькал сидя на полу, а Арти сиял и наслаждался произведенным впечатлением.

Отсмеявшись, мы решили пойти перекусить, а так как до обеда было еще пара часов, мы побежали прямиком на кухню. Когда мы появились на кухне, там уже царил переполох. Оказывается, женщины, как всегда проведали о моем возвращении и готовили для меня поесть. Мы как раз пришли к готовенькому, поэтому, не долго думая, тут же сели за одним из столов и быстренько перекусили приготовленными колбасками, пирожками с чаем и блинчиками. В оставшееся до обеда время мы посетили стрельбище, где я потренировал Арти в стрельбе из маленького арбалета (все-таки для лука он был еще маловат, хоть у него и был детский вариант), а так же покидали метательные ножи. Затем нас позвали на обед.


Дворец Владыки. Обеденный зал

На обеде присутствовали всего четыре члена семьи Владыки: сам Владыка, принцесса Шариоро, принц Катсуо и принц Артаэль. Компанию им составляли командир рейнджеров Леониэль и начальник охраны Ладулфел. Так же за столом присутствовали магистры Агрипус и Фирали. Третья жена Владыки Таавейн с магистром Грино и Веронессом отправились в замок для гостей, чтобы присматривать там за ними. Почти все фрейлины принцесс и жен Владыки так же были отправлены в гостевой замок. Аеронна как всегда была с дипмиссией в одном из союзных государств, а первая жена Владыки, Мириэль, мать Аеронны и Шариоро, отправилась навестить родственников в Светлый лес. Но ко дню приема все отсутствующие должны были вернуться во дворец.

Во главе огромного стола на кресле с высокой спинкой восседал Владыка. По правую руку от Владыки сидел Суо, за ним Арти и Леониэль. С левой стороны сидели Рио, Ладулфел и магистры Агрипус и Фирали. Слуги споро расставили все блюда и присутствующие, дождавшись, когда Владыка примется за обед, взяли ложки и принялись с достоинством поглощать еду. Суо редко присутствовал на семейных обедах, так как большую часть времени был в бегах или тренировался, поэтому кушал в своих покоях или прямо на кухне, благо там его всегда ждали неугомонные кухарки. В этот раз он тоже не хотел идти на обед, но Арти не дал ему отвертеться, мотивируя тем, что Суо пообещал поиграть с ним весь день. Как только все немного насытились, за столом завязалась беседа.

— Суо, ну как там дед, как его здоровье? — начал разговор Владыка.

— Да что ему сделается, он еще всех нас переживет. Бодрый как двадцатилетний.

— А чему он тебя учил в этот раз? — влезла Рио.

— Если коротко, то он хотел меня просто убить. Потому что по другому воспринимать эти тренировки нельзя. Когда тебя каждый день лупят двадцать тренированных убийц в течении месяца, то поневоле задумаешься, что для тебя уже приготовили гробик и теперь готовят твою тушку, чтобы потихоньку прикопать где ни будь. — ответил принц, не отрываясь от сладкого.

Суо съел еще кусочек десерта, прежде чем до него дошло, что в зале резко наступила тишина. Оглянувшись, он увидел, что все сидящие за столом смотрят на него и уже забыли про еду, только Арти осматривался с растерянным и непонимающим видом. Первым очнулся Владыка.

— Повтори пожалуйста еще раз, то что ты сказал. — проговорил Владыка.

— Ну, я сказал, что он меня хотел прикопать. — медленно ответил Суо.

— Нет, что ты сказал перед этим. — повторил Владыка.

— Про гробик что ли? — удивленно сказал принц.

— Да нет, раньше. — не выдержала уже Рио.

— Двадцать убийц лупили меня каждый день. — тихо сказал принц.

— Но этого не может быть. Тебе же всего двадцать пять лет, это слишком малый возраст, чтобы дойти до последней ступени обучения. Я ее прошла в семьдесят пять, и заняло у меня это три месяца. — удивленно проговорила Рио.

— Я вообще не помню такого способа обучения. — встрял Ладулфел.

— Да ты не можешь помнить такого, потому что дед учит этому только членов семьи. Это же предшествует обучению секретным семейным техникам. Ронна прошла это обучение в восемьдесят лет. А самый талантливый из наших предков, то есть сам дед, прошел этот этап в пятьдесят. Никто не может осилить эту технику в двадцать пять, это нонсенс. Наверняка, дед не закончил твое обучение. — разошлась, поднявшаяся на ноги, Рио.

— Суо, а чему еще учил тебя дед? — спокойно спросил Владыка.

— Ну, по вечерам мы запирались в дальнем тренировочном зале и дед, по его словам, преподавал мне секретные техники. А перед отъездом, он сказал, что ему почти нечему меня больше учить. Только мне все еще требуются постоянные тренировки и опыт. — спокойно произнес принц.

В зале во второй раз установилась тишина, которую нарушил звук упавшей на стул Рио.

— Ну ты братец и силен, просто вундеркинд какой-то. Даже деда умудрился заткнуть за пояс. А про нас с сестрой и говорить нечего. Правильно отец решил тебя женить, а то не дай боги натворишь делов без присмотра. Так хоть голова женой будет занята. — в восхищении проговорила Рио.

— До деда мне еще как до луны пешком, он меня одной левой делает. Так что не преувеличивай сестрица. А то возгоржусь и буду вместо тебя безопасностью заниматься. — рассмеялся Суо.

— Суо, а меня научишь секлетным техникам? — пролепетал Арти.

— Не секлетным, а секретным. Нет, Арти, тебе еще рано. Вот подрастешь и деда тебя научит, как нас с сестренками. — погладив по голове младшего, с улыбкой сказал Суо.

— Ну я так не играю. — нахохлился Арти.

— Ты давай лучше десерт доедай, и пойдем на лошадях покатаемся.

— Ура, а можно мне на Молнии сегодня поездить? — с восторгом спросил младший принц.

— Нет, Молния слишком опасен, ты будешь ездить на Звездочке. — отрезала Рио.

— Ну вот, как всегда.

— Не обижайся. Молния действительно опасен. Зато сегодня мы съездим на озеро и искупаемся. Хорошо? — спросил Суо.

Арти кивнул и быстро принялся уминать десерт. Взрослые, умильно посмотрев на маленького принца, последовали его примеру. Правда к концу обеда у всех кроме Арти и Суо на лицах присутствовали задумчивые выражения и они украдкой посматривали в сторону старшего принца. Закончив с десертом, Арти слез со стула и затеребил рукав Суо.

— Пошли, а то мало времени останется для купания.

— Ладно, неугомонный ты наш. Пошли. — сказал принц и встал со стула.

Уже отходя от стола, Арти вдруг повернулся и схватил Леониэля за рукав — дядя Леониэль, а когда ты мне покажешь, как лебеди летают? А то братик говорил, что у тебя хорошо получается, и ты половину озера пролетел. — с детской непосредственностью спросил младший принц.

Все находящиеся в зале, вдруг резко замолчали, а потом разразились громким хохотом. Даже прислуга, тихо всхлипывая, прикрывала рты и отворачивалась к стенам. Зато Леониэль вдруг стал походить на вареного краба и смущенно оглядывался по сторонам, видимо искал место, куда спрятаться. Суо быстро схватил на руки Арти и, хихикая, выбежал из зала.

— Арти, ты просто дьявол в детском обличье. Теперь Леониэлю вообще проходу не будет от шуток, и так над ним уже месяц издеваются. — смеясь проговорил Суо.

— А нечего ему было про тебя гадости говорить.

— Когда это он гадости говорил? — удивился Суо.

— Я в казармах прятался от учителя и слышал, как он Веронессу говорил, что такого засранца, как ты, надо не женить, а пороть как малое дитя.

— Ну а что ты хотел, естественно, что он обиделся на меня. Он же, как и все в замке, без ума от Рио, а тут прямо перед ней опозорился, когда в озеро слетал. Вот и высказал все что думал. — все еще хихикая сказал Суо.

Быстро добежав до конюшни, братья принялись седлать коней. Седлал, конечно же, Суо, так как маленькому Арти просто не хватило бы сил. В конюшне были тонконогие эльфийские скакуны, кони-демоны дроу, и конечно же обычные, но очень породистые кони. Суо оседлал для себя Молнию, все-таки это был его конь. Для Арти, как и было сказано на обеде, заседлали Звездочку. Молния был великолепным, полностью черным жеребцом. Только на лбу у него была неровная белая полоса, немного похожая на молнию, откуда и пошла его кличка. Звездочка же была тихая и спокойная каурая кобылка с тремя белыми пятнышками на лбу.

За три часа братья успели съездить к озеру, искупаться и позагорать, и даже устроить скачки наперегонки на обратном пути. Естественно Суо поддался своему младшему брату, чтобы тот не обиделся. Все это время за ними постоянно следовала охрана, состоявшая из одной звезды темных и одной звезды светлых эльфов. Так же с ними было целых три мага. Попыток побега со стороны принца замечено не было, и все благополучно вернулись во дворец к ужину.

Ужин прошел тихо и спокойно. За столом обсуждались предстоящий прием и бал, а так же предпринятые меры безопасности. Правда, число ужинавших было на одного эльфа меньше, так как Леониэль отбыл в Запретный Лес на проверку постов. Конечно же все понимали, что эльф просто не захотел подвергаться дальнейшим насмешкам со стороны Арти, и вспомнив обед, еще раз посмеялись.

После ужина Суо проводил Арти в его покои, где они немного поиграли. Когда младший начал клевать носом, Суо уложил его в кровать и принялся читать ему сказку из книжки, которая лежала на прикроватной тумбочке. Арти, уставший за день, быстро заснул и Суо, поцеловав его в маленький лобик, покинул покои брата.


Суо

Быстро дойдя до своих покоев, я принял душ, оделся и сел в кресло. Осталось всего два дня, а я еще не закончил последние приготовления. Весь день ушел на Арти, но я не жалел об этом, когда я еще увижу этого маленького ангела. Но теперь следовало пополнить резерв и заняться делами.

Войдя в транс, я потратил полчаса на пополнение резерва. Затем, перейдя на внутренне зрение, осмотрел покои и прилегающие помещения. Как и в прошлый раз, все плетения были за периметром моих покоев, хотя некоторые были изменены. Только в спальне на потолке присутствовало следящее плетение, которое передавало изображение. Так же в соседних помещения присутствовало около пяти аур магов и десяти темных эльфов. Значит, охрану еще раз усилили в преддверии приема. Немного подумав, я пошел и лег спать. Подождав с полчаса, я принялся ковыряться в следящем заклинании, уничтожать, как всегда делал раньше, его не стал, чтобы не насторожить магов. Заклинание было довольно сложным, с тремя уровнями защиты, но продержалось всего пару минут. Создав вокруг себя иллюзию, я соединил ее с заклинанием слежения, чтобы оно воспринимало ее. Ведь иллюзия действует на глаза и плетение слежения ее не видит. Конечно, все можно было сделать проще, просто засунув свой спящий образ в плетение слежения, но вдруг кто-то зайдет в спальню, чтобы проверить, действительно ли принц спит. К тому же оставался еще вопрос моей ауры, ее образ я так же поместил в иллюзию. Проверив все еще раз, я привязал иллюзию к небольшому накопителю и перевел свою маскировку в режим невидимости. Выйдя из спальни, я быстро оделся и отодвинул шкаф, за которым был проход в тайные ходы.

Через десять минут я уже был в своей потайной комнате над портальным залом. Быстренько раздевшись до пояса, я начал подготовку. Сначала надо заблокировать маячок на татушке. Взяв иглу и раствор, состоящий из чернил, порошка из магического мела и нескольких трав, я принялся наносить рисунок на хвост пантеры, нарисованной у меня на спине. Закончив рисунок, я добавил в него плетение глушилку и накачал силы. Теперь маячок заблокирован, а глушилка в дальнейшем будет питаться уже от татушки пантеры. Сев на диванчик я достал из кармана небольшую тонкую серебряную цепочку с маленьким камнем накопителем в одном из звеньев. Выудив пару книг по бытовым плетениям и созданию артефактов, я принялся искать плетение изменения голоса. Через пару часов у меня на коленях уже лежала готовая схема плетения и последовательность сворачивания и внедрения его в цепь. Потратив еще около часа, я получил амулет искажающий голос, внедренный в цепочку. Надев цепь, я произнес несколько фраз на пробу. Голос получился с небольшой хрипотцой, но явно подростковый и похожий на мой собственный, как и задумывалось. Надо будет завтра испробовать амулет на прислуге.

Теперь осталось только наведаться в кладовку за продуктами и в оружейную. Первым делом пойдем в кладовку, так как она ближе. Потратив десять минут, я затарился горой продуктов и проследовал дальше. В оружейную можно было попасть только через ход, который начинался за одной из портьер в зале приемов, поэтому пришлось выходить в ближайшем к залу приемов коридоре. При этом меня чуть не застукал патруль, спасла меня моя предусмотрительность. Перед выходом я просканировал коридор и зал приемов, только поэтому и заметил патруль, который уже входил в зал. Не зря дед вечно повторял мне — «прежде чем что-то сделать, обдумай свои действия десять раз и предусмотри запасной план». Правда в схватках против деда это мне никогда не помогало, слишком он хитрый, всегда меня просчитывал. Выждав, когда патруль пройдет и скроется за дальним поворотом коридора, я еще раз просканировал территорию и дернул рычаг потайной двери. Хорошо смазанные петли повернулись и я выскользнул в коридор. Проходя по залу приемов, я его хорошенько осмотрел, насколько это возможно было в темноте. Сразу было видно, что приготовления к приему и балу уже идут полным ходом, везде стояли лестницы, были развешаны дополнительные канделябры и хрустальные люстры с магическими светильниками. Стены задрапировали гобеленами, на полу вдоль стен постелили ковры и расставили диванчики и банкетки со столиками. На стенах от самых потолков, которые возвышались на пятнадцатиметровой высоте, и до пола висели длинные флаги с цветами нашей семьи — черный и серебристый. Быстро пройдя половину зала приемов, я нашел загогулину на барельефе, которая открывала дверь, и повернул ее. Этим проходом я пользовался всего пару раз, поэтому сразу расчихался от пыли, накопившейся за столетия внутри стен. Хорошо, что никто не услышал, а то бы меня быстренько повязали. Потратив десять минут, я все-таки добрался до фамильной оружейной комнаты, в которой хранилось только личное оружие членов семьи, а так же оружие предков и магическое оружие. При сканировании оружейной обнаружилось парочка сигнальных плетений внутри комнаты и куча всяких сигналок и защитных плетений на двери, выходящей в коридор. Быстро разобравшись с плетениями, которые контролировали внутренности оружейной, я вошел и принялся осматриваться. Я уже бывал здесь и видел все оружие, так что выбор был недолог.

Подойдя к дальней от двери стене, я принялся разглядывать катану, висящую на ней. Катана была в блестящих черных, без украшений, ножнах из железного дерева. Рукоятку обвивал алый шелковый шнур, заплетенный в затейливый узор, а цуба была выполнена из мифрила. На торце рукоятки было выгравировано изображение ветвистой молнии. Сам клинок, насколько я помнил, отливал серебром и был пронизан мельчайшей сетью мифриловых прожилок, которые можно было разглядеть только вблизи. Имя у катаны было соответствующее — Райден. Это был магический меч одного из далеких предков нашей семьи, и в данный момент он никому не принадлежал. С самого первого и единственного раза, когда я увидел этот меч в десять лет, я понял, что он будет моим. И теперь настало это время. Еще раз оглядев катану внутренним зрением, я заметил маленькую и неприметную сигналку, которую не обнаружил в первый раз, когда сканировал комнату из потайного хода. Это не было неожиданностью, так как каждый владелец оружия сам ставил дополнительные сигналки. Эта же сигналка давно не подзаряжалась и поэтому уже почти выдохлась, но наверняка бы сработала, если бы я ее не увидел. Быстро обрубив накопительный контур плетения, я его рассеял и снял катану со стены. Вот теперь можно было уходить.

Возвращаясь через зал приемов, я вспомнил о том, что собирался оставить сюрприз для своих невест. Жалко я его не увижу, но зато мои родственники получат незабываемые впечатления. Пробежавшись по залу, я расположил на стенах за диванчиками и банкетками небольшие фрагменты плетений и соединил их магическим мелком. Управляющий контур я как всегда спрятал в потайном ходу и подзарядил его. В контур так же встроил таймер, так что плетения сработают через полчаса после моего побега. Вот будет умора, когда все невесты поймут, что жених сбежал. Хихикая про себя, я залез в потайной ход и направился к своим покоям. До рассвета оставалось всего три часа, а день обещал быть насыщенным, так что надо было обязательно поспать. Еще два дня и я буду свободен. И смогу делать что захочу. Надо только вытерпеть и не выдать себя, а то я уже просто дрожу от предвкушения.


Дворец Владыки. Зал приемов. Прием по случаю помолвки принца Катсуо

Зайдя в зал приемов, Рио косо посмотрела на герольда, прокричавшего на весь зал о ее прибытии, и направилась к Ладулфелу. Темный, окруженный небольшой группкой женщин, вел с ними непринужденную светскую беседу. Пока принцесса шла по залу, к ней по очереди подходили молодые люди, каждый из которых спешил выразить ей свое уважение и восхищение ее красотой. Потратив на прохождение половины зала сорок минут, она, сопровождаемая шлейфом поклонников, добралась до темного. Ладулфел, заметив Рио, быстренько раскланялся с очередной поклонницей и подошел к ней.

— Вы не находите, Ваше Высочество, что сегодня тут довольно оживленно. — облобызав протянутую ручку, проговорил темный.

— Да чтоб они все провалились, век бы их не видела. Прилипалы и подхалимы, аж противно. — оглянувшись вокруг, тихо проговорила принцесса.

Ладулфел тихонько рассмеялся и проговорил — Вам еще повезло, Ваше Высочество, за вами ходит всего пара десятков поклонников, кстати, за вашей сестрой бегает еще столько же. А вот вашему брату сильно не подфартило, так как список вероятных невест зашкалил за сотню. Боюсь, как бы они его на лоскутки не порвали, когда он появится.

— Думаю, ему ничего не грозит, учитывая, что за ним везде ходит звезда охраны с парой магов. Но на всякий случай, я сказала ему, чтобы он не приходил, пока не появится отец. Когда в зале будет присутствовать Владыка, все гости станут шелковыми, это они сейчас все такие смелые.

— Владыка выйдет через пятнадцать минут, так что принц так же скоро появится. А пока, не желаете ли потанцевать, Ваше Высочество? — улыбнувшись, произнес Ладулфел.

— С удовольствием. — сказав это, Рио взяла темного за руку и махнула рукой в сторону оркестра.

Раздавшиеся звуки вальса стали неожиданностью для большинства гостей. Но молодежь быстро сориентировалась и с три десятка пар влились в танец. Когда вальс закончился, зазвучали звуки кадрили, а подскочивший Веронесс поклонился и пригласил принцессу на следующий танец. Четвертый танец был прерван все тем же громкоголосым герольдом, объявившим о прибытии Владыки. Все гости, оторвавшись от поедания закусок и потребления первосортных эльфийских вин, расставленных на столиках вдоль стен, сразу же встали на ноги, чтобы почтить прибытие Владыки. Владыка, зайдя в зал, величественно проследовал к помосту, на котором стояло шесть кресел и огромный трон, и занял свое место. Сразу же с двух сторон от Владыки на свои места присели его супруги Мириэль и Таавейн. Все гости синхронно поклонились и застыли в ожидании.

Встав с трона, Владыка проговорил — Дорогие гости, как вы все знаете, сегодняшний прием организован с целью выбора невесты для моего старшего сына, наследного принца Катсуо, который вскорости изволит появится. А пока, веселитесь и отдыхайте. Если у вас возникнут какие либо проблемы, то служба охраны дворца в лице Ладулфела дер Аркхена к вашим услугам.

Владыка величественно сел и махнул рукой музыкантам. Музыканты вновь заиграли, и гости вернулись к танцам и закускам. Прошло полчаса, а принц все еще не появился. Среди гостей пошли разговоры, о том, что принц специально заставляет себя ждать. Нервозность перекинулась на членов семьи Владыки и охрану. Рио, подойдя к Ладулфелу, приказала — Быстро, две звезды охраны к покоям Суо и магов штук пять. Когда я была у него перед приемом, он был уже одет и ждал только условленного времени выхода. А раз он до сих пор не появился, значит, что то случилось.

Темный быстрым шагом покинул зал. Пока Ладулфел пробирался сквозь толпу, взгляды большинства гостей были на нем. Не успел дроу пройти по коридору и десяти метров, как из зала раздался истошный женский визг. Через пару секунд уже все гости женского пола кричали как резанные. Попытка вернуться в зал не увенчалась успехом, так как по коридору, практически затоптав темного эльфа, промчалась толпа гостей, большинство из которых были женщинами. Прорвавшись через толпу, Ладулфел застал следующую картину — весь пол в зале приемов кишел змеями, крысами и прыгающими жабами. Поток животных и рептилий начинался от многочисленных диванчиков и банкеток, расставленных вдоль стен и не иссякал. Посередине зала стояла небольшая кучка женщин и несколько мужчин, которых прикрывала щитом принцесса Рио. Оставшиеся незащищёнными гости стояли на тех же банкетках и диванчиках со столами. При этом, оставшиеся женщины пытались изо всех сил залезть на самые высокие места в зале, используя в качестве оных даже мужчин. Фоном же всему стоял неутихающий женский визг. Спокойно воспринимали эту картину всего несколько девушек — одна дроу, пара человечек и гномка. Зато большинство мужчин получали истинное удовольствие, так как держали на руках прекрасных представительниц слабого пола, которые боялись спуститься на пол.

Прыжками достигнув защитного купола, Ладулфел прокричал принцессе — Это иллюзия, можете снимать купол, вам ничего не будет.

— Да знаю я, что это иллюзия. Вы этим кричащим дурам объясните, а то они схватились за меня как утопающие, я уже оглохла от их криков.

— Сейчас я развею ее. Потерпите. — с этими словами темный начал искать плетение иллюзии, которое требовалось развеять. К его большому удивлению, он так и не нашел плетение, хотя и обшарил все стены, из которых появлялись иллюзии. Единственное что он заметил, это небольшое повышение магического фона у стен. Внезапно все иллюзии потускнели и через пару секунд исчезли. В зале наконец-то наступила тишина, прерываемая всхлипами и плачем женщин. Быстро оглядевшись, дроу так и не увидел ни одной иллюзии.

— Быстро в покои Суо. Это все его проделки. — прокричала принцесса Рио, сняв защитный купол.

— Наверняка он уже сбежал. — добавила подошедшая Ронна.

Рио, обернувшись к отцу, успела заметить мимолетную улыбку, коснувшуюся его губ, и удивленно замерла. Слова, уже готовые слететь с ее губ так и не были произнесены. «Неужели отец предвидел такой поворот событий и не против этого. А может быть именно к этому он пытался подтолкнуть Суо, заставив того женится?» — подумала Рио.

Прошло не более пяти минут и в зал ворвался Ладулфел с ошарашенным выражением на лице. Подбежав к семье Владыки, которая была отгорожена от остального зала пологами невидимости и тишины, он увидел рядом с ними Веронесса и нескольких магов.

— Принца нет в покоях, а вся охрана просто спит. В портальном зале так же все спят и никто, нигде не видел принца. При этом порталом кто-то успел воспользоваться. — проговорил темный, подойдя к Владыке.

— Я же говорила, что он сбежал. Какие же вы бездари, и как только в нашу охрану попадают такие инфузории, которых может обмануть подросток. — сказала Ронна и проследовала к выходу.

— Ронна, ты куда? — вскричала Рио.

— Как куда, пойду, займусь делами, ведь прием окончен. Какой смысл продолжать прием без главного действующего лица. Надо срочно отправить во все наши посольства ориентировки на Суо. Я не думаю, что после такой выходки, он сбежит опять в лес. Скорее всего, он уже далеко от наших границ.

— Да уж, тут ты права. Тогда и мне надо заняться делами. Веронесс! Срочно утроить все патрули, передать сообщения о розыске Суо во все гарнизоны рейнджеров. Ладулфел, вам так же усилить охрану всех порталов дополнительными пятерками магов и дроу. Перевернуть весь дворец, заглянуть в каждый угол и тоннель. — начала раздавать приказы Рио. Подбежавшие эльфы, выслушав приказы, резко сорвались и исчезли в коридорах, ведущих к казармам.

— Магистр Грино, я думаю, вы поможете нам в выяснении места, куда отправился принц через портал. — спокойно произнес Владыка.

— Конечно, Ваше Величество, я приложу все свои силы. Не думаю, что принц смог далеко уйти, ведь он еще не дошел в обучении до теории порталов. — поклонившись, сказал маг.

— Я бы не рассчитывал на его невежество, магистр Грино, тем более что порталом, как мы уже убедились, он пользоваться умеет. Учитывая, что принц сумел сбежать при такой охране, я бы посоветовал вам не пренебрегать помощью коллег. Например, магистр Фирали хоть и является боевым магом, но так же хорошо разбирается в порталах.

— Я понял вас, Ваше Величество. Мы, с магистром Фирали приложим все наши силы, дабы найти принца Катсуо. — сказал магистр Грино и быстро направился к Портальному залу. Магистр Фирали, так же поклонившись, проследовал вслед за Грино.

— Рио, сообщи гостям, что прием отменяется из-за отсутствия принца Катсуо, так как он сбежал. Извинись от моего имени и распорядись, чтобы всех гостей доставили через порталы до пограничных замков. — сказав эти слова, Владыка встал и вышел из зала приемов.

— Кранты тебе, братик. Найду, на ленточки для платья пущу. — прошипела принцесса и пошла к гостям.

К вечеру все гости были отправлены к границам империи. Во дворце было тихо, за исключением портального зала, где происходило постоянное движение эльфов различных мастей, магов и курьеров. Дворец уже давно обыскали от подвалов и до самых высоких башен, но следов принца так и не нашли. Учитывая результаты поисков, было признано, что принц Катсуо покинул дворец и находится в данный момент в неизвестном месте. Все усилия по поиску принца в этот день не дали результатов.


Дворец Владыки. Покои принца Катсуо. Незадолго до приема

— Ну что, братик, готов выбрать себе невесту? — весело проворковала Рио.

— Ты еще и издеваешься, ну вот на кой ляд мне сдалась невеста. Там наверняка собрались одни тщеславные дуры, которые только и желают выскочить замуж за принца. — сказал с досадой Суо.

— Да ты только посмотри на этот цветник. Я еще не видела столько красивых девушек в одном месте. И что самое главное, им нужен только ты. А уж зная тебя, я могу предположить, что ты выберешь самую достойную и вы будете счастливы.

— Вот ты и подтвердила мои подозрения, им нужен только я. Но в качестве кого? Мужчины или принца? Да они даже не видели меня, а когда увидят, то скривятся как от съеденного лимона. Ну кому я нужен без титула принца? Вот если бы я встретился с ними в качестве обыкновенного парня, тогда бы сразу было понятно их отношение. А так, я для них просто приставка к титулу и ничего более.

— Да ты братик пессимист. Ну как можно смотреть на мир с такой позиции. Во всем надо находить приятные стороны. Вот когда бы ты завел себе жену? Наверняка не раньше восьмидесяти лет. А до этого что так и будешь ходить недотрогой?

— У меня уже были девушки, и ты об этом прекрасно осведомлена. И ни одна не ушла неудовлетворенной. — с обидой проговорил Суо.

— Это ты о служанках? Как ты можешь сравнивать каких-то служанок с чистокровными аристократками. Это же совершенно разные вещи, их даже сравнивать нельзя. С твоих слов выходит, что например меня может заменить любая служанка. Да как ты только мог о таком подумать?! — наступая на брата со сжатыми кулаками, прокричала Рио.

— Эээээ…. Ты меня неправильно поняла, я не сравнивал тебя со служанками, я даже не думал о таком. Я просто сказал, что уже бывал с женщинами. — прячась за диваном, пролепетал Суо.

— Если еще раз я услышу от тебя такие сравнения, то ноги выдерну и спички вставлю. А папе скажу, что так и стояло. И тогда тебе уже точно не понадобится невеста. Ты меня понял?!

— Да, сестричка. Ну прости, сказал не подумавши. Больше такого не повторится. Обещаю. — заискивающе произнес принц.

— Ну вот и хорошо. Значит так, придешь в зал приемов только после появления там отца. Об этом тебе сообщит охрана. И не вздумай что-нибудь натворить. Все ясно?!

— Слушаюсь и повинуюсь, госпожа. Все будет сделано, как вы скажете. — поклонившись, сказал Суо.

— Тогда я пошла.

Рио открыла дверь и вышла в коридор. Как только дверь в покои принца закрылась, Рио подозвала старшего дроу — Головой за него отвечаете. Чует моя пятая точка, грядет что-то неладное. Так что смотрите во все десять глаз.

— Слушаюсь, Ваше Высочество. Мы не подведем вас. — ответил темный.

Принцесса еще раз окинула взглядом внушительную группу дроу и трех магов, толпящихся в коридоре, и пошла в сторону зала приемов.


Суо

Наконец-то сестренка ушла. Пора готовится к побегу, времени осталось совсем немного. Так, сначала осмотреть коридор. Все в порядке, сестренка ушла, в коридоре только охрана и маги. Пора переодеваться в дорожную одежду. Быстренько сняв шикарный черный костюм с серебряной вышивкой по воротнику и обшлагам рукавов, я переоделся в старые добрые темно-зеленые штаны из эльфийской ткани, которые остались с последнего побега. К сожалению, свою пещерку у озера, где остались остальные части костюма рейнджера, я так и не смог навестить. Поэтому пришлось заменять недостающие части одежды из запасника. Серая рубашка, охотничья куртка зеленого цвета и сапоги из мягкой черной кожи завершили ансамбль. Только что снятый черный костюм я упаковал и, пометив, отправил в пространственный карман.

Ну что же, пора. Прощай родимый дом, прощайте папа и сестрички. Прости меня Арти, мы еще долго не увидимся. Эх, жаль я не увижу лиц гостей, когда мой сюрприз сработает, вот будет умора. Интересно, с какой скоростью они побегут из дворца.

Подойдя к двери, я подготовил с пяток дымовых капсул с усыпляющим газом. Капсулы выглядели как маленькие черные шарики, диаметром в пару сантиметров с двумя отверстиями по бокам. Приоткрыв дверь и высунув в проем голову, я спросил у командира звезды, не пора ли мне идти на прием. Естественно ответ был отрицательным. Понурив голову, я закрыл дверь, а одна из капсул, которую я вытолкнул ногой, осталась в коридоре. Три минуты и газ без цвета и запаха сделает свое дело. Заранее выпитое противоядие не даст мне разделить судьбу охраны, которая проспит здоровым сном до самого утра. Правда, голова у них будет болеть утром, как с похмелья. Дождавшись звуков падающих тел, я схватил свою сумку и достал из нее простенький амулет в форме браслета, маскирующий ауру и нацепил его на левое предплечье. Было бы обидно попасться у самого портала, наверняка там есть пара магов, которые быстро вычислят меня по ауре. А с браслетом моя аура выглядит, как у обычного человека. Кстати, очень странно, что даже без браслета моя аура по насыщенности соответствует ауре среднего одаренного, хотя резерв магических сил примерно соответствует резерву того же магистра Фирали. Неужели это татуировка блокирует ауру? Но тогда каков же резерв у моего отца и сестер, если по насыщенности она у них давно уже переплюнула любого архимага.

Быстро выскользнув в коридор, я направился в портальный зал. Не доходя до зала, я замедлил шаги и включил маскировку. Заглянув в зал, я чуть не присвистнул от удивления. В зале находилось шесть звезд темных эльфов и десяток магов. Аккуратно взведя капсулы с газом, я их пустил по полу в сторону охраны. Как и в коридоре, газ сработал безотказно, правда, один из магов, находящийся у дальней стены чуть не успел активировать сигнальный амулет, но ему помешал свинцовый шарик, прилетевший прямо в лоб.

Убедившись, что никого поблизости нет, я достал из сумки пару кристаллов, помеченных цифрами 1 и 2. Кристаллы содержали ряд координат и команд для управления порталом в автоматическом режиме. Первый надлежало использовать для открытия портала в один из заброшенных замков, находящийся в Запретном Лесу. Сведения о замке я нашел в книге по управлению порталами, вернее там была строчка рун, обозначавшая портал, находящийся в этом замке. Если портал исправен, то по прибытии я перемещусь дальше. Если же он не работает, то на этот случай у меня есть координаты самого дальнего замка на границах наших владений. Быстро подойдя к постаменту, с которого управляли порталом, я набрал команду на принятие координат напрямую с кристалла. Кристалл с цифрой 1 занял свое место на отполированном оконце посреди постамента. Теперь можно запускать портал. Нажав соответствующую руну на постаменте, я увидел, как засияло оконце, на котором лежал кристалл. Через десять секунд открылся портал, и я шагнул в него. Кристалл, оставленный на постаменте должен был рассыпаться в пыль по прошествии двух минут, в соответствии с плетением, заложенном в нем. Конечно же магам проследить мой переход не составит особого труда, ведь я переместился к стационарному порталу, хоть и заброшенному. Но у меня был еще второй кристалл, который поможет мне избежать обнаружения при повторном переходе.

Выйдя из портала, я попал в темное помещение с затхлым и пыльным воздухом. Недолго думая, я зажег магический светляк и огляделся. Это была копия всех портальных залов в пограничных замках. Оглядевшись, я нашел постамент и направился к нему. Постамент был весь в пыли, так что я применил плетение ветра, наполнив его минимумом силы. Это конечно помогло избавиться от пыли, но чихал я минут пять без остановки. Проверив количество силы в постаменте, я был приятно удивлен, ее хватит на пару перемещений, так что не придется тратить резервные накопители на подзарядку портала. Теперь самый опасный момент в моем плане. Положив на постамент кристалл с цифрой 2, я набрал команду и нажал руну, запускающую портал. Этот кристалл содержал координаты, высчитанные мною самостоятельно, и вел на противоположную сторону континента. Предположительно, я должен очутится в лесу, но так как я теории порталов не обучался и являлся самоучкой, то шансы на успешное открытие портала были пятьдесят на пятьдесят. Я затаил дыхание, а оконце на постаменте засияло, сменило пару цветов, и портал открылся. Не теряя времени, я нырнул в портал и вышел в лесу.


Глава 2 | Профессиональный побег | Глава 4