home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 6

Халифат Азра. Столица Байрам. Суо

Пошла третья неделя, с того дня, как караван прибыл в столицу халифата. Две последние недели путешествия до Байрама прошли буднично и спокойно. Солдаты, присоединившиеся к каравану, оказались отрядом охранения, высланным специально навстречу Альфии. Как выяснилось позже, муж Альфии являлся визирем и родственником самого халифа Азры, этим и обуславливалось появление солдат. Правда, отряд опоздал на пару дней, так как должен был встретить караван еще на границе с империей дроу.

Во главе отряда был молодой капитан, который поначалу в штыки встретил мое появление. Но после подтверждения моей личности охраной аристократки капитан успокоился и пропустил меня к карете, хотя и наблюдал весь остаток пути до Байрама за мной с плохо скрываемым подозрением. После прибытия в столицу нас поселили в одном из крыльев дворца халифа, где мне выделили довольно просторные покои из двух комнат, ванной и уборной. Что удивительно, архитектура дворца очень напоминала мой дом, то есть дворец Владыки. Только дворец в Байраме был построен из белого камня, в то время как дворец Владыки почти полностью состоял из зеленого и темного мрамора. Видимо оба комплекса строились одним и тем же архитектором, особенно это заметно было в части залы для приемов и прилегающих помещений, даже потайные ходы были почти идентичны. Я быстро нашел все потайные входы и несколько ночей провел в составлении карты ходов, но как оказалось, тут ими активно пользовались. Так что пришлось быть очень осторожным и не оставлять следов.

В первую же ночь я заметил слежку, когда браслеты сообщили мне, что в стенах моих покоев сидит пара человек. Впоследствии выяснилось, что это был помощник визиря и охранник, видимо визирь решил подстраховаться в отношении меня и последить за мной. В последующие дни в потайных ходах постоянно дежурил один охранник, обмануть которого не составляло труда. Так что при необходимости я мог покинуть дворец в любое время.

После заселения во дворец у меня оказалось много свободного времени, в связи с тем, что за Ляман постоянно присматривала толпа нянек и воспитательниц. Я же видел свою подопечную от силы час в день, и то только после того, как она закатила огромный скандал своим родителям. Обычно мы ограничивались прогулками на лошадях по парку или обучением стрельбе из лука. Как Ляман не сопротивлялась, но обучение метанию ножей пришлось забросить после запрета визиря, который заявил, что не желает, чтобы его дочь осталась без пальцев из-за какой-нибудь случайности.

Халифа я так ни разу и не увидел, но зато постоянно встречал принца Рустама, который норовил принять участие в наших с Ляман прогулках или в моих редких тренировках с наемниками Альфии. Принцу было двадцать семь лет от роду. Черные вьющиеся волосы, спадающие до плеч, темно-зеленые глаза, густые брови, аристократические черты лица с явно выраженными восточными чертами, нос с горбинкой, пухлые губы и тонкие усы над ними. Картину завершало атлетически сложенное тело воина и немаленький рост в метр девяносто два. Как я выяснил позже, принц владел мечом на очень высоком уровне и, услышав, что я вернулся после дуэли с дроу целым и невредимым, никак не мог в это поверить. И теперь он преследовал меня в попытках выяснить мой уровень владения оружием, в чем я ему не собирался помогать. На тренировках я просто разминался и использовал стандартные приемы на малой скорости, а иногда даже поддавался наемникам. На прогулках же я вообще пытался уделить все свое внимание Ляман, откровенно игнорируя принца, что его донельзя бесило. После недели такого времяпрепровождения, я перестал вообще ходить в тренировочный зал, компенсируя это тайными тренировками в огроменном дворцовом парке.

Мой день начинался в пять утра, я вставал, приводил себя в порядок и отправлялся в парк. Каждый раз я находил новое место для своей тренировки, а чтобы меня не беспокоили, выставлял свою сигналку, прикрывал место тренировки куполом тишины и заклинанием отвода глаз. После пары часов усиленной тренировки, я отправлялся на озеро, находящееся в дальнем конце парка и, как следует там мылся. Во дворец я возвращался как раз к завтраку, чистенький и свежий, что было очень важно, учитывая мою женскую ипостась. Охранник, следящий за моими покоями, так ни разу и не заметил моего раннего ухода, благодаря иллюзиям и маскировке. После возвращения я снимал иллюзии, принимал душ и шел завтракать, естественно, что завтракал я со слугами, ведь никто не будет приглашать безродную наемницу за стол к халифу.

Кстати, Рашид с ребятами, еще больше зауважавшие меня после нападения степняков, сдержали свое слово и на третий день после приезда устроили мне грандиозную экскурсию по столице. Мы посетили целых четыре храма, прежде чем я заявил, что больше не могу видеть минаретов ни в каком виде и потребовал показать мне восточный базар. Полдня мы ходили по базару, успев за это время пару раз перекусить сочными шашлыками, перепробовали кучу сладостей и фруктов. Я прикупил пару женских нарядов из шелка, так же парочку мужских, мотивируя эту покупку якобы подарком для выдуманного брата. Так же я купил немного различных пряностей и деликатесных продуктов, которые собирался позже убрать в пространственный карман. В ювелирных рядах я приглядел несколько недорогих украшений и десяток драгоценных камней, чтобы позже было из чего делать амулеты и накопители силы. Прихваченные из дому драгоценности были намного дороже и лучшего качества, поэтому было бы просто расточительством пускать их на амулеты.

Кстати, моя шутка насчет похищения оказалась почти пророческой. В ювелирных рядах ко мне подвалил какой то толстый бей с парой охранников и стал обещать золотые горы, если такая юная красотка согласиться стать его очередной женой (и чего он только нашел в тощей невысокой замухрышке, я так и не понял). Учитывая, что на прогулку я вышел в сарафане и при себе из оружия имел только пару ножей в набедренных ножнах, опасности бей не видел и никак не хотел отставать. Когда я уже откровенно хотел послать бея развлекаться в постели со своими охранниками, с четырех сторон надвинулись Рашид со товарищи, до этого момента откровенно развлекавшиеся зрелищем. Видимо у меня на лице отразилось все, что я хотел сказать многоуважаемому гражданину халифата, поэтому наемники решили не рисковать здоровьем бея и наконец-то явили себя в роли моих защитников. Увидев четырех наемников, недвусмысленно намекающих на то, что пора валить, бей быстро раскланялся и исчез в толпе. Я же, отвесив подзатыльник Рашиду, пообещал, что в следующий раз просто вспорю брюхо надоедающему мне индивиду, а расхлебывать кашу будут они. После этого инцидента рядом со мной постоянно ошивался один из четверых наемников, который заодно таскал все мои покупки.

Ближе к вечеру, нагулявшись по городу, мы зашли в таверну недалеко от дворца и как следует отметили окончание такого хорошего дня. Еда была просто великолепна, наемники пили немного, а я вообще сделал всего пару глотков вина, так что день завершился тихо и спокойно. Тащить до дворца никого не пришлось, все дошли своим ходом, что меня безмерно обрадовало. Не хотелось бы переть на себе такие туши, учитывая, что наемники были раза в полтора больше меня.

И вот сегодня я снова вышел в город, но на этот раз практически без маскировки. День обещал быть таким же солнечным и жарким, как и все предыдущие две недели. Пройдя через главные ворота, где меня уже знали благодаря наемникам Альфии, я углубился в хитросплетение улочек. Пройдя богатые кварталы, я нашел ближайшую таверну с постоялым двором и снял комнату на один день. Посетителей в зале было немного, так что я немного перекусил и поднялся в снятую комнату. Закрыв за собой дверь, я поставил на дверь сигналку и стал переодеваться в мужчину. Надев один из недавно купленных костюмов восточного кроя, я принялся за маскировку. Сняв личину девушки, я как всегда замаскировал глаза, на этот раз в черный цвет, добавил загар и немного подправил черты лица, чтобы смахивать на коренного обитателя халифата. Так же пришлось заменить амулет искажающий голос на добрый старый металлический браслет, который я носил до преображения в Сузу. Как же приятно почувствовать себя мужчиной, просто до демонов надоело притворяться девчонкой. Еще раз, тщательно все проверив, я открыл окно и огляделся. Передо мной предстал изрядно заросший зеленью задний двор и небольшой покосившийся заборчик. Я быстро спустился и перемахнул через забор, оказавшись на маленькой кривой улочке. Оглядевшись внутренним зрением, я увидел в своей комнате ауру человека, оставленный амулет с записью иллюзии с аурой Сузу работал превосходно. На всякий случай я поставил маячок на забор, чтобы вечером легче было отыскать эту улочку, все таки Байрам огромный город, а я первый раз вышел погулять самостоятельно.

Немного поплутав по улочкам и пройдя мимо нескольких домов и садов, я вышел на одну из главных улиц города. Поймав небольшой двухместный экипаж, который использовали в столице для извоза, я попросил довезти меня до базара. Целью сегодняшней прогулки была лавка травника, замеченная мною в прошлое посещение базара. Мне срочно требовалось прикупить ингредиенты для пары зелий, в том числе для настойки, отбивающей запах. К сожалению, я не купил нужные травы в землях дроу, опасаясь заходить в тамошние лавки, вдруг бы там торговал какой-нибудь маг дроу, тогда меня могли раскрыть. К тому же мне требовались некоторые травы, знания о которых у обычной человечки могли вызвать вполне оправданные вопросы, так как эти травы применялись в некоторых опасных зельях и непосвященные вообще не должны о них знать. И вот теперь требовалось обязательно прикупить эти травы, а еще лучше, если в лавке будут уже готовые зелья.

Экипаж домчал меня до базара за десять минут. Расплатившись с извозчиком, я нырнул в толчею и принялся ходить по рядам. Пройдясь мимо нужной мне лавки раз пять и убедившись в отсутствии покупателей, я зашел внутрь. Внутри лавки царил запах развешанных по всем стенам трав. Помещение оказалось небольшим, перегороженным посередине длинной стойкой и заставленным стеллажами с зельями. За стойкой никого не было, но буквально через двадцать секунд после перезвона колокольчика, повешенного над дверью, из подсобного помещения вышел пожилой бородатый гном. Гном-травник? Это было очень удивительно, но давало возможность купить практически любые ингредиенты, ведь гномы за золото достанут все что угодно.

— Чего желает молодой шейх? — спросил он меня.

— Мне нужно прикупить несколько трав и зелий, если они у вас есть в наличии. — осторожно ответил я.

— Можно поподробнее? Какие травы и зелья вас интересуют?

— Вот полный список. — сказал я, кладя на стойку исписанный листок бумаги.

Некоторое время гном вчитывался в список, периодически морща лоб и переспрашивая меня в непонятных ему местах. Закончив читать, он немного посопел, полистал пару справочников, поднял глаза к потолку, видимо прикидывая сумму заказа, и посмотрел на меня.

— У меня нет ни одного из этих зелий. Половину трав, которые вы хотите, так же придется заказывать. Но вот от эти травы сейчас есть в наличии. — ответил он, ткнув в несколько строк.

— Сколько мне придется ждать заказа? — с сожалением спросил я.

— Не менее двух недель, я как раз ожидаю караван.

— А во сколько мне это обойдется?

— Ну, учитывая, что мы в халифате, а большинство этих трав растут в эльфийских лесах, сто пятьдесят золотых будет в самый раз. — почесав бороду, ответил гном.

— Да вы в своем уме? В землях дроу, которые не так уж и далеко отсюда, этот заказ обошелся бы мне в тридцать золотых. А большинство трав, да что там, все, кроме двух самых редких, произрастают в самом обычном лесу. — спокойно ответил я.

— Ну, тогда езжайте в земли дроу и покупайте там. Я вас не задерживаю. — с усмешкой проговорил гном.

— Если вам не нужны покупатели, то так бы сразу и сказали. Я как раз собирался съездить в Гулдуз, тут всего один день пути. Говорят там есть отличные травники и ждать не придется. — тут уже я позволил себе усмехнуться, так как город Гулдуз славился своими лекарями. Естественно, что в нем было несколько лавок травников, да и цены должны быть пониже благодаря конкуренции.

Гном моментально понял, что такого клиента он еще не скоро дождется, и поэтому сразу же начал торговаться. Уже через десять минут цена упала до шестидесяти золотых, но дальше гном ее ни в какую не желал снижать. Тогда я повернулся к двери, как будто решил покинуть лавку, и гном, быстро обежав стойку и перегородив выход начал уговаривать меня, постоянно жалуясь на тяжелую жизнь, большую семью и невозможность вернуться в родные края. Когда цена упала до пятидесяти золотых, мое терпение уже было на пределе, и поэтому я согласился. Быстро прикинув в уме, я подсчитал, что отбивающего запах настоя мне хватит от силы на неделю, а травы для его приготовления я получу через две недели. Придется пока отказаться от его использования, все равно я большую часть времени нахожусь во дворце, а там мне почти ничего не грозит. Оплатив заказ и уточнив срок прибытия каравана, я забрал имеющиеся в наличии травы и вышел из лавки.

Почему я действительно не поехал в Гулдуз? А кто меня отпустит? Во дворце за мной следят, принц и визирь уже криво посматривают в мою сторону, а для выхода в город мне пришлось целых сорок минут отбиваться от Альфии, которая собиралась навязать мне сопровождение в виде охраны. А если я захочу поехать в другой город, то возникнут резонные вопросы — что я там потерял? Лучше тихонечко посидеть пару недель, наслаждаясь отдыхом, и дождаться прибытия заказанных трав. Тем более что в Байраме мне действительно нравиться. Жизнь тут бьет ключом, один базар чего стоит, кормят, поят, вопросов пока не задают. Так что у меня есть еще две недели для того чтобы как следует осмотреть город, а потом я уеду.

Солнце стояло в зените и жарило вовсю. Прикинув время, я решил пообедать и пошел искать место для перекуса. Найдя небольшой ресторанчик, в котором мы с наемниками ели шашлыки, я зашел внутрь. Ресторанчик представлял из себя двухэтажное здание с небольшим обеденным залом и кухней на первом этаже. Второй этаж был огромной верандой с круговым обзором, заставленной столами и стульями. Большинство посетителей сидело в это время в прохладе первого этажа, я же заказав обед, поднялся на второй этаж и устроился у углового стола. С моего места открывался вид на большую часть базара и торговые ряды, со стороны которых я пришел. К сожалению, в такой толчее мои браслеты были почти бесполезны, так как постоянно подавали сигнал опасности, реагируя на все незнакомые ауры. Поэтому пришлось временно перевести их в обратный режим, то есть теперь они реагировали только на ауры, которые уже были определены как дружественные.

В ожидании шашлыка я начал рассматривать прохожих, которых на удивление даже по такой жаре было довольно много. Вот прошла группка светлых эльфов. А вон целый десяток темных рыщет, как будто кого-то ищут, интересно, не меня ли? В паланкине, который тащили четверо здоровых чернокожих рабов, проехала какая-то знатная дама, все время покрикивая на рабов. Ого, неужели меня глаза обманывают? Парочка вампиров, закутанных в темные плащи, прошли мимо, все время к чему то принюхиваясь. Судя по одеяниям и снаряжению, это были охотники за головами. Как им, наверное, тяжело разгуливать при таком солнце, если только они не высшие вампиры. А вон тролль идет в компании нескольких человек. Да это же Дериш, я то думал, что он уже уехал со следующим караваном, а он прогуливается по базару со своими наемниками. Или Сулейман отказался от их услуг? Интересно, что же с ними произошло.

В этот момент, прервав мои размышления, пришел разносчик и стал выкладывать на стол заказанный обед. Небольшой стол сразу как то стал маловат от обилия яств и закусок. Чего тут только не было, люля-кебаб, шашлык из бараньих рёбрышек, огромная тарелка зелени, несколько тарелочек с соленьями, свежие лепешки, сумах, соус для шашлыка и большая бутыль красного вина. Я даже не ожидал такого застолья, ведь заказывая шашлык и люля-кебаб, я не мог предположить, что к этому прилагается еще что-то. Осмотрев все это недоуменным взглядом, я решил промолчать и не задавать вопросов. Ведь я маскировался под местного, а местный точно должен был знать, что сопутствует такому заказу. Пока я решал, с чего же начать, послышался шум поднимающихся по лестнице посетителей. Это были Дериш и его товарищи. Сделав вид, что не обратил на них никакого внимания, я принялся неспешно, с наслаждением поглощать шашлык. Тролль и компания сели в противоположной стороне веранды, составив из трех столов один, и принялись наперебой заказывать еду. Пока разносчик отсутствовал, они принялись обсуждать планы на будущее, и я недолго думая, стал их подслушивать. Оказалось, что с Сулейманом наемники решили больше не ходить, а ждали следующего каравана, который будет идти в Дейдорию. Такое решение было продиктовано большими потерями в последней стычке со степняками. В Байраме добрать отряд Дериш не смог, а с остатками наемников идти через земли, прилегающие к степям было чревато. Поэтому и был выбран более легкий маршрут вглубь цивилизованных земель. Ближайший караван в Дейдорию отправлялся только через две с половиной недели, так что наемники просто отдыхали и гуляли по городу.

Интересное совпадение, через две недели придет караван с травами, а через две с половиной уходит караван в Дейдорию. Неужели мне наконец-то повезло. Надо будет как можно больше узнать о караване в Дейдорию и договориться с караван баши о найме в качестве… А в каком качестве? Охрана у каравана уже есть, маг наверняка тоже, да и светить способностями опасно. Остается только место прислуги или же придется оплатить проезд в качестве аристократа. Да уж, это тебе не нянькой при богатенькой девочке проехаться. Тут есть над чем подумать.

С такими мыслями я закончил обед и отправился прогуляться по городу. Осмотрев окрестности базара, я нашел все караван сараи и места, где обычно останавливаются купцы. Это заняло у меня остаток дня, так как пришлось обойти довольно приличную территорию и посетить три десятка различных мест. Когда я закончил, солнце уже клонилось к закату, поэтому я вернулся в таверну, в которой снял комнату. Саму таверну найти не составило труда, но вот выйти к забору, где покинул задний двор, я смог только благодаря маячку. Осмотрев окрестности, я перемахнул через забор и забрался в свою комнату. Быстро переодевшись и сменив личину, я спустился в зал и заказал ужин. После ужина я сказал хозяину, что на ночь оставаться не буду и двинул в сторону дворца, по пути все время проверяя окрестности на наличие слежки. Все было в полном порядке, за мной никто не следил, во всяком случае, я никого не заметил. Вернувшись во дворец, я отказался от ужина, предложенного мне поваром, с которым мы уже были на короткой ноге (и тут мне помогли рецепты доньи Клари) и пошел спать.


Столица Байрам. Следующий день. Суо 

Утро выдалось великолепным. Встал я бодрым и полным предвкушения, сегодня у меня запланирован выход к морю. Ни разу не видел море, интересно, какое оно? Встав рано утром, я как всегда оставил за себя иллюзию и сбегал в парк потренироваться. Вернувшись и позавтракав, я быстро переоделся и пошел к выходу из дворца, Альфию я предупредил заранее, что до вечера меня не будет.

Странности начались сразу за воротами. Я не сразу заметил двух человек, следовавших за мной, а полукровку дроу заметил, только уже подходя к очередному постоялому двору, выбранному мной для переодевания. Видимо они вели меня от самого дворца, постоянно сменяясь и держась на расстоянии.

Постоялый двор был довольно большой. Главное здание в три этажа и большие конюшня и двор. Это место я выбрал из-за многочисленности постояльцев — чем больше людей, тем легче затеряться. Подойдя к стойке, я снял комнату и сразу же поднялся на третий этаж. Комната была стандартная для таких заведений, метров восьми по площади с кроватью, табуреткой и сундуком для вещей. Окна выходили на задний двор, что мне как раз и требовалось, мой спуск из окна никто не увидит. Открыв окно, я осмотрелся и прикинул примерный маршрут, по которому покину постоялый двор. Я закрыл окно и принялся перевоплощаться в обычного гражданина халифата. Быстро переодевшись и сменив личину, я активировал амулет обманку и включил свою маскировку. По стене я спустился довольно легко, шершавые камни были полны выемок и предоставляли все удобства для спуска. Перемахнув через низенький заборчик, я на автомате поставил маячок и двинулся к центральным улицам. Уже приближаясь к выходу из переулка, я увидел одного из тех, кто следил за мной от самого дворца. Узнал я его по ауре, так как по дороге от дворца специально не оборачивался, чтобы не вызвать подозрений. Не обращая на него внимания, я прошествовал в сторону выхода из переулка и направился в сторону моря.

Выйдя на холм, с которого открывался величественный вид на морскую гладь, я остановился и минут пятнадцать наслаждался великолепным зрелищем медленно катящихся волн. Зрелище было великолепным, особенно учитывая, что я первый раз видел такое огромное количество воды в одном месте, такой необъятный простор просто пьянил. Пляж встретил меня теплым бризом, солнцем и обжигающим песком. Народу было на удивление немного, видимо местные ждали вечерней прохлады и поэтому на пляже были в большинстве приезжие люди и нелюди. Зато торговцев всякими сладостями и едой было в изобилии.

Раздевшись до трусов и отдав одежду на хранение смотрителю пляжа, я побежал плавать. Пара часов непрерывного купания в непривычно соленой воде доставил мне огромное удовольствие. За это время я успел несколько раз отплыть от берега почти на милю и вернуться, понырять до умопомрачения со скал, а под конец сплавал на небольшой песчаный островок, который находился немного в стороне в полумиле от берега и позагорал там с полчаса. Расслабившись и задремав, я пропустил появление нежданных гостей, о которых меня предупредила сигналка, выставленная на минимальный радиус действия. Оказывается, не мне одному приглянулся этот островок, среагировав на сигналку, я поднял голову и увидел выходящую из воды сладкую парочку эльфов, которые уже вовсю обнимались и целовались. Уже подойдя вплотную ко мне, они завалились на песок и тут меня и увидели. Но если на лице эльфийки появилось выражение удивления, то эльф при виде меня скривился в презрительной гримасе.

— Эй, человек, а ну плыви отсюда и не мешай нам. — бросил он мне.

— Раз я вам мешаю, так и плывите отсюда сами. Все таки я сюда первый приплыл. — сонно пробормотал я, поглядывая на эльфов сквозь щелочки прикрытых век.

Эльф покраснел, лицо его искривилось от злости, и он пошел ко мне. Подойдя, он попытался пнуть меня ногой в живот, чего я успешно избежал, просто откатившись по песку. Уже вставая, с песка, я увидел правый кулак, несущийся к моему лицу. Сделав шаг в сторону, я скользнул вдоль руки эльфа и положил левую руку ему на шею, второй рукой я захватил правое запястье эльфа и, крутанувшись, уложил эльфа мордой в песок. Положив колено на шею эльфа, я взял его на болевой, и немного надавив на руку, спросил ласковым голосом:

— Пресветлый перворожденный что-то хотел мне сказать?

— Я тебя убью, смертный. Ты еще поплатишься за это. — прорычал эльф.

— Ого, ты мне еще и угрожаешь? Наверное, тебя в детстве не учили хорошим манерам. — выкручивая руку, ответил я.

— Я найду тебя даже на том свете, ты пожалеешь, что родился на свет. — уже прохрипел ушастый.

— Да, язык у тебя длинный и невоздержанный. Даже не знаю, как тебя наказать. — задумчиво проговорил я.

Видимо эльф не успокоится, даже если я сломаю ему руку. Придется прибегать к альтернативным мерам, не держать же его все время. Только я успел ткнуть его в точку на шее, чтобы он уснул, как мне в грудь влетела нога эльфийки, про которую я совсем забыл. Быстро перекатившись по песку и встав, я избежал еще пары ловких ударов ногами и сделал ей подсечку. Пока ушастая барахталась в песке, пытаясь встать, я быстро вырубил ее тычком в шею. Ну и что мне теперь делать с этими голубками? Весь отдых насмарку, а так все хорошо начиналось. Что стоило им отойти подальше от меня, ведь места много. Нет, этому спесивому идиоту захотелось покрасоваться перед девкой. Уложив сладкую парочку подальше от воды, я поплыл в сторону пляжа.

«А хороша эльфиечка, пышная грудь, красивые бедра. О чем это я? Да уж, давно у меня девушки не было…» — думал я, подплывая к пляжу.

Выйдя на пляж, я удивился огромному скоплению отдыхающих. Дневная жара спала и народ повалил на пляж. Забрав свою одежду у смотрителя пляжа и отдав ему пару медяков, я отправился на базар. Немного погуляв и зайдя в пару лавок, я пошел в понравившийся мне по прошлому посещению ресторанчик и снова облюбовал место на втором этаже. Плотно пообедав и насмотревшись на базарную жизнь, я решил, что пора возвращаться во дворец.

А во дворце меня ожидали еще большие неприятности. 


Дворец халифа. Кабинет визиря. Тот же день

— Дядюшка, так что ты узнал по поводу этой девицы? — спросил принц.

— Ваше высочество… Рустам, сколько раз я просил тебя не называть меня дядюшкой. Хоть я и троюродный брат твоего отца, но в первую очередь я визирь. — скорчив гримасу, ответил мужчина сидящий в кресле за огромным столом из орехового дерева.

— Да плевать на все эти условности, тем более здесь все свои! — ответил принц, уютно устроившись в одном из кресел. — Сулейман, ну скажи ты дяде, чтобы он не придирался.

— Ваше высочество, даже в тесной компании знакомых людей надо уметь себя вести, а то развязность может войти в привычку, и на людях вы будете вести себя так же, даже не осознавая этого. — ответил третий участник разговора, сидя во втором кресле и потягивая вино.

— Ну, вот теперь ты будешь мне ездить по ушам. Будто бы мне не хватало одного дяди. — ворчливо произнес принц.

— Рустам, ты тут находишься по поручению отца, чтобы научиться всем способам ведения политических интриг и дел. А вместо этого ты только развлекаешься. — сказал визирь с укоризной.

— Дядя Рахим, вы мне уже неделю обещаете узнать все об этой вашей новой служанке, а я до сих пор так не услышал ничего нового. А вы, дядюшка Сулейман, отсутствовали две недели и так ничего и не узнали о какой то безродной наемнице.

— Ваше Высочество, я еще в Арноре разослал своим доверенным людям ориентировки на эту девицу. Я же должен был знать, кого наняла супруга моего брата в телохранительницы своей дочери, особенно после рассказа о дуэли с темной эльфийкой. Это был первый раз, когда я услышал, что человек смог выжить на дуэли с дроу. — покачав головой, ответил Сулейман. Ему явно не понравился тон принца, что он и поспешил показать присутствующим.

— Ну, и что же узнали ваши доверенные люди? — с неприкрытым любопытством спросил Рустам.

— Весь путь девушки от столицы дроу и до Арнора мои люди смогли проследить. Возле столицы ее след теряется, как будто она возникла из ниоткуда. Ни один агент на близлежащих территориях не смог найти никаких сведений об этой девице. Еще больше смущает тот факт, что после дуэли ни один из свитских дроу ни словом не обмолвился о самой дуэли, к тому же Эллара дер Аркхен со свитой сразу же покинула Арнор. Обычно дроу не отличаются такой покладистостью. — четко отчеканил Сулейман.

— А об ее прошлом удалось что либо выяснить? — спросил визирь.

— К сожалению, прошло слишком мало времени, чтобы пришли ответы агентов из дальних от нас стран, поэтому пока что ничего неизвестно. Но судя по ее одежде, в деньгах она недостатка не испытывает. К тому же, как она не пытается это скрыть, в ее поведении проскакивают некоторые привычки присущие аристократам. Один из моих агентов даже предположил, что это замаскированный парень, но наш штатный маг не смог уловить следов иллюзии. Да и не может парень так крутить бедрами, хоть она и нескладная, но все же девица.

— А что насчет искусства владения мечом? Хоть что-нибудь узнали? — с затаенной надеждой спросил Рустам.

— Нет, во время боя в степи она не использовала меч, но зато луком владеет мастерски, может даже на уровне эльфов. Так же никто никогда не видел ее тренировок, то чем она занималась с наемниками, тренировками не назовешь. Зато один из наблюдателей заметил, что с некоторого времени Сузуми приходит к завтраку бодрой и раскрасневшейся, как если бы она перед этим занималась физическими упражнениями. При опросе наблюдателей, которые следят за ее спальней, не было замечено ничего особенного. По утрам она принимает душ и после этого идет завтракать. Зато при последнем выходе в город, когда она гуляла одна, наблюдатели ее потеряли у одной из таверн, но вечером она вышла из той же таверны и вернулась во дворец. Опрос хозяина таверны и посетителей дал странный результат — весь день она не выходила из снятой комнаты, а вечером только поужинала и ушла, предупредив хозяина, что ночевать не будет.

— А комнату осматривали, пока она там была? — спросил визирь.

— Она просила не беспокоить ее, поэтому в комнату никто не лез. Но на всякий случай вокруг таверны были наши люди, но никто из них не видел ее до самого вечера.

— Может ее как-нибудь спровоцировать? Ну, чтобы она показала свои навыки. Давайте я ее завтра как-нибудь оскорблю или вызову на дуэль. — с надеждой сказал принц.

— Рустам, ну нельзя же просто так, только из-за твоей прихоти обижать невинную девушку. Тем более что она спасла мою дочь от смерти. Ты же знаешь, что женщины дроу неимоверно вспыльчивы и воинственны. Тем более на своей территории они могут сделать все, что захотят с неугодными им людьми. А моя дочь попала под руку к самой вспыльчивой и воинственной дроу за последние полстолетия. Эта Эллара дер Аркхен совсем с катушек слетела, после того как проиграла на последнем турнире Аэлите дер Норреаилт из правящего дома. Я уже не говорю об Альфии, она же души в Сузуми не чает, так мне ее нахваливала. Если бы не государственная безопасность, то я вообще бы не стал лезть в жизнь этой девушки, но она слишком странная. Возникает ниоткуда, спасает мою дочь и после этого отказывается от вознаграждения, но зато готова быть для нее служанкой и телохранительницей.

— Еще непонятно, откуда у нее такие амулеты. Когда на нас напали степняки, она заранее знала об их приближении. Когда же наш дворцовый маг попытался осмотреть ее амулеты издалека, он не смог ничего понять. Все время говорил, что на ней чувствуется присутствие какого то амулета, но он то ли разряжен, то ли испорчен, так мало в нем силы. А при попытке взять у нее амулеты, она послала мага чуть ли не прямым текстом. Пока он был в ступоре, Сузуми быстренько смылась на конную прогулку с Ляман. Попытка выкрасть амулеты тоже не увенчалась успехом, базарный вор отделался сломанной рукой, а во дворце она их не снимает, даже когда ванну принимает. — сказал Сулейман.

— Да уж, придется ждать ответов агентов. — со вздохом сказал визирь — А пока что у нас назревает другая проблема. Через неделю к нам прибывает делегация дроу для обсуждения торговых соглашений на следующий год. Поэтому нам надо как следует подготовиться. Еще неизвестно, кто будет возглавлять эту делегацию, темные как всегда не сообщили нам имен участников. Поэтому нам надо решить первостепенные вопросы по проведению переговоров. Халиф дал свое одобрение предоставленным на его рассмотрение торговым соглашениям, так что нам осталось решить организационные вопросы и вопросы безопасности.

— Ну тогда я пошел к себе, а вы тут разбирайтесь сами. — вставая, произнес принц.

— Рустам, а ну ка сядь, или я сообщу твоему отцу, что ты не хочешь учиться. Это как раз политическое дело и тебе надо знать, как организовываются приемы всяких делегаций. К тому же темные эльфы наши самые опасные соседи и с ними очень тяжело общаться и вести дела. Поэтому для тебя это будет неоценимым опытом. — строго произнес визирь.

— Ладно, только я все равно ничего не понимаю в политике. — вяло пробормотал принц, бухнувшись обратно в кресло.

— Ничего, Ваше Высочество, вам пока достаточно внимательно слушать и задавать вопросы в непонятных местах. — улыбнувшись, сказал Сулейман.

Никто так и не заметил, что за одной из стен присутствовал еще один человек и внимательно прислушивался к разговору в кабинете. Когда обсуждение дошло до размещения делегации дроу во дворце, этот человек осторожно покинул занимаемую позицию и удалился по тайным ходам. Один из охранников, сидящих в тайных ходах на подступах к кабинету визиря, проспал еще полчаса и проснувшись, решил не сообщать начальству о своем проступке, ведь за сон на посту ему полагалось пятьдесят плетей, после которых он мог и не выжить.


Суо

Ну, вот и кончилась спокойная жизнь. Оказывается, я не вызываю доверия у визиря, и подслушанный разговор подтвердил все мои худшие опасения. Сначала косые взгляды принца и визиря, потом еще этот надоедливый старый перец, который хотел проверить мои амулеты. Постоянная слежка, даже на территории дворца и в спальне. И вот сегодня, возвращаясь с пляжа, я увидел Сулеймана, проходящего по внутреннему двору. Что может делать обычный караван баши во дворце халифа? Подозрения у меня были еще во время путешествия, но вот такого я не ожидал. Оказывается Сулейман родственник визиря и халифа, да еще занимается разведкой.

Не зря я обследовал потайные ходы во дворце, вот они и пригодились. Правда пришлось усыпить парочку охранников, которые засели на моем пути, но это было не сложно. Слабенькое плетение сна и пару часов они проспят как младенцы. Удобно устроившись за стенкой, подальше от слуховых отверстий, я усилил свой слух с помощью простейшего плетения и принялся внимать визирю и его гостям. Ну и идиот этот принц, чему его только учили, он что, кроме владения мечом ничему не обучен? Вон, визирь например, точно на своем месте. Понимает, что без дополнительных сведений меня пока рано трогать, а то Альфия с дочкой его на тряпочки пустят. Но самый хитрожопый у них Сулейман, это же надо так хорошо притворяться караванщиком, а на самом деле управлять целой разведывательной сетью халифата. Надеюсь, он хоть мои целительские способности не заметил, а то с него станется. Хотя визирю он про это ни слова не сказал.

А сообщение о посольстве дроу вообще было для меня как ушат холодной воды. Когда они прибудут, надо будет держаться от дроу максимально далеко. Неизвестно кого еще нелегкая принесет. А вдруг это будет Амаисель? Эта стерва и узнать меня может. Кстати, оказывается Аэлита чемпион последнего турнира, то-то она так помешана была на тренировках.

Но оставаться во дворце халифа становится опасным. Надо будет делать ноги, как только получу заказ у травника. Завтрашний повторный поход на море придется отменить. Надо будет встретиться с Деришем и поговорить о найме. В деле он меня видел, бойцов я его лечил, так что думаю, он не откажет. Вот только как мне оторваться от слежки? Смена обличия мне в этом помогла, но перед Деришем то я должен быть девушкой, а не парнем. А опыта в шпионских играх, как показал подслушанный разговор, у меня кот наплакал. Придется менять облик два раза, сначала в парня, а потом, когда оторвусь от слежки, обратно в девушку. И опять путешествовать в облике Сузу, а я так хотел вернуться к своему истинному виду.


Следующий день. Суо

Новый день начался с неприятной неожиданности. Проснувшись и уже готовясь встать и сбежать в парк на тренировку, оставив вместо себя иллюзию, я по привычке проверил соглядатая, который ошивался всю ночь за стеной. К своему немалому удивлению я обнаружил на месте охранника дворцового мага, который бодрствовал и даже установил парочку следящих плетений внутри моей комнаты. Да уж, видимо за меня решили взяться всерьез, и усилили наблюдение до получения новых сведений от своих агентов. Пришлось и дальше притворяться спящим и отказаться от утренней тренировки. Во всяком случае, пока за мной наблюдает маг лучше не рисковать и вести себя тихо.

Тихо лежа в кровати, я прокручивал в голове различные варианты действий и составлял планы отхода, на случай раскрытия моей личности. С трудом дождавшись обычного времени подъема, я принял душ, привел себя в порядок и пошел завтракать. Как всегда, плотно поев и посплетничав со слугами и поваром, я отправился к Альфие. Надо было предупредить ее, что сегодня я весь день буду отсутствовать.

Выйдя из дворца и проверив окрестности на предмет слежки, я пошел к очередному постоялому двору, выбранному мною для переодевания, слава богам постоялых дворов в столице было достаточно много, и выбор был достаточно широк. На этот раз я выбрал постоялый двор в квартале торговцев, так как там постоянно было много народу и можно было легко затеряться в толпе.

Пройдя пару кварталов от дворца, я смог вычислить целых семь человек, которые постоянно сменяясь, следовали за мной и по соседним улицам. Наверняка это еще не все, кто следит за мной, учитывая возросший интерес визиря к моей персоне. Может мне вообще съехать из дворца и, сменив личину, пожить оставшееся время в городе? Нет, не следует торопиться, пока у меня все под контролем.

Добравшись до постоялого двора, который был достаточно большим и дорогим, я снял за пять серебрушек комнатку, как всегда выходящую окнами на задний двор и попросил меня не беспокоить. Поднявшись в комнату, я уже по привычке проверил окрестности и стал менять личину. К моему разочарованию, задний двор оказался довольно оживленным и на нем толпились повозки, груженные различными товарами, и расхаживали приказчики и слуги. Как же я мог не подумать, что в квартале торговцев останавливаются не только сами торговцы, но и их караваны. Немного подумав, я решил в наглую выйти через парадный вход, все равно в личине меня никто не узнает, ведь даже дворцовый маг не разгадал меня. Оставив в комнате иллюзию и быстро осмотрев коридор на наличие наблюдателей, я вышел и поставил на дверь сигналку. Теперь, если кто-то попытается войти в комнату, то я узнаю об этом даже на другом конце города. Спустившись на первый этаж, я создал слабенькое плетение для отвода глаз и выскочил через главный вход на улицу.

Теперь следовало найти Дериша, что не должно было составить проблемы, так как я уже успел разузнать, где он остановился со своими людьми. Нашел я его все в том же ресторанчике на базаре, видимо это излюбленное место наемников в Байраме. Наверняка здесь можно без труда договориться с купцами о сопровождении и охране караванов, ведь все торговцы и купцы постоянно бывают на базаре. Вот ведь я идиот, как же я об этом не подумал, бегал как укушенный в задницу по городу и разыскивал все караван сараи, а всего-то надо было пару деньков понаблюдать за этим ресторанчиком.

Поднявшись и сев на уже привычное место в углу, я заказал чай со сладостями и принялся подслушивать, что обсуждают Дериш и его люди. Разговор вертелся вокруг скуки ожидания каравана, женщин и выпивки. Как же все просто у обычных людей, ни тебе преследователей, ни тебе награды за твою голову, в рабство не продают, дома не запирают. Только женщины, выпивка и работа, чтобы оплатить первое и второе. Тихо попивая чай, наслаждаясь пахлавой и подслушивая наемников, я не заметил появления новых действующих лиц.

— Это ты! Наглый человечишко, я тебя убью за нанесенное мне оскорбление! — проорал вновь прибывший посетитель.

Повернув голову в сторону лестницы, я увидел сладкую парочку эльфов, которых встретил на песчаном островке. Эльф, с красными ушами и явно злой физиономией тыкал в мою сторону пальцем, а эльфийка прижималась к нему, держа его за руку, и пыталась не пустить его в мою сторону. Одеты они были довольно богато, видимо из аристократических семей происходят.

— О, влюбленная парочка пожаловала. Надеюсь, вы не замерзли, когда проснулись, а то говорят, что вечера у моря бывают довольно прохладными. — с улыбкой произнес я. Ведь я тогда гарантированно вырубил их минимум на полдня, а значит проснулись они как раз к вечеру.

— Да я тебя на ремни порежу, вырежу твой наглый язык и заставлю тебя его съесть! Как ты смеешь так со мной разговаривать?! — вызверился эльф.

— Я вижу, что прошлый опыт нашего общения тебя ничему не научил, ушастик. В таком случае я с удовольствием могу повторить урок. — спокойно допивая чай, ответил я.

— Дорогой, давай уйдем отсюда, а то получится как на пляже. — прошептала эльфу на ухо его подруга. Но видимо на эльфа эта фраза подействовала не так, как рассчитывала его подруга. Тот покраснел как рак и заорал на весь ресторанчик.

— Я вызываю тебя на дуэль, смертный! Завтра на рассвете я вырежу твое сердце, нет твой наглый язык, и скормлю его собакам! — уже завизжал эльф.

— Какой-то ты непоследовательный. Сначала обещал мне скормить мой язык мне, а теперь собакам. Ты уже определись, хорошо? А то я уже не знаю, за что тебя убивать. Таких убогих надо сажать в дома для душевнобольных, а не резать на дуэлях. А может я прямо сейчас вызову тебе лекаря и он осмотрит тебя? Вдруг ты действительно тронулся умом, а потом меня еще и обвинят в убийстве беспомощного идиота. — посмеиваясь, ответил я, не отрываясь от поедания халвы.

Эльф просто задохнулся от моей наглости и замычал, не зная, что ответить, а у его спутницы просто отвисла челюсть и округлились глаза. Не успел ушастый отдышаться и ответить на мое прочувствованное выступление, как рядом с ним нарисовался Дериш.

— Уважаемый Лисиэль, у вас завтра выступление на турнире и по правилам турнира вы не можете участвовать в дуэлях до окончания соревнований. — сказал тролль эльфу.

— Но я не могу так спустить этому человеку оскорбление. Я просто должен его убить! — прокричал эльф.

— Дон… эээ? — обратился ко мне тролль, явно желая знать мое имя.

— Можете называть меня Сурхай. — ответил я.

— Дон Сурхай, меня зовут Дериш. А это уважаемый Лисиэль из Светлого леса. Он прибыл в Байрам на турнир лучников и не может участвовать в дуэли, поэтому не могли бы вы перенести выяснение ваших разногласий на пару дней. Я понимаю, что господин Лисиэль уже бросил вызов и вы, как вызванная сторона вправе требовать дуэли в назначенное время. Но я надеюсь, вы поймете обстоятельства господина Лисиэля и пойдете ему на встречу. — проговорил тролль.

Интересно, а зачем Деришу защищать такого придурка? С какой стати он унижается перед незнакомым человеком ради эльфа? Надо бы об этом поподробней разузнать.

— Дон Дериш, а почему вы просите меня за этого эльфа. Разве он ваш родственник? Хотя о чем это я, вы же тролль, а ни один эльф не породнится с троллем. Тогда может быть он ваш наниматель? — спросил я.

— Нет, он мне не родственник и не наниматель. Просто я был нанят распорядителями турнира для соблюдения порядка во время соревнований и не могу позволить главному претенденту пропустить соревнования. — ответил Дериш.

— Ммм, тогда у меня следующее предложение. Вы организуете мое участие в турнире и там мы решим все наши разногласия с этим ушастым. — сказал я, осененный идеей. Если я смогу хорошо показать себя на турнире и угодить Деришу, то тогда есть вероятность попасть в охрану каравана в этом облике, а не ходить еще месяц в образе Сузу.

— Вы хоть представляете, чего вы хотите? Это же турнир лучников, а эльфы лучшие лучники на всем Амадаре. К тому же господин Лисиэль входит в десятку лучших лучников Светлого леса, у вас просто нет шансов победить. — удивленно ответил тролль.

— Я согласен, человечишко. Когда я выиграю, ты на коленях будешь умолять меня о прощении. — усмехнулся эльф.

— Хорошо ушастик. Но если я выиграю, то я проведу ночь с твоей подружкой. Давненько у меня не было эльфиек. — с предвкушением произнес я и обещающе улыбнулся эльфийке. Она вся сжалась, еще крепче ухватилась за своего ухажера и покраснела до кончиков ушей.

— Да как ты смеешь ставить такие условия?! — в очередной раз завелся эльф.

— В противном случае дуэль состоится завтра на рассвете, как ты и хотел. — отрезал я.

— Дорогой, не соглашайся на его условия. Мне страшно, когда я вижу его. Он не человек. — прошептала эльфийка на ухо Лисиэля.

— Элланрель, не беспокойся, он обычный человек и у него нет ни одного шанса победить меня. — успокоил подругу ушастый — Я согласен на твои условия, грязный человечишко.

— Ну вот, опять оскорбляет. Когда буду в Светлом лесу, то обязательно найду твоих родителей и выскажу им все по поводу твоих манер. Кто только тебя учил? Наверняка, какой-нибудь спесивый старикашка с комплексом неполноценности, раз из леса вышло такое чудо, как ты.

— Господин Лисиэль, успокойтесь. Все разногласия теперь вы будете решать на турнире, так что попрошу вас удалиться отсюда и не продолжать скандал. — остановил вновь вспыхнувшего эльфа Дериш.

— Хорошо, я уйду. А с тобой, презренный смертный мы встретимся завтра. — ответил эльф и начал спускаться по лестнице, поддерживая свою попутчицу.

— Дон Сурхай, раз уж вы ввязались в этот турнир, то должны уметь стрелять из лука. Поэтому я хотел бы узнать на каком уровне ваше мастерство владения луком? — обратился ко мне Дериш.

— Присаживайтесь, дон Дериш, не стесняйтесь. Насчет моего мастерства можете не беспокоиться, вы будете приятно удивлены завтрашними результатами соревнований. Я даже мог бы посоветовать вам сделать ставку на меня, но не буду, ведь вы же отвечаете за безопасность турнира и не можете ставить деньги на тотализаторе. — подмигнув троллю, ответил я.

— Честно говоря, вы меня очень удивили своим желанием поучаствовать в турнире. Я думал, что вы будете настаивать на дуэли, чтобы опозорить эльфа, тогда бы у вас был шанс его победить. За те три дня, которые я его знаю, он уже достал меня хуже горькой редьки. Такого спесивого и невоздержанного в словах эльфа я вижу в первый раз, но надо отдать ему должное, лучник он отменный. Так что вам следует приготовиться к поражению. — с сочувствием произнес Дериш.

— Дон Дериш, не беспокойтесь за меня. Как вы, наверное, уже поняли, я имел удовольствие надрать уши этому засранцу буквально вчера, так что я не боюсь его. И надеюсь повторить это же завтра, на турнире.

— Хорошо, дон Сурхай. Тогда жду вас завтра в десять часов на стрельбище за городом. Там будет проходить турнир. — вставая, сказал тролль, и отправился к своим ребятам, которые все это время сидели за столиком и тихо переговаривались. Видимо они не сомневались в способностях своего командира, поэтому за все время конфликта никто из них так и не встал со своего места.

Я же доев сладости и, выпив весь чайник с чаем, расплатился и пошел гулять по городу. В связи с новыми перспективами, которые открывались мне после турнира, требовалось спокойно обдумать дальнейшие действия и изменить планы. Идя по улочкам города, я незаметно дошел до квартала развлечений, в котором были различные игорные дома, улица красных фонарей и как ни странно баня. Вот, то, что мне нужно, подумал я, направляясь к бане. Давненько я не парился, да и тихое спокойное местечко не придется искать. И удовольствие получу и подумаю, как следует.

Подойдя к огромному роскошному зданию с колоннами на входе, я вошел в главный вход и попал в роскошный зал с диванчиками, креслами и столиками, расставленными в живописном беспорядке между статуями и кадками с различными растениями. Ко мне сразу же подошел распорядитель.

— Дон изволит помыться или развлечься? — с сальной улыбкой спросил распорядитель.

— А что вы можете мне предложить?

— У нас есть обычная баня, парные, сауны, бассейн. Так же можем предложить вам расслабляющий массаж. По желанию массаж может быть эротическим с девушками или мальчиками, это уже по вкусу. Так же можем организовать деловую встречу или оргию. Так что изволит дон?

Да, девушки у меня не было давно, но я же хотел спокойствия, чтобы подумать. К тому же неизвестно через сколько клиентов прошли эти девушки и чего от них нахватали. Значит, остановимся на бане и расслабляющем массаже.

— Значит так, я хочу помыться, попариться и обычный расслабляющий массаж. И чтобы массажист был опытный мужик, я просто хочу расслабиться. — ответил я, посмотрев на распорядителя. Тот явно остался недоволен моим выбором, но проводил меня в банное отделение.

Помылся я на славу. Сначала я попарился, вернее меня отхлестал парой веников здоровенный детина, который оказался очень умелым банщиком. Через десять минут я не выдержал и выбежав из парной нырнул в огромный двадцатиметровый бассейн с холодной водой. Поплавав с пяток минут, я посидел на лавке и немного подсох, попивая свежевыжатый сок и поглядывая на других посетителей бани. Затем процедура с парной и бассейном повторилась, и так раз пять. Далее следовал массаж. Пройдя в кабинет, я увидел невысокого сухонького старичка и сначала подумал, что не туда зашел. Но старичок назвался мастером массажа и предложил мне лечь на кушетку. Намазав меня маслом, старичок начал массаж. Как он меня мял, его сухонькие пальцы оказались поистине железными, а уж о мастерстве старичок явно не солгал. После массажа каждая мышца моего тела приятно ныла.

Еще с пол часика поплавав в бассейне, я ополоснулся и сел сохнуть. Сразу же подбежал смотрящий зала и предложил мне чаю, от которого я не отказался. Просидев минут сорок и наслаждаясь чаем, я составил план на завтрашний день и решил закругляться. Пора было возвращаться во дворец, надо было еще договориться с Альфией о моей отлучке с раннего утра, а то я мог опоздать на турнир, чего мне вовсе не хотелось.

Оплатив банные услуги, которые обошлись мне в два серебряных, я отправился в сторону торгового квартала коротким путем, через базар. Пройдя базар насквозь и, выйдя на одной из безлюдных улочек со стороны торгового квартала, я столкнулся с проблемой. Передо мной стояла закутанная в темный плащ фигура и явно не спешила пропускать. Сигналка не сработала, значит, этот разумный не подпадал в разряд знакомых мне личностей или был замечен ею всего пару раз.

— Раб, сдавайся, и мы не причиним тебе боли. — сказала фигура вынимая меч и я понял, что попал.

Это был вампир охотник за головами. Значит, рядом есть еще один, охотники не работают поодиночке. А, вот и второй, подошел сзади и вытащил меч. Но как они меня нашли? И тут меня осенило — запах, они нашли меня по запаху. После бани я не намазался отваром, отбивающим запах. А у вампиров великолепный нюх, недаром они лучшие охотники за головами. Значит, отпираться и пытаться запудрить им мозги бесполезно.

— Я вам заплачу в два раза больше, если вы сделаете вид, что не нашли меня. — попробовал я поторговаться, хотя по слухам, в случае с вампирами это было бесполезно, так как они всегда держали свое слово. Единственное, что могло заставить нарушить вампира слово, это деяние пятнающее честь рода. Я конечно мог бы им напомнить про вассальную клятву, которую дал глава вампиров Владыке, но тогда мне пришлось бы отправиться домой.

— Раб, ты оскорбляешь нас. Разве ты не знаешь, что вампиры неподкупны? Сдавайся, и мы не причиним тебе вреда. — опять сказал вампир.

— Как мне не хочется этого делать. — ответил я вытаскивая ятаган и кинжал, которые носил на поясе.

Атака вампиров была молниеносной. Ринувшись с двух сторон ко мне, они попытались максимально использовать свое преимущество. Атакующий меня спереди вампир, попытался отвлечь мое внимание и нанес удар в грудь, в то время как стоящий сзади сразу же попытался нанести удар по ногам, чтобы лишить меня подвижности. Узкая улочка не давала возможности для маневра, поэтому я ринулся вперед и проскользнул под клинком вампира, заблокировал удар ятаганом, и оказался практически вплотную к нему. Вампир, не ожидавший от меня такой прыти, не успел среагировать и получил удар кинжалом по бедру. Рана оказалась довольно глубокой и кровь сразу же залила штанину моего противника. Быстро обогнув противника, я толкнул его навстречу второму вампиру, который, не достав меня, ринулся на помощь своему напарнику. Видя падающего навстречу напарника, второй вампир попытался перепрыгнуть его и добраться до меня, но на полпути встретился с моим клинком, которым, подскочив поближе, я рубанул снизу вверх и попал по голени вампира. Не останавливаясь, я перепрыгнул первого вампира, который пытался встать и рванул в сторону базара. Убивать вампиров я не хотел, но обезопасить себя от преследования я смог. С такими ранами вампиры, конечно же, не умрут, но вот регенерировать они будут как минимум целый день. Ускорить же регенерацию могла только свежая кровь, которую они вряд ли найдут в ближайшее время.

Подбегая к базару, я спрятал в пространственный карман окровавленные клинки и быстро затерялся в толпе. Свернув в сторону торговых рядов, я зашел в самую большую лавку, торгующую мужской одеждой. В огромном зале было несколько человек и четверо продавцов различных рас, один из которых сразу же подошел ко мне.

— Дон желает приобрести одежду или обувь? — спросил меня продавец, оказавшийся человеком.

— Мне нужен костюм для прогулок на лошади. — ляпнул я первое пришедшее в голову.

— У нас как раз большой выбор костюмов для верховой езды, пройдите сюда. Вот, пожалуйста, в этом сезоне особым спросом пользуется вот такая модель. — начал заливаться продавец, показывая мне костюмы.

— Вот этот. — ткнул я в первый попавшийся костюм. Продавец быстро окинул меня профессиональным взглядом и вытащил с полки костюм выбранного мною фасона.

— Вам помочь примерить? — спросил продавец.

— Нет, я как-нибудь сам. Где у вас тут примерочные? — схватив костюм, спросил я.

Продавец проводил меня в небольшую комнатку с зеркалом и вешалкой и еще раз спросил, не нужна ли его помощь. Отказавшись, я запер дверь и принялся быстро раздеваться. Выудив из кармана бутылек с остатками отвара отбивающего запах, я принялся намазываться им. Затем, быстро одевшись и даже не примеряя костюм, я выскочил из примерочной. Заплатив, не торгуясь четыре серебряных за костюм, я вышел из лавки.

Быстро проверив окрестности на наличие аур вампиров, я пошел в сторону ближайшего выхода с базара. Проплутав с час по окрестностям торгового квартала и не заметив следов вампиров, я вернулся на постоялый двор, где спокойно сменил личину и отправился во дворец. На этот раз я заметил всего пятерых шпиков, либо некоторых отозвали, либо, что вероятнее всего, их сменили другие, которых я не знаю.

Во дворец я вернулся к ужину, прогулявшись на всякий случай по окрестностям и попытавшись определить, не преследуют ли меня вампиры. Все мои уловки оказались напрасными, так как вампиров я больше не видел, но зато заметил еще троих следящих за мной шпиков.

Поужинав, я отправился к Альфие, чтобы предупредить, что завтра я уйду с утра пораньше. Как оказалось, это не составило проблемы. Альфия с дочкой тоже собирались на следующий день сходить на турнир лучников, а так как на турнире будет полно охраны из черной сотни халифа, я им в этом качестве не требовался. Правда Ляман долго ныла и пыталась уговорить меня сходить на турнир с нею, но я сказал, что у меня завтра очень важные дела, которые я не могу отложить и пообещал после покатать ее на лошади по парку. Поиграв с Ляман еще часик, я отправился спать. Завтра трудный день и надо быть отдохнувшим и бодрым, а то проиграю этому спесивому эльфу и что мне тогда делать?


Столица халифата Азра, Байрам. Турнир лучников

Огромное стрельбище, огороженное рядами поднимающихся ввысь и сколоченных из досок зрительских мест, не знало еще такого наплыва посетителей. Турнир лучников проводили в халифате первый раз. Ежегодный турнир лучников проводился каждый раз в новом королевстве. Эта традиция появилась недавно, всего пять лет назад, когда популярность этого мероприятия возросла до такой степени, что каждое государство пожелало провести у себя такой же турнир. Тогда организаторы соревнований решили каждый год проводить турнир в другом королевстве, а выбор доверяли жребию, при этом убирая из жеребьевки страны, в которых турнир уже проводился.

С левой стороны от мишеней, прямо посередине зрительских рядов возвышалась добротно сделанная трехэтажная ложа, предназначенная для членов королевской семьи и высшей знати. Ложа была окружена рядами из элитной черной сотни халифа, а безопасность остальной территории стрельбища обеспечивали наемники, заранее нанятые организаторами. Стрельбище было длиной в триста шагов и шириной в сто пятьдесят. На всей территории стрельбища были расставлены мишени и различные препятствия, преодолевая которые, лучники должны будут поражать мишени. Все условия были приближены к боевым, за исключением ответного огня со стороны мишеней.

Всего было предусмотрено пять видов соревнований. Сначала участники должны были показать свою меткость в стрельбе со скачущей лошади. Далее шла пешая полоса препятствий с различными мишенями по ходу следования. Потом был небольшой участок с движущимися мишенями, при этом участники сами стояли на раскачивающихся платформах. Затем предстояла стрельба на максимально возможную дальность, при этом предпочтение отдавалось меткости, а не дальности. И наконец, самый увлекательный для зрителей этап — дуэль между финалистами. Безопасность зрителей обеспечивали пятеро магов, которых нанимали организаторы. Маги выставляли щиты вокруг стрельбища, а так же проверяли участников на предмет использования магии или различных амулетов. В соревнованиях разрешалось использовать свое оружие, но применение магии было строго запрещено. Стрелы и лошади так же обеспечивались организаторами, во избежание различного мухлежа.

К одиннадцати часам утра все места на стрельбище были заняты под завязку, люди сидели и стояли чуть ли не на головах друг у друга. В ложах аристократии так же не было свободных мест, хотя и давки не ощущалось. На третьем этаже, там, где сидели халиф и его приближенные, вообще было просторно.

На стрельбище начали по одному выходить участники, которых представлял довольно молодой глашатай с громким и хорошо поставленным голосом. Первым вышел чемпион последнего турнира, эльф Лисиэль. Хоть он и не был самым лучшим среди эльфов, но был одним из немногих, кто участвовал в человеческих турнирах. Остальные эльфы, которые могли составить конкуренцию Лисиэлю, считали ниже своего достоинства выступать в человеческих соревнованиях. Следующими вышли еще парочка светлых эльфов, которых так же представил глашатай. Далее следовали два дроу, один вампир и несколько человек. Последним вышел какой то парень восточной внешности лет двадцати, который был заявлен в последний момент и ранее никогда не участвовал в турнирах. Всего после предварительного отбора осталось двадцать пять участников.

В первом же состязании пятеро участников, показавших худшие результаты, должны были выбыть. Для состязания предоставлялось пять лошадей, на которых соревнующиеся по очереди скакали вдоль тридцати различных мишеней, которые находились с обоих сторон трассы. Мишени в основном представляли собой изображения различных животных и людей с нарисованными на них концентрическими окружностями и находились на различной высоте, а некоторые были даже спрятаны за препятствиями, и попасть в них можно было, только проскакав мимо и развернувшись в седле.

Лисиэль сразу же показал отличный результат, поразив все мишени и проскакав трассу на максимальной скорости. Следовавшие за ним светлые ненамного от него отстали, так же поразив все мишени, но количество очков, зависящее от скорости прохождения и меткости, у них было меньше. Из темных эльфов остался только один, зато с хорошим результатом. А второму дроу не повезло, попытавшись поразить одну из спрятанных мишеней, он упал с лошади и сломал ногу, естественно выбыв из турнира. Молодой вампир показал достойный результат и даже мог бы обогнать по результату дроу, но ему не хватило всего пары очков. За остальными участниками народ наблюдал уже с меньшим интересом, поэтому второе место неизвестного новичка для многих стало неожиданностью. Отстав всего на одно очко от Лисиэля, дон Сурхай, как он был записан в турнирной таблице, блестяще прошел трассу на максимальной скорости и только на одной мишени уступил эльфу.

Во втором состязании так же не обошлось без неожиданностей, хотя зрители уже поняв, что новичок не так прост, как кажется, затаив дыхание наблюдали за его выступлением. Порядок выступления изменялся по мере набирания очков, и поэтому дон Сурхай должен был выступать сразу после Лисиэля.

Трасса была сделана в виде лесов, состоящих из бревен и огороженных стенами закутков. По всей протяженности трассы участникам приходилось карабкаться на различные лестницы, спрыгивать с препятствий и проползать в узких местах. Было даже пара мест с подвешенными веревками, по которым следовало перебираться. Места, с которых должны были стрелять участники, были обозначены специальными метками, стрелять с них следовало только в определенные мишени. Позиций так же было тридцать, как и в первом состязании, но фантазия организаторов здесь порезвилась вволю. Большинство мишеней и позиций были достаточно просто достижимы, но были и совсем невероятные места. В одном месте следовало стрелять чуть ли не лежа между парой бревен, отстоящих в десяти пальцах друг от друга. На другой позиции, чтобы попасть в мишень, находящуюся за стеной, требовалось подпрыгнуть более чем на полтора шага и выстрелить в прыжке. Так же была обратная позиция, где спрыгивая с высоты четырех шагов, требовалось выстрелить прямо в полете, иначе попасть в мишень, огороженную стенками, не представлялось возможным. Были места, где надо было стрелять прямо вверх или вниз, но самым сложным считалось последнее препятствие. На последнем препятствии следовало стрелять, вися на раскачивающейся веревке, при этом мишень была видна только в самой высокой точке, до которой можно было раскачаться.

Лисиэль прошел трассу довольно быстро и попал во все мишени, но на последней мишени потратил больше полутора минут, пытаясь раскачаться. Зато следовавший за эльфом дон Сурхай, прошел трассу даже быстрее эльфа, при этом получив максимально возможное количество очков. Особенно судей поразило преодоление последнего препятствия, где молодой человек с разгона прыгнул и, зацепившись за веревку только ногами, перевернулся вниз головой и за двадцать секунд раскачался и поразил мишень. Благодаря этому результату, дон Сурхай обогнал Лисиэля сразу на два очка и оставил далеко позади всех остальных претендентов.

В рядах зрителей прокатилась волна возмущенных и восторженных возгласов. Возмущены были, естественно те, кто поставил в тотализаторе на эльфов, ведь никому не известный новичок вообще не котировался в первоначальных ставках. Так же послышался возмущенный говор самих эльфов и особенно Лисиэля, который буквально орал на все стрельбище и требовал проверки новичка на наличие магических плетений и амулетов. Трое подошедших магов, быстро проверили дона Сурхая и не обнаружили ничего магического, чтобы могло повлиять на результат соревнования. Пара амулетов, найденных на теле молодого человека, были осмотрены ранее и не имели никакого воздействия на организм, повышающего какие либо характеристики участника. Лук же вообще не имел в своей основе никакой магии, даже древесина была не эльфийской, а обычным дубом. Правда качество изготовления лука и его конструкция поразило воображение знатоков. Лук был составным, усилен парой стальных пластин и с облицовкой рукояти и концов из костяных пластин. Это произведение искусства явно было изготовлено великим мастером и стоило огромную сумму. Один из организаторов даже предложил дону Сурхаю продать лук за пятьсот золотых, на что тот ответил отказом, мотивировав это тем, что лук перешел ему по наследству, является семейной реликвией и продаже не подлежит.

После окончания проверки и вынесения вердикта, судьи объявили начало третьего этапа соревнований. Все участники перешли в ту часть стрельбища, где были оборудованы качающиеся платформы и мишени. Платформы представляли собой сколоченные из толстых досок щиты два на два шага, подвешенные за углы цепями к четырем столбам. Приводились в движение платформы посредством специального механизма, обеспечивающего постоянное равномерное раскачивание платформы. Мишени так же были движущимися и находились на различном расстоянии от платформы. Большая часть целей была расположена на расстоянии ста шагов от рубежа стрельбы и представляла собой круги, которые раскачивались в горизонтальном и вертикальном направлениях. Так же было несколько равномерно движущихся вдоль стен мишеней. Еще пяток целей были подвешены на натянутых поперек стрельбища веревках и двигались рывками, отчего попасть в них было весьма проблематично.

Дон Сурхай, как набравший большее количество очков, начинал первым. Буквально за пять минут он нашпиговал сорок мишеней стрелами, только один раз промахнувшись в одну из летающих мишеней. Лисиэлю повезло больше, он поразил все мишени за шесть минут, но по итогам трех этапов все равно отставал от новичка на одно очко. Остальные участники, количество которых к третьему этапу уменьшилось еще на пять человек, шли довольно плотной группой с разрывом в одно два очка. При этом один из светлых эльфов опустился на пятое место, пропустив вперед дроу.

Четвертый этап ознаменовался раскрасневшимися ушами Лисиэля, который был просто в ярости от своего проигрыша и не скрывал этого от публики и судей. Эльф все время подготовки к предпоследнему этапу ходил кругами и порывался подойти и сказать пару слов сопернику и судьям. Удерживали его от этого опрометчивого поступка двое других ушастых и тролль, который являлся командиром наемников и отвечал за безопасность и порядок при проведение турнира.

Спустя пятнадцать минут все приготовления были закончены и участники начали по очереди выходить на рубеж стрельбы. На этом этапе соревнований требовалось продемонстрировать меткость и дальность стрельбы по неподвижным мишеням. Цели были расположены лесенкой с лева направо на расстоянии двадцати шагов друг от друга и начинались с отметки в сто шагов. После отметки в двести шагов мишени стояли более плотно, всего на расстоянии десяти шагов друг от друга. Последняя мишень располагалась на расстоянии триста шагов, что было почти пределом стрельбы для самого мощного лука. Участникам выдавалось десять стрел, пять из которых, пролетевшие дальше всех засчитывались. Остальные пять стрел считались пристрелочными и не засчитывались.

Дон Сурхай, выйдя на рубеж, постоял пару минут, примериваясь. А затем, не останавливаясь, послал пять первых стрел, поразив пять мишеней подряд, стоящих на расстоянии начиная с двести тридцати шагов и кончая мишенью, стоящей на расстоянии двести семьдесят шагов. Зрители замерли, ведь попасть на таком расстоянии могли только лучшие эльфийские лучники, даже Лисиэлю это было сложно выполнить. Но не прошло и минуты, как оставшиеся у новичка пять стрел одна за другой вонзились в мишень, стоящую на расстоянии двести восемьдесят шагов. Вот тут-то зрителей прорвало. Половина посетителей турнира стояла на ногах и славила умелого новичка, в то время как вторая половина зрителей пыталась освистать его. Не обращая внимания на зрителей, дон Сурхай отошел от рубежа и сделал приглашающий жест Лисиэлю, мол попробуй, повтори. Эльф, весь красный как вареный рак, вышел на рубеж и отправил в полет свои первые пять стрел. Из них по мишеням попали только четыре, и то не далее двухсот пятидесяти шагов. Постояв пять минут, и немного успокоившись, эльф расстрелял оставшиеся пять стрел, метя в мишень на расстоянии в двести пятьдесят шагов, видимо он не решился повторить рекорд новичка, опасаясь опозориться перед зрителями и другими участниками турнира. Остальные участники отстрелялись по мишеням, отстоящим не дальше двухсот сорока шагов от рубежа.

Перед финальным этапом соревнований был объявлен двухчасовой перерыв. Организаторам требовалось время для подготовки стрельбища к последнему состязанию, а участникам и зрителям предлагалось размяться и перекусить, время то уже было обеденное. Для участников соревнований за территорией стрельбища был поставлен огромный шатер, в котором накрыли столы с едой и напитками. Организаторы явно не скупились, так как все блюда были великолепно приготовлены, а участники турнира могли есть и пить, сколько захотят. Так же во втором шатре было установлено несколько кушеток, на которых участники соревнований могли отдохнуть, в ожидании последнего этапа.

Для зрителей у стрельбища была организована небольшая ярмарка, на которой продавались сувениры, сладости и разнообразная еда. Так же для любителей пострелять было организовано несколько аттракционов, где посетители могли попробовать повторить рекорды турнира либо просто пострелять по мишеням.

Спустя час, с начала перерыва, в шатер для отдыхающих участников зашел тролль и направился к сидящему на кресле новичку.

— Зря я вас не послушал, дон Сурхай, сейчас бы уже заработал огромную кучу денег на тотализаторе, если бы поставил на вас. — сказал улыбаясь Дериш и плюхнулся в соседнее кресло.

— Каждый сам решает, кого надо слушать, а чьи слова пропустить мимо ушей. Вот вы, например, видели во мне молодого разгильдяя, который что-то не поделил с эльфом. Но при этом не могли допустить и мысли, что обычный человек сможет превзойти эльфа в стрельбе из лука. А я просто воспользовался вашим предложением, чтобы утереть нос этому спесивому ушастому и всему их племени. Лисиэль же сделал глупость и не послушал мудрого совета своей подруги, а теперь пожинает плоды своей глупости и спеси. Вот кто достоин уважения, так это его подруга, которая поняла, что я не так прост и смогу их еще удивить. — ответил Сурхай.

— Да уж, мне надо было подробнее расспросить вас о том, что произошло между вами и эльфами. Тогда и я бы не отнесся так легкомысленно к вашим словам. — вздохнул тролль.

— Ничего страшного, дон Дериш, у вас есть еще возможность подзаработать. Ведь впереди еще один этап соревнований. Кстати, а вам разве можно общаться с участниками соревнований, вдруг кто-нибудь скажет, что вы помогаете мне? — спросил Сурхай.

— Не беспокойтесь, в подробности соревнования я не посвящен и общаться с участниками входит в мои обязанности, а то как бы я смог обеспечить порядок. — махнул рукой тролль.

— Хорошо, тогда не подскажете, сколько нам еще ждать начала следующего этапа, а то я тут со скуки помру. Да и общество тут неприятное. — покосившись в сторону Лисиэля, сказал человек.

— Осталось меньше часа. Как заверили меня распорядители турнира, основные приготовления уже закончены. По-моему, они просто хотят побольше заработать на ярмарке, поэтому и сделали такой большой перерыв, чтобы как можно больше товаров продать. — с усмешкой проговорил Дериш.

— Понятно, ну придется ждать. Тут уж ничего не поделаешь.

— Кстати, дон Сурхай, у меня есть к вам один вопрос. Ваш лук я уже видел раньше у другого человека, а судьям вы сказали, что он перешел вам по наследству. — внимательно глядя на человека, сказал тролль.

— Если вы говорите о Сузу, то она моя двоюродная сестра. Этот лук, как я уже говорил, является нашей семейной реликвией. А у Сузу я его попросил для участия в турнире. — лукаво улыбнулся Сурхай.

— Теперь мне все ясно, но хоть вы и родственники вы совсем не похожи. Хотя стиль стрельбы у вас явно одинаков.

— Да, меня, как и Сузу обучал стрельбе дед, поэтому у нас один стиль. Кстати, пока я не забыл, у меня к вам есть одна просьба. Я слышал, что через пару недель вы уходите с караваном в Дейдорию, и хотел бы попросить взять меня с собой в качестве охранника. — проговорил Сурхай.

— А почему вы не хотите поехать в качестве пассажира? Ведь вы же явно богатый человек и можете позволить себе путешествие с комфортом. — удивленно спросил тролль.

— Я предпочитаю путешествовать с пользой. А в качестве пассажира поездка будет скучной и утомительной. Так я и скучать не буду, и денег немного подзаработаю, вы же ведь не откажетесь нанять первоклассного лучника по стандартной цене обычного наемника? — улыбнулся человек.

— Теперь я верю, что вы с Сузу родственники. Она тоже всю дорогу не сидела на одном месте, постоянно ездила охотиться. Я подумаю над вашим предложением и отвечу завтра. — почесав голову, ответил Дериш.

— Хорошо, тогда завтра к ужину я приду в тот самый ресторанчик, где мы так необычно познакомились. Заодно я отвечу на ваши вопросы и мы обсудим детали найма. — протянув руку, сказал Сурхай.

— Добро. — ответил тролль, пожимая протянутую руку — Значит завтра ужинаем на базаре.

Дериш встал с кресла и направился к выходу из шатра. Вслед ему стрельнуло несколько любопытных взглядов, но никто ничего не сказал.

Перед началом последнего этапа, оставшимся шести финалистам, выдали по двадцать стрел с тупыми наконечниками. Убить такой стрелой было сложно, но попадания были довольно болезненными, поэтому участникам позволили надеть кожаные доспехи, а по желанию и шлемы. От шлемов отказались все, а вот доспехи одели только дроу и парочка светлых. Вампир, Лисиэль и дон Сурхай отказались от какой либо защиты. Участников перед выходом на стрельбище еще раз проверили маги, и дали добро на начало соревнований.

Вся территория стрельбища была усеяна небольшими засеками из бревен, кусками огромных камней и фрагментами стен. На стрельбище было установлено шесть защищенных позиций, закрытых стенами с трех сторон с амбразурой на каждой стене. Расстояние между позициями превышало сто шагов и с этих позиций финалисты начинали последний этап. С помощью жребия все позиции распредели между участниками, которые сразу же заняли свои места. Самые выгодные стартовые места, расположенные в углах стрельбища, достались Лисиэлю, одному из светлых, дроу и вампиру. Дону Сурхаю и третьему светлому достались позиции находящиеся посередине длинного края стрельбища. Распорядитель подал сигнал к началу последнего этапа и все участники сразу же пришли в движение.

Лисиэль сразу же попробовал достать выстрелом высунувшегося из-за укрытия вампира, который находился в ближайшем к нему углу, но обе стрелы не найдя свою цель завязли в защитном барьере стрельбища. Вторым проявил активность дроу, выскочив из своего укрытия и планомерно приближаясь к светлому, который был в соседнем углу. Светлый, которому досталась неудобная позиция между вампиром и дроу, попытался поддержать огонь собрата, чтобы остановить темного, но дроу был довольно быстр и ловок и все время успевал спрятаться за укрытиями. Внезапно со стороны зрителей послышались удивленные выкрики, это дон Сурхай выпустил три стрелы подряд, но не в конкретного противника, а почти вертикально в воздух. Стрелы быстро долетели до максимальной высоты и начали падать в сторону позиции светлого, к которому продвигался дроу. Через несколько секунд со стороны угла, где сидел светлый, послышался крик, а один из судей поднял флаг с цифрой пять, символизирующей выбывание участника с пятым местом в общем зачете. Светлый, увлеченный расстрелом дроу, даже не заметил стрелу, прилетевшую сверху и заехавшую ему по спине.

Дроу, в это время сидевший за стеной и не видевший сигнала судей, выскочил из укрытия и рванул к позиции светлого, до которой оставалось всего тридцать шагов. Стрела, прилетевшая с левой стороны, ударила его прямо в живот, и он так же выбыл из турнира. Это дон Сурхай буквально на секунду высунулся из-за укрытия и выстрелил в темного. Когда стрела попала в дроу, новичок уже скрылся за стеной. В это время Лисиэль, наконец-то смог поразить вампира, предварительно приблизившись на семьдесят шагов к его укрытию и использовав семь стрел из двадцати. Быстро сориентировавшись и поняв, что противников осталось двое, эльф усмехнулся и начал потихоньку подбираться к укрытию человека. Второй эльф уже успел пройти пятьдесят шагов до укрытия дона Сурхая, когда из-за камня, находящегося буквально в двадцати шагах от него, выскочил человек и в упор всадил ему стрелу. Гордый эльф даже не мог предположить, что человек способен проползти сто шагов, обойдя его с фланга и ни разу не выдать себя.

Стрела, выпущенная Лисиэлем, чиркнула по камню, на котором буквально миг назад стоял человек, и отлетела в сторону. Дон Сурхай, пробежав восемьдесят шагов и все время, уворачиваясь от стрел эльфа, спрятался за ближайшей стеной. У Лисиэля к этому моменту осталось всего три стрелы, а у человека целых пятнадцать. Внезапно среди зрителей поднялся шум, и Лисиэль, спрятавшийся за валуном, начал судорожно оглядываться. Посмотрев вверх, он увидел падающий на него рой стрел и начал скакать, уворачиваясь от них. Сделав четырнадцать прыжков и обернувшись, эльф застыл с открытым ртом. Прямо перед ним в пяти шагах стоял человек с натянутой на лук последней стрелой и улыбался. Не успел Лисиэль даже подумать, чтобы увернуться, как его буквально швырнуло на землю, а зрители взревели. Дон Сурхай победил. 


Байрам. Дворец халифа. Следующий день после турнира

Утро следующего дня для Суо началось как обычно с тренировки в парке халифского дворца. Проснувшись, Суо привычно проверил присутствие соглядатая за стеной и убедился, что это не маг. Уже привычная иллюзия заняла постель Суо, а он сам, использовав маскировку, быстро оделся и выбрался за пределы дворцовых стен. Выбрав одно из ранее приглянувшихся ему мест, которое располагалось на берегу озера и было окружено густыми зарослям и деревьями, Суо поставил сигналку и плетение для отвода глаз, а затем принялся тренироваться. Привычная разминка и упражнения с мечом, затем бой с тенью, комплекс для боя в тесных помещениях и упражнения с двумя мечами. Уже под конец, когда юный принц заканчивал комплекс с шестом, он услышал приближение конного разъезда, который патрулировал парк. Поставленная сигналка сработала почти сразу же, как только Суо остановился и прислушался к звукам неспешно приближающихся лошадей. Он моментально спрятался и задействовал свою маскировку, заодно усилив с помощью плетения свой слух.

— … еще бы немного и я бы подумал, что он не человек. Этот Сурхай просто ураган. Как он обдурил эльфа, ты бы видел выражение лица этого длинноухого, это был просто восторг! За все время, что я живу, не видал ни разу такой рожи у эльфов. Сурхай его просто макнул в дерьмо перед всеми зрителями. — сказал молоденький егерь.

— Хватит восторгаться, а то я тебя придушу. С утра все твердишь про эти соревнования. У меня уже уши вянут. — ответил его старший товарищ.

— Как жаль, что ты вчера не смог пойти на стрельбище. Сейчас бы сам писал кипятком от восторга. — с сожалением проговорил молодой.

— Кто же виноват, что мое дежурство у стен халифского гарема выпало на этот день. Я когда узнал, хотел поменяться с кем-нибудь, даже денег предлагал. Но ты же знаешь наших парней, никто не захотел пропустить такое зрелище. Не каждый день выпадает возможность сходить на соревнования стрелков, тем более что там были лучшие стрелки со всех соседних государств. Вот и пришлось мне куковать весь день с Дамиром в патруле. — хмуро проговорил старший.

— Да, ты еще самого главного не слышал. Говорят, что этот Сурхай должен быть драться на дуэли с эльфом, но вместо этого решил участвовать в соревнованиях и там его разделать под орех. А еще говорят, что за победу ему полагалась эльфийка, которая вечно ходила с этим зазнавшимся ушастым. Якобы они с Сурхаем поспорили, кто победит, тот и получит эльфийку. — с улыбкой сообщил молодой.

— Да не мели чепухи, не может быть такого, чтобы Лисиэль отдал свою невесту человеку. — недоверчиво проговорил старший.

— Мамой клянусь, сам от наемников слышал, которые за безопасностью на стрельбище смотрели. Они сказали, что Сурхай уже разок отделал этого ушастого. А эльф, встретив Сурхая на базаре, вызвал его на дуэль, но старшой наемников, кстати, такой огроменный тролль, предложил решить их разногласия на соревновании. Вот они и порешили, кто победит, тому и эльфийка. — приложив руку к груди, яростно доказывал молодой.

«Вот же языки без костей у этих наемников. Все выболтали, теперь весь Байрам знает, зачем я участвовал в турнире. Мало мне было толпы баб, которая ждала меня после турнира, так теперь на улице вообще не появишься, сразу пальцами тыкать начнут. Придется быть настороже, когда буду в личине Сурхая по городу гулять». — подумал Суо.

— Ну и дела. И как, отдал он свою невесту? Или не сдержал слова? — заинтересованно спросил старшой.

— Не знаю, но эльф после соревнований вышел из шатра с большущим фонарем под глазом. Ты бы это видел, перворожденный с фонарем. Там половина зрителей попадала со смеху, когда награды вручали. — смеясь ответил молодой.

— Да уж, знал бы заранее о такой развлекухе, купил бы у сотника увольнительную. Он мне предлагал, да цену зараза такую загнул, что я отказался. — опять с сожалением проговорил старшой.

— Да ладно тебе, вот скоро пожалуют дроу, тогда будет тебе развлекуха. Эти темные иногда такие фортели откалывают, вернее их женщины. Это же надо, чтобы бабы командовали мужиками. Но зато фигурки у них…. — с предвкушением сказал молодой.

— И все-то ты знаешь. Откуда только ты все эти слухи достаешь? — спросил старшой.

— Так я тебе и сказал. Не, этот секрет я не собираюсь разбалтывать. А насчет слухов ты ошибаешься. Сведения верные, проверенные. Темные к нам пожалуют уже на той неделе, так что будь готов. Их бабам на глаза лучше не попадаться, а то если приглянешься, то все соки из тебя за одну ночь выжмут. — ответил молодой хмурясь.

— А что ты такой хмурый? Не, не может быть! Неужели дроу тебя уже так использовали? Ну ты даешь. Я, конечно знаю, что ты у нас первый бабник во всем городе, но когда же ты успел с темной переспать? — удивленно вопросил старшой.

— Да было дело. Помнишь, полгода назад я был в конвое, который сопровождал жену визиря. Мы тогда проводили их до пограничного городка на территории дроу. Ну и заночевали там. Я по дурости решил прогуляться и посмотреть на достопримечательности, ведь на следующий день мы должны были возвращаться. А тут мне навстречу темная. Такая краля, что я просто обалдел. Ну я и подъехал к ней, откуда ж я знал, чем все это кончиться. Не знаю, чем я ей приглянулся, но ту ночь мы провели в комнате на одном из постоялых дворов. А наутро я еле дополз до наших. Эта стерва просто использовала меня как шлюху. Конечно, и я получил свою долю «удовольствий», но то, как она обращалась со мной, я никогда не забуду. Всю ночь она меня просто насиловала, а когда посреди ночи я попытался уйти, просто побила меня, привязала к кровати и продолжила дальше. Для дроу мужчина не является личностью, а служит средством удовлетворения потребностей. Это она мне так сказала напоследок. Только ты про это никому не говори, я просто не хочу, чтобы ты попал в такую же ситуацию. Все таки ты мой лучший друг. — тихо ответил молодой.

— Вот это да. А я то гадал, что с тобой случилось, когда ты вернулся с того конвоя. Ты же целый месяц ни с одной девушкой не замутил. Ребята даже ставки делали, на сколько тебя хватит, думали ты обет какой-то дал. — изумленно проговорил старшой.

— Просто я не мог даже смотреть на женщин, все время перед глазами стояла эта стерва. Пришлось съездить к лекарю в Гулдуз, он меня и вылечил. Я целый месяц пил настойку, которую он мне дал и еще пару раз ездил к нему. Он меня иголками тыкал и в какой-то транс вводил, зато после этого я снова могу гулять по девкам. Правда как вспомню про дроу, так на душе паршиво становится, что хоть волком вой. Поэтому я и узнавал, когда темные приедут. Сначала мне сказали, что они прибудут через две недели, а позавчера я узнал, что осталась неделя. Так что через неделю я постоянно буду дежурить у стен гарема, уж туда то дроу не сунутся. — сказал молодой.

— А как ты добился постоянного дежурства у гарема? Ведь охрана там дежурит посменно? На лапу дал сотнику? — спросил старшой.

— Да нет, все наоборот, деньги мне дают. Ты же прекрасно знаешь, что добровольно желающих дежурить у гарема нет, поэтому там и выставляют посменную охрану. Наш халиф так ревнив, что каждые пару месяцев казнит кого-нибудь из охраняющих гарем, вот и боятся ребята. Так я договорился с несколькими парнями за небольшую плату, что буду подменять их на дежурстве. Таким образом я сразу двух куропаток убил — и дроу на глаза не попадусь, и заработаю немного. — улыбаясь ответил молодой.

— Ну ты даешь, вот бы…..

Егеря отъехали на довольно большое расстояние, и Суо уже не мог слышать их разговора. Конечно, он мог бы проследить за патрулем и послушать их разговор до конца, но принцу было не до этого. Темные эльфы, вот о чем он думал.

«Делегация дроу прибывает на неделю раньше, а для этого должна быть веская причина. И такой причиной могу быть я. Видимо вампиры уже сообщили обо мне и сведения дошли в столицу дроу. Достаточно иметь кристалл для связи, который наверняка имеется в посольстве дроу. Да и у охотников за головами должен быть свой кристалл, иначе как они отчитываются перед нанимателем. Придется быть крайне осторожным при вылазках в город, а по прибытии делегации не пересекаться с ними во дворце. Наверняка в числе прибывших будет сильный маг, который может расколоть мою маскировку. Значит надо подготовить пути отхода, на случай раскрытия моей личности. Два варианта уже есть, но они не учитывают скорое прибытие дроу, так что придется обдумать еще парочку». — с такими мыслями Суо закончил тренировку и вернулся во дворец к завтраку. 


Тот же день. Суо

Сегодня выходя с очередного постоялого двора, я накинул серый плащ с капюшоном. Нет, не потому что мне было холодно, наоборот, жарень стояла одуряющая. Даже несмотря на позднее время, на улице было мало людей, так как жара еще не спала и большинство жителей города предпочитало отсиживаться дома. А плащ понадобился для того, чтобы спрятаться от многочисленных поклонников, которых я вчера приобрел на турнире. Как вспомню, так дурно становится от количества людей, которые хотели поздравить меня с победой. Пришлось спешно ретироваться через задний ход, а прикрывал мой отход Дериш. Если бы не тролль, меня бы порвали на лоскутки поклонники всех возрастов и мастей.

Когда я дошел до базара солнце уже начало клониться к закату. Быстренько пройдясь по рядам и дойдя до так приглянувшего мне ресторанчика, я поднялся на второй этаж и сел на привычное уже место в углу. Плащ и капюшон я снимать не стал, так как в ресторанчике было довольно оживленно и меня могли узнать. Заказав большую тарелку плова и хорошего красного вина, я начал оглядывать окрестности в поисках знакомых лиц. Пока я ждал заказ, сигналка пару раз пискнула, отреагировав на знакомые ауры, которые уже были помечены мною как враждебные. Посмотрев в сторону базарной площади, я увидел выходящих на нее вампиров, тех самых, которые смогли найти меня по запаху. Вот только их мне тут не хватало. По запаху они меня уже не найдут, но в лицо то помнят, ведь перед ними я был в этой же личине. Я немного сместился, прикрываясь угловой колонной, на которой покоилась крыша и поглубже натянул капюшон. Надеюсь они сюда пришли не кушать, а то придется делать ноги и мой разговор с троллем придется отложить до лучших времен.

Не успел я подумать о Дерише, как с другой стороны базарной площади появилась компания из двадцати разумных во главе с троллем. Дериш важно вышагивал впереди своих ребят и разрезал толпу своим телом, как корабль морскую пучину. Еще бы, попробуй встань перед такой массой мышц и оружия, сразу затопчут. Краем глаза я успел заметить, как вампиры свернули в один из торговых рядов и исчезли из вида. Проверив сигналку, я убедился, что вампиры удаляются, и вздохнул с облегчением. Хоть сегодня не придется ни с кем драться, а то мой отдых превращается в незнамо что. Соглашаясь на предложение Альфии, я рассчитывал повидать новые места и заодно оторваться от возможного преследования, а получилось не пойми что. Ну кто мог предположить, что Амаисель и ее дочери так приспичит меня найти. Это сколько же денег они пообещали за мою голову, что даже в халифат отправили охотников за головами. Хорошо хоть это были не высшие вампиры, от них бы я так легко не отвязался. Правда среди охотников за головами не бывает высших вампиров. Хотя у моего отца есть карательный отряд из высших вампиров и темных эльфов, но ведь это совсем другое. Вряд ли кто-нибудь еще может позволить себе иметь на службе высших вампиров, учитывая, что они довольно гордые и их невозможно нанять, как обычных охотников за головами.

Пока я предавался своим размышлениям, Дериш со своими людьми уже успел дойти до ресторанчика. Через полминуты на лестнице показался один из подавальщиков, который проводил всю компанию наемников к их столам и долго кланялся троллю. Быстро оглядев веранду, Дериш нахмурился и подозрительно уставился в мою сторону. Я немного приподнял капюшон и подмигнул ему, кивнув на место за моим столом. Тролль повернулся к одному из наемников, быстро ему что-то сказал и направился в мою сторону.

— Добрый вечер, дон Сурхай. Вам случаем не холодно? А то могу предложить вам вдобавок к вашему еще парочку плащей. — улыбаясь проговорил Дериш.

— Дон Дериш, давайте без имен. А насчет плаща, так это я от поклонников прячусь. Забыли что-ли как вчера прикрывали мой побег с турнира? Или вы желаете и здесь устроить столпотворение вместо спокойного разговора за приятным ужином? — ответил я на его подколку.

— Да уж, насчет столпотворения вы правы. Меня уже замучили расспросами о герое турнира, которого я лично видел и даже разговаривал с ним. Знали бы вы, сколько вчера денег мне предлагали за адрес, где вы проживаете, то не пришли бы сегодня сюда. Я бы озолотился, если бы знал, где вы живете, и мог бы не работать ближайшие пять лет. Даже сегодня меня несколько раз спрашивали о вашем местонахождении и предлагали довольно большие деньги за сведения о вас. Удержало меня только данное вам слово и тот факт, что вы родственник Сузуми. Ведь она спасла нам жизни, когда на нас напали кочевники. Без такого великолепного лучника мы вряд ли бы отбились. А потом Сузуми еще и вылечила всех раненых, причем бесплатно. Эх, не был бы я женат, то начал бы ухаживать за ней. Где еще найдешь такую девушку. — с восхищением сказал тролль.

— Я рад, что вы такого мнения о моей кузине. Но поговорим о наших проблемах. Что вы решили насчет моего предложения?

— Я согласен. Только дурак откажется от такого великолепного лучника в своем отряде. — ответил Дериш.

— Тогда договоримся так, через неделю я опять буду вас ждать здесь и мы уточним срок отхода каравана. Если возникнут какие либо задержки с вашей или моей стороны, то сможем договориться о месте встречи по пути следования или обсудить иные варианты. Да, на всякий случай, если я сам не смогу прийти на встречу, то пришлю доверенного человека, который будет говорить от моего имени. Он покажет вам вот эту вещь. Как вам мое предложение? — спросил я, показав свой приз за первое место в турнире.

— Добро. Через неделю опять ужинаем здесь. Только позвольте задать вам еще один вопрос — откуда у эльфа появился фингал под глазом? Это вы его перед вручением наград оприходовали? — смеясь, спросил Тролль.

— Нет, это он сам виноват. Представляете, когда он очухался после своего проигрыша, то сразу же решил выполнить нашу договоренность. Сижу я себе, отдыхаю, а тут крики и плачь. Появляется этот ушастый идиот со своей невестой и пытается мне ее всучить, а она плачет и умоляет его не делать этого. Я сразу же сказал, что если Элланрель не желает идти со мною добровольно, то я отказываюсь от такого приза и претензий к Лисиэлю не имею. Так этот безмозглый все равно пытался навязать мне свою невесту, твердя о чести и своем нерушимом слове. В конце концов эльфийка не выдержала, и когда Лисиэль в пятый раз попытался мне ее всучить, Элланрель развернулась и врезала ему кулаком прямо в глаз. Затем она заявила своему жениху о разрыве помолвки и была такова. — улыбаясь ответил я.

— Вот это да! Как жаль, что я пропустил такое зрелище. Но все равно, спасибо вам, что сбили спесь с этого лопоухого индивида. Ведь он меня так достал за время турнира и перед ним. Охрана этой особы была на мне и сегодня мы благополучно получили свои деньги за этот наем и расстались с этой занозой в заднице. Сегодня Лисиэль уехал из города и я наконец-то спокойно вздохнул. — приложив руку к груди сказал Дериш.

— Поздравляю, дон Дериш. Давайте же отпразднуем такое событие достойным ужином, а то он уже остывает. Угощайтесь, я заказал в расчете на двоих, так что не стесняйтесь и приступайте к трапезе. — махнув на стол рукой, проговорил я.

Не спеша поужинав и еще немного обсудив вчерашний турнир, я расстался с троллем и его командой. Быстро добравшись до постоялого двора, я перекинул личину и переоделся. Через час я уже был во дворце халифа и обсуждал с Альфией мою отставку с должности телохранительницы ее дочери и времени моего отъезда. Альфия предприняла пару попыток уговорить меня отказаться от отъезда, но все ее доводы я отвергал, мотивируя свой отъезд срочными семейными делами. К тому же я ей напомнил, что нанимался только на доставку ее и дочери до столицы халифата, а не на постоянную службу. Пообещав отработать еще две недели, я отправился в свои покои и начал готовиться ко сну.


Байрам. Дворец халифа. Спустя неделю

Уже второй день во дворце царил хаос. Вся прислуга стояла на ушах, а камердинер то и дело хватался за сердце. Подготовка к приезду делегации темных эльфов была проведена в кратчайшие сроки и эта самая делегация уже въезжала в город.

На въезде в город делегацию встречала целая сотня элитных воинов халифа одетых в золоченые доспехи с черными поясами — это были охранники из черной сотни халифа. Все улицы вдоль пути следования делегации были оцеплены солдатами во избежание неприятных инцидентов. Люди, толпившиеся за спинами солдат, могли наблюдать необыкновенное зрелище в лице двадцати эльфиек в полном вооружении и на великолепных скакунах. Каждая девушка имела при себе лук, меч, боевой хлыст и пару кинжалов. Одежда девушек состояла из темно синих курточек до талии, небольшой, сантиметров сорок в длину, черной кожаной юбочки состоящей из нарезанных полос, скрепленных между собой несколькими ремнями, и обтягивающих лосин, а на ногах у эльфиек были черные сапоги до колен. Все это великолепие черных и синих цветов оттенялось металлическим блеском поножей и наручей, а также нашитыми металлическими вставками в куртках, защищающими жизненно важные органы. Позади женщин ехало еще тридцать мужчин дроу, так же снаряженные в легкие кожаные доспехи и в полном вооружении. За ними ехало двадцать вьючных лошадей, а замыкали процессию охранники из черной сотни халифа.

Во главе всей этой процессии ехала молодая эльфийка в добротном охотничьем костюме из эльфийской ткани зеленого цвета и с мечом на боку. Рядом с ней следовал капитан черной сотни, а еще двадцать воинов халифа ехали в двадцати шагах спереди.

Спустя полчаса процессия достигла дворца и въехала в приветливо открытые ворота. На ступенях парадного крыльца стоял визирь со свитой и нервно потирал руки. Неделю назад пришло послание из империи темных эльфов в котором говорилось, что делегация прибудет на неделю раньше назначенного срока. Это было первый раз, когда темные меняли сроки прибытия посольства.

«Что-же должно было произойти, чтобы дроу так спешили? Неужели они недовольны ранее достигнутыми договоренностями? Или наши шпионы в империи попались на горяченьком? Но раньше темные просто присылали головы попавшихся шпионов и удовлетворялись денежной компенсацией. Чего ждать от этой делегации и почему они так спешат?» — думал визирь, пока процессия приближалась к крыльцу.

Ехавшие впереди кортежа гвардейцы из черной сотни разъехались в разные стороны и дроу достигли крыльца. Капитан черносотенных остался сидеть в седле, а к главе делегации дроу подбежал лакей с намерением помочь спуститься с седла темной. Эльфийка презрительно глянула на лакея и без замаха ударила его ногой в живот, а когда он, согнувшись, упал на колени, использовала его в качестве ступеньки и спустилась с лошади. Подбежавший конюх тоже получил свою долю неприятностей от коня эльфийки, который умудрился укусить его за руку. Стоявший на ступенях визирь прикрыл рот рукой, пытаясь не рассмеяться от пришедшей в голову мысли о похожести хозяйки и коня. Дроу, спустившись на землю от души добавила сапогом по лицу лакея и пошла в сторону крыльца в сопровождении пятерки охраны, состоявшей из эльфиек. Остальные эльфийки спешились и остались ожидать у крыльца, в то время как мужчины темных направились за капитаном черносотенных в сторону казарм, которые предназначались для эскорта гостей.

— У вас тут совсем ничего не знают о манерах? Что это за идиот подбежал ко мне пытался схватить меня за руку? Или вы хотите международного скандала? — высокомерно спросила дроу у визиря.

— Прошу прощения за невоспитанность наших слуг, но у нас редко бывают делегации из империи. Меня зовут Рахим ибн Альшад, я являюсь главным визирем халифата Азра и буду вести переговоры от имени нашего великого халифа, да продлят боги его дни. Для вас уже приготовлены покои и слуги проводят вас и ваших спутниц. Вы будете жить в гостевом крыле, а чтобы никто случайно не потревожил вас, вам выделен целый этаж. На лестничной площадке всегда будут находиться гвардейцы и пара лакеев. — поклонившись ответил визирь.

— Меня зовут Филера дер Аркхен, мне даны все полномочия для ведения переговоров и заключения любых договоров. Я не хотела бы терять время на пустые разговоры, поэтому предлагаю начать переговоры сразу, как только мы обустроимся. — сказала темная и с ожиданием уставилась на визиря.

— Как пожелаете. Сколько времени вам понадобится на обустройство? — спросил визирь.

— Ну, часа три я думаю, будет достаточно. — ответила дроу.

— Хорошо, тогда через три часа я пришлю своего слугу, и он проводит вас в комнату для переговоров. — ответил визирь и сделал приглашающий жест в сторону дверей. — Следуйте за этим слугой, он вас проводит к вашим покоям.

Дроу посмотрела на пожилого слугу, стоящего у дверей и пошла в его сторону. Пятерка охраны последовала вплотную за ней, а остальные эльфийки также разбившись на пятерки, двинулись следом на некотором расстоянии. 


Дворец халифа. Кабинет для переговоров. Спустя три часа

— Итак, я готов выслушать вас, госпожа дер Аркхен. — сидя за огромным прямоугольным столом, сказал визирь.

Справа и слева от визиря сидели два помощника, которые записывали все слова визиря и дроу. Напротив визиря, с другой стороны столы сидела темная эльфийка, позади которой выстроились пять дроу ее охраны. Со стороны визиря так же была парочка гвардейцев из черной сотни. Из оружия у охраны были только кинжалы, причем со стороны дроу оружие было только у двух охранниц и Филеры. Все они находились в огромной комнате без окон с двумя дверями на противоположных стенах комнаты. Комната была экранирована от магического воздействия извне, а в каждом углу стояло по амулету, блокирующему любое проявление магии в самой комнате.

— Вы, конечно же, знаете, что я должна была прибыть только через неделю, но в связи с указанием сверху мне пришлось бросить весь обоз и ускорить свой приезд сюда. — откинувшись на спинку кресла проговорила Филера.

— Надеюсь, эти указания не повлияют на наши предварительные договоренности? — спросил визирь, пригубив вино из кубка.

— Если вы мне поможете в одном деле, то эти договоренности могут измениться в вашу пользу. Но… если вы будете препятствовать выполнению данного мне приказа, то все будет отменено. Таков приказ, данный мне сверху. — ответила дроу, внимательно глядя на визиря.

Визирь снова пригубил вино из кубка, но на этот раз было заметно, что он нервничает. Помолчав пару минут и успокоившись, визирь снова задал вопрос:

— И чем же я могу помочь вам?

— Вот изображение одного молодого человека, хотя сейчас он наверняка выглядит по другому. Так вот, мне приказано задержать этого молодого человека и доставить в столицу империи. Нами уже ранее были разосланы группы по поимке этого человека и недавно охотники за головами сообщили, что его видели в вашей столице. На момент, когда его видели в последний раз, он называл себя доном Сурхаем и выиграл турнир лучников. — протягивая листок с изображением молодого юноши сказала эльфийка.

— Дон Сурхай? Вот так дела, ведь я лично вручал ему приз и тысячу золотых за победу на турнире. Никогда бы не подумал, что этот молодой человек насолил империи. А что он сделал, если не секрет?

— Что он сделал я не знаю, но от вашей помощи зависит, будет ли подписано соглашение о торговле, которое вы так долго продвигали.

— Вообще-то мы пытались найти дона Сурхая и пригласить его на службу, но к сожалению он как в воду канул после турнира. Необыкновенный молодой человек, победить на турнире лучших эльфийских мастеров в стрельбе из лука, это же сколько сил надо было приложить, чтобы научиться так стрелять. А насчет нашей помощи, так я сейчас же отдам распоряжение на поиски этого молодого человека.

— Учтите, что поиски надо вести тайно, чтобы никто не узнал, кому понадобился этот человек и куда он пропал. Это одно из условий, которые требуется соблюсти. К тому же мне потребуется десяток бумаг, в которых будет указано, что власти на местах должны помогать нам в поиске этого человека и соблюдать тайну. — наклонившись к столу и взяв бокал с вином, сказала темная.

— Мы выполним все ваши требования, но я могу рассчитывать на подписание соглашения о торговле, даже если ваши поиски не увенчаются успехом? — заискивающе спросил визирь.

— Конечно, как только вы отдадите распоряжение на поиски молодого человека и предоставите мне бумаги с нашими полномочиями, то мы сможем начать наши переговоры. В случае успеха поисков мы подпишем дополнительное соглашение о уступках, предоставляемых вам. — улыбнувшись ответила эльфийка и встала из-за стола. — А пока я буду ждать в своих покоях.

Когда эльфийка вышла из комнаты, визирь отправил своих помощников подготовить обещанные бумаги, а сам остался сидеть в кресле, попивая вино и размышляя.

«Кто же такой этот Сурхай? Появился ниоткуда, выиграл турнир и сразу же испарился. Все попытки найти его не увенчались успехом, а теперь им еще и темные заинтересовались. Да как заинтересовались, даже посольство ради него на неделю раньше приехало, что уже само по себе было неслыханно. А судя по рисунку, который показала эльфийка, этот Сурхай еще и личину на себя нацепил. Надо было тому троллю больше денег предложить или в пыточную притащить, чтобы он все выложил об этом парне. А теперь придется всю информацию передать дроу, а то не видать ему торгового соглашения и тогда халиф его самого в пыточную отправит. Но с другой стороны, если все выгорит, то он еще и себе в карман неплохую кучу золота положит. Темные всегда держат свое слово. Так что о доне Сурхае можно забыть, он теперь добыча темных». — думал визирь, пока ему не принесли бумаги на подпись.


Байрам. Неделю спустя. Суо

Выйдя в город, я был неприятно удивлен количеством шпиков, приставленных ко мне. Попытавшись их посчитать, я начал плутать по городу и заходить во все магазины женской одежды по пути. На мое удивление таковых оказалось довольно много и, подходя через три часа к очередному магазину, я насчитал пятнадцать замеченных мною соглядатаев, которые постоянно сменяя друг друга вели меня от самого дворца.

Уже не первый раз у меня проскочила мысль слинять из дворца и, сменив личину переждать оставшееся время до отхода каравана в городе. Останавливал меня только тот факт, что пока визирь не получил сведений обо мне и не собирался предпринимать никаких действий без достоверных фактов. Это я услышал на очередном тайном заседании визиря с Сулейманом и принцем. Кстати, наблюдение за визирем принесло еще один неожиданный плюс. Оказывается, темные приехали на неделю раньше именно из-за меня и теперь в городе объявлен розыск дона Сурхая, а значит, мне уже нельзя пользоваться этой личиной.

Уже на второй день после приезда делегации дроу я заметил их активные передвижения по городу, как будто они искали чего-то. Выйдя на прогулку по городу, я увидел не только темных, но и несколько пар вампиров в сопровождении дроу. Видимо темные после сообщения охотников за головами наняли еще несколько их коллег, и теперь для меня в городе стало небезопасно. Поэтому все оставшиеся шесть дней до встречи с Деришем я провел во дворце, отдавая как можно больше времени общению с Ляман. Вряд ли эльфы заподозрят в няньке искомого ими человека.

На этот раз я решил не снимать комнату в постоялом дворе, а навестить мужской бордель. Да да, самый натуральный мужской бордель для женщин. Об этом месте я узнал, подслушав пару разговоров в магазинах женской одежды неделю назад. Бордель располагался за городской стеной в отдельно стоящем трехэтажном доме, окруженном огромным садом и двухметровым каменным забором. Подойдя к небольшой калитке, находившейся в одном из задних проулков, я дернул за веревку и стал ждать. Через пару минут со стороны дома послышались шаги и передо мной предстал огромный детина в белом халате и тюрбане, обвязанный красным поясом. Посмотрев на меня через прутья калитки, здоровяк открыл ее и выглянул в проулок. Осмотревшись вокруг, он наконец-то обратил свое внимание на мою персону.

— Чем могу помочь, госпожа? — спросил он, оглядывая меня с ног до головы.

— Я слышала, что в вашем доме можно получить кое-какие услуги. — ответил я, вытаскивая кошелек. Пусть видит, что я пришел не с пустыми руками и могу заплатить, а то не нравится мне его взгляд. Смотрит на меня, как на какую-нибудь нищенку, а ведь я специально сегодня нацепил один из сарафанов, купленных мною еще в империи дроу. Все-таки надо было одеть охотничий костюм, как то непривычно ходить в этом балахоне, но чего не сделаешь ради маскировки.

— Могу я спросить, откуда вы узнали о нашем заведении? — спросил детина.

— Конечно, можете, но я вам не скажу от кого я узнала о вашем заведении. Вернее, я просто не знаю имени этой дамы, потому что случайно подслушала разговор в одном из магазинов, где покупала одежду. Но как я поняла, сюда может прийти любая женщина, у которой есть деньги, не так ли? — сказал я правду. Ну, почти правду, ведь я не женщина, но в остальном я не соврал. Зачем лгать, если можно все решить с помощью денег.

— Проходите, госпожа. Мы всегда рады новым лицам. — сказал здоровяк отходя с дороги и указывая в сторону дома.

Я прошел к дому и поднялся на крыльцо, но двери мне открыл все тот же детина, опередив меня на пару шагов и распахнув створки. Зайдя в комнату, я огляделся и, не увидев никого, вопросительно уставился на привратника.

— Присядьте пожалуйста, а я позову хозяйку. — сказал он и прошел в соседнюю комнату.

Я сел в одно из кресел, стоявших по периметру комнаты, и занялся рассматриванием интерьера. Комната была довольно большой и заставлена мягкой мебелью и столиками. Освещалась она парой магических светильников, видимо не бедствует хозяйка, раз может позволить себе такое освещение. В данный момент почти все столики пустовали, кроме одного, на котором стояла ваза с фруктами и парочка тарелок со сладостями и печеньем. Судя по количеству кресел и диванов, сюда приходило довольно много народа, не меньше двадцати человек за раз, а значит вечером здесь будет довольно шумно. Ну что же, это мне только на руку, чем больше народу, тем легче затеряться.

Только я подумал о хозяйке этого заведения, как она сама вошла в комнату и с улыбкой подошла ко мне. Это была довольно приятная, немного полная женщина восточной наружности лет тридцати. Черные глаза, небольшой нос, немного пухлые алые губы и ухоженное овальное лицо в обрамлении густых черных волос, водопадом спадавших до середины спины. Одета она была в домашний халат и мягкие тапочки, видимо ее подняли с постели и она не успела одеться или не посчитала это нужным ради одного клиента. Да уж, при такой работе ночью не поспишь, вот она и спит днем.

— Добрый день, госпожа. Меня зовут Зухра. Извините нас за столь скромный прием, но обычно гости к нам приходят ближе к вечеру. Но я готова выслушать и исполнить любые ваши пожелания. — сладким голоском почти пропела хозяйка.

— Здравствуйте, меня зовут Сузуми. Пожелание у меня простое, немного развлечься, но не сейчас. Я хотела бы узнать о ваших расценках и выбрать для себя партнера на вечер. Это можно устроить? — тряхнув кошельком, сказал я.

— Конечно, желание клиента для нас закон. Я сейчас же позову наших мальчиков, и вы сможете выбрать себе партнера. Только потребуется задаток. — вопросительно посмотрела на меня Зухра.

— Сколько?

— Ночь у нас стоит два золотых. Задаток — один золотой.

Я выложил на стол два золотых и посмотрел на хозяйку борделя. Она улыбнулась, взяла деньги и позвонила в колокольчик, который вытащила из кармана халата. Из соседней комнаты раздались шаги множества ног и в комнату вошли десять мужчин. Встав на ноги, я медленно прошелся вдоль ряда, изображая интерес, и ткнул пальцем в молодого паренька.

— Вот этот. Я приду через три часа. И позаботьтесь, чтобы в комнате было хорошее вино и фрукты. — сказал я и направился к выходу.

— Все будет в лучшем виде, госпожа Сузуми. — раздалось мне вслед.

Я быстро прошел до калитки, которую мне открыл все тот же детина в белом и, выйдя на улицу, направился в центр города, где собирался перекусить и провести время до вечера. Всю дорогу я еле сдерживал смех, представляя себе реакцию шпиков, которые следили за мной и видели, куда я заходил.

Дойдя до ближайшего приличного заведения, я заказал себе плотный обед и насладился им. Потом я немного погулял по городу, зашел в пару ювелирных лавок, где прикупил себе парочку браслетов и цепочек под будущие заготовки для амулетов. Оставшийся час я потратил в книжной лавке, пытаясь найти хоть какую-то литературу по магии, каковой, к сожалению, было очень мало. К тому же выяснилось, что большую часть этих книг я уже читал, а в остальных ничего интересного не нашел.

К борделю я заявился за два часа до заката. По моим прикидкам часа мне должно было хватить, чтобы успеть добраться до базарной площади и застать в тамошнем ресторане Дериша. Подойдя к калитке, я дернул за веревку и сразу же услышал шаги. Открыл мне все тот же детина, что и днем.

Зайдя в дом, я увидел пяток женщин сидящих в креслах и на диванах. Три из них уже были при кавалерах, оставшиеся две видимо ожидали своей очереди и попивали вино. Из соседней комнаты выскочила Зухра и с улыбкой подошла ко мне. В этот раз она была одета в роскошное бордовое платье, украшенное золотой вышивкой и туфли на высоких каблуках. На лице был вечерний макияж, а волосы были заплетены в косы и уложены на голове в причудливую прическу.

— Добрый вечер, госпожа Сузуми. Ваш заказ готов, проследуйте пожалуйста за мной. — сказал она и не дожидаясь моего ответа пошла в сторону второй двери. За дверью оказался большой зал с лестницей на второй этаж, куда мы и поднялись. Пройдя по коридору, Зухра остановилась у одной из дверей и, сделав мне приглашающий жест, распахнула ее.

— Не беспокойте нас до утра, чтобы ни случилось. — сказал я и вручил Зухре еще один золотой.

Зайдя в комнату, я увидел огромную кровать и лежащего на ней парня. Дверь за моей спиной закрылась, и я остался наедине с парнем, который медленно встал с кровати и направился ко мне. Парень был одет в шелковые шаровары и рубашку, которая была расстегнута и завязана в районе пупка узлом.

— Стой, сначала налей мне вина и себя не забудь. — сказал я, указав на бутылку и два бокала, стоящих на низеньком столике рядом с кроватью.

— Как пожелаете, госпожа. — улыбнулся парень и двинулся к столику.

Недолго думая, я подошел сзади и ткнул его в точку на шее и, подхватив, уложил на кровать. Теперь он проспит, как минимум четыре часа, а я смогу заняться своими делами. На всякий случай я поставил сигналку на дверь и осмотрел сад из окна. Быстренько сварганив иллюзию и сменив одежду и личину, я накинул маскировку и вылез из окна. Судя по моему сигнальному амулету, ни один из шпиков не осмелился проникнуть на территорию борделя. Парочка соглядатаев караулили переулок с калиткой и еще трое прохаживались вдоль остальных трех стен, огораживающих дом. Дождавшись, когда ближайший шпик отошел на максимальное расстояние, я перемахнул через стену и отправился в город.

Учитывая, что дона Сурхая разыскивают по всему городу, мне пришлось использовать новую личину. В это раз я замаскировался под небогатого торговца. На базаре таких полно, так что подозрений такой человек не вызовет, даже если заговорит с Деришем, которого наверняка уже держат под колпаком.

Добравшись до базара, я зашел в ресторанчик и сразу же поднялся на второй этаж. Дериш со своими ребятами уже был тут и, судя по всему, они заканчивали трапезу. Сняв плащ и сев в уже ставший привычным мне угол, я подозвал подавальщика и заказал ужин на две персоны, заодно попросив его пригласить Дериша к моему столу. Подавальщик подошел к троллю и передал мою просьбу, а потом отправился выполнять заказ. Дериш пристально взглянул на меня и, встав на ноги, подошел к моему столу, но садиться не стал.

— Что угодно уважаемому купцу? — спросил тролль.

— Дон Дериш, присаживайтесь. Я хотел бы поговорить с вами об одном нашем общем знакомом.

— А не скажете ли вы имя этого общего знакомого? — поморщившись, спросил Дериш.

Да уж, видимо его уже достали расспросами обо мне, вон как кривляется. Как же мне разузнать, сдержал он свое слово или уже сдал меня со всеми потрохами. Быстро проверив ауры в радиусе ста шагов, я заметил в отдалении только двоих темных и ни одного вампира. Может быть Дериш меня и не сдал. Сейчас это выясним.

— Его зовут дон Сурхай. Он самолично попросил меня, чтобы я пришел сегодня сюда и узнал, не изменили ли вы своего решения о его найме. — сказал я глядя в глаза тролля. Дериш еще раз внимательно окинул меня взглядом сверху донизу и сел на стул.

— А чем вы докажете, что вас прислал дон Сурхай? В наше время на слово верят только идиоты, так что не обижайтесь, уважаемый. — наклонившись ко мне сказал тролль.

— Я надеюсь, вам знакома эта вещь? — улыбаясь, спросил я, вытаскивая из-за пазухи золотую статуэтку лучника. Статуэтка была десять сантиметров высотой и была вручена мне за первое место на турнире вместе с призовыми деньгами. Эльфам достались серебряная и бронзовая статуэтки, но денег им не дали.

— О, а я думал что дон Сурхай уже исправил эту статуэтку. — сверкнув глазами сказал Дериш.

Дело в том, что никто не мог даже представить проигрыш эльфов на турнире, поэтому статуэтка изображала эльфа, у которого естественно были длинные уши. Когда я увидал такую несправедливость, то пообещал обрезать уши статуэтке, чтобы она была похожа на человека, и тролль слышал мое обещание.

— Просто в связи с некоторыми событиями у дона Сурхая не было времени обрезать уши у этого лопоухого. — улыбнулся я и спрятал статуэтку. — Но вернемся к нашим делам, дон Дериш. Я хотел бы получить ваш ответ. Сразу же предупрежу — если вы считаете, что не можете сдержать своего слова, то дон Сурхай не будет в обиде.

— Я привык держать данное слово, так что передайте дону Сурхаю, что наше соглашение в силе. К тому же дон Сурхай принес мне такую прибыль, что было бы черной неблагодарностью с моей стороны отказаться от данного ему слова. Насчет сроков отбытия можете передать, что караван уже прибыл в город. Глава каравана сказал, что желает выехать через неделю, а это значит, что я буду ждать дона Сурхая в Гулдузе через восемь дней. Наш караван остановится у южных ворот в караван-сарае Абисмала. — ответил Дериш.

— У меня еще один вопрос, дон Дериш. А о какой прибыли вы говорите? Вы же не ставили денег на турнире. — удивленно спросил я.

— Дело в том, что ко мне в последнее время приходили различные личности и все мне просто так давали деньги, лишь бы я им сообщил, когда появится дон Сурхай. Ну, я же не дурак, так что всем этим личностям я пообещал, что обязательно сообщу, как только увижу заинтересовавшего их человека, естественно не бесплатно. — улыбнулся Дериш.

— И что, много уже заработали? — предвкушающе спросил я.

— Уже почти двести золотых. — улыбаясь проговорил тролль.

— Значит, вы сдадите меня им? — спросил я, приготовившись на всякий случай убегать.

— С чего это? Ведь я же не вижу дона Сурхая, а о вас я с ними не договаривался. — рассмеявшись ответил тролль.

Как только до меня дошел смысл этой фразы я тоже рассмеялся вслед за Деришем. Да уж, тролль не только не выдал меня, но и еще обул темных на приличную сумму. Вот что значит предприимчивый разумный.

— Ну что же, тогда я передам ваши слова. А пока, не составите мне компанию за ужином? — спросил я.

— С удовольствием. — ответил Дериш.

Через час я покинул ресторанчик и направился в сторону лавки гнома, у которого заказывал зелья и травы. Из четырех часов два я потратил на общение с троллем, но идти в бордель не хотелось. Надо было потратить оставшееся время с толком, и я решил посетить лавку травника. Если мне повезет, то ожидаемый гномом караван уже пришел, и я смогу получить свой заказ. На эту мысль меня навели слова Дериша о караване, с которым мы должны будем уехать. Может это тот самый караван, который ждал гном?

Не доходя до лавки, я завернул в один из проулков и, натянув капюшон плаща, сменил личину купца на Сурхая. Быстро проверив округу на предмет слежки и поглубже спрятав голову под капюшон, я зашел в лавку. Гном не заставил себя ждать и вылез из глубин лавки почти сразу. Увидев меня, он поздоровался и полез под прилавок.

— Ваш заказ пришел буквально вчера, так что вы вовремя. Вот все заказанные вами ингредиенты. Проверьте пожалуйста. — сказал гном, выставив на прилавок коробку с мешочками и несколькими склянками с зельями. Не отпуская коробки из рук, он спросил — Как насчет доплаты за срочность? Ведь вы должны были получить заказ только через неделю.

— Милейший, да вы я вижу, совсем не цените оптовых покупателей? Не ваша заслуга в том, что караван пришел на неделю раньше. К тому же товар уже оплачен, а у меня есть ваша расписка. Пожалуй, я могу потратить пару часов и навестить торговую гильдию на предмет наказания недобросовестного купца. — нахмурившись сказал я. — Хотя нет, лучше сразу идти к судье — там мне еще и компенсацию присудят… — уже с мечтательным выражением на лице проговорил я.

— Все, я все понял. Не надо никуда идти. Вот ваш заказ и еще пять склянок с настоем, который вы хотели купить, в подарок. — быстро сказал гном и достал из под прилавка склянки.

Быстренько осмотрев мешочки с травами, я принялся за настои. Все заказанное было на месте, а в пяти последний бутыльках был уже готовый настой, который отбивал запах. Это меня так обрадовало, что я даже забыл о своей злости на гнома. Быстро собрав все в сумку, я попрощался с гномом и, натянув капюшон, вышел на улицу. Зайдя в уже знакомый проулок я сменил личину и отправился в сторону борделя.

Через полчаса я вылез из повозки в квартале от борделя и, расплатившись с извозчиком, двинул в ближайший переулок. Там я проверил окрестности с помощью сигналки и, не заметив ничего подозрительного, включил маскировку. Уже через десять минут я залезал в окно комнаты, где спокойно посапывал парень. Отойдя в дальний угол, я сменил личину и отключил амулет с иллюзией.

Теперь надо напоить парня зельем, чтобы утром он ничего не смог вспомнить и считал, что просто перепил. Быстренько размешав в бокале с вином немного зелья, я залил его парню в рот и зажал его нос. Убедившись, что парень проглотил зелье и теперь проспит до самого утра, я взял бутылку с вином и опорожнил ее за окно. Надеюсь, розы растущие под окном, не завянут от такого полива.

Следующим шагом требовалось привести парня и кровать в подобающий вид, чтобы утром никто не заподозрил подвоха. Вздохнув, я принялся раздевать парня. Через пятнадцать минут кровать выглядела так, как будто на ней всю ночь занимались групповухой. Хорошо, что на стены наложено плетение тишины и мне не пришлось заботиться о звуковом сопровождении, хотя для этого у меня уже был приготовлен небольшой амулет, на всякий случай.

Все оставшееся время до утра я провел в чтении книг по амулетостроению. Мне пришло в голову усовершенствовать свои сигнальные амулеты, и я пытался найти в книгах нужные сведения.

Утром, не дожидаясь, когда проснется парень, я вышел из комнаты и спустился вниз. Поблагодарив хозяйку заведения, я пообещал заглянуть еще и направился в сторону дворца. Сегодняшнюю тренировку придется пропустить, ведь и спать тоже надо.


Глава 5 | Профессиональный побег | Глава 7