home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА IX.

Страшная комната

Утром погода неожиданно испортилась. Еще вчера ярко светило солнце, на небе ни облачка, днем жара страшенная, а тут…

Над головой сплошь сизая дымка — не то тучи, не то завеса серая до горизонта. В воздухе мокрая взвесь, словно дождик прошел. Солнце светит, но как-то лениво, издали, даже не собираясь разгонять сплошные облака, нависшие над рекой и лугами.

— Да, погодка… — Катя высунулась в окошко и покачала головой. — А если дождь пойдет?

— Не сахарные, не размокнем. — Томка была настроена более оптимистично. — Лето же!

— И похолодало, — поежилась Катя.

Томка пожала плечами и принялась заправлять кровать. Катя, помедлив, тоже. Она понимала, что погода ни при чем. Ей просто ОЧЕНЬ не хотелось идти в тот страшный дом.

Но их ждут у моста ребята, а значит, отступать некуда. И потом, ну что такого страшного может случиться? Подумаешь — придут, поработают. На лошадей посмотрят. И все! Тоже мне приключение!

И Катя, слегка повеселев, отправилась завтракать.

Внизу, на кухне, их встретила Полина Аркадьевна.

— Что-то вы, девочки, плохо спали, — тревожно сказала она. — Не случилось ли чего?

— Ничего не случилось, — спокойно ответила Томка. — Перекупались, наверное. Вчера жарко было, мы из воды не вылезали.

— Бывает, — успокоилась хозяйка дома. — Вы бы в тенечке погуляли.

— Сегодня и так везде тень, — улыбнулась Катя, придя в себя от неожиданного вопроса. — Мы вам сегодня не нужны? А то нас друзья приглашали погулять.

— Гуляйте сколько хотите. Только поесть не забывайте! — строго добавила Полина Аркадьевна и пошла кормить кур на задний двор.

А девочки наспех перекусили, хотя есть от волнения совсем не хотелось! — и пошли к мосту.

На этот раз там их уже ждали: Андрей с пакетом, Настя на сей раз не в платье, а в джинсах и куртке, а Тимофей по случаю предстоящих работ еще и повязал на голову бандану, спрятав под пестрый платок свои льняные волосы.

— Идем? — Тимка явно предвкушал захватывающее приключение.

Катя на него покосилась — она восторгов парня вовсе не разделяла.

По дороге обсудили план действий. Решили, что Андрей со своей подзорной трубой будет сидеть в башенке и наблюдать за всем, что происходит во дворе. Настя — караулит около башни с сотовым в руке. И если заметит кого-то подозрительного, входящего на участок с башней, позвонит Андрею, чтобы тот затаился, а сама спрячется в кустах неподалеку. А если Томке, Кате или Тимке станет грозить какая-то опасность, они должны или закричать — тогда их услышат, или сделать предупреждающий знак, означающий: «Внимание, что-то происходит».

— Кричать — это в крайнем случае, — втолковывал Андрей, размашисто шагая по берегу реки по направлению к дачам. — Это если уже караул полный, и другого выхода нет. Тогда бегите врассыпную и кричите. А если просто что-то назревает, то скрестите руки над головой, вот так, — и он показал, как надо скрестить руки. — Тогда мы будем готовы к неприятностям и вас выручим.

Томка слушала внимательно и кивала — мол, да, обязательно так и сделаем. Что думал Тимка — неизвестно. Похоже, просто о чем-то своем, и все наставления пропустил мимо ушей. А Катя подумала, что если будет, как выражается Андрей, «полный караул», то кричи не кричи — толку мало. Ну что они смогут сделать? Тем более что где они, а где Андрей с Настей? А? Вот то-то…


Когда подошли к тому месту, где тропинка круто уходила вверх от реки, ребята разделились. Настя с Андреем пошли к участку с недостроенным особняком и башенкой, а Томка, Катя и Тимофей, огибая забор, отправились дальше.

Катя немного волновалась. Пожалуй, даже не немного. Она покосилась на подружку — Томка шагала спокойно и улыбалась своим мыслям. А вот Тимошка шагал гордо, а на лице было прямо-таки написано: сейчас мы вам покажем!

Ой, засыпется он с таким выражением!.. Впрочем, может, и ничего? Пусть эти типы думают, что он так к работе относится — с упорством и рвением.

Повернули по тропинке, дошагали до дороги — и вот они, парадные ворота. Звонок. Шаги по щебенке — да, точно, у них там дорожка щебенкой посыпана.

Грохот засова — Кате он показался оглушительным, — и ворота, скрипнув, открылись.

Сердце у девочки колотилось уже где-то в горле. Чего она ждала — сама не знала. Но увидела…

— Ой, здрасьте… — удивленно сказала Томка.

— Здравствуйте, милые! — напевно сказала немолодая женщина в брючном костюме песочного цвета и ярком фартучке поверх него. — Вот кого мне Кирюша нашел в помощники! Проходите.

Женщина впустила ребят и закрыла за ними ворота.

— Вот сюда давайте, — показала она рукой и сама пошла впереди. Ребята двинулись за хозяйкой, переглядываясь и недоумевая. Ничего себе сообщница у таких типов! Что она тут делает?!

Тем временем женщина прошла в дом.

— Ноги вытирайте, — бросила она ребятам мокрую тряпку. — Как следует.

— Мы и обувь снять можем, — пробасил Тимошка. То ли от нервов, то ли еще от чего у него вдруг бас прорезался.

— Да нет, снимать ничего не надо, — засмеялась женщина. — Работа будет пыльная.

Подождала, пока ребята вытрут ноги, и снова пошла — на этот раз по коридору в доме. Катя хоть и волновалась, но по сторонам смотрела. И то, что она видела, ее немного удивило.

Очень чисто — пол просто блестит. И при этом никаких следов роскоши, как представляла себе Катя. Ни золотых рам на зеркалах и картинах, ни хрустальных люстр, ни тяжелых штор на окнах в комнатах. Все очень рационально, просто, даже чересчур просто. Высокие шкафы, мягкие диваны, полки с книгами.

Вот огромный телевизор чуть ли не во всю стену в одной из комнат — это да, это из богатой жизни. А остальное — как у многих обычных семей. Вот только комнаты большие. Но при этом — полупустые. Пожалуй, от такого дома Катя не отказалась бы — есть где потанцевать, да и просто — накидать подушек на пол и поваляться.

Может, это теперь у бандитов новый стиль жизни такой — простота и рациональность? Размышления прервала женщина, что вела их по дому. Она остановилась около закрытой двери одной из комнат и повернулась к ребятам:

— Ну, давайте знакомиться. Меня зовут Вера Павловна. А вы…

— Я — Томка, это Катя и Тимофей, — представила девочка друзей, по привычке назвав себя Томкой, а не Катей.

— Очень хорошо, — кивнула Вера Павловна. — Кирилл предупредил, что вы можете прийти. Правда, он говорил, что будут только две девочки.

— А мне что, уходить, что ли? — насупился Тимка.

— Нет, наоборот, это очень хорошо, что ты пришел, — заторопилась женщина. — Значит, так…

Она открыла дверь, и Катя инстинктивно отпрянула — так, от общего напряжения. Но за дверью не оказалось ничего ужасного. Вернее, ужаса там хватало, но только не такого, какого ждала Катя — никаких цепей, крюков, луж крови. Хотя с чего это все там должно было быть?

Ужас был в другом.


Вся довольно большая комната завалена мусором: газеты и журналы разбросаны по углам, на них — какие-то тряпки, на вбитых прямо в стены огромных гвоздях висят плащи и куртки. И еще — коробки, открытые и закрытые, полуразвалившийся стеллаж с полками, а на них — видеокассеты в ужасном беспорядке.

— Ого… — не удержалась Катя.

— Вот именно, — удрученно сказала Вера Павловна. — Я и просила, и уговаривала Кирюшу — да разберите вы тут! А он — некогда да некогда. А вчера обрадовал: помощники придут, все сделают.

— А что делать надо? — кисло спросил Тимка. Катя понимала — он ждал если не погони с перестрелками, то хотя бы таинственных коридоров, страшных подвалов, необыкновенных предметов — ну, там шпаги на ковре или скелета в черном плаще, к примеру. А тут — хлам и пыль. Стоило идти!

Катя, если честно, тоже была несколько разочарована. Впрочем, главное — зацепиться. А там и до конюшни можно будет пройтись, и про лошадей осторожно порасспросить…

И вообще — то, что с ними сейчас эта милая старушка, а не те двое, от которых у девочки мурашки шли по коже, это просто подарок судьбы!

— Тут надо все рассортировать, — поясняла тем временем Вера Павловна. — Газеты оттащить во двор, под навес. Я Тимоше сейчас покажу, куда складывать. Кассеты в коробки, только аккуратно, — предупредила она. — Не сломайте ничего. Пыль с них сразу вытирайте, тоже аккуратно. Куртки в другую коробку, тряпки отдельно в мешок. Книги тоже в коробки. Мелочь всякую — отдельно…

Во дворе заржала лошадь — громко, призывно. Вера Павловна не обратила на это никакого внимания, а Катя сразу переключилась на мысли о том, из-за чего они, собственно говоря, сюда пришли. Ведь если они будут весь день торчать в этой пыльной комнате среди старого хлама, то как узнают, что тут происходит?

Хотя… Тимке придется выносить газеты во двор! Вот он пусть и посмотрит, какие там лошади. Катя сразу успокоилась и снова стала слушать Веру Павловну, но как раз в этот момент женщина сказала:

— Ну, работайте!

И вышла.

— И что делать? — растерялась Катя.

Тут вернулась Вера Павловна, принесла какие-то тряпки, пустое ведро и вручила его Тимке:

— Пойдем, наберешь воды. А вы, девочки, пока подтаскивайте газеты к порогу.

— Ну что, работаем? — Томка осмотрела принесенные чистые тряпки, выбрала из них две, одну дала Кате, а другую повязала себе на голову вместо платка. — Вот, так-то лучше, а то потом голову не отмоешь. Чего стоишь, давай работать! Тут столько дел, за день не справимся.

— А может, и не надо слишком торопиться?

— Что? — Томка удивилась, но потом кивнула: — Идея хорошая. Сегодня все не успеем — завтра придем. Ладно, там видно будет. Все равно надо начать, а то завтра не позовут,

И они начали. Пылища поднялась — жуть! Тимка совсем забегался, таская стопки газет из комнаты во двор. Когда «пробились» к окну, придумали подавать газеты Тимке через окно, чтобы ему не бегать через весь дом.

— Откуда столько? — удивлялась Томка. — Смотри, аж за девяностый год есть! Дому-то вроде бы гораздо меньше лет. Это что, в новый дом старинные газеты тащили?

— Да, странно, — чихнула Катя. — А пыли-то!

И подбор книг странный — учебники школьные и детективы.

— Это как раз неудивительно, — рассмеялась Томка. — Учебники — это по необходимости. Детективы — для души. А что еще читать порядочному жулику?

— Ну что тащить? — В окне снова возникла Тимкина голова в бандане.

— Газеты кончились. Сейчас спросим у Веры Павловны, куда книги стаскивать — может туда же?

— Ага, ладно. Тогда я пока тут сбегаю…

— Куда?

— Куда-куда… Надо мне, — хмыкнул Тимка.

— А… — сообразила Катя. — Ты это, когда найдешь, где тут удобства, нам потом скажи, ладно?

— Ага, — и Тимка нырнул вниз. Да, все-таки первый этаж здесь был довольно высоким.

— Э! — Томка ринулась к окну и высунулась из него. — Ты вон там посмотри, где конюшня. Вроде там мы что-то видели.

И подмигнула удивленному мальчику.

— Ага, — мигом сообразил парень, в чем дело. — Я щас!

И ушел.

— Порядок, — повернулась к Кате довольная Томка.

— Порядок-то порядок, но вот что Андрей думает сейчас, интересно…

Томка встревожилась:

— А что такое?

— Он же не в курсе, что мы тут на самом деле уборкой занимаемся. Еще подумает, что у нас проблемы.

— Точно… И что делать?

— Не знаю, — пожала Катя плечами. — Насчет тревожного сигнала мы договорились, а насчет сигнала, что все в порядке — нет. Так что маши руками, не маши…

— И телефона нет, — вздохнула Томка.

— Ладно, — решила Катя. — Главное, что у нас пока проблем нет.

— А ты уверена? Мы же до сих пор ничего не выяснили…

— Пока нет, — подчеркнула Катя, и тут вошла Вера Павловна.

— Молодцы, девочки, — оглядела она комнату. — Еще немного, и будет полный порядок.

— Книги куда относить? — Томка показала на стопки учебников и детективы в дешевых бумажных переплетах.

— Эти? Туда же, куда и газеты. А вещи куда положили? Куртки, плащи…

— Вот коробка. А кассеты мы сейчас начнем разбирать, — торопливо добавила Катя.

— Не сейчас, — покачала головой Вера Павловна. — Уже час, пора обедать.

— Мы еще не хотим, — поспешно ответила Томка. Ну вот! Только попытались хоть что-то узнать, как их гонят.

— Ничего, — Вера Павловна была непреклонна. — Все горячее, потом разогревать — только обед портить. Так что идите мыть руки. Сейчас же! — строго сказала она. — А мальчик где?

— Он…

И тут Тимка как на грех появился в окне. Не заметив Веру Павловну, он выпалил:

— Стоит! Коричневый, красивый! И больше никаких…

— А вот и Тимофей! — радостно и громко прервала его Томка. — Тима, нас Вера Павловна обедать зовет!

Тимка покраснел и исчез. Похоже, просто свалится с ящика, который сам же и подтащил недавно к окошку, чтобы удобнее было принимать стопки газет.

— Вот и хорошо. — Вера Павловна то ли не обратила внимания на Тимкин вопль, то ли не придала ему значения. По крайней мере, спрашивать, что же такое коричневое и красивое увидел мальчик, она не стала. — Пойдемте в ванную, умоетесь.


ГЛАВА VIII. Что делать? | Лошадиная компания | ГЛАВА X. Все совсем не так!