home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава девятая

Вынырнув из кристалла с памятью через два часа, Артём положил кристалл в сумку и надолго задумался. Раса мышей, несомненно, была разумной и была распространена на огромной территории вселенной. Разум они получили на одной из планет в беспощадной борьбе за существование с такими же смышлёными мелкими ящерами. Мышкам удалось взять вверх, перейдя от использования инфразвука к ментальному взаимодействию. Ящеры были беспощадно вытеснены и уничтожены.

Грызун, получивший разум, не сразу сообразил, что его массированное заселение планеты приведёт к катастрофическим последствиям. Одна особь давала до пятнадцати яиц в кладке раз в четыре месяца. Промчавшийся по планете пожар массового распространения грызунов не оставил от естественных видов ни следа всего за сотню лет. Началось длительная межродовая борьба за выживание, сопровождаемая каннибализмом. Выживали только самые умные, хитрые и ментально одарённые особи. Несколько тысяч лет естественного отбора и борьбы за выживание позволили создать сильных в физическом и ментальном плане разумных существ, добившихся успехов в развитии науки и открывших способ путешествия между планетами с помощью энергии сознания и развивших свои способности к трансформации. На вселенской арене появилась новая разумная раса: летучих мышей-вампиров-оборотней.

Не всем понравилось её появление и довольно долго плотоядных и кровососущих летучих мышей истребляли, но огромная плодовитость и хитрость позволила им выжить. В этот период были получены знания о свойствах крови и живого организма. Мыши серьёзно продвинулись в знаниях о трансформации. Смогли образовать на своей и нескольких ближайших планетах довольно сильное клан-государство.

Хищник по своей натуре, оборотень-вампир посматривал вокруг и обдумывал свою дальнейшую судьбу. Строить дома, выращивать пищу и зерновые он не умел, зато имел довольно сильные ментальные способности и мог, пользуясь ими, спокойно процветать, паразитируя на других расах. Трансформация лишь помогла. Началось расселение по вселенной разумных существ, способных принимать облик другой расы и паразитировать на нём.

Разумные мыши устраивались, где и как могли, осваивали знания разумных существ, на которых паразитировали, и шли дальше. Раса расселилась теперь по всей галактике. Нельзя сказать, что везде им удалось это без кровопролитных боёв, не везде мыши стали хозяевами положения, но в целом они преуспели. Летучая мышь-вампир-оборотень стала реальностью во многих мирах.

Столкнулось с ними и человечество. Мышкам понравился вкус крови людей из-за её насыщенности питательными веществами, а то, что она являлась начальным субстратом жизненной и высших по классу энергий, сделал её наркотиком для активных в ментальном плане разумных грызунов. Контакт с человечеством выявил и другую особенность человека. При укусе у грызуна выделялась слюна, действующая подобно наркотику на людей, вызывающая желание отдать кровь за несколько секунд экстаза и привыкание. Подобное случалось и с другими расами, но их кровь не пьянила и не вдыхала жизнь в летучих мышей. Люди тоже быстро разобрались в свойствах крови вампиров, дающей сильнейший лечебный и стимулирующий эффект, но главным достоинством этой крови было мгновенное кратковременное поднятие ментальных способностей.

Не обошлось и без трудностей. Выросшие на планете с низкой солнечной активностью, закрытой тучами круглый год, летучие мыши не могли приспособиться к прямым солнечным лучам планет, которые предпочитали люди. Они могли жить везде, но в силу своих предпочтений селились на планетах, где больше половины суток господствовало солнце. Мышкам пришлось перейти на ночной образ жизни, если они предпочитали питаться кровью людей.

Старая мышь прожила девять сотен лет, видела и присутствовала при многих событиях, но её жизнь была очень коротка, если сравнивать с возрастом её расы. Когда-то её семья была в составе огромного клана, заселившего несколько звёздных скоплений. Ещё ребёнком её семью и несколько других семей изгнали. Эти особи образовали клан и ушли телепортом в отдалённое пространство на окраине галактики. Мышкам повезло: в ходе разведки окружающего пространства они наткнулись на эту планету.

Планета была необычна. Жизнь на планете била ключом, что выразилось в обильной флоре и фауне и, если бы не большая солнечная активность, выражавшаяся в постоянной жаре и удлинённом дне, то планету можно было бы считать идеальной. Летучие мыши быстро поняли, то, что даёт такую обильную жизнь этой планете, убивает их. Солнце излучало свет в необычном спектре, оказавшемся губительным для кровососов, но стимулирующих развитие жизни вокруг. Гигантских летучих мышей на этой планете привлекла огромная пищевая база, они перешли на ночной образ жизни и образовали первую колонию в пещерах.

Отсутствие естественных врагов и обильная пища позволили двум сотням разумных грызунов превратиться в отдельный клан из пятидесяти тысяч особей, расселённых на северных территориях планеты. За шесть сотен лет они успели несколько раз повоевать между собой, и разделится на три рода, когда над планетой завис корабль Империи Роден. Люди построили небольшую колонию и начали тут активно развиваться. В первом же ночном столкновении летучей мыши-вампира и человека победил не одетый в бронекостюм космодесантник, и раса мгновенно вспомнила, насколько привлекательна для неё кровь людей. Вдруг выяснилось, что летучие мыши-вампиры-оборотни за шестьсот лет превратились из воинов в размякших мышей. Многие знания были утрачены, а навыки потеряны. В особенности это касалось ментальных знаний.

Человек быстро узнал о плотоядных летучих мышах, но это была не основная ветвь человечества, а одна из отпочковавшихся от второстепенного ствола. В летучих мышах, по ночам нападающих на людей, не смогли установить разумности. Планета была опасна и без мышей, но другие виды не образовывали огромных колоний и не нападали на людей сами, разыскивая их и преследуя. Именно это выделило мышек среди других видов и определило их дальнейшую судьбу. Специалисты Империи Роден, выяснив, что исчезновение мышей из естественной экологической цепочки не принесёт вреда экологии планеты, просто истребили без особого сожаления все основные колонии. Нападения на людей мгновенно прекратились. В отчёт отдела по дератизации была поставлена галочка, и о мышках забыли.

За следующие двести лет популяция восстановила свою численность и смогла сократить численность колонистов на планете на тридцать процентов. Человек ничего не мог понять, а получившие урок дератизации разумные грызуны ушли в такое подполье, что найти их было трудно, тем более, что они восстановили путём принудительного отбора и селекции ментальные способности и способности к трансформации. После победы Конфедерации Свободных Миров и изгнания с этой планеты Империи Роден, часть клана ушла вместе со своей кормовой базой, но и на планете осталось не так уж мало вампиров.

Остались слабейшие. Тем не менее, они смогли временами откусывать довольно серьёзные куски от новых колонистов в виде пропадающих целыми поселениями людей. Раньше это было запрещено сильными кланами, а теперь стало перепадать и слабым колониям. Конфедерация Свободных Миров была гораздо сильнее в технологическом плане Империи Роден и хоть люди не смогли понять, что происходит, тем не менее, смогли защититься, выставляя в ночное время силовые поля. Ситуация для людей стабилизировалась. Планета и сама по себе была опасна для освоения, и когда процент исчезающих людей снизился, это отнесли на обычные потери.

Два клана вампиров, тем не менее, активно вели одностороннюю войну за пищу и пытались вырвать лишнюю кровь у людей. А самый большой и старый клан сквозь пальцы смотрел на удачные попытки выхватить для себя зазевавшего человека. Колония, в которой жила старуха-вампирша, с большим удовлетворением встретила известие о заселении всего в двух сотнях километров от неё базы охотниками. Люди давно нужны были вампирам этой колонии для создания свежих амулетов, талисманов, на которые требовались кровь людей и их части тел и органов. Сама по себе человеческая ментальная система тоже представляла ценность. Был отправлен небольшой отряд для захвата.

Посланцы выследили людей, смогли устроить дневные схроны в саване, чтобы скрыться от губительных лучей солнца днём. Сами они атаковать людей не могли, но это им было и не нужно. Под ментальным управлением ближайшая стая ядовитых ящеров сделала это за них, но расчёт не оправдался, мужчина смог отбить у ящеров своего напарника, запрыгнуть в глейдер и улететь сам и увезти раненую напарницу на свою базу.

Вампиры просчитались и обдумывали новый способ захвата, тем более, вариант был: один из людей постоянно прилетал в одно место и ремонтировал большой глейдер, но велась охрана роботами и взять его с помощью окрестной живности пока не удавалось. Старейшины клана не могли найти выход из положения, как человек вдруг сам появился у их логова, перекрыл запасной выход обвалом и решил отправить в логово клана роботов для отстрела. Над кланом нависла угроза полного уничтожения. Старые особи не забыли, как когда-то истребила почти поголовно популяцию вампиров появившаяся здесь Империя Роден. Ситуация стала походить на ту один в один. Человек оказался владеющим и применяющим ментальные знания. Это факт вместе с роботами и стрелковым оружием привёл колонию в состояние такого ужаса, что было решено вступить в контакт с этим человеком и попробовать договорится с ним. Аргумент в виде двух сотен лежащих собратьев и свободного противостояния объединённому ментальному усилию колонии этого человека, поверг мнение тех, кто продолжал настаивать на бое с обнаглевшей пищей, в прах. Победили желающие спасти свои жизни. На этом информация в памяти старухи-вампирши заканчивалась.

Двухчасовой просмотр памяти старухи открыл Артёму очень много. Женская особь была довольно любознательной и прожила длинную и насыщенную жизнь. Последние полторы сотни лет она была чем-то, подобным священнику в этом сообществе, и имела допуск к весьма специфическим ритуалам и знаниям расы. Даже быстрый просмотр ключевых моментов жизни, выделяемых самой старухой, был насыщен множеством леденящих кровь подробностей. Раса вампиров на деле являлась вампирами и паразитами на других расах, тем не менее, считавшей каннибализм неотъемлемой частью своей жизни, как и сам паразитизм.

Отдельные одарённые особи в трансформированном состоянии в человека или представителя другой расы могли находиться годами, образуя вокруг себя гнёзда из людей. Некоторые свободно переносили прямые солнечные лучи. Отражённый свет переносили все. Определённо эта раса являлась субстратом земных легенд о вампирах, якобы превращающихся в летучих мышей. На деле всё было как раз наоборот. Разброс показателей расы был очень большим, но все они были паразитами, владеющими ментальными знаниями и способностями к трансформации. Владение знаниями о ментальной и жизненной системах позволял им свободно совершать фокусы, описываемые в человеческих книгах.

Общее впечатление у Артёма осталось двоякое. С одной стороны было полное неприятие странной психологии каннибала, пожирающего при возможности своих сородичей и отпрысков, с другой отвращение к паразитирующему на других расах разумному существу, доводящему свои пристрастия до эстетического сумасшествия. По-другому охарактеризовать то, что он увидел в памяти старухи, Артём не мог. Расу в общем можно было охарактеризовать несколькими словами, если исходить из моральных норм людей. Трусливая подлая хитрая извращённая отвратительная тварь. Ни один вампир, никогда не нападал, если не был уверен, что имеет значительный перевес перед противником, который позволит ему победить того как ребёнка. Тварь могла бесконечно долго, находясь в трансформированном состоянии ждать, пока намеченная жертва не попадёт в такое положение, когда она становилась абсолютно беззащитна. Никаких понятий дружбы, привязанности и прочих людских качеств в обществе разумных грызунов не существовало никогда. Понятие воина у этой расы соответствовало не храбрости и готовности к самопожертвованию, как у людей, а умелому убийце из-за угла или одному из десятка особей, вместе избивающих своего сородича или разумное существо другой расы. Две сотни вампиров, выскочивших из логова в атаку на Артёма и его роботов, были самыми молодыми и слабыми, которых более сильные выгнали вперёд.

Вместе со всем этим Артём теперь считал их нешуточной опасностью. Знания о свойствах крови и трансформации, вместе с владением ментальными знаниями делали гигантских летучих мышей довольно опасным противником. Теперь Артём сожалел о том, что полностью не уничтожил эту колонию, посчитав их разумными и достойными жизни, как и любое другое существо.

Кристалл с памятью вампирши оказался для Артёма огромной ценностью по его оценке. Помимо разных отвратительных ритуалов и знаний чисто вампирской направленности, там имелись знания о больше чем трёх сотнях разных разумных расах и их представителях, с которыми встречалась вампирша за девятьсот лет своей жизни. Правда, среди них были расы и поотвратительней, чем разумные гигантские летучие мыши, и их философия и мировоззрение были ещё хлеще и непонятней, но они были где-то далеко, а вампиры рядом. Вообще Артём для себя решил выжать из этого кристалла с памятью максимум информации, хоть и копаться в этой памяти было отвратительно. Оказалось, что питание и различные способы заготовки пищи впрок у разных рас занимают не так и мало времени жизни каждой отдельно взятой особи.

Положив кристалл в сумку, Артём решил обдумывание полученной информации отложить на другое время, но всё же для себя оценил приобретение. Три "помощника" были пока до конца не понятны, и их следовало изучать, но тем не менее, они смогли поднять обьем его ментальной системы примерно на двадцать процентов. Это радовало. Амулет трансформации был тоже довольно серьёзной вещицей, приобрести которую за деньги не представлялось возможным. Кристалл со знанием о трансформации и свойствах крови приобретал актуальность только вместе с самой главной ценностью "Кристаллом памяти вампирши". Даже один "Кристалл памяти", как его для себя называл Артём, был достойным разменом на жизнь колонии. "Помощники", "Кристалл знаний" и "Амулет трансформации" имели пока довольно условную и относительную стоимость из-за пока неясной функциональности.

"Кристалл памяти", даже по самым осторожным предположениям, в глазах Артёма после его просмотра изменил своё значение и стоимость, теперь кристалл превращался в огромную опасность для его владельца. Перепуганная колония, после того, как непосредственная опасность для её жизни прошла, вполне могла переоценить значение этого кристалла и пожелать его возвращения вместе со смертью его владельца. В том, что он не найдёт колонию на прежнем месте, Артём уже не сомневался. Вампиры наверняка посчитали его очень глупым. Согласно их мировоззрению, Артёму следовало вырезать колонию, и они бы на его месте так бы и сделали. Именно поэтому они без сомнений отдали самое ценное, что у них было, без размышлений. Любое существо прогнозирует действия другого, исходя из собственных действий и понимания. Сейчас они наверняка его искали: он стал для них напоминанием об их позоре и неконтролируемым источником сведений о их расе среди людей. Обе роли были опасны, Артёму было точно известно, что эта колония на Катаре не единственная. Существовал где-то целый город, в котором базировался самый крупный Старший клан и небольшие города-пещеры двух Младших кланов. Артём только сейчас понял, что стал врагом оставшейся на планете колонии вампиров-оборотней, состоящей как минимум из пятидесяти тысяч особей. Эта мысль заставила землянина вздрогнуть от осознания цены размена: из-за какого-то не вполне понятного бонуса в виде трёх "помощников", пары кристаллов и амулета трансформации, планета Катар превращалась для него буквально в "горящую под ногами"...

Просмотр книги с новыми знаниями от "Чёрного кота", искавшему выход из создавшегося положения Артёму, ничего не дал. В книге добавились только довольно сложная структура "Кокон чёрного дракона", защитная структура из раздела владения энергией тяжёлых фракций, и два ментальных приёма "Проникновение" и "Сон". Ознакомившись с приёмами и уяснив для себя порядок их исполнения, Артём захлопнул книгу и счёл, что всё это не стоит добавки в двадцать эргов, и "Чёрный" явно переоценивает их стоимость. В "Кристалле памяти" вампирши, можно было найти подобное, правда там всё это было довольно смутно, но разобраться и понять со временем было возможно. Разница была лишь в том, что у "Чёрного" был чистый и понятный эквивалент, а у вампиров его надо было выцеживать из менталитета и особенностей мышления этой расы. Тем не менее, Артём понимал, что ключом к "расшифровке" и понимаю всей информации, заключённой в кристаллах, был собственно язык расы вампиров, он помогал ввести ряд новых понятий, свойственных только этой расе и начать понимать то, что заключено в кристаллах. Это был долгий путь, но он мог дать хорошие всходы и знания, которыми не располагал тот же "Чёрный кот".

Плюнув на всё из-за того, что явного выхода из положения не было, Артём загнал глейдер как можно выше в воздух, поставил его на автопилот и, решив, что утро вечера мудренее, провалился в сон. Что случилось, то случилось, корить себя за то, что следовало купить билет на межсистемник, и отвалить с Катара, пока была возможность, было поздно...


Глава восьмая | Катар. Часть вторая | Глава десятая