home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 43

– Тебе уже лучше? – спросила Грейс, просунув голову в дверь.

– Я не болела, – отрезала Кейти.

– Но выпустила иголки, как еж. Последнее время у тебя такое лицо, что слово страшно сказать. Я же не слепая! – фыркнула Грейс.

Она тоже была не прочь пожаловаться. И ее можно было понять, она так перенервничала.

Когда Кейти, поднявшись на борт «Океана», нашла ее, Грейс, увидев хозяйку, истерически закричала:

– Ты была на пикнике? Не могла меня предупредить? Пришлось припереть к стенке капитана, но и он всего час назад соизволил объяснить твое исчезновение.

– Складывай вещи. Мы переходим на другой корабль, – коротко приказала Кейти.

– Когда?

– Как только он подойдет достаточно близко.

– Но… почему?

– Потому что за нами прибыли Мэлори.

– Но… почему?!

– Не знаю, и мне совершенно все равно. Возможно, это шутка. Мэлори обожают разыгрывать окружающих. Да, они скорее всего шутили, поскольку клялись, что намерены убить Бойда. Вряд ли это они всерьез.

– Значит, мы не покидаем «Океан»?

– Покидаем. Какая бы причина ни привела сюда Мэлори, я воспользуюсь их приглашением и уеду отсюда. И не важно, куда идет их корабль, хотя, полагаю, они возвращаются в Англию. Я счастлива убраться отсюда.

– А как насчет договора аренды?

– Это всего лишь устное соглашение. Сомневаюсь, что Бойд напомнит о нем. Арендовать «Океан» было неплохой идеей, и все было бы прекрасно, останься судовладелец в Лондоне.

– Но…

– Никаких «но», – отрезала Кейти, которой надоели долгие объяснения.

Теперь, когда они благополучно оказались на «Девственнице Джордж», можно было немного передохнуть и поразмыслить о случившемся.

Упоминание о пикнике еще больше подогрело гнев Кейти. Она была готова биться об заклад, что Бойд даже не вспомнил о слугах и не позаботился объяснить им причину ее отсутствия. Или действительно считал, будто они не заметят, что Кейти весь день не было на судне? А может, посчитал ее одной из тех бездушных, безмозглых девиц, которые только отдают слугам приказы, не трудясь ничего объяснить?

Это Тайрус что-то наговорил о пикнике. Все лучше, чем ничего. И уж конечно, лучше, чем правда, которую он, к сожалению, знал. Но теперь со стороны казалось так, словно Кейти не посчитала нужным предупредить Грейс.

– Прости, что не подумала оставить записку, – виновато пробормотала она. – Мы… в последний момент мы решили отправиться на берег. Бойд хотел, чтобы я с берега полюбовалась восходом солнца.

Теперь она лжет собственной горничной! Не впервые, конечно, но это была настоящая ложь. Не те истории, которые Кейти сочиняла, чтобы позабавить Грейс.

– И ты действительно видела восход? – с любопытством спросила Грейс, принимаясь распаковывать вещи.

– Да, только сидя в шлюпке, когда Бойд греб к берегу. Изумительное зрелище! Первые лучи отразились от воды и легких облаков. Все вокруг стало розовым, – выпалила Кейти, покраснев до корней волос.

Она не привыкла лгать по-настоящему. Уж лучше сменить тему!

– Похоже, тебе повезло, – хмыкнула Грейс. – Приятная прогулка! Но что ее испортило?!

Кейти едва не застонала.

– У этого типа просто талант раздражать меня! Он снова заговорил о свадьбе и никак не пожелал уняться!

– Снова?! – ахнула Грейс. – А когда он впервые об этом упомянул?

– Уже не помню, но тоже совершенно внезапно. Ни с того ни с сего попросил стать его женой. Я страшно разозлилась.

– Но почему? Это же предложение руки и сердца! – поразилась Грейс.

Не могла же Кейти признаться горничной, что главным для Бойда было затащить ее в постель?!

– Все дело в его натиске, – оправдывалась она. – По какой-то причине он не считает нужным сначала поухаживать за мной.

Грейс покачала головой и изрекла снисходительным тоном всезнайки:

– Я чувствовала, что ты потеряешь из-за него голову! Только не понимаю, зачем ты все отрицаешь? Не лучше ли положить конец вашим взаимным страданиям и пойти с ним к алтарю?

– Я не потеряла головы!

– Я знаю тебя, – фыркнула Грейс. – Да на твоем лице все написано! Каждый раз, как ты видишь Бойда Андерсона, у тебя глаза светятся. Ты влюблена в него и не смей этого отрицать.

– Ничего подобного! Да, меня немного влечет к нему! Он такой красавчик! Но я не могу терпеть его натиск. Его эмоции перехлестывают через край, а я не уверена, что всю жизнь готова выносить подобное обращение.

А вот это самая наглая ложь. Сегодня она поняла, каков Бойд на самом деле. Он показал себя с совершенно иной стороны. Словно перед ней были два разных человека. В этого спокойного, веселого было так легко влюбиться! Слишком легко.

– Я не планировала выходить замуж до конца путешествия.

– Любовь не подчиняется планам, Кейти. Никогда. Она просто приходит.

– Не согласна. Любви можно избежать. Задушить ее в зародыше.

– Поэтому мы покинули «Океан»? Не просто потому, что ты зла на Бойда? Ты пытаешься скрыться от любви?

Кейти заскрипела зубами:

– Нет! Я же уже говорила. За мной явились Мэлори. По крайней мере так они утверждали, что приплыли именно за мной. И мне показалось, что сейчас самое время немного отдохнуть от Бойда Андерсона. Правда, «немного» – это слабо сказано. Я вообще не желаю его видеть. Никогда.

– Потому что злишься на него?

– Именно. Потому что злюсь на него.

– Расставание не ослабит твоих чувств. И не старайся, – предрекла Грейс.

И поскольку чувство Кейти в настоящий момент можно было назвать яростью, она надеялась, что Грейс не права. Она не хотела злиться все то время, пока будет в пути. Но ведь Грейс совсем не это имела в виду!

– Я не люблю его, – снова и снова твердила Кейти. – Конечно, я могла немного забыться, но все уже прошло. А вечная разлука поможет избавиться от интереса, который я испытывала к Бойду.

«Пожалуйста, пусть это окажется правдой», – взмолилась она про себя.

Вот с гневом она справится. В этом нет сомнений. Пусть на это уйдет несколько дней, но поскольку рядом не будет Бойда – главной причины ее отрицательных эмоций, когда-нибудь она перестанет злиться. Хорошо, что отныне Бойда не будет рядом!

– Поверить не могу, что ты захотела покинуть «Океан» из-за какой-то несчастной ссоры, – заметила Грейс.

– Невозможно наслаждаться путешествием, постоянно находясь в состоянии раздражения, – ответила Кейти.

– Тут ты права, – кивнула Грейс и добавила: – Знаешь, он ведь преследует нас.

– Что?!

– Я слышала, как Мэлори и Андерсон переругивались, когда «Океан» подошел ближе.

– Что?!

Грейс кивнула:

– Я вышла на палубу послушать, однако сэр Джеймс приказал мне вернуться в каюту. Мне не захотелось с ним спорить.

Кейти уставилась на Грейс.

– А о чем они ругались? – поинтересовалась она.

– Андерсон кричал, что просил тебя стать его женой, а они увезли его невесту. Он, конечно, хотел вернуть тебя. Говорил что-то про то, что будет ухаживать за тобой по всем правилам.

Кейти подняла глаза к небу:

– Сомневаюсь, что ему вообще известен смысл слова «ухаживать».

– И тебе тоже, – отрезала Грейс. – Разве у тебя есть дом, куда он мог бы наносить визиты? Что, например, было в Картахене, когда он весь день провел с тобой? Вы осматривали город. А этот пикник? Желание встретить с тобой рассвет?! Разве это не попытка ухаживать за тобой?

Будь перед ней стол, Кейти с досады стукнулась бы об него головой. Бойдом всегда двигало желание затащить ее в постель. Ни о каком ухаживании он и не думал!

Но Грейс еще не закончила и помедлила ровно столько, чтобы, выудить из сундука маленький сверток.

– А это? – спросила она, протягивая сверток Кейти. – Я нашла это в твоей каюте, когда ты отправилась на пикник. Должно быть, его принесли раньше. И поскольку он все еще не открыт… ты его не видела?

– Нет, – нахмурилась Кейти, вынимая маленький сверток и разворачивая тонкий шелковый платок, в который была завязана деревянная шкатулочка.

Внутри оказалась золотая цепочка, с которой свисала прелестная, вырезанная из китового уса подвеска: трогательное напоминание о доме… и Бойде.

Кейти надела цепочку на шею и принялась рассматривать подвеску.

Грейс язвительно усмехнулась:

– Очень мило. Но конечно же, ты опять станешь утверждать, что он подарил ее тебе не потому, что ухаживает! И вообще, какая теперь разница? Он больше не преследует нас, а если и преследует, то сильно отстал. Я проверила перед тем, как прийти сюда и сказать, что Мэлори устраивают ужин в твою честь.

Кейти ахнула и вскочила.

– Почему же ты сразу не сказала?! – воскликнула она.

– Но сейчас же сказала. И вовсе ни к чему впадать в панику. Подождут! Дело в том…

– Нет! Я не заставлю себя ждать!

Кейти схватила одно из платьев, только что повешенных Грейс в гардероб.

– Один из братьев совершенно меня запугал! Да и тебя тоже! Не смей отрицать, сама только что призналась! Он словно окутан плащом, сотканным из опасности! В его присутствии я постоянно напряжена. Другой, отец Джудит, неизменно мил и вежлив. Но в его присутствии у меня возникает какое-то странное чувство. Я постоянно нервничаю.

– Да? И в чем это выражается?

Кейти продолжала одеваться.

– Трудно описать. Словно я хочу произвести на него впечатление. Исключительно ради Джуди, конечно. Он видит во мне героиню, спасшую его дочь.

– Впечатляюще! – рассмеялась Грейс.

– И знаешь, я не хочу его разочаровывать. Собственно говоря, мне должно быть все равно, но это не так.

Грейс принялась застегивать пуговицы на платье Кейти.

– Произвести впечатление и не разочаровать – приблизительно одно и то же, но твои чувства к отцу Джудит вполне понятны. Вы с девочкой стали очень близки. Не сомневаюсь, что и дальше останетесь друзьями.

– Ты считаешь, в этом все дело?

– А иначе почему еще тебя вдруг стало волновать мнение сэра Энтони Мэлори?


Глава 42 | Ничего, кроме соблазна | Глава 44