home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава восемнадцатая. Разные встречи

   На этот раз компания Листика сидела в "Логове оборотня" - нижнем зале ресторана, вот только рыжей девочки не было. Она отсутствовала уже два дня. Зырх устроил форменный допрос сидящим рядом Листариниэль и Хризонтэль. Но эльфийки ничего путного ответить не могли.

   - Листик сказала, что скоро вернётся! - твердила Листариниэль. - А куда она отправилась, не сказала!

   - Ага! - Синхронно кивали Хризонтэль, Миулла и Мяулла, их тоже спрашивали, но без того пристрастия, что ближайшую подругу Листика. В "Логове" было довольно много народа: занятия уже окончились и многие пришли пообедать, тем более что здесь очень вкусно кормили, но столик в углу был всегда свободен, естественно, если не было компании Листика, потому как этот столик был зарезервирован для рыжей мастерицы-художницы и её друзей.

   - Ну не знаю я, не знаю! - плачущим голосом в очередной раз отбивалась Листариниэль от грозно двигавшего бровями оборотня.

   - Ну чего пристал! Не знает она! - На колени опешившему Зырху прямо из стены вывалились Листик и незнакомая тёмная эльфийка. Если не считать паутины и ещё какого-то мусора в волосах, на девушках не было ничего надето.

   - Листик! Откуда ты!? Да ещё в таком виде! - Всплеснула руками опомнившаяся первой Хризонтэль.

   - Оттуда! - Мотнула головой девочка, указывая куда-то на стену под потолком и возмущённо заявила: - А какой вид должен быть, если понастроили погребов прямо посреди дороги! Построили, так хоть бы убирали там! Пройти невозможно! Представляете, выходим мы с Люси, кстати, познакомьтесь это Люси, Люсинэль.

   Листик, нисколько не смущаясь, начала представлять пришедшей с ней эльфийке своих друзей. Эта девушка-дроу была очень красива, несмотря на её измождённый вид и седые волосы, и казалось, её больше беспокоило не то, что она была обнажена, а беспорядок на голове. А Листик продолжила возмущаться:

   - Представляете, идём мы с Люси, никого не трогаем, ну в тот погреб попали совершенно случайно, он прямо на нашей дороге оказался, а там копченое мясо развешивают. Ну я кусочек взяла, совсем маленький, вот с полкозла всего, там такие копчёные козлы уже висели, так они как начали кричать...

   - Кто начал кричать? Копчёные козлы? Которые уже висели?! - хором удивились подруги Листика. А оборотни с завистью смотрели на Зырха, на коленях которого сидела эльфийка, пришедшая с Листиком.

   - Не-а, те, которые развешивали, я же им сказала -- потом заплачу, обязательно заплачу! А они в крик, двое даже в обморок от возмущения упали.

   - Листик, там, наверное, целые туши вешали, а ты от такой туши половину оторвала, да? - поинтересовалась Листариниэль, хорошо знакомая с манерой подруги решать возникшие проблемы. Листик её не разочаровала:

   - Ага! Ну мы же голодные были! Столько прошли! А Люси надо хорошо питаться! Вот, так я эту половину Люси отдала, а другую половину себе забрала. А чтоб не смущать тех...

   - Козлов, - хихикнула Хризонтэль.

   - Ага, - кивнула Листик, - наверное, они там все в обморок попадали, когда мы пошли дальше, уж очень они бледные были. А по дороге попался ещё один погреб, вот там мы и съели того козла.

   - Представляю, из стены вываливаются две голые, гм... Неодетые девушки, младшая хватает целого козла, которого и взрослый хуман не всегда поднимет, разрывает его пополам, после чего они уходят, опять же в стену. Думаю, что те работники кричали не от возмущения, а от страха. А что скажет хозяин того погреба, где вы свой лёгкий перекус устроили, когда обнаружит там кучу обглоданных костей! Или кости вы тоже съели? - спросил Будом, он бережно держал Листика, девочка перебралась к нему на колени, решив, что у Зырха вместе с Люси ей будет тесно.

   - Не-а, кости мы аккуратно в центре сложили, там и так грязно было! Даже не знаю, что больше запачкали: погреб костями или кости тем, что в том погребе было навалено. Вот. - Словно в доказательство сказанного, Листик вытряхнула из волос какой-то мусор. Затем, оглядев притихший зал, громко заявила: - А теперь мы хотим мороженого. Да, Люси?

   Эльфийка, к которой Листик обратилась, кивнула головой. А Хризонтэль укоризненно сказала:

   - Сначала вам не мешало бы одеться!

   Листик растерянно огляделась и, пожав плечами, ответила:

   - Так тут же штор нет! Рамана, обычно, в таких случаях шторы использует. - Увидев, что её не совсем поняли, девочка сочла нужным пояснить: - Рамана -- моя тётя, когда мы последний раз...

   - И часто вы так? - спросил Зырх. - Шторы вместо одежды?

   - А она красивая? Если да, то я бы не отказался познакомиться... - начал Будом.

   - Вы бы лучше дали свои безрукавки! - повысила голос Листариниэль, прервав мечтания оборотня. Зырх, нисколько не смутившись, снял свою безрукавку и завернул в неё эльфийку, сидевшую у него на коленях. Листику свою курточку отдала Миулла, оставшись в рубашке.

   - Ваши порции, леди! - Хозяин ресторана лично принёс вазочки с мороженым, больше похожие на небольшие тазики.

   - А где Шиграна? - спросила Листик, не обнаружив девушку-оборотня среди подруг.

   - Как, Листик, ты не знаешь? - наперебой затараторили Миулла и Мяулла. - Сегодня приезжает посольство Тёмного Леса! Сам князь Валевский со свитой! Его в Тёмном Лесу главным выбрали! Он подарки везёт, ну и приданое для Шиграны. Завтра помолвка, мы тоже приглашены! Представляешь? Каждой прислали отдельное приглашение! Именное!

   Листик слушала, ела мороженое и улыбалась, в том, что приехало посольство Тёмного Леса, возглавленное лично князем Валевским, была исключительно её заслуга. Но не это было для Листика сейчас главным, посольство прибыло не одно, а в сопровождении сильного военного отряда.

   - Кроме князя Валевского, прибыли князья Бодровский и Замолский, - продолжали трещать девушки-оборотни. А как же, такое событие - большой бал по случаю помолвки и самые могущественные, следовательно, самые знатные князья их родины с соответствующей свитой из молодых воинов. А девушки очень даже недурны собой и приглашены как подруги невесты, будущей королевы! От открывающихся перспектив сладко замирало девичье сердечко. А Листик улыбалась, вспоминая.


   Как всегда, заседание Верховного Совета Тёмного Леса началось с блокирования мест представителей кланов-оппонентов. Бодровские заняли места Галсинских, пытаясь тех не пустить на заседание, а Курновские, воспользовавшись этим, заняли места Бодровских. Ну и по мелочам, кто куда успел сесть, в общем, все кланы перепутались, а как можно принимать решения, когда неизвестно: где кто сидит и за кого голосует? Пока разобрались кто где, то и время обеда подошло. Ну а кто же решает важные дела во время обеда? Обед дело святое, тем более что служители совета расстарались и приготовили жареного вепря, да и сваренный недавно эль был неплох. Князья и представители кланов отдали должное и тому, и другому, мирно при этом беседуя, словно забыв утренние распри. Листик, заставшая конец предобеденного заседания, решила не показываться, рассудив, что на сытый желудок оборотни будут более сговорчивы. Но понаблюдав за началом послеобеденного заседания и тихонько похихикав, Листик решила не уговаривать, а жёстко поставить Верховный Совет оборотней перед фактом случившегося.

   Послеобеденное заседание началось совсем не по распорядку, утверждённому князьями накануне, вернее, началось, как обычно, с небольшой драки. Когда после непродолжительной, но конструктивной потасовки оборотни расселись по своим местам, на большую поляну совета влетел золотистый дракон. Сделав круг над открывшими рты и замершими оборотнями, дракон опустился перед князем Валевским и поднял того за шиворот.

   - Я не возражаю, даже приветствую! - сообщил дракон ошалевшему князю. Слегка встряхнув совсем не маленького, даже по меркам оборотней, могучего Валевского, дракон добавил: - Поэтому разрешаю и одобряю, так что шли посольство!

   Князь, не зная, что сказать, только хлопал глазами, а дракон, поставив его на землю, сделал растерянному и даже слегка испуганному Валевскому комплимент:

   - А ты ничего, хорошую дочку воспитал, замечательной королевой будет!

   Князь, видя, что дракон ожидает от него ответа, растерянно проговорил:

   - Э-э-э... Какую дочку?

   - У тебя, их что, много? - поинтересовался дракон, уперев лапы в бока. Валевский ответил:

   - Э-э-э... Трое. - И на всякий случай добавил: - Ещё четверо сыновей.

   - Да, - почесал лапкой затылок дракон, - ну, насчёт остальных не знаю... Их сам женить и замуж выдавать будешь, не всё ж мне хлопотать.

   Совсем ошалевший князь вконец растерялся, молчал и весь совет - а вдруг этот дракон ещё на кого-нибудь обратит своё "благосклонное" внимание и за шиворот поднимет? А дракон улыбнулся, именно улыбнулся! После чего сообщил князю:

   - Шиграна, твоя любимая дочь, выходит замуж за будущего короля Торилиона.

   Валевский от такого известия совсем опешил и выразил свою реакцию на это известие, широко открыв рот. Подобный ответ князя на столь радостное известие дракон истолковал по-своему:

   - Только попробуй скажи, что она нелюбимая дочь! Разгневаюсь!

   Подтверждая эти свои слова, дракон выдохнул вверх столб пламени. Деревья, обступавшие поляну верховного совета, спасаясь от жара отдёрнули свои ветки. Вообще-то в Тёмном Лесу были нормальные поселения с нормальными зданиями, в некоторых вполне можно было заседать местному совету, но поляна - это была дань традиции. Если бы дракон устроил эту демонстрацию своей силы в здании, оно наверняка бы сгорело.

   - Ну! - грозно прорычал дракон, князь не в силах что-либо сказать закивал головой.

   - Ага! - Удовлетворённо кивнул дракон и обвёл взглядом поляну, остальные члены Верховного Совета тоже дружно закивали, никто не хотел, чтоб дракон на него разгневался.

   - Радость-то какая, - всплеснула руками княгиня Валеввская. В совете участвовали не только оборотни-мужчины, но и женщины. В Тёмном Лесу было равноправие, и чуть меньше половины состава Верховного Совета составляли женщины, которые в потасовках принимали самое активное участие. А княгиня Валевская продолжила:

   - Крылатый Властитель! Вы вернулись! И принесли нам такую радостную весть!

   - Ага! - подтвердил Крылатый Властитель и грозно добавил: - Только вот остальным об этом знать пока не следует, вам оказано величайшее доверие! И я надеюсь, что вы это доверие оправдаете! Ясно!

   Все участники заседания энергично закивали, конечно, они будут молчать, раз Крылатый Властитель именно оборотням оказал такое доверие - вернувшись, первым посетил именно их! Правда, непонятно о чём надо молчать, то ли о том, что Крылатый Властитель вернулся, то ли о той радостной вести, что он принёс. А княгиня Валевская со свойственной всем женщинам хитростью, ведь путь к сердцу мужчины лежит через желудок, пригласила дракона:

   - О Крылатый Властитель! Не побрезгуйте, примите моё приглашение! Сыновья ушли на утреннюю охоту в горы, они уже должны были вернуться. Несколько горных козлов они точно добыли, мы их приготовим для вас! А насчёт свадеб не беспокойтесь, все наши дети уже женаты или замужем. Только одна Шиграна... Кровиночка... - Княгиня демонстративно всхлипнула, показывая по извечной женской привычке то ли радость от полученной вести, то ли горе от грядущего расставания с любимой дочерью, при этом лукаво поглядывая на дракона. Приглашая дракона, княгиня не только хотела показать своё гостеприимство, но и разузнать подробности о том, как случилось, что Шиграна стала невестой будущего короля Торилиона, ну и задобрить грозного Крылатого Властителя. Видно дракона заинтересовало приглашение княгини, он, кивнув головой, произнёс:

   - Ага, не побрезгую, горных козлов я люблю! Особенно жареных на углях, если, конечно, их не пересушат!

   Княгиня заверила, что мясо будет приготовлено наилучшим образом, чем вызвала ещё один благосклонный кивок дракона. Напоследок выпустив струю пламени, дракон выразил свою волю:

   - Значит так, вы тут заседайте, решайте, что и как делать дальше. Это я о посольстве, если не поняли, а чтоб был порядок, то старшим назначаю князя Валевского. Понятно? Всем его слушаться и больше не бузить! А я на обед, а то вы уже пообедали, мне тоже хочется. - Дракон подхватил княгиню Валевскую и со словами "Показывай, куда лететь" стремительно взмыл в воздух. К удивлению княгини, дракон опустился не перед указанным ею теремом, а в стороне, за кустами. Когда княгиня Валевская повернулась, дракон поставил её перед собой, то вместо дракона она увидела рыжую, курносую девочку с зелёными глазами. Девочка улыбнулась и, вложив свою ручку в руку женщины-оборотня, сказала:

   - А ещё я люблю мороженое, но можно и молочко из погреба.

   Листик вспоминала и улыбалась, тогда княгиня Валевская, угощала её не только жареным мясом, но и молоком, пирогами с вишнями, а ещё и вишнёвым вареньем. Потом Листик рассказывала охающей княгине о том, что Шиграна и Гренд очень любят друг друга и какой красивой парой они будут. Листик рассказывала, показывая это всё в лицах, княгиня даже всплакнула. Княгиня, конечно, поняла кто эта девочка, но когда вернулся её муж, она ему ничего не сказала, только улыбалась, а дракон уже улетел.


   Листик, когда доела мороженое, предложила:

   - А давайте пойдём встречать посольство?

   - Все? - спросила Хризонтэль, а Зырх, ему не хотелось выпускать из объятий удобно устроившуюся у него на коленях эльфийку, попробовал возразить:

   - Нам, наверное, не стоит идти, это далеко, да и незнакомы мы с...

   - С Шиграной знакомы? Вы ей друзья или как? - Подняла бровь Листик, потом неизвестно чему улыбнувшись, подвигала бровями, по очереди поднимая то левую, то правую и соскочив с колен Будома, скомандовала: - Пошли!

   Вся компания покинула ресторан и, к удивлению оборотней, не стала подзывать наёмные экипажи, а почему-то направилась в глухой закоулок. Впрочем, никто, кроме Зырха и Будома, не удивлялся, из чего оборотни сделали вывод, что это не в первый раз.


   Разросшаяся компания Листика привычно вышла из камина в детской гостиной покоев герцога Артуара. На этот раз там была только Салли. Она, совсем не удивившись, сообщила:

   - Что ж вы так долго? Там уже малый приём начался! Большой будет завтра, а сегодня просто церемония знакомства.

   - А они что, друг друга не знают? - удивилась Листик, Салли пояснила:

   - Так положено по этикету, ну пошли!


   Князь Валевский удовлетворённо оглядел свою свиту, к королевскому дворцу, вернее к крылу дворца, что занимал герцог Артуара, прибыли в должном порядке и виде. Посольству были оказаны почести по обычаям страны оборотней, встретили за городом и, как положено после долгой дороги - угостили. Потом, через некоторое время и небольшой отрезок пути, угостили ещё раз. Угостили в самом городе, а поскольку королевская резиденция была за городом, то угостили в промежутке, между городом и дворцом и наконец - перед дворцовыми воротами. Вот поэтому к входу в крыло герцога Артуара Великое Посольство Тёмного Леса подъезжало уже в сумерках, надо же было прийти в себя после такого пятикратного угощения! Но всё обошлось, излишеств никто не допустил, да и разве это излишества для оборотня - четверть вина! Местные вина были чуть крепче эля, что варили в Тёмном Лесу, а четверть - это всего две большие кружки, даже меньше. Такие уж кружки для эля в стране оборотней - по полтора литра.

   Князь Валевский вошёл в зал приёмов, его встретили сам герцог и его супруга, сын герцога и родная дочь, ну и разные придворные. Когда герцог начал говорить приветственную речь, то боковые двери распахнулись и в зал ввалилась компания, чей вид никак не соответствовал торжественности момента. Три тёмных эльфийки. Одна из которых была одета только в безрукавку оборотня! Оборотень, чья безрукавка была на эльфийке, придерживал её за талию. Эльфийку, не безрукавку, хотя... Возможно, держал безрукавку, чтоб эльфийка её не умыкнула, от этих эльфов можно всего ожидать, особенно от тёмных! Ещё были две девушки-оборотни, довольно симпатичные, но простолюдинки, вот они-то уж никак не могли быть приглашены на столь значительное мероприятие. Но особое недоумение вызвали две девочки. Одна с темно-каштановыми волосами, хоть одета была прилично, но в брючный костюм, с ножом в ножнах на поясе. Это был явно нож, хотя для такого торжественного случая полагался - кинжал. Ну а вторая... Рыжая, курносая, с большими зелёными глазами, одета только в курточку одной оборотня, ну да, одна из девушек-оборотней была в рубашке! Тоже весьма неприлично!

   Эта компания видно настолько спешила, что, влетев с разбегу в зал, смогла затормозить только на его середине.

   - Здрасьте! - нисколько не смущаясь, поздоровалась рыжая девочка, а княгиня Валевская, вызывая удивление всего посольства, низко ей поклонилась! Да и герцог с герцогиней тоже поклонились этой рыжей! Мало того, Артуара весьма почтительно приветствовал эту рыжую нахалку:

   - Здравствуйте, леди Лионелла! Я весьма польщён тем, что вы нашли время и приняли участие в приёме Великого Посольства Тёмного Леса!

   - Ага! - не очень-то вежливо ответила рыжая, но при этом исполнила безукоризненный придворный поклон. Судя по выражению лиц четы герцогов Артуара, их приветствовал если не король, то кто-то ему равный, а может и выше. Князь Валевский, да и не только он, князья Бодровский и Замолский смотрели на происходящее с нескрываемым удивлением. Не только они, всё посольство Тёмного Леса было в некотором шоке. Окончательно их добила Шиграна, она бросилась обнимать рыжую девочку, при этом повторяя:

   - Листик, как хорошо, что ты пришла!

   Тут и княгиня Валевская от удивления открыла рот, она-то знала, кто эта рыжая девочка, и подобная фамильярность со стороны дочери её несколько испугала, а как Крылатый Властитель разгневается? А рыжая, вопреки опасениям княгини, пообнимавшись с Шиграной, совсем не разгневалась, а достала откуда-то из воздуха два колечка и протянула их Гренду и Шигране:

   - Вот, наденьте!

   - Спасибо Листик! - ответила Шиграна, а герцогиня Артуара спросила:

   - Леди Лионелла, можно ли считать кольца, что вы подарили, обручальными? Можно ли считать обмен этими кольцами - помолвкой?

   - Ага, - ответила Листик и повинуясь какому-то озарению, произнесла: - Я беру под своё покровительство Гренда и Шиграну! Их, их детей и весь род! Да будет так!

   На улице сверкнула молния и мощно громыхнул гром. Это проявление сил природы можно было бы считать простым совпадением, но все хорошо помнили - до того как стемнело, на небе не было ни облачка. А Листик, оглянувшись, позвала: - Люси, иди сюда! Скажи им что-нибудь, они хоть и не дроу, но твоё присутствие уже многое значит.

   Почти неодетая тёмная эльфийка вывернулась из рук поддерживающего, или удерживающего, оборотня и подошла к Гренду и Шигране. Когда она заговорила, то Листариниэль и Хризонтэль упали на колени. Громко выдохнули все присутствующие маги и многие из них последовали примеру дроу. А девушка просто произнесла:

   - Благословляю вас!

   За словами девушки последовали молния и гром, Листик удовлетворённо кивнула. А герцог Артуара требовательно посмотрел на ректора института, бледный мэтр Нилор только закивал, слегка выкатив глаза. Князья оборотней да и их свита недоумённо хлопали глазами, что-то происходило, причём очень необычное, а они не могли понять что. Гренд и Шиграна обменялись кольцами. Первой их поздравила княгиня Валевская, потом она тихонько спросила у Шиграны:

   - Дочь моя, ты знаешь, кто такая эта девочка, которую ты назвала Листик?

   - Она очень сильный маг и моя подруга!

   - Ага, - поддержала Шиграну неизвестно как оказавшаяся рядом рыжая девочка, вроде она отошла почти в другой конец зала и - вот она уже тут! А Листик, улыбаясь, поправила курточку, всё-таки одежда Миуллы была для девочки великовата и решительно заявила: - Шиграна - моя подруга! Вот!

   - Дорогая Вилена, может, ты нас представишь? - Валевский решил выяснить у своей жены, кто же эта девочка, если ей такое уважение оказывают Артуара и, что очень странно, его супруга.

   - Лионелла Тари, студентка второго курса магического института, - присела в безупречном книксене девочка. Изысканный придворный поклон исполненный девочкой не портила даже не соответствующая этому одежда.

   - Листик - моя подруга! - немного агрессивно повторила Шиграна.

   - Почему Листик? - удивился князь.

   - Так меня называют друзья, - ответила девочка и, улыбнувшись, сказала княгине Валевской: - Тётя Вилена, можно я вас буду так называть? Тётя Вилена, вы можете меня звать Листик. Хорошо?

   - Хорошо, Листик, - ответила княгиня и, замирая от собственной смелости, погладила рыжую девочку по голове.

   А на другом конце зала супруги Артуара, зажав мэтра Нилора в угол, допытывались о причине такой странной реакции его, других магов и дроу на эту тёмную эльфийку. Ректор совсем ошалевшими глазами искоса посматривал на группу, пришедшую с Листиком, там эта эльфийка что-то рассказывала подругам рыжей девочки.

   - Вы знаете, кто эта девушка-дроу? - полушёпотом спросил ректор и, сделав, как ему казалось, страшные глаза, на самом деле глаза были круглые от испуга, путаясь, сообщил:

   - Это богиня! Младшая богиня дроу! Ваш сын и его будущая супруга получили благословение богини! Я не знаю, как студентке Тари удалось её сюда пригласить, но её аура! Понимаете, она её скрывала, но когда совершила божественное благословение, то её истинная сущность открылась, но сейчас она снова закрыта. Она пришла с Лионелой Тари!

   Герцог и герцогиня переглянулись, они-то, в отличие от ректора, знали кто такая Листик. И то, что девочка заявилась в сопровождении богини, их не очень-то и удивило. Листик утверждала, что Гренд и Шиграна её друзья, а для друзей, как поняли супруги Артуара, девочка и притащила сюда богиню, скорее всего ради вот такого благословения, а то, что дроу, ну какую нашла, ту и привела. Тем более что внешний вид и Листика, и приглашённой на торжество богини свидетельствовал, если не о драке между ними, то о поспешности сборов и настойчивости приглашения. Естественно, своими догадками ни герцог, ни его супруга с ректором не поделились.

   Вот такой получился приём посольства, совмещённый с помолвкой. Свадьбу, по настоянию Листика, решили сыграть через три дня. К удивлению князей Бодровского и Замолского, Валевский не возразил, а его супруга, княгиня Вилена, да и чета герцогов Артуара, поддержали рыжую нахалку, распоряжающуюся во дворце словно это... Подходящего сравнения князья не нашли, поэтому тоже не возразили, тем более что скучные переговоры должны были закончиться в рекордно сжатые сроки, и остальное время можно будет посвятить гулянию на свадьбе. Князья ещё бы больше удивились, если бы присутствовали на совещании в кабинете герцога. Совещание проходило уже поздно ночью, кроме самого герцога, его супруги, графа Бэтинора, ректора института, мэтра Ширимиссы Шаис, сотника гвардии Усимта, присутствовали ещё Валевские и, как ни странно, рыжая девочка и молодая седая тёмная эльфийка, впрочем, её седина уже стала уходить, её заменял чёрный цвет волос, обычный для дроу. Если присутствие этих двоих сначала вызвало удивление некоторых из участников ночного совещания, то после представления на них смотрели с некоторым страхом, естественно, те, кто до сих пор не знал, кто такая Листик.

   - Этот чёрный собирался нанести удар, как только сможет набрать необходимую силу. Но я ему немного поломала планы, - говорила Листик, остальные её внимательно слушали. Девочка, так и не сменившая свой наряд, продолжила: - Мало того, этот союз, Торилиона и Тёмного Леса, заставит этого чёрного начать действовать. Он устроит вторжение в день свадьбы...

   - Так вы это всё устроили только для того чтобы... - Возмущённо начал подниматься Валевский, Листик словно приморозила его взглядом к креслу.

   - Сидите, князь! Шиграна и Гренд - мои друзья, и я не допущу, чтоб они пострадали! А если бы чёрный начал вторжения, когда бы достиг божественного могущества, ему бы никто не смог противостоять! Но сейчас он будет полагаться на возможности своих слуг. Основная его ударная сила - это дырмы и некроманты. Поэтому я попрошу вас, Шаис, прикрыть воинов Торилиона и Тёмного Леса от их колдовства. Вы герцог и вы князь, и ваши воины должны быть в полной боевой готовности, вас будут атаковать дырмы и зомби, думаю, их будет много. Заранее подготовить позицию не получится, потому как я не знаю, где этот чёрный откроет портал. Я попытаюсь сбить настройки, но не смогу этого сделать, пока он будет находиться рядом с артефактом. Поэтому первую волну вторжения вы должны принять на себя. Князь, я очень надеюсь на вас, потому и назначила вас самым главным в стране оборотней. До сих пор вы всё правильно сделали, привели сюда самую боеспособную часть дружины, не только свою, но и ваших друзей.

   При слове "друзей" Валевский немного скривился: и Бодровский, и Замолский были его постоянными соперниками. Сейчас они подчинились только потому, что так приказал Золотой Дракон. Листик чуть заметно улыбнулась, она это прекрасно поняла. Понял это и граф Бэтинор, он чуть заметно кивнул Листику, а она продолжила:

   - Поэтому я очень надеюсь на вас, вы должны выстоять. Полчаса, больше не надо. Но я не требую от вас полноценного противостояния, просто займите слуг чёрного...

   - А как это? Если их будет много и они так сильны... - снова влез Валевский, он никак не мог поверить, что эта рыжая девочка - Золотой Дракон.

   - Да хоть убегайте от них! Пусть они за вами погоняются! - усмехнулась Листик.

   - Это недостойна воина! - напыжился Валевский, а герцог Артуара спросил:

   - А затем, что будет потом? Через полчаса?

   - Потом к вам придёт помощь, а с чёрным я разберусь сама! - Листик не была уверена, что она сможет противостоять демону в открытом бою, но у неё был козырь, вернее, два козыря.

   - Гарта, - коротко бросил Усимт.

   - Их осталось всего двое, один будет в первой волне прошедших через портал. Его я беру на себя, его гибель вынудит вмешаться чёрного, и он придёт сюда.

   - Второй гарта? - так же коротко спросил Усимт.

   - Второй будет там, на восточном континенте, он должен обеспечить жертвоприношение, дающее чёрному силу. Его раньше, чем три дня не приготовят, тем более что количество жертв там сильно убавилось. Этим гарта я займусь сама. А чёрный... Усимт, его отвлечёшь ты! Я понимаю, ты ему не соперник, но я должна сорвать обряд на восточном континенте, постарайся его отвлечь, ну повертись вокруг. А я не только поломаю им обряд, артефакт я тоже уничтожу!

   Присутствующие, кроме Люси, с удивлением слушали - как может простой воин, не обладающий магическими способностями, пусть он и мечник виртуоз, выступить против демона, почти бога?! А сотник гвардии молча кивнул, показывая, что он выполнит то, что ему поручила Листик. А рыжая девочка повернулась к тёмной эльфийке:

   - Люси, я знаю, что ты не хочешь возвращаться на восточный континент, да и опасно это. Но я попрошу тебя, организуй поддержку от дроу запада. Хоть сколько их будет, но они хорошие воины.

   - Да, Листик, но только как я...

   - Люси, я тебя переброшу, а там ты просто открой ауру. Воины дроу нужны здесь через три дня, можешь это организовать как делегацию на свадебные торжества.

   - Сделаю, если ты мне поможешь. Думаю у дроу нет соглядатаев чёрного, поэтому ты можешь явиться к ним в истинном обличии.

   - Ага, - кивнула рыжая девочка, - для чёрного тут шпионили вампиры, но мы их хорошенько повыбили, если кто и остался, то боятся из своих убежищ даже нос высунуть.

   - Да, Листик, - подтвердила мэтр Шаис, - слуга чёрного вышел на старых вампиров, он им пообещал свободу действий, когда чёрный станет повелителем. Нам удалось их всех выловить, остался молодняк, несколько особей, остальные вообще бежали из Торилиона. Для них тут слишком опасно стало, им так показалось. Хотя... Мы выловили всех старых вампиров, да и за теми, что остались сейчас, настоящая охота идёт, так что чёрный сейчас не знает, что здесь происходит, информаторов у него не осталось.

   Листик улыбнулась, она могла бы сказать, что чёрный мог просто "посмотреть", но сейчас он лишён этой возможности, вот поэтому он и попытается ускорить события. Он не дурак и понял, что артефакт кто-то расстроил и, скорее всего, обнаружил пропажу пленённой богини, всё-таки сила, поступающая от лича, отличается от той, что шла раньше. Но Листик решила не посвящать остальных в эти подробности, об этом она перед этим совещанием рассказала только Усимту.

   - Хорошо, - кивнула рыжая девочка, снимая курточку. Затем передав эту курточку змеелюдке. Листик попросила отдать её Миулле, а девушка-дроу сняла безрукавку оборотня и тоже отдала Ширимиссе Шаис со словами:

   - Верните её Зырху. Поблагодарите его от моего имени.

   Девушка и девочка взялись за руки и исчезли.

   - Куда это они, - поинтересовался князь Валевский.

   - К тёмным эльфам, - пожал плечами Усимт и стал излагать план будущего сражения, как ни странно, его внимательно слушали.


   Карсалэн, верховный лорд западных дроу, несмотря на поздний час, не спал, а пребывал в тяжких раздумьях. Связь с восточными сородичами прервалась более месяца назад. Это могло означать как перекрытие единственного оставшегося канала связи, так прекращение восточными дроу сопротивления. А это значило, что вторжение на западный континент можно ожидать в ближайшее время. Никаких иллюзий насчёт планов чёрного Карсалэн не испытывал. Лорд волновался ещё и потому, что на восточном континенте были оба его сына: старший возглавил ту первую, неудачную экспедицию, а младший ушёл с отрядом добровольцев. Карсалэн потёр подбородок - дурная привычка, но думать помогает... Вот так он и ходил по залу одного из верхних ярусов своего горного города-крепости. Около выхода на балкон эльфийский лорд остановился, его привлекли голоса, оттуда долетавшие.

   - Но Листик, - говорил один голос, - если я влечу верхом на тебе, то решат, что ты мой дракон. Но это же не так! Ведь ты по статусу выше меня!

   - Ну не совсем, ты всё-таки богиня...

   - Младшая, а ты - Властитель!

   - Ага, ты считаешь, что если я влечу туда верхом на тебе, будет лучше? Что подумают о драконе, который сидит на богине? Да и не сможешь ты меня поднять, ну... Если даже поднимешь, шататься будешь. Ну подумай сама - шатающаяся богиня тащит дракона!

   Карслэн тихонько выглянул, чтоб увидеть этих странных спорщиков, и остолбенел. На балконе стояла богиня! Она, как и положено богине, была прекрасна! Это несмотря на некоторую измождённость и седину в чёрных волосах. Собеседником богини был изумрудно-золотой дракон. Дракон тоже был прекрасен! Мало того, лорд дроу его узнал! Это был сам Крылатый Властитель! Не узнать его было нельзя - точь-в-точь как на старинных картинах и фресках храмов. Крылатый Властитель сидел на мощном ограждении балкона, свесив в пропасть хвост и болтал задними лапами, совсем как болтают ногами дети, сидящие на заборе. Перед драконом стояла обнажённая девушка дроу с совершенной фигурой, стояла к Карсалэну спиной.

   - А вот давай, у него и спросим, - предложил дракон, глядя на Карслэна, но при этом ногами болтать не перестал. - Что на тебя произведёт большее впечатление: ваша богиня верхом на драконе или Крылатый Властитель верхом на вашей богине? А?

   Девушка развернулась и тоже посмотрела на лорда дроу. Несомненно, это была богиня тёмных эльфов, и аура и её внешний вид говорили об этом, но это была неизвестная богиня! Чем-то похожая на Лосс-благословенную, но в её ауре было что-то и от Ллос-проклятой.

   - Ну что ты так смотришь? - насупился дракон, неодобрительно покачав своей большой головой, потом обратился к богине: - Люси, я же тебе говорила, не надо было безрукавку отдавать. Он на тебя так вытаращился, что дар речи потерял!

   Дракон неуловимым движением оказался около Карслэна и, подхватив его, всего лишь сделав один шаг, оказался посреди зала. При этом дракон громко кричал:

   - Стража! Стража!

   Естественно, охрана не могла не отреагировать на такой призыв, ввалившиеся в зал воины-дроу застыли в нерешительности: посреди зала стоял золотой дракон, а подмышкой у него находился верховный лорд, живой, но не делающий никаких попыток освободиться.

   - Вот, мы пришли! - сообщил дракон, поставив лорда на пол. Потом, почему-то захихикав, дракон повторил: - Мы пришли! Ага! Не обращайте внимания, это я одного султана вспомнила.

   - Э-э-э-э... - выдавил из себя Карслэн, он понимал, что надо что-то сказать, соответствующее этому торжественному моменту, но ничего на ум не приходило. Дракон взял инициативу на себя:

   - Значит так, я Крылатый Властитель приказываю вам... - Листик начала очень решительно, а потом обиженным голосом продолжила: - Люси, ну что ты там спряталась? Ну вот, опять я должна тут вам всё растолковывать.

   - Листик, я конечно могу сказать что-то соответствующее моменту, но согласись, в моём теперешнем виде... - начала зашедшая с балкона в зал эльфийка.

   - Ага! - обрадовался дракон. - Они только на тебя и будут пялиться! Поэтому я приказываю! Немедленно одеть свою богиню!

   Лорд, наконец, понял, что от него хотят, и хлопнул в ладоши:

   - Одежды! Дорогие и торжественные! Драгоценности, оружие...

   - Не надо дорогие и торжественные, да и драгоценностей не надо, - смутилась богиня, видно вспомнив, какие желания привели её к нынешнему положению, Люсинэль попросила: - Рубашку и штаны, от хорошего оружия не откажусь, а вот драгоценностей не надо!

   - Вот, выполняйте волю своей богини! - поддержала подругу Листик, Карсалэн, уже пришедший в себя, хоть и несмело, но возразил:

   - Прошу меня простить, я вижу ауру богини, но не могу узнать...

   - Люсинэль, младшая богиня! Она была захвачена демоницей, но сумела освободиться и в своей безграничной милости явила вам свой... - торжественно начала Листик, но видя, что дроу так и стоят, во все глаза глядя на Люси, топнув ногой, закричала: - Так принесут ей одежду или нет?! Она вам свой лик должна явить, а не всё остальное!

   Одежду принесли, дроу признали Люсинэль своей богиней, а как тут не признаешь, если это утверждает Крылатый Властитель. Листик изложила дроу свой план, кроме Карслэна, были ещё два лорда, в это время находившиеся в городе. Тёмные эльфы были согласны в том, что чёрный не удовлетворится восточным континентом, а и на западный нападёт. В отличии от оборотней дроу уже имели с ним дело и понесли большие потери, поэтому сейчас лихорадочно укрепляли свои города. Такому союзнику как Крылатый Властитель тёмные эльфы несказанно обрадовались, а уж то, что к ним пришла пусть младшая, но всё же богиня, вселило в них надежду на благоприятный исход противостояния с чёрным.

   - Мы посылали посольство к светлым, но они до сих пор думают, - говорил Карслэн. - Они надеются на магию своего Леса, но долго ли они там продержатся, если всё вокруг будет захвачено чёрным?

   - Не надо их винить, они слишком слабы и вне своего Леса не представляют никакой силы, - встала на защиту светлых эльфов Листик, она лежала на полу зала, свернувшись клубочком и положив голову на передние лапы. Люсинэль удобно устроилась в кольце хвоста изумрудно-золотистого дракончика. Эльфы сидели перед ней в креслах, на этом настояла Листик, эльфы сначала хотели перед ней почтительно стоять, но дракончик, слегка пыхнув огнём, заявила:

   - Разговор у нас долгий, поэтому вы сначала будете почтительно стоять, а потом устанете и начнёте совсем непочтительно переминаться с ноги на ногу, да ещё и сопеть станете, а это верх неприличия! Так что почтительно сидите в кресле! Дозволяю!

   Листик, под хихиканье Люси, важно кивнула своей большой драконьей головой с маленькими рожками. Затем, наверное, чтоб придать вес своим словам, ещё раз выдохнула струю пламени. Листик это делала исключительно для солидности, но пламя она выдыхала очень осторожно в дверной проём, в сторону балкона. Беседа, как и обещала Листик, продлилась долго и закончилась к обоюдному удовлетворению, дроу обещали подтянуть большой отряд воинов к Торилиону через два дня. Люсинэль, которая быстро восстанавливалась, была готова обеспечить защиту дроу от некромантов чёрного повелителя. Ведь именно от их колдовства тёмные эльфы пострадали в прошлой битве. Дроу сначала с недоверием посматривали на свою неизвестно откуда взявшуюся богиню, но потом освоились и стали обращаться с просьбами. Люси обещала помочь, чем сможет, но многого она не могла, так как её силы были подорваны пленом.

   - Те из ваших, кто не погибли, но их сделали зомби, могут быть спасены, я постараюсь это сделать, - Листик в свою очередь обнадёжила дроу, но тут же вздохнув, добавила: - Те, кто погибли и были подняты, будут упокоены, большего для них я сделать не могу.

   Эльфы согласно закивали, они понимали, что мёртвых не оживить, а павшие воины требуют достойного захоронения.

   - Ладно, вы детали обсуждайте без меня, а я на восточный континент, надо там ещё кое-что сделать, да и сарафанчик забрать надо. - Дракон поднялся, показывая, что беседа закончена.

   - Листик! Будь осторожна! - попросила Люсинэль.

   - Ага! - Эльфийку обнимала рыжая девочка, приподнявшись на цыпочки, она чмокнула девушку в щёку: - Постараюсь.

   Девочка сделала шаг и на глазах изумлённых дроу исчезла. Эльфийские лорды вопросительно смотрели на свою богиню. Седина из её волос уходила прямо на глазах, и в той простой одежде, что она попросила, Люсинэль, если бы не её аура, была похожа на обычную девушку дроу.

   - Да, это золотой дракон, Крылатый Властитель и, как она сама сказала -- хранитель мира, по совместительству. А ещё она моя подруга!



Глава семнадцатая. И снова визиты. | Листик. И снова приключения | Глава девятнадцатая. На восточном континенте и в общежитии