home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава двадцатая. Битва


   Листик сидела на дереве и морщилась. Было отчего, свадебная процессия, больше напоминающая военный поход, с громким шумом двигалась от королевского дворца в город. Вернее, к храму Единого, там и должен был состояться обряд бракосочетания наследника трона Торилиона, младшего герцога Артуара - Гренда и дочери правителя земель оборотней - Тёмного Леса, красавицы Шиграны. Листик морщилась не потому, что свадебная процессия двигалась довольно медленно, а потому что своё движение она сопровождала ужасной музыкой: ревели трубы, били барабаны, и делали это все в разнобой. Ну и ещё какие-то ударно-духовые инструменты, из которых ударами вышибали дух, органично дополняли эту какофонию. Листик сидела на дереве, потому что это было единственно удобное место для засады. Нет, девочка ни на кого не собиралась оттуда прыгать, место было удобно тем, что дорога здесь изгибалась, прижимаясь к лесу. Если паучиха собиралась накрыть всю процессию, то открыла бы портал на поле, у дороги, чтобы её слуги прижали свадебный кортеж к лесу, не давая никому уйти. В планах обеих сторон были изъяны, демоница не учла, что оборотни, если и будут спасаться, скорее всего, побегут в лес, а не в стороны по дороге. А как говорят: кинь щуку в речку, а оборотня отпусти в лес... Как раз в лесу с оборотнями будет очень трудно справиться. Но если нападение будет не здесь, а ближе к городу или в самом городе, то план Листика может сорваться. Девочка посмотрела на свадебную процессию - медленное движение было одним из способов спровоцировать паучиху на нападение в наиболее удобном для этого месте. Так и должно было бы случиться, если бы такое развитие событий не входило в план Листика. Несмотря на беспокойство, Листик удовлетворённо хмыкнула, впереди шла гвардия Торилиона. Герцог оставил во дворце только дежурные посты, а основные силы вывел в поле. Центр процессии составляли дружины князей Валевского, Бодровского и Замолского. Воины были в полной броне, словно собрались идти в бой, а не на свадебный пир. Они плотной стеной прикрывали молодых, своих князей и супругов Артуара. Молодые ехали в открытой карете, там же сидели Листариниэль и Хризонтэль. Листик одобрительно кивнула - молодцы девочки, сделали так, как она просила. За каретой на маленьких лошадках гарцевали ещё две подружки невесты - Миулла и Мяулла. Обе девушки были довольно легко одеты, они готовы были в любой момент сменить ипостась и пустить в ход свои когти и клыки. За ними ехала карета герцога и повозки остальных гостей, не захотевших ехать верхом. А замыкал процессию сильный отряд тёмных эльфов, очень хорошо вооружённых. Эти вооружённые до зубов дроу пришли, чтоб засвидетельствовать свои исключительно мирные намерения и поздравить молодых. Листик улыбнулась, она разглядела во главе эльфов Карсалэна и рядом с ним маленькую фигурку Люси. Всё было готово, только вот не хватало второго действующего лица.

   Голова процессии уже миновала изгиб дороги, Листик нахмурилась - неужели она просчиталась? Но тут в поле, которое от леса отделяла дорога, словно заколыхался, а потом сгустился воздух. Всё поле накрыл чёрный туман и исчез, так же как и появился. Девочка прищурилась - силён демон, такой портал открыть! Через этот портал прошла вся его армия, подготовленная к вторжению. А вот и гарта, он не впереди, а как бы в во вторых рядах атакующих, среди более чем восьми сотен некромантов. Листик кивнула, она так и думала - первые десять рядов составляли дырмы, основная ударная сила, сам их вид должен был внести панику в стан противника. А стоящие за насекомоподобными воинами некроманты приготовились накрыть перепуганных людей волной своего колдовства, обездвиживая их. Если же это не совсем получится, то дырмы сомнут тех, кто устоял. Ну и последние ряды - тысячи зомби, они будут добивать ещё шевелящихся и складывать тех, кого обездвижили чары некромантов. Гарта, недаром же дроу называли его генералом чёрного, будет командовать и усилит некромантов, он ведь тоже очень сильный колдун! Листик улыбнулась - она не ошиблась, паучиха поступила именно так, как и рассчитывала девочка, значит, и дальнейшие действия должны пройти по плану Листика, а не чёрного, вернее чёрной. Листик ещё раз улыбнулась и исчезла.

   Герцог Артуара выполнил все рекомендации, или приказы, Усимта и построил свадебный поезд своего сына именно так, как этого хотел этот странный сотник гвардии, или кто он там на самом деле. Герцог и герцогиня ехали в такой же повозке, как и молодые, с ними была графиня дэн Арунада и граф Бэтинор. А сам Усимт, почему-то без доспеха и вооружения, застыл на подножке их открытой кареты. На вопрос графа Бэтинора - почему Усимт не выполняет свои же рекомендации, тот ответил:

   - Броня мне будет только мешать, да и лошадь, оставшись без всадника, может способствовать возникновению паники. А оружие... Моё основное оружие всегда при мне.

   Когда подъехали к лесу, герцог решил, что все эти приготовления и предосторожности напрасны. До города оставалось всего ничего, лес был довольно далеко от дороги, чтоб засевшие там, если они там и были, смогли незамеченными приблизиться к свадебному кортежу. Да и нападать на такое количество воинов, было бы самоубийством. Ну а с другой стороны было большое, хорошо просматриваемое поле, оттуда уж точно никакой опасности не может быть. Всё поменялось моментально, только вот это поле было чистым, как неожиданно покрылось чёрным туманом, именно чёрным! Этот туман рассеялся так же, как и появился, и вот на поле уже стоит армия, такое количество мечеруких существ по-другому назвать нельзя было! Усимт зычно выкрикнул команду, и кортеж остановился, уйти не удалось бы, мечерукие, расположившись полукругом, перекрыли дорогу и спереди, и сзади. Повинуясь голосу Усимта, сотник вроде и не напрягался, но его было слышно всем, воины развернулись в направлении готовящейся атаки, так внезапно появившегося врага. Несмотря на опасность и безнадёжность ситуации, герцог Артуара с гордостью отметил - не то что паники, даже растерянности среди гвардейцев не возникло, впрочем, растерянности не было среди оборотней и эльфов, они словно ожидали чего-то подобного.

   - Усимт, твой выход! - Неожиданно появившаяся на подножке второй кареты рыжая девочка удивила больше, чем неожиданно возникший враг. Если сотник был одет только в штаны и рубашку, это несмотря на уже довольно холодную погоду, то на девочке вообще ничего не было надето.

   - Листик! - хором выдохнула первая карета.

   - Ага, это я! - ответила девочка и, показав на возвышающуюся над строем и так не маленьких врагов, зловещую чёрную фигуру, добавила: - Счас разберёмся с тем чёрным дылдой. Листа, Хриза, а вы поторопитесь!

   Девочка и сотник исчезли. А графиня дэн Арунада закричала вознице своей кареты:

   - Ближе к карете наследника! Поставьте нашу рядом!

   Когда повозки почти соприкоснулись бортами, графиня спокойно и деловито обратилась к напряжённо что-то шептавшим и делавшим пассы руками эльфийкам:

   - Девочки, спокойнее, не торопитесь, смотрите - это надо делать так!

   Эльфийки под руководством своей наставницы стали выплетать какое-то очень сложное заклинание, при этом воздух вокруг обеих карет будто сгустился. Миулла и Мяулла успели перепрыгнуть со своих лошадей в карету к молодым и теперь растерянно мяукали, они сменили ипостась, при этом их одежда частично порвалась. Девушки-оборотни поняли, что делают их подруги, получается, что они напрасно поторопились и порвали свою одежду.

   - Ага, - сказала Салли и утешила растерянных больших кошек: - Вы молодцы, правильно сделали, сейчас поможете мне! Дайте лапой вон тем двум, остальными я сама займусь.

   Кареты атаковали неизвестно откуда взявшиеся вампиры. Пятеро упырей, в боевой трансформации, влетело в дымку, возникшую вокруг повозок. Эта дымка замедлила кровососов, но не остановила. Вампиры, словно плыли в воде, медленно, но всё равно приближались. Двое вампиров, получив лапой по своим кошмарным мордам, остановились на несколько мгновений, этого оказалось достаточно для Салли, девочка, выхватив свой кинжал, двумя стремительными ударами в сердце превратила вампиров в горстки праха, затем проделала то же самое с оставшимися тремя.

   - Салли! А если бы... - начала дрожащим голосом графиня Артуара. Её дочь ответила раньше, чем прозвучал вопрос:

   - Этих троих я остановила с помощью амулета, - девочка показала на свои бусы, а потом на пепел оставшийся от вампиров, - но всех я не смогла бы обездвижить... Миулла и Мяулла очень мне помогли!

   - Всё! - выдохнула дэн Арунада и пояснила: - Девочки сплели защиту, а их амулеты напитали её небывалой силой, теперь нам даже демон не страшен! Кстати, девочки, а где вы взяли такие накопители?

   - Листик, нам их дала Листик! - ответила Хризонтэль.

   - И сказала сразу же их активировать и сплести защиту, как только что-то необычное появится! - добавила Листариниэль.

   - Интересно, это влияние этого чёрного, - задумчиво произнёс граф Бэтинор, показывая на кучки пепла, всё что осталось от вампиров, - я имею в виду то, что эти твари напали днём...

   - Распространённое заблуждение, стоившее жизни очень многим, - авторитетно заявила Салли. - Старые вампиры вполне могут летать днём и даже некоторое время находиться на ярком солнце. Это им неприятно, но не смертельно. Боятся солнца только молодые, ну относительно молодые, поэтому они и прячутся днём. А эти пятеро были старые, видите, только пепел остался.

   - Смотрите! Смотрите! - закричала одна из эльфиек, указывая в поле, там над наступающими слугами чёрного появился бронзово-чёрный дракон. Он выдохнул пламя, окутавшее рогатого, возвышавшегося над своими солдатами. Это пламя не причинило рогатому никакого вреда, дракон выдохнул ещё раз, пламя полностью закрыло гарта, когда пламя опало, на том месте никого не было! А дракон прошёлся над строем насекомоподобных солдат чёрного, снова выдыхая пламя так, как будто жёг кого-то за их спинами. Наступающие ряды остановились. Дракон рванул вверх и в сторону, место, где он только что находился, накрыло облако мрака. Развернувшись буквально на кончике крыла, дракон сдул это облако ударом пламени. Возглас ужаса вырвался у всех, кто туда смотрел, там находился гигантский паук, его бордовые глаза выглядели зловещими, наводящими ужас огнями, притягивающими к себе взгляды. Эти бордовые огни будто парализовали смотрящих в них, но наваждение длилось какие-то мгновения, дракон, выпустив струю пламени, заставил глаза закрыться. Люди, эльфы и оборотни очнулись и увидели надвигающееся на них осязаемое облако чёрного колдовства. Со стороны дроу в это облако ударили светлые лучи, срывающиеся с рук худенькой девушки, стоящей рядом с лордом Карсалэном. А гвардейцев и оборотней закрыла прозрачная светящаяся дымка. Дэн Арунада указала на длинную повозку, где сидели маги-змеелюды, судя по их напряжённым позам и вскинутым рукам, это они создали эту защитную пелену. В сторону наступающих слуг чёрного сплошным потоком полетели стрелы дроу. Но они летели куда-то в промежутки между наступающими мечерукими.

   - Почему они не могут попасть! Или этих "богомолов" стрелы не берут! - выкрикнул граф Бэтинор, обычная невозмутимость оставила его.

   - Они выбивают некромантов, - ответила дэн Арунада, она смотрела туда, но как-то странно - закрыв глаза. Бэтинор кивнул, он хотя и не был магом, но понял, что графиня смотрит магическим зрением. А дэн Арунада продолжила свои объяснения: - Дракон сжёг какую-то часть некромантов, но у тех, что остались, хватило сил запустить "полог забвения", если бы не волшебница дроу, кстати, очень сильная волшебница, и не змеелюды, мы бы сейчас тут валялись без движения. Это не просто некроманты, это личи - некроманты, только уже мёртвые. Им простые стрелы и одиночные удары мечом не страшны. Но эти стрелы дроу... В них есть что-то от тех ледяных игл, что бросала Листик, помните? Тогда на балу, когда появился такой же демон, как тот, что там стоял...

   - Его убил дракон! Он своим огнём сжёг его! Он сражался и победил... - начал герцог Артуара, графиня-магичка усмехнулась:

   - С демоном он не сражался, он отвлёк, вернее, прикрыл того, кто действительно сражался и кто говорит, что это не демон, а гарта.

   - Вы хотите сказать, что это была Листик?.. - начала Листариниэль, графиня, не открывая глаз, кивнула, потом облегчённо сказала:

   - Всё, некроманты ещё остались, но уже не смогут создать "полог забвения"! По крайней мере - такой силы. Их для этого осталось мало.

   - Но... - начал граф Бэтинор, его поняли и посмотрели в небо. Чёрный, а кем же ещё мог быть тот гигантский паук, вполне был один способен на подобное колдовство. Но ему сейчас было не до этого, хоть бронзово-чёрный дракон был раз в пять меньше паука, он атаковал того, казалось со всех сторон, поливая огнём. Впрочем, этот огонь видимого вреда пауку не наносил, но не позволял отвлечься на что-то другое. А на земле первые мечерукие вошли в соприкосновение с воинами, составлявшими свадебный кортеж, и хоть медленно, но начали их теснить.

   - Поворачивайте к лесу, - скомандовала дэн Арунада возницам, - и постарайтесь ехать рядом как можно ближе друг к другу.

   - Но в лесу мы же не сможем проехать! - воскликнул один из кучеров, он со страхом смотрел на битву, разворачивающуюся на земле и в небе.

   - Думаю, до пряток в лесу дело не дойдёт, - усмехнулась графиня, - долго это продолжаться не будет, у леди Лионеллы был план, она его...

   - Вот! Я же говорила, Листик - Крылатый Властитель! - не выдержала и выкрикнула Листариниэль, герцоги-супруги, граф Бэтинор и графиня дэн Арунада многозначительно переглянулись, а Салли, большие кошки и Гренд с Шиграной удивлённо раскрыли рты.


   Листик и Усимт прыгнули вперёд, вернее прыгнула Листик и потащила с собой Усимта. В межпростанстве Усимт сменил ипостась и перед гарта вывалился уже дракон, а вот Листик, выскочив у самых ног рогатого, ипостась не меняла, поэтому осталась незамеченной, тем более что бронзово-чёрный дракон сразу выдохнул мощную струю пламени. Огонь не причинил рогатому гиганту вреда, а вот три ледяные стрелы, сорвавшиеся с руки девочки, разорвали того на мелкие кусочки, сгоревшие во второй струе пламени дракона. Листик ударила огнём вправо и влево, помогая Усимту сжигать ближайших некромантов. Гибель гарта и такое резкое сокращение поголовья чёрных колдунов должно было вынудить вмешаться вход битвы чёрную, если она не хотела гибели всех своих сил. Она, конечно, могла открыть портал и забрать своих слуг обратно, но Листик надеялась, что эта Ллос-самозванка сделает ставку на один решительный удар, ведь у неё остался только один гарта. Паучиха, и так весьма сильная, никого не должна боятся, а обряд жертвоприношения, проведённый вторым гарта, поставит высшего демона вне конкуренции, дав силу бога. Паучиха просто обязана была сделать ставку на один решительный удар и демоница не разочаровала Листика, появившись высоко в небе. Она не просто усилила колдовство некромантов, а ещё готова была обрушиться на свадебную процессию всей своей мощью и если бы не готовность к магическому удару предупреждённых Листиком змеелюдов и не присутствие в рядах дроу Люси, то на этом битва и закончилась бы. А атакующий дракон отвлёк внимание гигантского паука на себя, не давая возможности поддержать своих солдат.

   Усимт атаковал демоницу, отвлекая ту от событий на земле, а Листик прыгнула на восточный континент. Изумрудно-золотистый дракончик выскочил в большой пещере с жертвенным камнем. У этого камня стоял гарта с двумя ритуальными ножами в лапах, больше напоминавшими мечи. К алтарю некроманты тащили связанных дроу, а у алтаря была навалена куча тел - маленькие, коренастые тела, гарта уже успел принести в жертву гломов, теперь очередь дошла до тёмных эльфов. Это были дети и женщины из разных, ранее захваченных городов, которых держали в небольших пещерах, поэтому Листик их не нашла. Дракон зарычал, и тугая волна воздуха повалила на землю пленников и их палачей. Чтобы захватить с собой воинов-дроу, которые бы увели пленных, у Листика не хватило времени.

   Гарта метнул в дракончика заклинание, какое-то чёрное из арсенала некромантов. Листик не стала его отбивать или нейтрализовать, она просто увернулась. За её спиной посыпались камни, заклинание разъело часть стены. Вал огня, накрывший гарта, вызвал у того лишь хищную улыбку. Со словами "замечательная жертва получится" обитатель мира Гаратам прыгнул вперёд, стараясь схватить этого наглого дракончика. Гарта не просто прыгнул, он набросил на Листика силовую ловчую сеть. Листик, опутанная этой сетью, так и застыла с вытянутыми вперёд лапками. Торжествующий, уже считающий себя победителем гарта, не заботясь о защите, двинулся прямо на дракончика и получил в упор две ледяные иглы. Силовую сеть Листик аккуратно сняла и накрыла ею некромантов и дроу, обездвижив их всех. Эльфы были одурманены или заколдованы, некроманты могли их, без участия гарта, потащить на алтарь и принести в жертву. А полудемон, хоть и получил смертельный удар, попытался ещё раз достать этого наглого дракончика, бросив ещё одно заклинание, в которое вложил остаток сил. Листик, снова уклонившись, небрежным движением, будто отмахиваясь от назойливого насекомого, метнула ледяную стрелу. Гарта всё ж попытался увернуться, но стрела, пронзив его, отбросила назад. Увидев, что наделала, дракончик в отчаянье закричала. Получивший смертельный удар, гарта качнулся назад, упал на алтарь, там и умер, став той жертвой, которой не хватало паучихе, чтоб перейти на высший уровень - уровень бога. Листик ударила по алтарному камню, превращая его в щебень, и "прыгнула" сквозь межпространство к камню-артефакту. На этот раз его охраняла дюжина некромантов, но это не остановило Листика, она буквально выжгла всё, что находилось в той пещере. Подскочив к почерневшему артефакту, дракончик положила на него лапки. Простояв так минуты две, Листик отошла в сторону, наблюдая, как камень превращается в пыль. Ещё один поток огня развеял эту пыль по всей пещере. Блокировка мира, создаваемая уничтоженным артефактом, пропала вместе с ним. Листик громко закричала сквозь межпространство. Этот крик могла услышать только Милисента, она и услышала. Крик Листика был сигналом, но дракончик не просто кричала, она передала сестре просьбу идти не к ней, а ориентировать выход на один из амулетов Усимта, который, после снятия блокировки мира, стал виден драконам.


   В зале совета клана "Горных рысей" собрались все лорды "Рысей", лорды Толуэнн и Галлэн. Там были и командиры всех боевых отрядов кланов дроу, в том числе Листэрэн и Волуэнн. Они слушали горячившегося Галлэна. Лорд клана "Барсов" говорил:

   - Мы не должны ждать, благодаря леди Листику нам удалось избежать плена! Мы освободили ещё...

   - Ага! - Появившийся изумрудно-золотистый дракон заполнил почти всё свободное пространство. Недовольно фыркнув, дракон превратился в рыжую девочку, она посмотрела на собравшихся, в её взгляде не было прежней смешинки.

   - Крылатый Властитель! Вы вернулись! - опомнился первым один из лордов "Рысей", девочка его резко оборвала:

   - Потом! Кланяться будете потом! А сейчас... Вы знаете, где это? - Перед девочкой возникла объёмная карта подземелий. Внимательно вглядевшись, лорд Галлэн сказал:

   - Я знаю где это, там был горо...

   - Потом, - снова оборвала девочка, достав из воздуха предмет, напоминающий маленький факел, передала его лорду со словами: - Вот этим амулетом вы сможете снимать ловчую сеть. Там в пещере находятся дроу, которых должны были принести в жертву. Там же, той же сетью спеленаты и некроманты. Поспешите, лорд. Мне некогда! Листэрэн, Листариниэль очень обрадовалась вашему с мамой письму, извини, ответа я не принесла - некогда! - С этими словами девочка исчезла.


   Мечерукие воины хоть и медленно, но теснили оборотней, эльфы, знакомые с тактикой боя дырмов и уже дравшиеся с ними на восточном континенте, ещё держались, а вот гвардия Торилиона была отброшена к самому лесу. В образовавшуюся брешь вслед за мечерукими двинулись зомби. Герцог Артуара, увидев это, несмотря на опасность сложившейся ситуации, хладнокровно произнёс:

   - Такое впечатление, что ими этот паук все же руководит и это несмотря на то что сам ведёт бой. Они вполне грамотно совершают этот манёвр, если им это удастся, то мечерукие рассекут наш строй на две части! Тогда зомби, ворвавшись в брешь, задавят нас массой, с ними очень трудно сражаться! Мертвяка недостаточно просто проткнуть мечом, он же и так мёртвый!

   - Не все зомби мёртвые, - заметила дэн Арунада, тоже напряжённо наблюдавшая за ходом сражения, - есть и живые, впрочем, от того что их убивают, они не перестают сражаться, просто переходят в другое состояние.

   Словно подтверждая слова герцога, воины-богомолы усилили натиск, вклиниваясь в образовавшийся разрыв. Ещё несколько раз накатывалось, вернее, начиналось движение волны колдовства некромантов, но его быстро гасили змеелюды и эльфийская волшебница. Для тех, кто не знал, кто такая Люси, она выглядела сильной волшебницей и только. Внезапно что-то как будто щёлкнуло. Люсинэль в отчаяние вскинула руки, пытаясь растянуть над дроу какой-то переливающийся всеми цветами радуги полог. А уворачивающийся от ударов гигантского паука дракон словно потерял свою ловкость, или это паук стал быстрее и сильнее? У паука как будто увеличилась длина лап, если раньше он не мог достать вьющегося вокруг него дракона, то сейчас он точно попал по крылу. Дракон перевернулся и выровнялся, но новый удар окончательно опрокинул его. Последовала серия ударов, от которых дракон не смог увернуться и изломанной куклой упал на краю поля. Паук издал победный рёв, но был атакован тремя, неизвестно откуда-то взявшимися, драконами. Маленьким золотисто-изумрудным, бронзовым и снежно-белым. Слаженный удар огнём и ледяными иглами отбросил паука, уже начавшего спускаться к поверженному бронзово-чёрному дракону. Воздушная карусель закрутилась с новой силой. Драконы вились вокруг паука, но не могли причинить ему какого-либо вреда. А паук, подловив бронзового, ударил так, как раньше чёрно-бронзового - неожиданно вытянувшейся лапой, второй добивающий удар у паука не получился, бронзового заслонил снежно-белый. Эффект удара, доставшегося снежно-белому, удивил всех, в том числе гигантского паука и самого снежно-белого дракона. Вытянувшаяся мохнатая лапа, будто натолкнулась на какую-то преграду и попала во что-то очень холодное, сразу утратив подвижность и покрывшись инеем. Паук ударил другой лапой, белоснежный дракон отлетел, но вновь атаковал, было видно, что эти страшные удары ему особого вреда не причинили, что нельзя было сказать о бронзовом драконе, отлетев в сторону, он больше рискованно не атаковал, хотя кружил так, чтоб выдыхаемое им пламя доставало паука. А вот золотисто-изумрудный, не обращая внимания на опасность мельтешил перед самыми глазами гигантского паука, стараясь попасть в них ледяными иглами.

  -- Смотрите! Смотрите! - закричала Миулла, она, как и Мяулла, сменила ипостась, и теперь девушки не столько наблюдали за сражением в небе, сколько старались прикрыться обрывками своей одежды, которая изорвалась во время их первой трансформации. Там, куда показывала девушка-оборотень, вместо леса клубился серый туман. Нарастающий топот заставил обернуться воинов оборотней, отступавших под натиском мечеруких. Насекомоподобные воины чёрного уже отделили гвардейцев от оборотней и теперь расширяли этот прорыв. Из тумана на полном скаку вырвалась невиданная конница - закованные в доспехи всадники на конях, тоже прикрытых бронёй. Наклонив копья, всадники на полном скаку врезались в прорвавшихся мечеруких. Копья с лёгкостью пробивали естественную броню воинов чёрного, сбивая их с ног. Почти все копья этих железных всадников застряли в поверженных "богомолах", но это не смутило рыцарей, они пустили в ход тяжёлые мечи, с лёгкостью рубя мечеруких, а вот руки-мечи пробить броню всадников и их коней не могли. Вслед за всадниками трусцой выбежала колонна неведомых существ. Похожие на маленьких драконов с головами ящериц, они были одеты во что-то напоминающее кольчужные фартуки, да и их чешуйчатая кожа выглядела очень крепкой. Эти существа, высотой в два человеческих роста, несли большие щиты, как бы сплетённые из травы. Их оружие походило на короткие мечи на длинной мощной деревянной рукоятке. Драконоподобные пришельцы, внешне неспешно двигаясь, быстро отсекли торилионскую гвардию, потерявшую более половины своего состава, от мечеруких и стали теснить тех. Короткие копья с длинными лезвиями, или короткие мечи на длинных рукоятках, методично рубили "богомолов", руки-мечи которых увязали в щитах при попытке пробить их.

   - Аррыамаррра! - загремел непонятный клич, и из серого тумана вырвались краснокожие клыкастые всадники на мохнатых лошадях. Воины, одетые в пластинчатые доспехи, вооружённые кривыми мечами и топорами на длинных рукоятках, ударили во фланг мечеруких, атаковавших дроу. Затем из серого тумана появились стремительно двигающиеся змеелюды, они пришли на помощь оборотням, сражающимся в центре. Хоть воины-сиашеис и уступали в росте мечеруким, но двигались гораздо быстрее тех и с лёгкостью вскрывали панцири "богомолов" своими кривыми мечами. Вслед за змеелюдами из серого тумана вышли маги, и в противника, через головы сражающихся, полетели огненные шары. Да и давление некромантов сразу ослабло, видно маги не только атаковали, но и укрепили защиту.

   - Здравствуйте, господа! Разрешите представиться, граф Клейнмор, заместитель главнокомандующей экспедиционными силами королевства Зелия. - отрекомендовался высокий, атлетически сложенный человек в лёгких доспехах, как он оказался у стоящих карет и как прошёл защиту, никто не понял. А он, улыбнувшись, пояснил: - Зная как, вашу защиту довольно легко обойти. К тому же вы неправильно использовали накопители, эти амулеты не постоянно подпитывают защиту, а производят мгновенный выброс энергии в случае атаки на ваш защитный контур.

   - Почему вы так считаете? - возмущённо спросила дэн Арунада, она приняла эти слова на свой счёт, ведь защитный контур эльфийки ставили под её руководством, а тут заявляют, что всё сделано неправильно!

   - Зелия? Что это за государство? - в свою очередь спросил герцог Артуара, сейчас эти воины союзники, а что будет потом, когда враг будет побеждён? В том, что чёрный близок к поражению герцог не сомневался, всё-таки четыре, пускай три, дракона - это сила! Остальные молча смотрели на мужчину, он ещё раз улыбнулся:

   - Эти накопители - разработка мэтра Тайши Ланик, она преподаёт в Академии Магических Искусств, где я имею честь работать.

   - Но нам дала их Листик! - возмущённо пискнула Листариниэль.

   - Листик одна из лучших студенток академии, - снова улыбнулся мужчина. - Отличница! Но некоторые мелочи она просто не принимает во внимание, для неё, с её-то возможностями, это несущественно. А вот вам она могла бы объяснить, как пользоваться этими накопителями более подробно.

   - Э-э-э, граф! Если вы заместитель командующего, то почему не командуете? И где командующий? - в свою очередь поинтересовался граф Бэтинор.

   - Я думаю, что барон Кунгнем, командующий гвардией королевы, выполнит поставленную перед ним задачу наилучшим образом. Уршурым, командир шестого корпуса, тоже знает что делать, да и старина Кирх вполне справляется. - Граф Клейнмор указал на строй драконоподобных существ, теснивших мечеруких. Затем кивнул на змеелюдов, вместе с оборотнями добивавших мечеруких в центре: - Гиашо-со, уже заканчивает, останется только упокоить зомби...

   - А они кто? - спросила герцогиня Артуара, глядя на драконоподобных воинов круглыми от удивления глазами.

   - Драги, есть такая раса разумных в нашем королевстве, их привела принцесса, и они ей поклялись в верности, так что можно сказать - это гвардия принцессы.

   - У вас принцесса имеет свою гвардию? - поднял брови герцог Артуара. - А не создаст ли это... Э-э-э, не захочет ли принцесса свергнуть законную правительницу, если у неё в подчинении такие... гм, существа?

   - Ну что вы, - улыбнулся граф Клейнмор, - Листик за Милисенту сама кого угодно свергнет, предварительно порвав на ленточки.

   - Листик?! Листик - принцесса? - хором произнесли эльфийки и Салли.

   - Листик?! Листик - принцесса? - повторили девушки-оборотни и Гренд с Шиграной.

   - Листикалинариона, герцогиня Дрэгис, принцесса Зелийская, - назвал полное имя принцессы Клейнмор, но так, что остальные не поняли - это та Листик, что они знают или кто-то другой. А граф, заместитель главнокомандующего, озабоченно глянув на воздушное сражение, пояснил: - Основная битва там, там и решится исход...

   Серый туман пропал, и снова стал виден лес, а над каретами стремительно пронеслась пепельная тень.

   - Тайша, она держала портал, - пояснил граф Клейнмор. А тень, оказавшаяся пепельным драконом, на мгновение задержавшись над лежащим Усимтом, присоединилась к атаковавшим огромного паука драконам. Теперь паука атаковали четыре дракона, но всё равно каких-либо значительных повреждений они ему причинить не могли. Драконы устроили настоящую карусель вокруг своего противника, не давая тому передышки. Но и паук, делая резкие выпады, своими удлиняющимися лапами, заставлял драконов держаться на значительном расстоянии. Только снежно-белый дракон, пользуясь своей неуязвимостью, старался для удара сократить дистанцию. Удары паука отбрасывали его, но дракон упрямо лез вперёд. От применяемых заклинаний и контрзаклинаний воздух вокруг сражающихся словно загустел. Но за воздушным боем наблюдали только сидящие в каретах, остальным было не до этого. Прибывшее неизвестно откуда подкрепление переломило ход сражения на земле, но слуги чёрного бешено сопротивлялись, к тому же, паук, несмотря на постоянные атаки драконов, оказывал своим слугам достаточно действенную магическую поддержку.

   - Граф, так где ваш главнокомандующий... - начал герцог Артуара, граф Клейнмор его поправил:

   - Главнокомандующая, у нас главнокомандующая!

   - Главнокомандующая? Гм, а почему она не командует войсками? Или хотя бы присутствует, когда её подчинённые сражаются? - спросил граф Бэтинор, Клейнмор указал на снежно-белого дракона:

   - Вон, видите? Герцогиня Саманат Грег, ведёт бой сама.

   - Герцогиня? - удивился герцог Артуара. Клейнмор, улыбаясь, ответил:

   - Герцогиня и канцлер королевства.

   - Но... Дракон -- канцлер? Как же она терпит над собой королеву, простого челове...

   - А вон. Золотистый дракон? Видите? Это королева Милисента. А вот и принцесса Листик! - Клейнмор указал на появившегося изумрудно-золотистого дракончика, с ходу атаковавшего чёрного паука. Бэтиор хоть видел этого дракончика один раз, и то в виде иллюзии, узнал его:

   - Это же Крылатый Властитель нашего мира! Это Лионелла Тари!

   - Вот пострелёнок, и когда она только успела! - восхитился заместитель зелийской главнокомандующей.

   - Листик! Это Листик! - закричала Листариниэль. - Я же говорила, Листик -- Крылатый Властитель!

   Граф Клейнмор, продолжая улыбаться, кивнул и отвлёкся, к нему подъехал один из краснокожих воинов с докладом, затем стремительным текущим движением приблизился змеелюд, тоже о чём-то доложивший. Но пассажиры открытых карет на это почти не обратили внимания, они наблюдали за воздушным сражением, которое с появлением Листика вступило в новую фазу.

   Первая атака изумрудно-золотистого дракончика не увенчалась успехом, паук сумел отмахнуться от неё, едва не зацепив лапой. Неудача не обескуражила малыша, в сравнении с остальными этот дракончик выглядел самым маленьким, он и второй золотистый дракончик, были раза в два меньше остальных драконов. Оба золотистых дракончика мельтешили перед самыми глазами паука, словно собирались в них вцепиться. Паук бешено махал своими лапами, не давая золотистым дракончикам приблизиться. Темп движения сражающихся в небе возрос настолько, что они выглядели смазанными тенями, впрочем, обладающие магическим зрением видели всё. Так продолжалось минут пять, а затем, снежно-белый дракон, пользуясь тем, что паук не мог нанести ему вреда, пошёл в лобовую атаку. Ему почти удалось вцепиться в один из бордовых глаз чудовища, но паук ударом всех четырёх своих хватательных лап отбросил дракона в сторону, но при этом совершенно выпустил из виду самого маленького дракончика. Тот, заложив крутой вираж, на огромной скорости врезался в лоб гигантского паука и вонзил ему между глаз, два меча. Эти мечи в лапках дракончика появились в последний момент атаки.

   Паук оглушительно завыл, неподвижно застыв и обхватив лапами висящего у него на лбу маленького дракончика, остальные драконы остановились и зависли в воздухе, прекратив своё стремительное движение. Было похоже, что они собрались наброситься на чудовище, невзирая на опасность такой атаки, но не успели. Паук взорвался или превратился в клубок пламени, которое поглотило висящего на мечах маленького дракончика. Второй золотистый дракончик с отчаянным криком "Листик" бросился в огонь, скрывший изумрудно-золотистого. Пламя полыхнуло так, что отбросило других драконов далеко в сторону. Казалось, стремительно увеличивающийся пылающий клубок, достигнув земли, сожжет всех там находящихся. Но разрастающийся огненный шар, неожиданно остановив своё движение, так же стремительно начал уменьшаться и, схлопнувшись в точку, пропал.

   Давление чёрного колдовства исчезло, и воины королевства Зелия, повинуясь команде заместителя главнокомандующего, двинулись вперёд, добивая слуг чёрного, лишившихся своего господина. Пепельный дракон спикировал к раненому бронзово-чёрному и стал что-то там делать. Похоже, что он пытался магически лечить своего собрата. Потом он пропал, так как пропал и раненый бронзово-чёрный. А снежно-белый и бронзовый драконы, просто исчезли. Рядом с Клейнмором появились две девушки, если девушка с белоснежными волосами была очень красива, то бронзоволосая была ослепительно красива! Обе девушки были обнажены, правда, на одной из них были белые сверкающие сапоги. Она-то и набросилась на заместителя главнокомандующего:

   - Игви! Где Милисента и Листик!

   - Но Саманта! Ты же была там, - Клейнмор кивнул в сторону, где проходило воздушное сражение. - Ты была ближе, если ты не разглядела, что там произошло, то как я... Саманта, вообще-то, оделась бы ты, я понимаю, голая главнокомандующая производит сильное впечатление, но враги уже повержены, а союзники и так рты пооткрывали.

   - Рамана, может ты видела? - Саманта повернулась к бронзоволосой, игнорируя замечание своего заместителя.

   - Произошёл выброс силы, неконтролируемый выброс! Его мощность, говорит о том, что...

   - Рамана! Ты не на лекции в аудитории! - оборвала подругу Саманта. Бронзоволосая пояснила более кратко:

   - Такое может быть, если убить бога, не развоплотить, а окончательно убить. Но этот выброс, начав, как ему и положено, распространяться взрывообразно, потом почему-то поменял вектор движения.

   - Рамана, ты хочешь сказать, что Листик убила бога? Разве может этот паук быть богом, слишком он уж хаотично действовал, не похоже на... Хотя его сила... Но тогда, как Листику это удалось?

   - Вот и я не могу понять, если бы здесь действительно убили бога, то высвободившаяся энергия... В общем здесь бы ничего не осталось, не только на этом поле, но и того города и вон того замка-переростка тоже, - бронзоволосая красавица кивнула в сторону видневшегося вдали дворцового комплекса. И в раздумье продолжила: - К тому же, действительно, как Листик смогла бы убить бога? Я не представляю! Но и перехода не было, в этот раз Листик с Милисентой не прыгнули в Айсгор, у них не хватило бы сил утащить этого паука, очень уж он был силён. Но они куда-то пропали... И паук пропал, с таким впечатляющим эффектом! Не понимаю!

   К каретам подскакал один из воинов-орков, что-то гортанно сказав, он передал девушке, у которой белоснежные волосы постепенно становились русыми, большой свёрток. Развернув его, девушка достала одежду себе и бронзоволосой подруге, и обе стали одеваться.

   - Интересно, а твои модельные сапожки из Айсгора свои свойства сохраняют, когда ты в этой ипостаси? - поинтересовалась бронзоволосая. Саманта возмущённо ответила:

   - Рамана! Какое это сейчас имеет значение! Надо Милисенту и Листика спасать! Или вытаскивать оттуда, куда они попали!

   - Саманта, я готова. Хоть в мир к демонам! - также возмущённо ответила Рамана. - Готова идти и спасать! Только вот куда? Ты проследила, куда их утащило?

   Девушка с русыми волосами, уже одетая в элегантный замшевый костюм и белые сапоги, растерянно оглянулась на молча слушавшего её перепалку с бронзоволосой графа Клейнмора, тот развёл руками:

   - Саманта. Если уж вы с вашими-то возможностями не смогли отследить, то куда уж мне?

   - Леди, - несмело обратилась к обладательнице белых сапог Листариниэль, - леди, золотистый дракон, атаковавший паука, - Листик, да?

   Саманта резко развернулась к эльфийке, хотела что-то сказать, но увидев в её глазах слёзы, просто положила ей руку на плечо. Ответил Клейнмор:

   - Да, это Листик. Не плачь, девочка, Листик так просто не погибнет, я надеюсь, что они с Милисентой успели "прыгнуть".

   - А Милисента - это ваша королева? - спросила вторая эльфийка и шмыгнула носом.

   - Да, королева, а ещё она сестра Листика. И они обе пропали, неизвестно куда делись! - ответила русоволосая девушка, в отличие от эльфиек она была ещё далека от того, чтоб заплакать, но имела крайне озабоченный вид. А эльфийки не выдержали, к ним присоединились Салли, Миулла и Мяулла. Шиграна не осталась в стороне, тоже начав всхлипывать. Но в отличие от своих подруг она показала на тёмных эльфов, добивающих зомби:

   - Может Люси знает, она была с Листиком на восточном континенте, и она...

   Обе девушки, бронзоволосая и русоволосая повернулись в том направлении.

   - Постойте! - вскинулась дэн Арунада. - А Усимт? Он пропал вместе с Лионеллой, только в самом начале сражения, что с ним?

   - Там, - махнула рукой Рамана в ту сторону, где упал бронзово-чёрный дракон. - Он там, с ним Тайша, так что заботиться о нём есть кому.

   Графиня дэн Арунада, не дослушав, выпрыгнула из кареты, вскочила на лошадку Миуллы и поскакала в том направлении.

   - Любовь, - многозначительно сказала герцогиня Артуара, но Рамана и Саманта её уже не слышали, они исчезли. А вот граф Клейнмор усмехнулся.

   - А вы? Вы так... - начал Бэтинор, заместитель главнокомадующей покачал головой:

   - Нет, я так не могу, я не дракон. Но все командиры наших войск знают, где я... Да вон уже и скачут с докладами, основные силы противника уже уничтожены, сейчас уже только добивают.

   - Насколько я понял, войсками вашего королевства командуете всё же вы? - спросил герцог Артуара. Клейнмор развёл руками, мол, этого не скроешь, это действительно так. Посмотрев на плачущих эльфиек, добавил:

   - Раману и Саманту, пока не найдутся Милисента и Листик, лучше не трогать, да и Тайшу тоже.



Глава девятнадцатая. На восточном континенте и в общежитии | Листик. И снова приключения | Глава двадцать первая. Возвращение.