home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Четвёртая глава. Штраф - только мороженым!



   Каменный мешок в тюрьме королевского замка, короля Эртоссара, четыре на четыре шага. Лорд Фарлэн мерил свою камеру этими четырьмя шагами, делая их бесконечное количество раз. Он не опасался суда. Судить должен совет лордов, а они никогда не осудят такого же как они, лорда, на смертную казнь. Даже на изгнание не осудят. Потому как только создай прецедент, король моментально обвинит ещё нескольких лордов в измене, или других каких прегрешениях и подомнёт под себя совет. Так что за свою судьбу лорд Фарлэн не опасался. А предъявленные доказательства его участия в заговоре... Лорд это уже всё обдумал, доказательствами были записи, сделанные на магических кристаллах. На них строилось всё обвинение, на совете можно сказать что это иллюзия, состряпанная новыми союзниками короля. Лорда Фарлэна волновало -- почему никаких шагов к его освобождению не делает первый советник, возглавлявший заговор. Первый советник -- не та фигура, которую легко сместить. Без согласия совета лордов, король этого сделать не сможет. Да и почему молчат "Мягко Ступающие"? Они обладают реальной силой, к их мнению должны прислушаться и король, и совет лордов. Тем более что лорду Фарлэну не выдвинули никакого конкретного обвинения! А участие в заговоре - надо ещё доказать! Лорд скрипнул зубами, вспоминая, как его спеленали магическим захватом в тронном зале. Очередной раз, развернувшись, узник вместо стены увидел серое облачко портала. Стационарные порталы были в каждом замке. Но они находились в специальном зале, а тут прямо в тюремной камере! Откуда? Но с другой стороны, советник -- сильный маг, а всех секретов "Мягко Ступающих" не знает никто. Из серой мглы портала выглянула фигура в обычной одежде "мягко ступающего", лицо скрывал глубокий капюшон. Сделав приглашающий жест, фигура развернулась и не интересуясь -- идёт ли узник за ней, двинулась вглубь перехода. Лорд хмыкнул -- это было обычное поведение членов клана "Мягко Ступающих", они ко всем остальным относились с плохо скрываемым пренебрежением. Лорд Фарлэн быстро шагнул в портал, с этого высокомерного убийцы станется оставить лорда в тюремной камере.

   Высокое, какое бывает только в горах, сереющее небо с ещё не видными звёздами, встретило вышедших из портала. Это ещё не ночь, только вечер, вернее его начало. Лорд огляделся, он стоял на широком уступе, перед ним стояли трое мужчин, двое - лорды Валлэн и Тэрвилэн. А третий... Лорд Фарлэн похолодел, это был тот хуман, что захватил тронный зал королевского дворца, приклеив гвардейцев к стене. Тот, кто демонстрировал магические кристаллы с записями. Тот человек, что спеленал неизвестным заклинанием самого лорда. Фарлен попытался закрыться защитным плетением, но у него ничего не получилось. Мужчина-хуман с холодной и какой-то зловещей улыбкой указал на слабо светящиеся камни, окаймляющие скальную площадку. Амулеты из хризолана! Любая попытка применения магии надёжно блокировалась! Но портал! Портал-то сработал! Лорд Фарлен растерянно глянул на Валлэна и Тэрвилэна, лица обоих лордов были бесстрастны.

   - Никакой магии, только меч против меча, - равнодушным голосом произнёс мужчина. Оба лорда согласно кивнули, после чего Валлэн протянул Фарлэну мечи. Это были парные мечи лорда, отобранные у него при аресте. Фарлэн непонимающе смотрел на своё оружие. Воин клана "Мягко Ступающих" отбросил капюшон, это была молодая девушка. Она с холодной улыбкой спросила:

   - Узнаёшь?

   У девушки не было никаких татуировок, по которым можно было бы определить её принадлежность к тому или иному клану. Но не это поразило лорда Фарлэна, на него смотрело до боли знакомое лицо.

   - Ивонна? - Севшим голосом спросил лорд, - как ты спаслась? Кто тебе помог?

   - Раньше меня звали Иронна, теперь моё имя Ирэн. А Ивонна умерла, замурованная, по твоему приказу, в стену родового замка.

   - Ты... Что ты хочешь?! Что тебе надо?! - Выкрикнул лорд Фарлэн.

   - Бери мечи, - спокойно ответила девушка, лорд растерянно огляделся, словно ища поддержки.

   - Она в своём праве, - пожал плечами лорд Тэрвилэн, хуман, указав на очерченный в центре площадки круг, спросил:

   - Надеюсь, правила все знают?

   Оба лорда, как понял Фарлэн, приглашённые свидетелями, согласно кивнули, мужчина тоже удовлетворённо кивнул:

   - Тогда начинайте! Чего тянуть! У меня ещё много дел!

   Девушка сбросила куртку с капюшоном и неуловимым движением выхватила мечи, отбросив ножны. Белая рубашка оттеняла смуглую кожу, в этой одежде она была удивительно похожа на свою мать. Только на девушке была рубашка, а не платье и чёрные штаны с такими же сапогами. Лорд Фарлен скрипнул зубами и обнажил своё оружие.

   - Вообще-то, он как честный дарк, должен был зарезаться сам, - зевнув, произнёс мужчина, - но о какой чести можно говорить с человеком, совершившим такое преступление? Ведь Ивонна была твоей сестрой? И ты хотел, чтоб она...

   Лорд Фарлен, скрипнув зубами, бросился в атаку, стараясь быстрее покончить с этой девчонкой. Он был одним из лучших бойцов Дарэлейлара, но его бешеная атака была отбита. Легко отбита, несмотря на запредельную скорость и силу ударов. Только сейчас Фарлен обратил внимание на оружие девушки, это были чёрные мечи! Мечи принадлежавшие старшему мастеру Гартоссару, главе клана "Мягко Ступающих", не известно куда пропавшему несколько лет назад. Такие мечи можно было снять только с убитого дарка, причём снять их мог только победивший прежнего владельца в поединке чести, проведенном по всем правилам, с соблюдением магического ритуала. По спине лорда Фарлэна пробежал холодок, если эта девчонка забрала мечи самого опытного мечника Дарэлейлара... Но этого просто не могло быть! Все эти мысли вихрем пронеслись в голове лорда за пару ударов сердца. Глава клана Фарлэн снова начал атаку, девушка только оборонялась, с усмешкой глядя на своего противника.

   - Ирэн, месть приятно смаковать, но у нас действительно нет времени, - подал голос мужчина-хуман. Эльфийка шагнула вперёд под удар своего противника, но этого удара не последовало. Лорд Фарлэн упал, его неестественно откинувшаяся голова, открыла глубокую рану на шее. Девушка, брезгливо скривилась, но отсалютовала своему поверженному противнику мечом. Мужчина одобрительно кивнул и, шагнув к убитому, поднял его голову и спрятал в свою сумку. Смотревшие на это лорды, могли поклясться, что голова не была до конца отрублена! Что её нельзя было вот так просто взять, сначала надо было завершить начатое эльфийкой.

   - Вещественное доказательство, - пояснил странный хуман удивлённым даркам, ничего этим не объяснив и ещё более туманно, добавил, - надо приобщить к делу, предварительно показав всем заинтересованным.

   Девушка, пожав плечами, стала надевать свою куртку. Один из дарков, показав на обезглавленное тело, обратился к мужчине:

   - А лорд Фарлен? Нельзя же так оставить...

   Мужчина протянул руку в сторону лежащего тела, поток огня, пробушевав несколько секунд, оставил на скале только чёрное пятно.

   - Так будет лучше? - Спросил мужчина и сам себе ответил, - не совсем.

   Огонь полыхнул ещё раз и на скале не осталось никаких следов. А мужчина открыл портал.


   В зале совета королевского замка собрались почти все высокие лорды Дарэлейлара, не было только короля с первым советником и лордов Валлэна и Тэрвилэна. Не было ещё главы клана Фарлэн, но его отсутствие, как раз было, понятно. Обвинённый в измене он ожидал суда лордов в темнице. Большинство собравшихся были уверены, что лорд Фарлэн в заключении пробудет не долго. Не потому, что были уверены в его невиновности, все они интриговали в той или иной мере, просто нельзя вот так взять и осудить лорда, ведь это всё-таки лорд! Ну и опять же -- сегодня он, а завтра любой другой, так что допустить подобного поворота событий никак нельзя!

   Пока совет не начался, лорды обсуждали последние события. В горах появились скальные химеры. Нельзя сказать, что появились внезапно, они были в Дарэлейских горах всегда, но до сих пор их гнёзда вовремя обнаруживали и уничтожали, не давая химерам размножиться. В это раз наблюдатели прозевали, гнездо которое обнаружили на территории клана Граталэн, насчитывало несколько десятков взрослых особей. Уничтожение этого гнезда стоило клану более трёхсот воинов, что сразу значительно ослабило клан, переведя его из сильнейших в середнячки. Второе гнездо нашли на границе владений кланов Шослэн и Киралэн. Наблюдатели насчитали более шестидесяти взрослых тварей и около сорока молодых химер, уже способных сражаться. Лорды кланов Шослэн и Киралэн, решили объединить свои силы. Выставив более пяти тысяч воинов, оба клана бросили на уничтожение скальных химер все свои силы, оставляя в родовых замках только небольшую охрану и подразделения наблюдателей. Наблюдатели -- это легковооружённые воины-дарки, охраняющие входы-выходы родовых замков и просматривающие подходы к ним, как на земле, так и в воздухе. Эти подразделения были в каждом замки, они сохранились ещё с тех времён, когда дарки воевали с драконами. В самый разгар приготовлений к опасной охоте, так как все понимали, что с неё не вернётся больше половины воинов, в замке появились гости -- принцессы Листик и Гинталина. Их сопровождала девочка их возраста по имени Лунилимо. Листик пришла в восторг от предстоящего развлечения и выразила желание поучаствовать в нём. Её поддержали обе девочки. Но если Лунилимо была огненной ведьмой и могла поддержать охотников огненными ударами, то Гинта даже не была воином, только учеником. Конечно, тёмноэльфийская принцесса обладала магическими способностями, даже несколько превосходившими способности среднего дарка, но и только. Лорд Шослэн выразил сомнение в целесообразности участия принцессы дарков в столь опасном мероприятии, но вмешалась Листик, заявив, что Гинта будет с ней, а самого лорда прикроет Лунилимо.

   - Поведайте нам, лорд, о вашей охоте, - обратился к Шослену один из собравшихся лордов, остальные его поддержали:

   - Да, да! Расскажите нам, как вам удалось уничтожить столь большое гнездо, при этом не потерять ни одного воина! Наверное, у вас появился какой-то мощный артефакт? Какой-то специальный амулет заточенный именно против скальных химер?

   Лорд Шослен, доставая голубой кристалл в вычурной оправе, улыбнулся:

   - Я вам лучше покажу.

   Среди присутствующих лордов прокатился вздох зависти, Шослен достал амулет с записывающим кристаллом. Такие кристаллы были у новых союзников и принцесса Листик подарила пригоршню таких кристаллов магу Орэтоссару, как оказалось не только ему одному. Лорд Шослэн активировал амулет и присутствующие в зале увидели объёмную картинку. Она немного дрожала, видно, Шослен ещё не умел, как следует пользоваться амулетом. По узкой долине между двух гор двигались три цепи тяжеловооружённых дарков, с большими копьями, наконечники которых слабо светились бордовым. Так же светились и наконечники болтов тяжёлых арбалетов, воинов засевших на скалах.

   - Давай! - Произнёс голос лорда Шослэна, вызвав ещё один завистливый вздох остальных лордов, амулет записывал и показывал не только изображение, но и голос. По поданной команде щёлкнуло около двух десятков арбалетов и их тяжёлые болты устремились на другой конец ущелья. Эти болты светились ядовито-зелёным и оставляли за собой дым такого же цвета. Некоторые из болтов скрылись в тёмном провале пещеры, находящейся на противоположной стороне ущелья. Какое-то время ничего не происходило, затем послышался рёв и из ядовито-зелёного облака появились первые химеры. Чем-то напоминавшие драконов, но покрытые более мелкой чешуёй, химеры имели массивную голову, с мощным костяным гребнем. Этот гребень, похожий на пилу, начинался от самых ноздрей и тянулся, всё более утолщаясь, через всю морду, переходя в костяные пластины на спине. Этим наростом химеры рыли свои норы, разрушая скалы. Повредить, а тем более пробить этот гребень было невозможно. Дарки с копьями плотнее сомкнули свои ряды, уперев древки в землю. Наконечники копий, заряженные магией, не пробивали нарост химер, но попав в другой участок морды, останавливали чудовище. Попав в глаз -- убивал химеру. Но у этих кошмарных порождений гор были не только носовые наросты, химеры имели мощные лапы с громадными когтями, способными разрушать скалы, длинный хвост, увенчанный острым шипом, ну и большие острые зубы, всё это химера довольно умело пускала в ход.

   - Смотрите! - Закричала Лунилимо, она единственная не смотрела в сторону пещеры, а выискивала что-то в небе, изображение дёрнулось, видно державший амулет, сначала повернулся в сторону девочки, а потом уже в ту сторону, куда она указывала. Над строем воинов, перегораживающих ущелье, появился дракон. Изящный, изумрудно-золотистый с всадником, вернее всадницей, ею была принцесса Гинталина. Вопреки ожиданиям дракон не бросился в бой, он как бы красуясь сделал пару пируэтов над замершими дарками, а потом в скальных химер, которые уже преодолели две трети ущелья, полетели ледяные иглы. Они легко пробивали шкуру химер и уже в теле зверей взрывались огнём. Эти иглы, похожие на большие сосульки, возникали перед драконом как будто сами собой, причём возникали уже летящие в цель. Не прошло и тридцати секунд, как атакующие химеры были уничтожены, впрочем - нет, несколько чудовищ повернуло назад и укрылось в пещере. Дракон полетел вслед за ними, влетев в зелёноё облако перед пещерой, он тут же повернул обратно.

   - Фу! Какая гадость! - С чувством сказал дракон очень знакомым голосом, чихающая Гинталина, у которой ручьём бежали слёзы, согласилась:

   - Ага! Гадость! Апчхи!

   При этом дракон и принцесса находились на другом конце ущелья, но амулет передавал их разговор, будто они были рядом.

   - Что теперь делать? Апчхи! - Поинтересовалась Гинта.

   - Какие-то зачатки разума у химер есть, раз они предпочли спрятаться. Терпят эту гадость, но не высовываются! Апчхи!

   - Агапчхи! - Снова согласилась тёмноэльфийская принцесса. Дракон заложил круг вокруг зелёного облака, но в него уже не залетал. Неподвижно зависнув в воздухе, дракон принял решение:

   - Делать нечего, будем выкуривать, тем более что здесь уже ходов понарыто... Не хочется мне туда лезть, химеры мне конечно ничего не сделают, но больно будет. Эй, копья на изготовку, сейчас полезут! - Последние слова дракон адресовал воинам-даркам, растерянно стоявшим в своём строю. Дракон продолжал висеть в воздухе, напротив того места где находился скрытый ядовито-зелёным туманом вход в пещеру. Ни дракон, ни принцесса Гинта никаких видимых действий на предпринимали, зелёный туман ярко вспыхнул и ревущее пламя устремилось в глубь горы. Гора стала похожа на печку, сложенную нерадивым печником - из расщелин вырывалось пламя и тугими струями бил дым. Из пещеры выскочили три горящие химеры и были уничтожены ледяными иглами. Дракон, сделал круг над входом и подлетел к державшему амулет и сообщил:

   - Остальные сгорели внутри пещеры, можете проверить.

   Картинка, передаваемая амулетом, снова дёрнулась и дракон пропал из поля зрения, но, то, что он сказал, было слышно:

   - Лунилимо, залазь, домой полетим, а то нас ругать будут, что мы так долго задержались.

   - До свидания, принцесса Листик, принцесса Гинталина и леди Лунилимо! - Голос лорда Шослэна прозвучал как бы за кадром, что ещё раз подтверждало, что именно он держал записывающий амулет.

   - Вы попрощались с двумя принцессами и одной леди, но девушек было всего две. Гинталину я знаю, как я понял, рядом с нами стояла леди Лунилимо, получается, что дракон - это принцесса Листик?

   Картинка резко сместилась и область изображения заполнило удивлённое лицо лорда Киралэна, что ответил ему лорд Шослэн, осталось неизвестным, картинка погасла. Собравшиеся в зале совета, разом загомонили, увиденное настолько поразило и удивило их, что не выдержало даже известное всем хладнокровие дарков. На посыпавшиеся со всех сторон вопросы лорды, участвовавшие в охоте на скальных химер, ответить не успели.

   - Приветствую высокое собрание, - раздался негромкий голос от входа, этот вроде бы тихий голос перекрыл шум в зале. Голос принадлежал невысокому мужчине-хуману, с незапоминающейся внешностью. Его сопровождали девушка дарк и лорды Валлэн и Тэрвилэн. Именно сопровождали, так как они отставали от этого мужчины на шаг. А мужчина оглядел собравшихся и так же негромко продолжил:

   - Я бы хотел сообщить вам, что рассмотрения дела лорда Фарлэна, сегодня не будет...

   - Переноситься? А по какой причине? А почему это не будет? А когда будет? - Раздались возгласы некоторых лордов. Мужчина, так же, не повышая голоса, перекрыл все выкрики:

   - Никогда не будет, по причине невозможности рассмотреть данное дело в виду отсутствия лорда Фарлена, - ухмыляясь ответил мужчина и предваряя новые вопросы, раскрыл кожаную сумку, висевшую у него на боку и продемонстрировал её содержимое. В зале воцарилась мёртвая тишина. А мужчина кивнул лорду Валлэну, тот выступил вперёд и пояснил:

   - Это был честный поединок, леди Иронна вызвавшая лорда Фарлэна, была в своём праве, я и лорд Тэрвилэн свидетельствуем - закон и обычаи соблюдены!

   Лорд Тэрвилэн согласно кивнул, подтверждая, потом добавил:

   - Поединок был честным, побеждённый лорд Фарлен погребён надлежащим образом.

   - А это? - Громким шёпотом спросил один из лордов, показывая на то, что держал мужчина, тот пожал плечами:

   - Ваши обычаи не запрещают взять на память понравившийся кусочек погребаемого.

   Мужчина небрежно засунул то, что осталось от лорда Фарлэна к себе в сумку.

   - Здрасьте! - раздалось от второго входа, там стояли король Эртоссар и рыжая девочка, на её плече висела точно такая же сумка как у мужчины-хумана.

   - Приветствую высокое собрание! - Улыбнулся король, но улыбка его была если не злорадная, то ехидная - точно. Он обвёл лордов взглядом, и сообщил:

   - У принцессы Листик, есть к вам претензии, серьёзные претензии! Она их сейчас выскажет!

   - Ага! Я очень огорчена положением дел в Дарэлейларе - нахмурив бровки начала Листик и укоризненно покачав головой, заявила, - ага! У вас в Дарэлейларе творится форменное безобразие! И я вынуждена принять строгие меры! Самые строгие!

   Лорды притихли, они смотрели со страхом на принцессу, даже не на принцессу, а на её сумку. А принцесса ещё более строго продолжила:

   - У вас тут нет ни одного памятника! Это говорит о том, что вы их совсем не охраняете! Поэтому я требую немедленно учредить общество охраны памятников! А чтоб вам было понятно, что я не шучу, то вы все будете оштрафованы! На триста, нет пятьсот килограмм мороженого! Если кто не знает что это такое, то вот!

   Девочка раскрыла свою сумку, заставив шарахнуться от неё побледневших лордов. Достав из сумки пачку мороженого, Листик вручила её тому, кто стоял ближе всего к ней. Лорд смотрел на мороженое так, словно это была ядовитая змея, а принцесса, оббежав весь зал и раздав мороженое, вернулась к королю:

   - Я надеюсь, что вы издадите соответствующий указ и в ближайшее время, я проверю его выполнение!

   - Непременно, моя принцесса, а что вы намерены делать с таким количеством мороженого? - Спросил Эртоссар. Листик хитро посмотрела на короля и заговорщицки прошептала:

   - Устроим праздник для каждого клана, пусть их дети поедят мороженого, ведь у вас в горах его не делают.

   - Да моя принцесса, но не у каждого клана есть такое количество коз, чтоб сделать за один раз столько мороженого. Да и молоко нужно тем же детям...

   - Да? - Растерялась девочка, замечание короля её обескуражило, на несколько секунд Листик задумалась, а потом громко объявила, - я милостива и справедлива, я понимаю, что столько мороженого в ваших кланах не сделают, но свой штраф отменить я не могу, а то разбалуетесь. Поэтому, сколько, кому делать мороженого определит ваш мудрый король! Понятно!

   - Да моя принцесса! - Поклонился Эртоссар, потом глянув на ухмыляющегося мужчину с таким же мешком как и у Листика, усмехнулся, - но один клан у нас остался без главы, у лорда Фарлена не было наследника.

   - А почему? - Задала наивный вопрос Листик, - и что же теперь делать?

   - Боялся заговора, - вместо короля ответила Ирэн. - Думал, что сын может его убить, как он сам сделал со своим отцом.

   - Не знаю причин, почему так получилось, - пожал плечами король, делая вид, что не расслышал ответ Ирэн, затем глядя на эльфийку, добавил. - Но если бы была жива дочь леди Ивонны, то главой клана должна была бы стать она.

   - А разве у вас женщины могут быть главой кланов? - Спросила Листик глянув на Ирэн.

   - Могут, - усмехнулся король, - раньше были, даже женщин глав было больше чем мужчин...

   - Ага! Значит можно! - Обрадовалась Листик, - тогда начнём возрождать традицию!

   Все взоры обратились на Ирэн, ведь она победила лорда Фарлэна, но раз был поединок и лорды свидетели признали этот поединок честным, не найдя отступлений от традиций, то эта девушка... Её назвали Ироной, значит она дочь леди Ивонны. Вообще-то её притязания на звание главы клана можно оспорить в поединке, но после того как она победила лорда Фарлена...

   - Ирэн! К бою! - Скомандовала Листик и девушка-дарк машинально выхватила своё оружие, среди лордов прокатилась очередная волна удивлённого гомона, казалось их уже ничем удивить нельзя, но удивили ещё раз. Таких мечей в Дарэлейларе было всего три пары и многие их узнали, теперь спешили поделиться с теми, кто не знал - кому раньше принадлежало это оружие.

   - Есть возражения? - Спросила рыжая девочка, возразить никто не посмел. Листик перемахнула через весь зал и обняла растерянную Ирэн, - поздравляю, леди Фарлэн.

   - Поздравляю, леди! - Поклонился мужчина хуман.

   - Если возражений нет, то можно считать что высокое собрание лордов Дарэлейлара, утвердило нового главу клана Фарлэн! У меня тоже возражений нет! Быть по сему! - С улыбкой провозгласил король.

   Растерянная Ирэн посмотрела на улыбающуюся подругу и ухмыляющегося Усимта и показала им кулак, но так, чтоб никто не видел.


   Зал для знатных и богатых клиентов ресторана-кабаре "Золотой дракон" никогда не бывал пуст. Здесь подавали дорогие, но редкие и изысканные блюда. В этом зале всегда было много посетителей, но даже когда свободных мест не было, столик в углу оставался пустым. Завсегдатаи, полушепотом сообщали неосведомлённым, что это "королевский столик", его держат свободным для королевы или принцессы, если те вдруг решат посетить это заведение. Завсегдатаи, рассказывали, что были свидетелями такого посещения, правда, такие "осведомлённые" называли разные даты посещения ресторана особами королевской крови. Скептики, криво усмехались, из рассказов этих "осведомлённых" получалось, что королева и принцесса здесь бывают довольно часто, но столик при этом постоянно пустовал. Да и не могли столь высокопоставленные особы посещать, пусть и очень популярный ресторан-кабаре столь часто.

   К удивлению сегодня присутствующих, за "королевским столиком" сидела компания девушек. Но эта компания вызывала не меньшее удивление, чем, если бы там находились королева или принцесса. В этой компании были только две девушки, обе -- тёмные эльфийки, что само по себе было удивительно, дарки очень редко появлялись в столице королевства, а уж появление их женщин, можно было пересчитать по пальцам одной руки. Три девочки из этой компании вызывали удивление, не меньшее чем девушки-дарки. Вернее две девочки, одна рыжая была вполне обычной, разве что цвет торчащих во все стороны волос, заставлял обращать на неё внимание. Вторая девочка, имела экзотическую для Зелии, ярко выраженную внешность далёкого южного континента, а третья девочка, как и девушки, была дарком. Они о чём-то весело болтали и ели мороженое. Мороженого было много, но порции были маленькие, так что девушки не ели, а скорее дегустировали.

   - Вот, это эпирское мороженое, - говорила рыжая девочка, извлекая из воздуха вазочки с новыми порциями. - В Эпире самое вкусное мороженое. В Венисийи тоже мороженое вкусное, а вот в Гельвении, такое впечатление, будто чего-то не докладывают. Заскийцы, те вообще делать мороженое не умеют, другие сладости -- да, а вот мороженое у них не получается, наверное потому, что там очень жарко.

   - Экономят в Гельвении, наверное, - хихикнула одна из тёмных эльфиек. - А в Заскийском султанате, мороженое успевает растаять, прежде чем его приготовят.

   - Листик, если ты вот так можешь, прямо из воздуха... - Девочка-дарк кивнула на вазочки с эпирским мороженым, - то почему ты со всех требуешь контрибуцию и другие подобные выплаты, мороженым?

   - Гинта, я мороженое не делаю, я его достаю из мест, куда его для меня кладут. Вот это из одного ресторана в Эпире. Причём я не беру, просто так, за мороженое я плачу, ну монеты точно так же им туда отправляю, как мороженое беру.

   - Листик, а откуда они знают что туда, ну в то место, откуда ты берёшь, надо класть мороженоё? - Спросила одна из девушек.

   - Синта, когда мы были в Эпире, помнишь, ходили по ресторанам? В том, где было самое вкусное, я договорилась о постоянных поставках этого продукта, - важно кивнула рыжая девочка. При этом она имела настолько серьёзно-комичный вид, что все остальные прыснули смешинками.

   - Ага, - ещё раз важно кивнула девочка, - коммерческая жилка -- это у нас с Милисентой семейное.

   Своим заявлением рыжая вызвала уже не смешинки, а взрыв смеха, но девочка не обиделась, она тоже заулыбалась. А Гинта отсмеявшись, снова спросила:

   - Но всё же, мне отец рассказывал, что после того как ты поставила весь Дарэлейлар на уши, в ультимативной форме потребовав от совета лордов мороженого в качестве взноса в общество охраны памятников, то там срочно пришлось искать рецепты и организовывать его изготовление в том количестве, что ты потребовала.

   - Ага, зато теперь у вас делают мороженое. Заметь Гинта, я больше с них не требую, а они всё равно делают и сами же едят. И не только сами, но и своих детей угощают. Согласись, что ради этого стоило устроить им головомойку.

   - Листик, так сейчас же там в основном дети и едят. Но знаешь, может ты была права, что наехала на наших лордов. Их повара кроме тех рецептов, что узнали в других странах, сами парочку придумали. - Засмеялась Гинта.

   - Листик, а что это за общество охраны памятников, ты придумала? В Дарэлейских горах никогда никаких памятников не было! - Удивилась одна из девушек-дарков.

   - Вот видишь, Синта, потому там и нет памятников, что их никто не охраняет! - Возмущённо заявила Листик, и ещё более возмущённо продолжила, - даже построить памятник не успевают, как сразу его разрушают! Вот я и предложила лордам Дарэлейлара озаботиться этим вопросом, а с тех, кто будет плохо охранять, будем брать штрафы! Мороженым!

   - Листик, так нет же памятников! Охранять-то нечего! - Засмеялась и вторая девушка, Листик, сурово сдвинув брови, заявила:

   - Нет, так пускай построят и охраняют, если не хотят быть оштрафованными! Ирэн! Это вопрос крайней важности и пускать его на самотёк никак нельзя! А то вашим лордам только дай волю!

   - Оштрафуем на крупную партию мороженого! - засмеялась Синта, к ней присоединились и остальные девушки. И Гинта спросила:

   - Листик, где ты так научилась мудрёно говорить? Про памятники и про эти... Коммерческие поставки?

   - Гинта, я же принцесса, должна же я разбираться в разных вопросах? А то обманут! Ведь только и смотрят, как бы меня бедную обмануть! Ты, кстати, тоже принцесса, так что тебе тоже надо знать такие вещи! А то те кто меня не сумел обмануть, придут обманывать тебя!

   Листик тряхнула головой, Гинта задумалась, а девочка с внешностью уроженки Эпира повторив жест своей рыжей подруги, произнесла:

   - Ага! Листик, ты самая, самая!

   Вызвав этим самым новый взрыв смеха за столом. Рыжая гордо задрала нос, а отсмеявшаяся Ирэн, которой, не смотря на её новый статус, тоже поручили заниматься с юными дарками, живущими в Иланском лесу, заметила:

   - Листик, вот у тебя появилась верная поклонница, хотя все ведьмы за тебя готовы в огонь и в воду. Да и дарки тебе уже в рот заглядывают. Я вчера, когда с ними занятия проводила, только и слышала -- Листик сказала, Листик говорила...

   - Ага, - согласилась рыжая девочка, - это потому что я жутко обаятельная и у меня аналитический склад ума! Вот!

   - Не хвастай, вот лучше это почитай! - Неизвестно откуда появившаяся девушка с пшеничными волосами, протянула Листику лист бумаги.

   - Здравствуй Милисента, здравствуйте господин Усимт! - Поздоровались сидевшие за столом с вновь появившимися.

   - Что это? - Поинтересовалась рыжая девочка, Милисента подсаживаясь за стол и подвигая себе порцию эпирского мороженого, с ехидной улыбкой, предложила:

   - А ты вслух почитай, другим тоже будет интересно.

   - ... просим разрешения у её величества, королевы Зелии, Милисенты, запечатлеть её высочество, принцессу Листика, перед королевским замком. Проект памятника прилагается... - Прочитала Листик и удивлённо спросила, - это что?

   - Произнесённая, одной жутко обаятельной с аналитическим складом ума особой, речь на совете лордов Дарэлейлара, так их впечатлила, что они единогласно решили поставить этой особе памятник. Проект прилагается, - Милисента развернула для всеобщего обозрения второй лист бумаги. Там был изображён очень знакомый изумрудно-золотистый дракон, верхом на котором сидела рыжая девочка.

   - А что, очень похоже, - серьёзно кивнула Ирэн и прыснула смехом, - Листик на Листике! Какой оригинальный памятник!

   - Ага, я... Но как же... Как они... - Растерялась Листик. А хихикающая Ирэн, добавила:

   - Ага! Слава -- она такая вещь! Ты теперь должна соответствовать образу, непременно на открытии своего памятника вот так и появиться! Верхом именно на таком драконе! Разные подставы не пройдут! Несолидно, такой жутко обаятельной и с аналитическим складом ума принцессе обманывать своих поклонников и почитателей! - Продолжала хихикать Ирэн.

   - Ну почему сразу поклонники и почитатели? - Сделала вид, что надулась рыжая девочка.

   - А ты посмотри, памятник-то в четыре раза больше чем оригинал! - Ирэн кивнула на продолжавший висеть в воздухе лист бумаги с проектом памятника, - самое то, чтоб со вкусом поклоняться.

   Девушки захихикали, только Усимт оставался невозмутимым, он, в отличие от Милисенты за столик не сел, а продолжал стоять. А Листик разглядывая проект памятника себе, спросила:

   - И как я смогу сама на себе прилететь? Я же не могу раздвоиться!

   - А это уже твои проблемы, - кивнула Милисента, он пододвинула к себе ещё одну порцию мороженого.

   - Мил, а я думала, что только Листик так любит мороженое, оказывается и ты тоже! - Ирэн удивлённо оглядела пустые вазочки из-под мороженого, Милисента, пока разговаривали, успела съесть три порции. Листик жалобно посмотрела на Усимта, тот поклонился:

   - Если принцесса желает, я могу устранить эту проблему.

   - Ээээ! Не надо нам таких радикальных решений! - заволновалась Милисента, отрываясь от четвёртой порции мороженого. Она строго посмотрела на начальника внешней разведки и на свою сестру, - там их слишком много! Это не замеченным не пройдёт!

   - Мил, но господин Усимт ещё же ничего не предложил! И потом кого много? И что незамеченным не пройдёт, господин Усимт достаточно опытен... - Начала то ли возражать, то ли высказывать своё мнение Синта, Ирэн хмыкнула, а Милисента пояснила:

   - В опыте и умениях Усимта никто не сомневается, но исчезновение такого большого количества лордов Дарэлейлара незамеченным не пройдёт!

   - Мил, ты хочешь сказать, что он и всех... - Начала Синта.

   - Ну не всех, но достаточное количество! - Пояснила Милисента.

   - Как вы могли обо мне такое подумать, моя королева! - Возмутился Усимт, девушки облегчённо вздохнули, они поняли, что имела в виду Синта когда говорила что, Усимт их всех... И что подразумевала Милисента, когда возразила, что не всех, но достаточное количество. А Усимт с видом оскорблённой невинности, продолжил: - Ну как вы могли такое предположить! Что я буду этих лордов сортировать? Этого надо, а этого не надо! Конечно я их всех...

   - Усимт! - Всплеснула руками Милисента, а драклан пояснил:

   - А зачем они Листика обижают? Что это они придумали?

   - Так памятник же! В четыре раза больше оригинала! - Широко раскрыла глаза Синта, - Разве обижают? Это же...

   - Это недостойно моей принцессы! - Возразил Усимт, - Всего в четыре раза больше! Надо в восемь! Нет в десять! И из чистого золота! Листик только такого памятника достойна! Разве не так?!

   Все девушки посмотрели на достойную памятника из чистого золота и в десять раз больше оригинала. Листик окончательно смутилась и развела руками, не зная, что сказать. Она растерянно посмотрела на свою сестру, та тоже развела руками, потом с сожалением отодвинув пятую, уже пустую, вазочку, покачала головой:

   - Думаю, что Листик не столь тщеславна, она скорее бы предпочла статую из мороженого...

   - Съесть саму себя, это, пожалуй, оригинальнее, чем прилететь верхом на себе самой, - засмеялась Ирэн, её одну не смутили высказывания Усимта. Милисента промокнула губы кружевной салфеткой и сказала, обращаясь к сестре:

   - Листик, у Саманты через три минуты совещание, так что давай заканчивай и пошли.

   Девочка, всё ёщё пребывавшая в растерянности кивнула и поднялась из-за стола. Она, Милисента и Усимт, сделав шаг, исчезли. Но прежде чем уйти Усимт многозначительно переглянулся с Ирэн.

   - Зачем вы так, - укоризненно сказала девочка с внешностью уроженки Эпира, - Листик так расстроилась, что даже мороженое не доела!

   - Лунилимо, Листик тоже хороша! Зачем она влезла на то собрание лордов Дарэлейлара! Она их так запугала, что они не только общество охраны памятников учредили, но и выбрали меня главой клана Фарлэн!

   - А куда делся прежний глава клана? - Удивилась Гинта. Ирэн усмехнулась, а Синта подозрительно посмотрела на свою подругу.

   Сидящие за соседними столиками, с самого начала пытались разобрать, о чём говорят девушки. Но те хоть и говорили громко, ничего понять было нельзя, любопытные соседи слышали будто журчание ручейка. Как те, кто хотел подслушать, не напрягались -- отдельных слов было не разобрать. Появление за "королевским" новых лиц столиком вызвало сначала всплеск интереса, а потом ужаса. Мужчину с ничем ни примечательной внешностью узнали, это был барон Крионский. Барон служил в министерстве государственной безопасности, служил меньше года, за это время он создал себе такую репутацию, что дворяне, независимо от своего титула и знатности, старались обходить его стороной. Он был фигурой ещё более страшной и зловещей чем граф Клари. Три графа и один герцог, которых барон Крионский посетил, чтоб предупредить о недопустимости их высказываний относительно королевы и принцессы, месяц заикались. О деятельности барона, говорил и тот факт, что если за предыдущий год на королеву было совершено пять покушений, то за неполный этот -- ни одного! Зато бесследно исчезли два Натайских герцога и десяток графов, менее знатных дворян уже не считали. Барон или его люди с теми, кто что-то даже не готовил, а просто замышлял против королевы, расправлялся быстро и беспощадно.

   - Вы видели? - Спросил один из дворян, сидевших за соседним столиком своего собеседника, - это же был барон Крионский! К чему бы это?

   - А вы видели, кто был с ним? - Шепотом спросил второй дворянин, - это была королева Милисента!

   - Как королева? Одна! Без охраны?

   - А зачем ей охрана при таком-то сопровождающем? Тем более что на королеве такая защита! - Дворянин закатил глаза и по цокал языком, но видя, что его собеседник не оценил его мимических стараний, пояснил, - при последнем покушении в королеву стреляли из крепостного арбалета!

   - Говорят, болт пробил королеву насквозь! - Присоединился к разговору сидящий за соседним столиком.

   - Разве в королеве была дырка? - Хмыкнул, молчащий до этого третий.

   - Но маркиз, может дырка и есть! Под платьем не видно же! Говорят, тогда, королева, как ни в чём небывало, пошла дальше. Это с торчащим из спины трёхдюймовым болтом!

   - Но граф, этого не может быть! Болтом, выпущенным из крепостного арбалета можно убить дракона!

   - Это если попасть в глаз. А не в спину!

   - Маркиз, вы что? Хотите сказать, что королева -- дракон? Но даже дракон не может двигаться с перебитым хребтом, а болт попал точно в середину спины! Вышел из груди до половины!

   - Граф, откуда вы знаете такие подробности? Вы что при этом присутствовали? - Спросили из-за ещё одного столика, разговор этих дворян уже слушал весь зал.

   - Меня там не было, - смутился рассказывающий, - но мне об этом...

   - Видели рыжую девочку? - Вмешался ещё один из дворян, - это принцесса Листик! А она один из сильнейших магов королевства! Да что там королевства, возможно, всей Геллы!

   Воспользовавшись тем, что спорящие отвлекли от них внимание, оставшиеся девушки тихонько ушли из зала ресторана через служебный ход.

   - А спутницы королевы и принцессы? Вы видели? Два дарка воина, пусть и девушки и одна огненная ведьма! - Распаляясь, выкрикнул первый спорщик, все присутствующие, среди которых были и магически одарённые обернулись к "королевскому столику", но он уже был пуст, только официантка убирала пустые вазочки из-под мороженого.


 Пятая глава. Необдуманные поступки и тщательная подготовка к обдуманным.

   В большом кабинете канцлера королевства Зелии, кроме самого канцлера, Саманты Грег, находились два мага, мэтры Канвио, ректор академии Магических Искусств и Фиранто, придворный маг. Присутствовал граф Клари, министр государственной безопасности, ещё были Рамана и Тайша. В кабинете у Саманты намечалось важное совещание, но его не начинали, поскольку собрались не все. А те, кто уже присутствовал, слушали Тайшу, она заканчивала свой рассказ:

   - ... это была авантюра. Наших общих сил не хватило бы совершить задуманное, я это поняла лишь после того как мы закрыли проход.

   - Я не совсем вас понял, леди Тайша, вы говорите, что ваших совместных сил не хватило бы совершить задуманное, но, тем не менее, вы это совершили. И насколько я понял из вашего рассказа, фокусом сосредоточения ваших сил была Листик? Вы знаете, когда она оказывается в чём-то замешана, я уже не удивляюсь, что это удаётся сделать, как бы неправдоподобно не выглядело то, что было задумано. - Высказался мэтр Канвио. Мэтр Фирано, поглаживая бороду, дополнил своего друга:

   - Вы сказали, что фокусом приложения сил была Листик. Но раз у вас получилось закрыть проход, значит, сила всё-таки была, и она была приложена к объекту воздействия именно через фокус, то есть принцессу.

   - Да, мэтр, сила была приложена, но её источник я не могу определить до сих пор, - кивнула Тайша. А придворный маг предположил:

   - А не допускаете ли вы, что источником силы была сама Листик?

   - Нет, то, что сила поступала извне, это я определила точно, - покачала пепельноволосой головой волшебница, - но, тем не менее, Листик смогла пропустить через себя эту силу. Мало того, что она сумела наполнить созданную мною матрицу воздействия на структуру перехода, так она из этого же источника вытянула дополнительную энергию для преобразования горы. Впрочем, вы видели ту скульптуру.

   - Да, статуя впечатляет, я думал, что такое под силу только богам! - Тоже покачал головой мэтр Канвио, ему, как и метру Фиранто, Тайша показала записанное на кристалл изображение гигантской статуи.

   - Не знаю, не знаю, манера исполнения явно Листика, да и сама задумка в её стиле, - добавила Рамана. - Если это было бы божественное вмешательство, то возможно это бы наложило на скульптуру свой отпечаток, а тут получилось именно то, что хотела изобразить Листик. Вряд ли божественная сущность допустила бы ту самостоятельность вополощения...

   - Рамана, что мы можем знать о божественных замыслах? И о путях их исполнения? - Пожала плечами Тайша.

   - Это всё хорошо, но у нас есть более насущные проблемы, чем гадать о божественных замыслах, оставим это жрецам. - Подал голос со своего места граф Клари. - Леди, объясните мне, пока нет Листика, что это она у тёмных эльфов затеяла с коровами?

   Обе волшебницы заулыбались, Рамана начала рассказывать:

   - Граф, вы же знаете историю с обществом защиты памятников, о взносах и штрафах которые Листик наложила на лордов Дарэлейлара? - Граф Клари кивнул, а бронзоволосая волшебница продолжила, - Листик действовала в своей манере -- сначала устроила бучу, наложив на лордов дань мороженым, а потом выяснила, что они физически не могут это выполнить. Нет достаточного количества молока. В Дарэлейских горах нет коров, там есть только козы. Не потому, что там негде пастись коровам, просто доставить туда коров -- невозможно, я имею в виду - обычных коров. Надо перебраться через несколько высокогорных перевалов, пройти узкими тропами над ущельями, коровы просто погибнут, преодолевая дорогу. А вот телепортом... Вы же знаете, если Листик что-то задумала, а тем более упёрлась в исполнении своих намерений, то её мало что может остановить. А тут такая малость -- отсутствие коров в Дарэлейларе! Да и коров, Листик туда переправила из той породы, что вывели гномы именно для гор. Такие очень мохнатые коровы, небольшого роста, приспособленные к высокогорью. Вы бы видели, радость женщин-дарков, ведь там молока, иногда, не хватало даже детям. Бывали годы, когда молоко и молочные продукты несли через перевалы из соседних стран.

   - Но почему сами дарки до этого не додумались? - Удивился граф Клари и улыбнувшись, добавил, - выходит, памятник Листику дарки решили не только от страха поставить.

   - Да, причём мнение женщин сыграло решающую роль в принятии этого решения. А телепорты дарков действуют только в пределах Дарэлейлара, да и пропихнуть корову, через их телепорт невозможно, - усмехнулась Тайша.

   - Гм, а где принцесса взяла столько коров? Тем более, высокогорной породы, выведенной гномами. - Поинтересовался мэтр Фиранто.

   - У гномов же и взяла, нет, нет, она их честно выменяла. Там в горах у дарков, обнаружилось несколько гнёзд скальных химер. Вы же знаете, насколько опасна охота на этих тварей. Листик помогла эти гнёзда уничтожить, причём без потерь со стороны охотников. Благодарные дарки, отдали ей за помощь больше половины шкур убитых химер. Вот их-то Листик и выменяла у гномов на коров. - Ответила Рамана и пояснила, - это её Милисента надоумила, а то Листик снова бы полезла в свой "фонд помощи бедным дракончикам". А поскольку шкуры скальных химер очень ценятся, из них получается отличная основа для доспехов... Впрочем, что я вам говорю, вы это сами прекрасно знаете...

   - А вы не узнавали у принцессы, где этот фонд находится? - Спросил граф Клари.

   - Где-то в другом мире и судя по тому, сколько Листик оттуда утащила золота...

   - Её там очень ждут, - понятливо кивнул министр государственной безопасности.

   - Ага! Ждут, и радостно встречают! - Сообщила появившаяся Листик, вместе с ней пришли Милисента и Усимт. Они присоединились к сидящим за большим столом для совещаний и Саманта объявила:

   - Думаю объяснять, зачем мы собрались не надо, Тайша уже рассказала тем, кто не знал, - кивнув в сторону министра безопасности и мэтров, Саманта продолжила, - Милисента расскажет о своей попытке - заглянуть в тот мир, откуда к нам пытались пробить проход.

   Королева пожала плечами:

   - Что тут рассказывать, у меня не получилось. Там какая-то вязкая непроницаемая пелена, сквозь неё не то что пройти, даже посмотреть не получается, правда, я не слишком давила, так осторожненько попробовала.

   - Разве это трудно? Вы же хотели посмотреть в тот мир, откуда к нам дырку долбили? Да? Я счас!

   Никто ничего не успел сказать, как Листик исчезла, Милисента напряглась и как бы выпала из реальности, потом она ойкнула и тоже исчезла. Рамана и Тайша переглянулись. Мэтр Фиранто забеспокоился:

   - Леди! Вы не скажите, куда пропали принцесса и королева?

   - "Смотреть" могут только Листик и Милисента, мы можем прыгнуть, но только в известное нам место, - вместо девушек ответил Усимт, спокойно ответил. Увидев изумление и даже осуждение у людей, он добавил: - Я тоже волнуюсь, но понимаю, что ничего не в силах предпринять. Поэтому нам остаётся только ждать, надеясь на лучшее.

   В томительном ожидании прошло полчаса, Саманта нервно бегала по кабинету от стены к стене, Рамана и Тайша стремились сохранять спокойствие, подражая Усимту, но это у них плохо получалось. Граф Клари закрыл глаза, было, похоже, что он молится, мэтр Канвио нервно дёргал себя за бороду, а мэтр Фиранто побледнел, создалось впечатление, что он близок к инфаркту. Рамана поднялась и подошла к придворному магу, готовясь оказать ему помощь, но тут с громким хлопком появилась Милисента. Нельзя было сказать, что её модельный костюм пребывал в беспорядке, он вообще отсутствовал. Королева держала на руках безжизненное тело своей сестры. Любимый зелёный сарафан Листика был сильно порван, из носа девочки шла кровь.

   - Помогите! - Из горла Милисенты вырвался хрип, она пошатнулась и начала падать. Подскочившие - Усимт подхватил девочку, а Тайша - Милисенту. Сестёр уложили на диванчики под стенами.

   - Что с ними? - Спросил граф Клари.

   - Сильное физическое и магическое истощение, - ответила Рамана, она, закусив губу, держала руки на груди у Листика, точно так же положила руки на грудь Милисенты Тайша. Обе магини побледнели, на лбу у обеих выступил пот.

   - Помочь? - Спросил Усимт.

   - Давай! Ты мне, Саманта -- Тайше! Осторожно и по чуть-чуть! - Хрипло ответила Рамана. Милисента только через час очнулась, а Листик продолжала неподвижно лежать. Саманта обессилено опустилась на диван рядом со своей королевой, а Тайша присоединилась к Рамане и Усимту. Мэтры по очереди оказывали помощь друг другу, видно было, что, то у одного, то у другого наступало предынфарктное состояние. Только граф Клари не принимал участия в общей суете, он застыл статуей у окна и губы его беззвучно шевелились, он продолжал молиться. Наконец Листик начала дышать и её лицо порозовело. Её поудобнее уложили на диванчик и перенесли внимание на Милисенту, она уже сидела и кутаясь в штору с окна, пила чай, принесенный слугой по распоряжению графа Клари.

   - Что это было? Во что вы вляпались? - Спросила Рамана.

   - Не знаю, что-то очень липкое и вязкое, оно вытягивало силы. Листик очень глубоко туда погрузилась, чтоб её достать мне пришлось превращаться в дракона. Я проморозила к Листику туннель, в этом... - Милисента не нашлась, как назвать, то во что влипла Листик.

   - А Листик? Она сама, пыталась вырваться? - Спросила Тайша.

   - Да, она жгла это огнём, но, у меня сложилось такое впечатление, что огонь не причинял никакого вреда этой субстанции, даже, наоборот, там, куда попадало пламя, эта мерзость становилась плотнее... - Милисенту передёрнуло от отвращения.

   - Ловушка, причём, рассчитанная именно на дракона, - кивнула Тайша, - только ставили эту ловушку на обычных драконов, тот, кто её ставил, не рассчитывал, что применять, чтоб вырваться, будут не огонь, а ледяное дыхание. Листик по привычке ударила огнём, чтоб прожечь себе дорогу сквозь преграду и то из чего эта ловушка сделана, поддалось, а потом схлопнулось и поймало свою добычу.

   - Откуда вы это знаете? - Спросил мэтр Канвио, - вы уже с чем-то подобным сталкивались?

   - Нет, но Милисента сказала, что ей надо было проморозить туннель, чтоб достать оттуда Листика. Так что выводы не трудно сделать. Эта ловушка сделана, именно, для того чтоб поймать дракона, ведь кроме того, что жертва вязла в веществе западни, у неё ещё и высасывались силы. Милисента находилась внутри не долго, но тоже сильно пострадала, её резерв был почти весь исчерпан, надо сказать не маленький резерв.

   - Но Листик, она же находилась гораздо дольше Милисенты в этой западне, она же могла погибнуть! - Воскликнул мэтр Канвио.

   - Не думаю, эта ловушка довольно хитро устроена, она высасывает почти весь магический резерв, но жертву оставляет живой, полностью обессиленной, но живой. Было бы неплохо получить ту субстанцию, из чего сделана западня, но повторная попытка контакта с этой ловушкой вызовет интерес её хозяев, они точно, теперь настороже и сами явятся к месту вторжения. А чтоб такое наворотить, надо обладать неслабыми способностями. Всё-таки, очень бы хотелось получить вещество ловушки, - Тайша увидев, что Листику и Милисенте уже ничего не угрожает, успокоилась и в ней проснулся исследователь.

   - Ага! Я тоже так подумала, поэтому я взяла образец, вот! - Тоже очнувшаяся, но ещё слабая Листик, протянула узелок, сделанный из кусочка своего сарафана. - Вот, я завернула и вокруг сплела силовую сетку, чтоб не вырвалось!

   Все уставились на девочку протягивающую узелок, она польщённая всеобщим изумлённым вниманием, гордо сообщила:

   - Я сильная, предусмотрительная и жутко обаятельная и у меня аналитический склад ума! Вот!

   - Так, - зловеще произнесла Тайша, шагнув к Листику, она взяла узелок и нахмурившись заявила, - но для усиления всех этих замечательных качеств, потому как они недостаточно проявляются, надо эту жутко обаятельную особу высечь!

   - Как высечь?! - Забеспокоилась девочка.

   - Розгами! - Пояснила, как надо сечь Тайша. Листик растерянно посмотрела на Раману, та согласно кивнула:

   - Обязательно высечь! Я даже готова это сама проделать! Вот Усимт подержит. А я сечь буду!

   Листик перевела взгляд на драклана, тот пожал плечами и кивнул, показывая, что он готов пойти на такую жертву -- держать девочку, пока её будут сечь. Листик всех оглядела, надеясь, что хоть кто-то выскажется в её защиту. Но поддержки, ни в ком не нашла. Она с надеждой посмотрела на свою сестру, та поднялась с своего диванчика и кутаясь в штору, решительно поковыляла к девочке.

   - Аааа! Мил! Ты тоже хочешь меня высечь?! - Испуганно пролепетала Листик.

   - Ага! - Ответила Милисента и опустилась на диванчик рядом с девочкой, крепко обняв свою сестру, она слабым голосом, но как можно строже, сказала, - обязательно высеку, вот только в себя приду!

   Листик тоже обняла сестру и они замерли. Рамана улыбнулась и спросила:

   - Ну что будем делать?

   - Ладно, секите! - Самоотверженно заявила Листик, её бровки выгнулись домиком, а уголки губ опустились и задрожали, потом она зажмурила глаза, но при этом теснее прижалась к Милисенте.

   - Ладно, простим на первый раз, - передразнил Листика Усимт, затем копируя Раману, также строго, как она, сказал, обращаясь к девочке, - но чтоб больше ты таких выходок не совершала! Понятно?

   Листик приоткрыла один глаз и энергично закивала:

   - Ага! Ой! Ой, болит! - Видно резкие движения вызвали у неё боль, Милисента заботливо положила ей на лоб руку и девочка затихла, закрыв глаза.


   Наполовину задёрнутые шторы, создавали в кабинете полумрак. Кроме хозяйки кабинета, мэтра Тайши присутствовали Рамана и Усимт. Они все внимательно рассматривали объёмную картинку, висящую в центре помещения.

   - Вот, видите, субстанция, взятая Листиком, только наполняет эту конструкцию, как бы заполняя её ячейки. Очень остроумная конструкция! Сеть в виде шестигранных ячеек прикрывает весь мир. Это каркас, а промежутки заполнены чем-то вроде желе, причём очень активного, с изменяющейся структурой, - Тайша указала на изображение, там как муха в тарелке с мёдом, барахталась Листик. Время от времени вокруг девочки возникала огненная сфера с длинными языками пламени, бьющими в стороны, но особого вреда затягивающей Листика вязкой среде, эти огненные удары не приносили. Субстанция, соприкасаясь с пламенем, твердела, а потом, когда действие огня прекращалось, снова становилась вязкой. В направлении девочки, из места, откуда велось наблюдение, ударило пламя, только это пламя было белым.

   - "Ледяное дыхание", подарок Ледяного Владыки, - пояснила Рамана Усимту, увидев его удивление.

   - Вы все так можете? - Спросил Усимт. Рамана кивнула, а Тайша показала на объёмное изображение. Там куда попадало ледяное пламя, вязкое вещество ловушки покрывалось ледяной коркой. Через некоторое время в этой корке, появлялись трещины, через них выплёскивалась жидкая масса, гораздо более жидкая, чем первоначальное вещество. Эта жидкость разрушала ледяную корку, но тот, кто бросал "ледяное дыхание" удвоил свои усилия, холодный огонь лился непрерывным потоком, промораживая проход к слабо трепыхающейся девочке. Источник "ледяного дыхания" или тот, кто вёл запись, стремительно метнулся к уже неподвижной девочке, её схватила когтистая лапа и изображение пропало.

   - Что скажите? - Спросила Тайша.

   - Если судить по тому, с чем мы столкнулись, закрывая сюда проход, то в том мире засело что-то намного превосходящее наши силы и возможности, - ответила Рамана.

   - Самое разумное было бы покинуть этот мир, настоящие дракланы так бы и сделали, - пожав плечами, высказался Усимт.

   - Милисента не бросит свою страну и свой мир, Саманта тоже. Листик не оставит Милисенту, а я не брошу Листика, - тоже пожав плечами, сказала Рамана, сказала как о чём-то давно решённом. Тайша, улыбнувшись, поддержала свою подругу:

   - Я тоже не брошу этот мир. И вас не брошу, вы мне как семья, а свою семью надо защищать!

   Обе девушки посмотрели на Усимта, тот криво усмехнулся:

   - Старейший старейшина так и сказал -- вы не настоящие дракланы.

   - А ты?

   - Я же здесь, с вами, а не там. Да и моя клятва не даст мне бросить Листика.

   - А если бы не клятва? - Прищурилась Рамана. Усим продолжая усмехаться, ответил:

   - Если бы не клятва, я остался бы добровольно, а так остаюсь по принуждению!

   - Выкрутился, - тоже усмехнулась Рамана, Усимт развёл руками:

   - Ну, куда же я без вас! Так что...

   - Имеем ещё одного ненормального драклана! - Вместе засмеялись Рамана и Тайша. Ставшая серьёзной Рамана, спросила:

   - Так всё же, что будем делать?

   - Надо проникнуть в Артарос, посмотреть на всё то, - Усимт кивнул на то место, где была объёмная картинка, - изнутри, внимательно посмотреть и если представится такая возможность, то и пощупать.

   - Но как же туда попасть? Ты же сам видел... - Рамана растерянно посмотрела туда, где раньше было изображение.

   - Как обычно, как туда попадают низшие, через стационарный межмировой портал. Пройти по мирам, как обычный путешественник, или лучше купец. Не все же такие сверхсущества как некоторые, у которых амулетом перехода они сами и являются, кое-кто ножками ходит, лишнего внимания не привлекает и амулетом не пользуется, бережёт его на крайний случай. - Усмехнулся Усимт, продемонстрировав свой амулет перехода.

   - Да, к хорошему быстро привыкаешь. Я как-то забыла, что можно между мирами ходить как простой смертный, ты молодец Усимт... - Улыбнулась Тайша, а мужчина согласно кивнув, продолжил:

   - Я знаю, я не только молодец, у меня аналитический склад ума, а ещё я самый сильный, предусмотрительный и жутко обаятельный, после Листика, естественно.

   Девушки засмеялись, Усимт к ним присоединился, кивнув на дверь в кабинет. В дверь кто-то поскрёбся, Тайша пригласила:

   - Заходи Листик!

   - Ага! - В образовавшуюся щель просунулась рыжая голова, - мэтр Ланик, разрешите войти?

   - Заходи, заходи. Я же разрешила, да и здесь все свои, так что можешь неофициально...

   Листик шмыгнула носом и протянула Тайше кристалл:

   - Вот, я подумала, что тебе и Рамане интересно будет. Может, что-то увидите.

   - Листик, ты, что с самого начала вела запись?

   - Ага! - Снова шмыгнула носом девочка и заулыбалась.

   - Листик, ты молодец! - Похвалила девочку Рамана. Тайша одобрительно кивнула, взяла кристалл и активировала его. В центре помещения снова возникла знакомая картинка, только на этот раз не было видно ячеистой сети, просто мутная пелена, закрывавшая мир. Пелена стремительно приближалась, вот в неё удалил поток огня. Огонь легко прожог в том, из чего состояла эта пелена длинный туннель. Создавалось такое впечатление, что этот туннель проходит сквозь пелену насквозь. Записывающий кристалл, вернее тот, кто его держал, стремительно влетел в туннель и какое-то время по нему летел. Резкий толчок, словно летящий напоролся на какую-то преграду.

   - Листик, что ты почувствовала в это момент? - Спросила Тайша.

   - Будто меня по голове подушкой ударили, - ответила девочка.

   - Больно?

   - Неа, обидно! Словно сзади ударили!

   - И что ещё? Вспоминай, Листик, это очень важно! Именно твои ощущения. Ты же видишь, тебя заманили! Почему ты полезла в этот туннель? А как ты собиралась выбираться обратно? Почему ты решила туда проскочить? Ты что не понимала, что это может быть ловушка?

   - Мне показалось, что там уже есть выход, в смысле, выход видно же, и я легко туда проскочу. Сначала я только хотела записать на кристалл изображение, ну, Милисента сказала, что там какая-то пелена и она не смогла посмотреть, а я подумала, что если подлететь поближе, тогда вы, ты и Рамана, эту пелену как следует рассмотрите, то может, у вас получится определить что это... А потом... Будто что-то толкнуло... Прямо в этот туннель... Какая-то уверенность, что я смогу пролететь сквозь него... Что это очень легко, - Листик пыталась передать свои ощущения, возникшее у неё при виде той пелены, но это у неё плохо получалось. Внимательно слушавшие девочку, Тайша и Рамана переглянулись.

   - Это ловушка, - убеждённо сказал Усимт, - ловушка рассчитанная на дракона, если бы туда полетел я или кто-то из вас, то эффект был тем же самым. Ментальное принуждение прорываться сквозь преграду. Очень тонкое принуждение. Листик, ведь тебе казалось, что ты легко прорвёшься сквозь эту преграду, так?

   Листик согласно кивнула, а Рамана задумчиво проговорила:

   - Да, но почему эта ловушка не подействовала на Милисенту?

   - Первый раз она близко не подлетала, смотрела издали. А во второй... Основной заряд ловушка растратила на Листика, Милисента очень беспокоилась о сестре, поэтому ментальный удар не имел на неё такого действия, Милисента -- не совсем драклан, она была инициирована уже, будучи полноценной особью хумана. Тут может быть множество вариантов, что гадать? Можно ещё раз попробовать атаковать ту пелену, но я уже говорила, что это не желательно.

   - Ага, я готова! - Заявила Листик и тут же схватилась за голову, - ой!

   - А ну-ка, ну-ка! - Тайша посадила девочку в своё кресло и положила ей руки на голову. Магиня застыла, будто во что-то всматриваясь, потом позвала Раману: - Смотри! Видишь эти нити? Их надо убрать! Давай помогай!

   - Ой! Ой! Ой! - Заойкала Листик видно было, что ей очень больно, девочка дёрнулась и потеряла сознание.

   - Что! Что здесь происходит! Что с Листиком! - Милисента появилась в центре кабинета, в одной руке у неё переливался огненный шар, в другой ледяной.

   - Ничего, уже всё хорошо, - невозмутимо ответила Рамана. Тайша пояснила более подробно:

   - Это последствия ментального удара, который Листик получила, пытаясь прорваться сквозь защитную сферу вокруг Артароса. Тогда кто-то пытался не просто захватить Листика, но взять над ней ментальный контроль, но не получилось, у неё сейчас большая сопротивляемость подобному. Но ошмётки той сети, что на неё набрасывали -- остались. Милисента, садись, тебя тоже надо проверить, мы тогда как-то это упустили.

   Пока Тайша занималась Милисентой, Усимт спросил у Раманы:

   - Что значит большая сопротивляемость - сейчас? А раньше?

   - Раньше у неё сопротивляемость к ментальным атакам была очень слабая, вернее её вообще не было. Милисента рассказывала мне, что луввок почти захватил Листика...

   - Всего один! - Удивился Усимт, - нет, я знал, что у неё низкий порог, но чтоб настолько! Но луввоки никогда не ходят по одному, обычно стаей...

   - Это было здесь, а не на Сэркэле, какой-то неудачный эксперимент местного мага, в результате которого сюда проник один луввок. Тогда Листика спасли Милисента и Ирэн. Затем была очень хорошо подготовленная ловушка, уже на Сэркэле. Да ты это знаешь, ты же тогда Тайшу об этом предупредил. А потом Владыка Ледяного Мира поднял Листику порог сопротивляемости. Но видно этого оказалось недостаточно.

   Усимт кивнул, пока он говорил с Раманой, Тайша закончила с Милисентой и удовлетворённо отметила:

   - Феноменально! У девочки сопротивляемость на порядок выше обычной, да и её магический потенциал уже превосходит потенциал Листика, не намного но превосходит.

   - Интересно! - К Милисенте подошла Рамана и они с Тайшей стали вертеться вокруг девушки, ощупывая её, заглядывая в глаза, при этом оттягивая веки.

   - А в уши ей, вы, почему не заглядываете? - Спросила Листик, она уже пришла в себя и сидела, развалившись в кресле. - Мил, ты язык высунь. Пусть они его тоже проверят, а то вдруг он у тебя синий!

   Обе исследовательницы были настолько увлечены, что не обратили на подколки девочки никакого внимания. Усимт улыбнулся и подмигнул Милисенте, а та на всякий случай высунула язык, он был ярко синий. Листик захихикала. Обе магини возмущённо уставились, почему-то на Листика, та сделала вид, что снова теряет сознание, при этом громко застонала, подхихикивая в промежутках между стонами.

   - Листик! В обмороке так громко не стонут, тем более не хихикают! - Наставительно заявила Рамана, Листик перестала притворяться, но хихикать не перестала. Рамана обратилась к Тайше: - Ты не находишь, что вместе с силой к Милисенте переходит и легкомыслие Листика?

   - Нет, сила переходить не может, просто обе девочки развиваются, но у Милисенты это происходит быстрее. Вообще-то этого не должно быть, почему так получается, я не понимаю. Я имею в виду увеличение магического резерва, а не проявления легкомыслия! - Тайша сделала вид, что хмурит брови. Милисента сделала строгое лицо и снова высунула язык, на этот раз он был зелёный в оранжевую крапинку, Листик снова захихикала, а волшебницы, видно, махнув на сестёр рукой, продолжили обмен мнениями.

   - Тайша, Милисенту инициировала я, вернее просто подтолкнула, у неё уже все признаки были. - Задумчиво произнесла Рамана, покивав каким-то своим мыслям, добавила, - Понимаешь, я потом немного поисследовала Милисенту, благо мы живём в одной комнате...

   - Так вот зачем ты с нами поселилась! Ты нас тихонько исследуешь по ночам, да? Мил, представляешь мы просыпаемся утром, и уже разобранные на составляющие части и аккуратно разложенные по пробиркам. Правда, ужас?

   - Листик, перестань, - нахмурила брови Рамана.

   - Ага! - Ответила девочка, она уже сидела в обнимку с, тоже забравшейся в кресло Тайши, Милисентой.

   - Вот об этом я и хотела сказать, - Рамана ткнула пальцем в сестёр. - Милисента не природный драклан, и признаков драклана, в отличие от Саманты, у неё не было, она получила свои способности в результате обряда кровного братания с Листиком.

   - Первый раз слышу, что таким образом можно стать дракланом. Саманту, в своё время, пыталась инициализировать Ветикалинариона, но у неё не вышло, это удалось Инедириазиму, хотя владыка Ледяного мира, может и не такое, он и нам...

   - Не об этом речь, - перебила Тайшу Рамана, - дело в том, что Листик провела этот обряд не правильно, не знаю почему, скорее всего, просто сама не знала как.

   - Интересно, получается, что она открыла новый способ инициации? Выходит, что любого разумного можно инициировать подобным образом? Или только хумана? Рамана, а ты пыталась выяснить, что же Листик сотворила на самом деле?

   - Я спрашивала у Листика, как она это сделала, спрашивала три раза, и все три раза получила разный ответ. Я проанализировала все три варианта, ни один не должен был дать такого результата. Понимаешь ни один! Они не просто кровные сёстры, они как бы одно целое, при этом остаются разными... Гм, существами. Но ты же сама видела, как Милисента, чувствуя, что Листик в опасности или просто испытывает боль бросается к ней на помощь. О Листике можно сказать то же самое!

   Притихшие сёстры, обнявшись, сидели в кресле за большим столом Тайши, сама мэтр их разглядывала, слегка склонив голову набок, словно прикидывая с кого из них начинать свои исследования. Рамана, после паузы, добавила:

   - Я в тупике, остаётся объяснить произошедшее только божественным вмешательством!

   - Рамана, не уподобляйся хуманам, это они, если не могут что-то объяснить ссылаются на божественное вмешательство и сразу успокаиваются - что ж тут думать, если боги так сделали. - Тайша укоризненно посмотрела на Раману, потом перевела взгляд на мужчину, - Усимт, а что ты думаешь?

   - Думаю, что это очень нам поможет, - спокойно тот ответил.

   - В каком смысле? - Не поняла Тайша, Рамана тоже вопросительно подняла бровь, а сёстры одновремённо заулыбались. Тайша подозрительно на них посмотрела и спросила: - Вы-то чего смеётесь? Или что-то уже задумали?

   - Они догадались, что я хочу предложить, - тоже усмехнулся Усимт. - Нам всё равно придётся провести глубокую разведку Артароса. Пойду я и...

   - И мы! - одновремённо заявили сёстры, мужчина покачал головой:

   - Нет, со мной пойдёт Листик. Милисента останется здесь. Мы не сможем поддерживать постоянную связь, поэтому если что-то случиться, то Милисента почувствует и, как более сильная, придёт на помощь, вернее вы все придёте на помощь. Наша задача как можно больше узнать, не просто узнать, а сохранить полученную информацию. Я постараюсь пройти тихо и так же незаметно уйти, но в случае возникновения нештатной ситуации, потребуется экстренная эвакуация. Поэтому вы выдёргиваете Листика, со всей собранной информацией.

   - А ты? - Спросила Тайша.

   - Думаю, если возникнет ситуация, когда надо будет срочно уходить, то те, кто нам противостоит, этому будут препятствовать всеми возможными способами, а как мы предполагаем сил у них много, поэтому способы будут самые действенные. Нужен отвлекающий манёвр, куда они свои силы и направят...

   - Усимт, ты хочешь сказать, что...

   - Я вас прикрою, - спокойно ответил мужчина, - пока будут гоняться за мной, забираете Листика и уходите.

   - Но тогда... - Начала Тайша, широко раскрыв глаза, но Усимт её прервал:

   - Я же говорю это на экстренный случай, а если всё будет нормально, то всё и будет нормально. Я думаю, что нам с Листиком следует притвориться путешественниками, купцами вряд ли получиться, для этого требуется наличие хоть какого-то товара, а это будет связывать нашу манёвренность.

   - Ага, дядя Усимт, - кивнула Листик.

   - Не путешественниками, путешествующий с девочкой мужчина, надолго замаскировать Листика под мальчика не получится, так вот, у такого путешественника должна быть какая-то цель, а вам надо побывать как можно в большем количестве мест и как можно больше увидеть. - Вмешалась Милисента, Усимт кивнул:

   - Что ты предлагаешь?

   - Наёмник, наёмник с племянницей, скажем, дочерью любимой сестры или погибшего товарища, которому дал клятву, позаботится о девочке. Отца и дочь у вас изображать не получится.

   - Но, Милисента, наёмник должен искать найм, в чьей-то дружине или армии, а с ребёнком на руках, это как-то... - Возразила Рамана.

   - Я не ребёнок! - В свою очередь возразила Листик.

   - Наемник, насобиравший какую-то сумму и собирающийся выйти на покой, подыскивающий для этого подходящее место.

   - Это объясняет повышенный интерес к тем местам, где они будут проходить. И не вызовет подозрений то, что они это место покинули, удовлетворив своё любопытство -- ну, не подошло, там - ветер сильный, лес не густой, крыши слишком острые, - кивнула Рамана.

   - Но если наёмник с деньгами, то не возникнет ли желания у некоторых, этого богатого наёмника ограбить? - Обеспокоилась Тайша.

   - Денег надо не очень много, столько, чтоб не возникало желания ради такой суммы связываться с опытным воином, - усмехнулась Милисента, - кстати, это тоже может быть одной из причин переборчивости нашего наёмника -- ищет, где подешевле. А девочка - огненная ведьма, Листик не сможет скрыть свои способности, что-то да вылезет. В данном случае ей лучше всего прикинуться огненной ведьмой. Во-первых - любовь Листика к огненным заклинаниям, во-вторых - Листик занималась с огненными ведьмами и видела, как они себя ведут, можно сказать - изучила их манеру поведения. А то, что многое умеет, так уже инициированная.

   - Это может пройти, - кивнула Рамана, - надо эту легенду продумать.

   - Согласен, - кивнул Усимт, - такая легенда хорошо объясняет, почему этот наёмник проходит из мира в мир, жить ему всё равно где, главное чтоб было дёшево и удобно, да и девочку обучать надо. Вот он и ищет - и чтоб место было хорошее, и соответствующее учебное заведение было.

   - Ага! - Высказала своё одобрение Листик.

   - Листик, а ты помни, что не только огнём можешь бросаться, но и холодом. Пусть это будет сюрпризом для тех кто на тебя, как на огненную ведьму, нападёт. Огнём не всегда можно достичь желаемого результата. - Милисента погладила сестру по голове.

   - Ага! - Согласилась Листик.

   - Ну что ж, если решение принято, то давайте продумаем некоторые детали, - предложила Рамана, остальные согласно закивали.




Третья глава. Драконы над горами или как должна выглядеть настоящая богиня. | Листик. И снова приключения | Шестая глава. Обитатели пустыни мира Айдара.