home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Восьмая глава. В мире Олуан.



   Пузатый корабль медленно переваливался на водяных валах. Уже довольно большие волны кокетливо украсились белыми барашками, но это вызывало скорее опасения, чем восхищение -- ветер усиливался. Темнеющие на глазах низкие тучи, казалось, цеплялись за верхушки мачт. Капитан корабля с беспокойством смотрел на эти признаки надвигающейся непогоды. И хотя сезон штормов ещё не начался, но судя по всем признакам приближалась буря, а до ближайшего порта, куда и следовал корабль, оставалось три дня пути.

   Мир Олуан представлял собой один океан без материков, но с массой островов, больших и маленьких. Путь от острова, на котором был расположен Лалак, до другого острова с порталом на Муллиан должен был занять не больше недели, но корабль шёл уже шестой день. Сначала мешали сильные встречные ветра, совершенно не характерные для этого времени года, теперь же когда ветер стал попутным, он грозил перейти в ураган. Капитан очень сильно рисковал, поставив все паруса и стремясь заставить идти свой корабль с максимальной скоростью, на которую тот был способен. Капитан рисковал, потому что шквал -- предвестник бури, мог сломать мачты.

   Пассажиры: купец, нанявший корабль для перевозки своего груза, его дочь с сопровождавшей её, то ли гувернанткой, то ли охранницей, и магом, вернее магиней, стояли на шканцах. Магиня вызывала у капитана особое удивление - это была рыжая девчонка лет одиннадцати-двенадцати, впрочем, она могла быть и старше, просто рост был маленький. Эта девочка уже два раза уберегла корабль, предупредив капитана о шквале, причём предупреждала за полчаса, что говорило о силе этой малышки как мага. Да и сейчас капитан решился поставить все паруса, только после заверения девочки, что это можно сделать. Капитан посмотрел в сторону рыжей магини, та, улыбаясь, слушала купца, который что-то рассказывал. Беспокойства девочка не высказывала, но как говорят: на мага надейся, но сам не зевай! Поэтому капитан скомандовал -- что-то подтянуть, что-то отпустить, не потому что это требовалось, просто для того чтоб матросы не расслаблялись, а были в постоянной готовности к любым возможным неприятностям.

   Ветер ещё усилился, белая пена уже залетала на палубу, капитан не выдержал и подошёл к своим пассажирам, стоящим на шканцах, и почтительно спросил у рыжей малявки:

   - Госпожа Лионелла, ветер усиливается. Это признаки надвигающейся бури, может, стоит убрать часть парусов?

   - Нет, до вечера ветер таким и останется, а потом он стихнет, вернее совсем пропадёт.

   - Как совсем пропадёт?! - испугался капитан. Отсутствие ветра в это время - немыслимое дело, такого не может быть, да и такого никогда не было.

   - У нас, вернее, у меня будут гости, - усмехнулась девочка, окончательно поставив капитана, да и не только его, в тупик. Какие могут быть гости в открытом море? Пираты? Но даже они в это время спешат укрыться в защищённых бухтах. Капитан недоуменно уставился на девочку, купец, его дочь и Дорбейа, женщина сопровождавшая дочь купца, удивлённо подняли брови.

   - Ага, - рот девочки разъехался до ушей. Но видя удивление и даже растерянность окружающих, она их успокоила: - Это ненадолго, потом поплывём дальше, в порту будем вовремя и даже раньше, чем вы думаете.

   - Но, Листик, как такое может быть? Мы же в море! Кто же может к нам прийти? - выразила своё недоумение Зульрин, она, как и весь остальной караван, слышали, как девочка представилась женщине-змее на Айдаре, да и дядя девочки часто её называл именно так, а не полным именем. Да и сама девочка охотней отзывалась именно на это имя. Листик не ответила, просто пожала плечами, не переставая улыбаться.

   Вечером, как девочка и обещала, ветер стих, правда не совсем, его силы хватало, чтоб наполнить паруса. Ветер был попутный, так что на палубе остался только рулевой и вахтенный. Быстро стемнело, за Листиком на палубу поднялись капитан, дядя девочки и купец со своей дочерью, ну и Дорбейа. Девочка быстро прошла к борту, и темнота если не скрыла её, то мешала рассмотреть, что она там делает. Её размытый силуэт, проделав ряд странных движений, скрылся за бортом. Ахнувшие люди подбежали к тому месту и увидели аккуратно сложенную одежду, Листик разделась, а потом прыгнула за борт. Все повернулись к не спеша подошедшему Усимту, он скользнул взглядом по аккуратно сложенной одежде, покачал головой и, облокотившись об ограждение, замер.

   - Уважаемый, не скажете... Что... Э-э-э... - Растерянный купец показал на кучку одежды. С одной стороны, девочка прыгнула в море с идущего, хоть и не быстро, корабля, а это значило, что догнать судно вплавь - невозможно! А с другой стороны, её дядя не проявлял никакого беспокойства от того, что его племянница покончила с жизнью таким оригинальным способом. А как иначе можно было толковать её поступок? Наёмник пожал плечами, но решив, что его жест в темноте не всем видно, пророкотал:

   - Вернётся.

   Что-либо ещё объяснять наёмник не посчитал нужным. Усимт так простоял полчаса, остальные тоже, но если наёмник стоял неподвижно, то остальные переминались с ноги на ногу, вглядываясь в ночное море, словно надеясь увидеть там девочку.

   - Ага! - раздалось такое знакомое с противоположной стороны, развернувшиеся люди увидели сидящую на планшире девочку. Её мокрая кожа блестела в слабом синем свете. Свечение исходило от существа, сидящего рядом с девочкой. Оно чем-то напоминало женщину-змею из мира Айдара. Такое же строение тела: верхняя половина -- женская, а нижняя - змеиная. Но сходство было только на первый взгляд. Эта женщина была немногим больше Листика, а вдоль её змеиного хвоста, более короткого, чем у Агги, шёл гребень, очень похожий на плавник. Когти были не только на пальцах, но и на внешней стороне локтевых суставов и вдоль всего хвоста. Голову украшали рожки разных размеров: маленькие на лбу и увеличивающиеся к темени. Мало того, когти были на крыльях, у этой девушки были крылья! Она смотрела на людей большими жёлтыми глазами, светящимися в темноте. Её взгляд заставил людей оцепенеть, только Усимт, встретившись с ней взглядом, невозмутимо кивнул. Это существо ответило на приветствие наёмника: женщина тоже кивнула, кивнула как хорошему знакомому, с которым давно не виделись.

   - Ага, - повторила Листик, - вот так всегда! Только подсматривают, нет, чтобы угощение приготовить!

   Женщина, скорее девушка, перевела взгляд на рулевого и вахтенного, стоящих рядом у руля. Видно, слова Листика об угощении ей понравились, и она облизнулась, показав очень острые зубки. Её взгляд опять прошёлся по всем находящимся на палубе и снова остановился на рулевом и вахтенном, девушка ещё раз облизнулась, как бы сама, выбирая себе угощение. Вахтенный, решив, что это именно так и что в качестве угощения выбран он, захрипел и лишился чувств. Рулевому, который, в свою очередь, решил, что в качестве угощения выбран как раз он, лишиться чувств и упасть не дал долг, а может штурвал, за который матрос и уцепился. Ужасная девушка, удивлённая реакцией людей на её улыбку, повернулась к хихикающей девочке и что-то прошипела. Для рулевого это оказалось последней каплей. Он поднял руку, словно пытаясь защититься от этого чудовища, рука наткнулась на верёвку сигнального колокола и непроизвольно задёргалась, отбивая быструю дробь, являющуюся сигналом пожарной тревоги. Ещё больше удивлённая девушка зашипела громче и раскрыла крылья, остальные люди закричали, как потом утверждала Листик -- от восхищения. Выбегающие на палубу, поднятые среди ночи по пожарной тревоге, матросы увидели своего капитана и пассажиров, в ужасе смотрящих в одну сторону, а там, чтоб было лучше видно или по какой другой причине, Листик зажгла на своей ладони довольно большой огонёк. Матросы, раскатывающие пожарный рукав, задержались и, выскочив на палубу, увидели яркий огонь и общую панику, поэтому, не долго думая, направили в сторону, как им показалось, пламени, брандспойт. Поскольку оставшиеся внизу уже качали помпу, то тугая струя воды, ударившая в девочку, сбила её за борт. Удивлённая и несколько растерявшаяся от такого приёма синяя девушка поднялась во весь рост, полностью раскрыла крылья и грозно зашипела. Матросы, увидевшие вместо пожара кошмарное существо, направили струю воды на него. Крылатая девушка выставила руку ладонью вперёд, и струя воды, будто попав в невидимую преграду, устремилась вверх. Но, видимо, девушке этого показалось мало, струя изогнулась и стегнула по матросам, державшим брандспойт, сбивая тех за борт. Затем струя, причудливо изгибаясь, устремилась вниз, внутрь корабля. Оттуда раздались крики, похоже, тугая струя не просто облила, а разбросала тех, кто качал помпу, потому как вода перестала течь. А брандспойт, так и висевший в воздухе в том положении, в котором его оставили матросы, со стуком упал на палубу. Люди уже не кричали, они с ужасом смотрели на эту когтисто-рогатую девушку, понимая, что её, если она вздумает напасть, ничто не остановит.

   - Ага! - раздалось со стороны, противоположной той, куда все смотрели.

   Повернувшиеся люди увидели Листика, девочка держала за шиворот двух смытых за борт матросов. Листик их выпустила, и они повалились на палубу. Упало ещё несколько попятившихся матросов, которые поскользнулись на внезапно ставшей очень скользкой палубе.

   - Вот видишь, Зульрин, стоит только раздеться, как они все сбегаются подглядывать! А потом поражённые моей неземной красотой падают ниц, причём совершенно мокрые! - прокомментировала случившееся Листик. Девушка со змеиным хвостом засмеялась, совсем по-человечески засмеялась, Листик добавила, обращаясь к ней: - Найя, от твоей красоты тоже валятся с ног, может, от твоей даже больше! Или кто-то сомневается, что Найя красавица?

   Девочка грозно посмотрела на притихших людей, никто не посмел возразить. Листик, ткнув пальцем в висящего на штурвале рулевого, тот таки потерял сознание, строго сказала капитану:

   - Вы бы лучше, чем подсматривать, за своими матросами следили, по-моему, мы не в ту сторону плывём!

   Хлопнувший парус подтвердил правоту девочки. Капитан, сам вставший у руля, начал командовать, часть матросов занялась парусами, а часть потащила своих потерявших сознание товарищей вниз. Листик снова присоединилась к девушке со змеиным хвостом, и они о чём-то начали тихо переговариваться. Так немного поговорив, они беззвучно исчезли за бортом. А капитан, да и не только он, разинул рот от удивления. Впереди, по ходу корабля, у горизонта переливались огни какого-то города! А ведь корабль был в открытом море! До ближайшего берега было не меньше двухсот миль! Присмотревшись, капитан узнал маяк и поражённо проговорил:

   - Порт-Саул! Но как?!

   При этом он почему-то посмотрел на Усимта, собравшего одежду своей племянницы. Остальные тоже повернулись к наёмнику, словно требуя объяснения, тот пожал плечами и, как всегда, немногословно ответил:

   - Найя.

   Поскольку Усимт не счёл нужным что-либо объяснять ещё, команда корабля и пассажиры стали готовиться к заходу в порт.

   Швартовка корабля и все таможенные процедуры закончились далеко за полночь, поэтому с корабля на берег сошли только купец со своей дочерью, Усимт и два охранника. Вазимархайн направился в одну из лучших гостиниц. Он хотел обеспечить своей дочери наибольший комфорт, так как в Порт-Сауле планировал задержаться на три дня - требовалось купить повозки и перегрузить на них товары с корабля. Путь по острову был не длинный: всего полтора дневных перехода, но эти же повозки купец планировал использовать и в мире Муллиан.

   Путь к гостинице пролегал мимо небольшого скверика с чахлыми деревьями. Усимт немного отстал и повернувшись в сторону скверика, покачал головой:

   - Хорошо, что сейчас темно и вас не видно. Днём бы вы, несомненно, произвели бы впечатление на местных жителей, как своим одеянием, вернее его отсутствием, так и внешним видом.

   - Ага! - ответила Листик, она и Найя, сидели на ветке одного из деревьев. Тела обеих светились слабым синим светом, у Найи это было естественное состояние, а Листик, скорее всего, светилась - за компанию. Усеянный шипами хвост девушки кокетливо обвивал ветку дерева, Найя, застенчиво похлопав ресницами, расправила свои крылья и улыбнулась.

   - И что вы дальше намерены делать? - поинтересовался Усимт.

   - Я пригласила Найю в ресторан. Ведь вы же туда шли? Да? Вот я её и пригласила, мороженное кушать!

   - Пожалуй, вам это не удастся, при виде Найи не только посетители разбегутся, но и официанты, - усмехнулся Усимт.

   Листик спрыгнула на землю, Найя последовала за ней. Если с дерева спрыгнула крылато-клыкасто-когтистая женщина-змея, то на землю приземлилась очень миловидная девушка.

   - Всё равно мороженного не получите, - снова усмехнулся Усимт, - теперь официанты и повара забудут о своих обязанностях и будут на вас смотреть! Даже не столько на тебя, Листик, сколько на Найю. Здесь, скорее всего, не принято ходить в рестораны обнажёнными. Если с тобой, Листик, это можно исправить, то, как одеть Найю, я не знаю.

   Усимт достал из своего вещевого мешка одежду для Листика - это был не брючный костюм, а нарядный сарафанчик. Листик быстро оделась и на несколько секунд задумалась, а потом шагнула вперёд. Сделав маленький шажок, девочка оказалась на другой стороне площади, примыкающей к скверику. Оказалась у витрины магазина готовой одежды, но не снаружи, а внутри. Листик критически оглядела манекены и быстро сняла платье с одного из них. Достав несколько монет, девочка положила их, но положила так, чтоб с улицы деньги не были видны, а хозяин магазина, пришедший утром, не только их обнаружил, но и понял, что это плата за платье. Опять преодолев площадь одним маленьким шажком, Листик протянула платье Найе, девушка оделась и кокетливо поправила свою причёску. Платье было немного великовато. Критически себя оглядев, девушка подогнала свою фигуру под платье.

   - Меня всегда поражало, почему дамы так долго собираются, ведь когда надо или когда они хотят, то одеваются моментально, при этом ещё и причёску успевают сделать. Найя, ты выглядишь великолепно! - с лёгким поклоном произнёс Усимт. Девушка благосклонно кивнула, и все трое повернули в одну из улиц, и направились к гостинице "Морская звезда".


   Зал ресторана гостиницы, несмотря на поздний час, был заполнен более чем на треть. Кроме Вазимархайна со своими спутниками было ещё несколько таких же постояльцев, собравшихся поужинать. Было ещё две компании, нашедших в ресторане "Морской звезды" место, где можно добрать то, что не удалось в уже закрывшихся городских питейных заведениях. Если одна из компаний вела себя довольно прилично, то большинство из второй дошли до того состояния, когда душа просит моря, которое уже по колено. Вазимархайн с беспокойством поглядывал на эту компанию, в ресторане он был только с дочерью, Дорбейа осталась в номере, а охранникам по статусу было не положено посещать подобные заведения. Купец взглянул на открывшуюся входную дверь: в зал вошёл Усимт, за ним, взявшись за руки, шли его племянница и очень красивая девушка в роскошном платье. Эта девушка совсем не была похожа на "ночную бабочку", да и шла она с госпожой Лионеллой, а не с Усимтом. Вся троица, привлекая к себе общее внимание, вернее внимание привлекала девушка, прошла к столику Вазимархайна.

   - Вот, знакомьтесь -- это Найя! - представила Лионелла свою спутницу.

   - Добрый вечер! - сказала, почти пропела, очень мелодичным голосом девушка.

   - Ага! - Листик умостилась за столом и поинтересовалась: - А мороженое здесь есть, а то я Найю обещала угостить!

   - А вы не та гм, девушка что из моря... С хвостом, гм, крыльями и... Ваше имя... - начал запинаясь Вазимархайн, Найя улыбнувшись, остановила купца:

   - Я местная жительница, я, конечно, люблю купаться в море и сегодня купалась. Так что, в некотором роде, можно сказать - из моря. Но где вы видите хвост и крылья? Или вы думаете, что я их снимаю, после купания?

   Смутившийся Вазимархайн замолчал, а Усимт подозвал официанта и сделал заказ, шокировав окружающих количеством заказанного мороженого. Когда заказ принесли, и Листик с Наей принялись за угощение, к столику подошли трое из компании активных искателей приключений. Две красивые девушки в сопровождении всего двух мужчин, которых в этой компании не посчитали серьёзными соперниками, показались лёгкой добычей.

  -- Я и мои друзья приглашаем прекрасных дам за наш столик. Возражения не принимаются! - развязно сказал один из подошедшей троицы, полностью игнорируя Усимта и Вазимархайна. Если побагровевший купец и намеревался что-то возразить, то Усимт опустил голову, пряча ехидную усмешку. Обращаясь к Зульрин и Найе, развязный хлыщ проигнорировал сидевшую напротив Листика, видно, посчитав её маленькой. Девочка возмутилась:

   - Я не поняла?! Меня ты что, не приглашаешь?! Безобразие! Так, отошёл, подходишь ещё раз, кланяешься и вежливо просишь меня обратить на тебя внимание, а я ещё подумаю, стоит ли это делать! Я, знаешь ли, не люблю грубиянов. А ты именно из них!

   Ошалевший от этих слов и от напора, с которым Листик их произносила, предводитель этой троицы оторопел, а девочка переключилась на его товарищей:

   - Ну чего встали! Взяли этого невежу и отошли, потом привели себя в порядок и повторили попытку, только вежливо! С должным почтением! Ну! Я жду!

   Естественно, что эти нахалы и не подумали выполнять требования Листика, но слегка растерялись, поскольку, ни девушки, ни мужчины не проявили страха или беспокойства. Невозмутимый Усимт незаметно положил свою руку на руку Вазимархайна, успокаивая того, Найя сидела и с интересом наблюдала, а Зульрин, зная, что Листик -- сильная магиня, тоже осталась спокойной. А сама Листик, потеряв интерес к трём наглецам, казалось, была поглощена поеданием своего мороженого. Такое поведение если не смутило, то слегка обескуражило нахалов. Тот из них, кто всё начал, скривившись, произнёс:

   - Я не позволю!..

   - А придётся позволить, хотя, кто тебя спрашивать будет? - Оторвалась от мороженого Листик. Хлыщ поперхнулся. А Найя, обворожительно улыбнувшись, взмахнула рукой. Троица наглецов отъехала по полу, словно это был лёд. Ноги у парней разъехались, и они повалились на пол. Попытки встать ни у кого из этой троицы не увенчались успехом, их ноги и руки разъезжались.

   - Ага, - прокомментировала происходящее Листик. Затем повернувшись к Усимту, попросила заказать ещё мороженого. Заказ был выполнен моментально, мороженое принёс не официант, а сам хозяин ресторана. Он, опасливо поглядывая на барахтающихся на ставшем очень скользким полу молодых людей, тихонько сказал:

   - Извините, леди, не знаю ваших имён, но я не хочу неприятностей. Молодой господин, который к вам подходил, сын нашего бургомистра. Сами понимаете... Он с друзьями сегодня устроили мальчишник...

   - Он что женится? Тем более непонятно его поведение, женится, а к посторонним девушкам всё равно пристаёт, - с осуждением сказала Листик.

   - Нет, леди, он отправляется на учёбу, вот и организовал что-то типа проводов, позвал друзей, устроил вечеринку... Ну перебрал малость, с кем не бывает. Леди, прошу вас... Я не хочу неприятностей!

   - Ага, - кивнула Листик, - и куда направляется учиться этот будущий буйный студент?

   Хозяин пожал плечами, показывая, что он этим не интересовался. Листик кивнула Найе, пол под будущим студентом перестал быть скользким, а сама рыжая девочка зажгла на ладони огненный шар и запустила его под потолок. Поднявшись, шар засиял ослепительным светом.

   - Это вам в качестве компенсации, - произнесла девочка, обращаясь к хозяину, - а то у вас тут темновато. Это магический светильник, он там и будет постоянно висеть, управлять им можно голосом. Если сказать -- светлее, он будет ярче гореть, если сказать -- темнее, то яркость уменьшится. Вот попробуйте.

   Хозяин ресторана сначала несмело, а потом всё уверенней начал управлять магическим освещением. Подарок ему понравился, несколько раз поменяв яркость магического светильника, ресторатор спросил у Листика:

   - А как долго будет он светиться?

   - Года два, - пожала плечами девочка, - начнёт тускнеть, напитаете его силой. Это может сделать любой маг, в этом нет ничего сложного.

   - Да, это не сложно, - произнесла Найя своим мелодичным голосом, - сложно было его сделать. Такое создать не всякому магу под силу.

   - Иди сюда, - поманила Листик будущего студента, - ты где учиться собрался?

   - В "Институте теоретической и прикладной магии", - гордо ответил молодой человек, но при этом с опаской смотрел он на Найю и Листика.

   - Ага, это тот который в Торилионе? - спросила Листик и, получив подтверждение, кивнула: - Я тоже туда еду, тоже буду поступать. Так что можем вместе ехать.

   - Я еду послезавтра, с купеческим караваном, - ответил молодой человек. Он смотрел на Листика с некоторым удивлением, уж слишком мала для студентки, пускай и первокурсницы, была эта девочка. Но с другой стороны... То, что продемонстрировала только что эта малявка, говорило о её большом потенциале как мага. Будущий студент престижного учебного заведения спросил:

   - А у тебя есть рекомендация?

   - Какая рекомендация? - удивилась Листик.

   - Для поступления в Торилионский Институт теоретической и прикладной магии требуется рекомендация мага, известного мага, в звании не менее магистра, - с некоторым превосходством ответил молодой человек и снисходительно посмотрел на рыжую малявку, хоть каковы бы ни были способности, а протекция тоже имеет значение, иногда решающее. Листик растерянно посмотрела на Усимта, тот пожал плечами. Девочка перевела взгляд на купца, тот растерялся не менее чем Листик, всем своим видом показывая, что он не знал об этом.

   - Листик, не расстраивайся, рекомендацию тебе дам я, - произнесла своим мелодичным голосом Найя.

   - Маг, дающий рекомендацию, должен иметь степень магистра, - повторил сын бургомистра, молодая девушка, сидящая рядом с рыжей девочкой, никак не могла быть магистром, слишком молодая, пусть кое-что и умеет.

   - Вот они! Вон сидят! Они напали на Волтора! - раздался крик от входных дверей, и в ресторан ввалилось пять стражников в сопровождении одного из молодых людей, которых Найя валяла по полу. За дверью маячило ещё несколько стражников, видно, на случай если эти маги возмутители спокойствия окажут сопротивление. Стражники чувствовали себя уверенно, так как были обвешаны защитными амулетами, да и с ними был довольно сильный маг.

   - Господа! Что здесь происходит? Мною получен сигнал, что напали... - начал старший наряда, направляясь к столику, за которым сидели Листик, Вазимархайн и остальные из их компании, но Найя его прервала:

   - Вас, господин офицер, ввели в заблуждение! Я с друзьями здесь отдыхаю и никаких беспорядков не заметила.

   Стражники затормозили, будто налетели на стену, а маг поклонился:

   - Я вас приветствую, мэтр Найямилин, приношу свои глубочайшие извинения! Желаю вам и вашим друзьям приятно провести вечер!

   Платье Найи не изменилось, но вот она сама... Вместо молоденькой девушки сидела и улыбалась женщина в зрелом возрасте, но очень красивая женщина. Она величественно кивнула и повернулась к Листику. Рыжая девочка сидела, открыв рот от изумления, впрочем, не только сидящие за столиком Вазимархайна, но и другие посетители ресторана были ошарашены. Только Усимт остался невозмутимым. А Найя, улыбнувшись рыжей девочке, произнесла:

   - Листик, не переживай, я дам тебе рекомендацию в Торилионский институт, там меня знают. Думаю, её будет достаточно, чтоб тебя допустили к экзаменам.

   Листик захлопнула рот, вслед за ней захлопнул рот и сын бургомистра. Мэтра Найямилин знали не только в Порт-Сауле, а и во всём Олуане. Мэтр Найямилин была одна из сильнейших, если не самой сильной, волшебницей мира Олуан. Стражники и компания Волтора быстро покинули зал ресторана, остальные посетители с опаской посматривали на столик, за которым сидела такая могущественная волшебница. А эта могущественная волшебница, озорно подмигнув Листику, сама заказала мороженое.

   - Вот, Листик, такое ты ещё не пробовала, это мороженное сделано из молока морских коров, эта большая редкость.

   - Найя, ты хочешь сказать, что в этот ресторан накануне завезли этот редкий продукт? - задал вопрос Усимт. Волшебница только усмехнулась. Закончив поздний ужин, все удалились в свои номера. К удивлению остальных постояльцев, мэтр Найямилин не стала заказывать себе номер, а прошла к Усимту и его племяннице.

   - Но всё же, Найя, почему здесь оказалось молоко морской коровы? Та порция, вернее порции, что вы с Листиком съели, стоят как пол этого ресторана, - снова задал вопрос Усимт.

   - Видишь ли, я хотела угостить Листика, - с обезоруживающей улыбкой ответила молодая девушка, в которую снова превратилась волшебница.

   - Я понял, что ты позвала Листика там, в море, не просто так. Но что ты задумала? Знаешь ли... - начал Усимт, но Найя его перебила:

   - Ну разве я не могу угостить дочь своей подруги? Опять же, если Листик хочет учиться в Торилионском институте, то моя рекомендация будет не лишней. Ведь ты об этом не подумал? Не так ли, хитроумный Усимт, который просчитывает всё на десять ходов вперёд?

   - Видишь ли, Найя, это решение мы с Листиком приняли несколько дней назад...

   - И ты не знал о том, что для поступления нужна рекомендация? Даже не для поступления, а только для того чтоб допустили к вступительным экзаменам? Да, конечно учебные заведения не входили в сферу твоих интересов, по крайней мере, до сих пор. И скажи-ка мне, хитроумный Усимт, почему дочь Ветикалинарионы путешествует с тобой? Я не поверю, что твоей целью является устроить Листика...

   - Мама погибла, - опустив голову, сказала Листик.

   - Прости, девочка, я не знала! - Найя обняла Листика и прижала к себе.

   - Я принёс Листику кровную клятву верности, - произнёс Усимт, глядя в глаза Найе.

   - Даже так? - кивнула девушка и, отстранившись от девочки, сказала: - Я пойду с вами, провожу вас до врат на Муллиан.

   - Ага, - ответила Листик. Когда Найя ушла, Усимт задумчиво произнёс:

   - Мы прошли через два мира, и в обоих к нам проявлено, я бы сказал, очень пристальное внимание. Что-то здесь нечисто.

   - Ага, - согласилась Листик и сделала предположение: - Может потому, что мы дракланы? Они думают, что мы хотим захватить их мир?

   - Вдвоём? - хмыкнул Усимт.

   - Ну мы, типа, разведка, а потом подтянутся основные силы. - Листик уже залезла в кровать и накрылась одеялом так, что только нос торчал.

   - Видишь ли, на Айдаре, пока мы не присоединились к каравану Вазимархайна, на нас совсем не обращали внимания, хотя мы там довольно долго бродили по пустыне. Только потом Агга начала нами интересоваться. Но! Опять же, когда узнала, что мы хотим как можно быстрее покинуть её мир, успокоилась и перестала на нас устраивать засады, наоборот - всячески нам способствовала, - Усимт стоял у окна и размышлял вслух. - Теперь здесь, ты же не собиралась купаться и полезла в воду только тогда, когда тебя позвала Найя, ведь так?

   - Ага! - подтвердила внимательно слушавшая Листик. А Усимт продолжил:

   - Что-то здесь не сходится, вот только не могу понять, что? Вроде отгадка совсем близко, но не хватает какой-то детали.

   - Усимт, а почему Найя сказала, что она подруга моей мамы?

   - Не просто подруга, Ветика когда-то помогла Найе отбиться от группы дракланов, которые пытались захватить этот мир. Так что она должница твоей матери, а теперь и твоя. Ладно, спи, будем разбираться с проблемами по мере их появления.


   На третий день, утром, не то чтобы ранним, но и не поздним, караван Вазимархайна тронулся в путь. Лёгкие грузовые повозки, совсем не такие как на Айдаре, тянула всего пара лошадей, а Зульрин и Дорбейа ехали в повозке, похожей на открытое ландо. Охрана хоть и делала вид, что бдительно несёт службу - расслабилась. Да чего здесь было бояться? Путь от Порт-Саула до врат перехода, расположенных в центре острова, был абсолютно безопасен. Да и сама дорога была довольно оживлённой, впереди, в нескольких часах езды, двигался большой обоз. Именно из-за него Вазимархайн и задержался с отъездом. Ведь этот обоз тоже шёл к вратам, а пока он пройдёт через переход, да и таможенные процедуры тоже займут какое-то время, каравану Вазимархайна придётся ждать. Тем более что весь путь должен был занять чуть больше полутора суток, так что заночевать на постоялом дворе, расположенном как раз на середине пути всё равно придётся.

   Хоть дорога и была безопасной, Листик ехала на своём привычном месте - впереди каравана, рядом с ней шла лошадка Найи, которая сегодня снова была в образе прекрасной девушки. Они вырвались немного вперёд, так чтоб их беседу не слышали другие.

   - Найя, а почему тебя здесь знают как волшебницу, мэтра Найямилин? - спросила Листик.

   - Видишь ли, мне же надо как-то влиять на разумных, населяющих этот мир. Согласись, что если я буду всем являться в своём истинном облике, то многие это не воспримут. А так, я вроде как бы одна из них. Нет, правителем стать - это плохая идея, - Найя предвосхитила очередной вопрос Листика. - Правитель одной из стран, пусть даже самой могущественной - это не значит правитель всего мира. Многие будут делать наперекор мне, только для того чтоб возразить. А становиться правителем всего мира - слишком хлопотно, по той же причине. Да и сил, чтоб удержать мировую корону, будет уходить немерено, ни на что другое просто не останется. А я не такая уж и всемогущая. А как волшебница я здесь самая сильная, тем более что я этого не афиширую, пусть думают, что только одна из сильнейших. Опять же, явившись к правителю как авторитетный маг, я всегда смогу добиться, чтоб он поступил, так как надо мне, но окружающие думают, что это его решение.

   - Ага, - согласилась Листик и принюхалась. - Чувствуешь? Горит!

   Листик и Найя, пришпорив своих лошадей, подъехали к повороту, спешились и осторожно выглянули из-за кустов. Большой постоялый двор горел, но не очень сильно. Складывалось такое впечатление, что его подожгли изнутри, для того чтоб те, кто пытался туда прорваться, не смогли это сделать. Атаковали строение, вернее горящий забор, который его окружал, не люди. Ростом с высокого человека, но примерно в два раза толще, эти существа были покрыты чёрно-бурой шерстью. Их кривые лапы, лапы -- потому что их конечности никак нельзя было назвать руками и ногами, заканчивались такими же кривыми когтями. За спиной у них было что-то типа недоразвитых крыльев, на концах и суставах которых тоже были когти. На их мордах, с вывернутыми наружу ноздрями и маленькими глазками, открывались и закрывались большие пасти. А вот зубы в этих скалящихся пастях были тонкими и длинными.

   - Птары! - выдохнула Листик. - Откуда они здесь?

   - Вот и мне интересно! - прошипела Найя.

   Большинство птаров атаковало постоялый двор, а какая-то их часть рылась в повозках разгромленного обоза. Видно нападение птаров было внезапно, и обоз не успел укрыться за стенами постоялого двора. Судя по всему, все люди этого обоза были уничтожены, а птары потрошили тюки, разбрасывая их содержимое.

   - Они что? Грабят? Почему тогда разбрасывают товар? - тихонько спросил Абудархайн, он вместе с Усимтом, остановившим караван Вазимархайна, прокрался к Листику и Найе.

   - Они не грабят, они что-то ищут. Их хозяин где-то здесь, а то птары уже давно бы начали поедать убитых, - шёпотом ответила Листик. Девочка посмотрела на Найю, как бы спрашивая - что делать. Та оскалилась в жёсткой улыбке:

   - Будем этих убивать, когда их хозяин себя проявит, то я с ним сама разберусь!

   - Ага! - кивнула Листик и сделала шаг вперёд, выходя на открытое пространство. С рук девочки сорвались ледяные иглы и поразили ближайших птаров. К Листику присоединилась и Найя, она била тугими водяными жгутами, которые разили мохнатых тварей с не меньшей эффективностью, чем ледяные стрелы. Через несколько мгновений с птарами было покончено.

   - Лихо, - пророкотал появившийся у крайних повозок громадный расплывчатый силуэт. - Вы словно созданы для работы в паре.

   Листик и Найя, не сговариваясь, ударили по этой туманной тени. Тень зарычала и превратилась в существо, напоминающее мохнатого и рогатого крокодила, вставшего на задние лапы. Кроме рогов у этого крокодила были ещё и громадные крылья, которые он распахнул, словно собираясь взлететь.

   - Азариумал! Что ты делаешь в моём мире?! - закричала Найя.

   - Охочусь, - с глумливой усмешкой ответил демон, - вот вышел поохотиться и вижу такой хороший мир. Вот и подумал - а не присоединить ли его к своим владениям!

   Найя зарычала, а Листик ударила владыку мира Иптар ледяной стрелой. Демон закрылся крылом, почерневшим от появившейся магической защиты, но ледяная стрела, попав в это крыло, оставила в нём большую дыру и вонзилась в тело Азариумала. Тот заревел и сделал скачок вперёд, Найя подняла руки, с ладоней девушки сорвался мощный поток синего огня. Этот огонь остановил демона, хоть и не причинил ему вреда. Но остановил ненадолго, владыка мира Иптар хоть и медленно, но двинулся вперёд.

   - Я его долго не удержу, - прохрипела Найя, - он слишком силён!

   - Ты его можешь быстро отпустить? - спросила Листик, посылая в демона ещё одну ледяную стрелу.

   - Он тогда до нас доберётся! - ещё более хрипло ответила Найя, её поднятые руки дрожали, видно она удерживала демона из последних сил.

   - Отпускай и дёрни его на себя! Усимт! Давай! - закричала девочка. Усимт поднял арбалет и выстрелил, но что могла сделать обычная стрела архидемону? Хотя нет, стрела взорвалась перед Азариумалом, видно наёмник использовал какой-то магический артефакт. Вспышка на мгновение лишила того ориентации, в этот момент Найя убрала защиту, удерживающую демона, и магическим захватом дёрнула того на себя. Листик набросила на Азариумала свой захват и тоже дёрнула, открывая портал. Со стороны это выглядело так, словно громадный ревущий демон обрушился на девочку и девушку. Обрушился и вдавил их в землю, но при этом и сам пропал.

   - Что это было?! - испуганно спросил Вазимархайн, он с тремя охранниками подошёл к Усимту и Абудархайну. Но караванщик не смог ничего сказать, он только вытаращил круглые от ужаса глаза, впрочем, охранники и купец были не в лучшем состоянии.

   - Демон, - пожал плечами Усимт. - Большой и очень опасный, госпожа Найямилин взялась его изгонять и попросила мою племянницу в этом ей помочь, сами понимаете, рекомендацию в магический институт надо оправдать.

   - А где они? - тем же дрожащим голосом спросил купец.

   - Я же сказал, демона изгоняют, - раздражённо ответил Усимт, он понял, что Листик проделала свой обычный трюк - утащила противника, с которым была не в силах справиться, в Ледяной мир. Хоть Усимт и не сомневался в том, что у Листика получится задуманное, но всё же волновался. Наёмник махнул рукой в сторону разгромленного обоза и горящих стен постоялого двора:

   - Надо посмотреть, может там, кто жив остался, помочь. А этих тварей, если кто ещё дышит - добить!


   Вывалившись в Ледяной мир, Листик и Найя бросились в разные стороны. Листик только и успела крикнуть подруге, чтоб та молчала и не пыталась вдохнуть. А вот демон, пытаясь поймать своих вертких противниц, ревел что было мочи, ревел очень устрашающе, пока воздуха хватило. Потом замолчал и, не сумев вдохнуть, понял, куда попал. Азариумал уже не помышляя о нападении на затащивших его в эту ловушку девушек, продолжал бороться уже с ледяной пустотой, охватывающей его. Архидемон попытался открыть портал, чтоб бежать из мира вечного холода. Листик ударила ледяной стрелой, разрушая портал, но после этого удара обессилено опустилась на землю, покрытую льдом, так как вложила в этот удар все свои силы. Это задержало архидемона, но ненадолго, он снова начал строить портал, не отвлекаясь на Листика и Найю. Но уже почти готовый портал был разрушен, и Азариумал застыл ледяной статуей. Листик поднялась, проковыляла к Найе и обняла её. Найя поняла, куда попала и, приняв свой обычный облик, приготовилась драться. Хотя и понимала, что против Ледяного Владыки у неё нет никаких шансов.

   - Ты меня порадовала, маленький дракончик! Сегодня ты привела ко мне владыку и Хранительницу мира... - проревел огромный ледяной дракон.

   - Нет! - закричала Листик. - Найя мой друг! Не трогай её!

   - Вот так и пропадает репутация грозного, всемогущего и беспощадного, - неизвестно кому пожаловался владыка Айсгора и добавил, глядя на коченеющую Найю: - Она же здесь долго не протянет, ледяная пустота не отпускает своих жертв.

   - Я её заберу, вот сейчас построю портал и заберу, - решительно заявила Листик и крепче обняла хранительницу мира Олуан.

   - У тебя же сил нет. Ты слишком выложилась, сражаясь с этим демоном. Может и сможешь построить портал, но... Знаешь, что случается с подобными тебе, когда у них истощается резерв?

   - Знаю, - всхлипнула Листик, начиная строить портал, если раньше у неё это получалось моментально, то сейчас проход никак не хотел открываться. Девочка ещё раз всхлипнула и закричала, хотя этот крик был больше похож на писк: - Зачем ты нас держишь?! Зачем мне мешаешь?!

   - А потому что тебе сейчас нельзя открывать порталы, ты слишком слабая для этого! - строго сказал юноша в белоснежной тунике, появившийся вместо исчезнувшего огромного ледяного дракона. Юноша усмехнулся, и ледяная пустыня, раскинувшаяся вокруг, исчезла. Вместо неё был цветущий вишнёвый сад.

   - Можешь дышать, - продолжая усмехаться, обратился к Найе юноша, - добро пожаловать на Айсгор!

   Листик зачарованно смотрела на цветущие деревья, смотрела, открыв рот и забыв о своём гневе и о попытке построить портал. А юноша, показав рукой на столик, уставленный вазочкам с мороженым, пригласил:

   - Прошу, как в лучших ресторанах... Ну, сами решите где. Всё-таки полсотни различных видов мороженого, есть и с вишнёвым сиропом! Если хотите что-нибудь уж совсем экзотическое, то скажите. Для вас достану.

   - Ой, Инед! Я тебя люблю! - Листик бросилась на шею к юноше, тот подхватил её и закружил, девочка радостно завизжала. Инед, накружившись, усадил девочку за столик и повернулся к Найе:

   - Вот видишь, через желудок лежит путь не только к сердцу мужчины, но и женщины! Чего стоишь? Присаживайся, да не топорщи свои коготки и рожки, никто на тебя нападать не собирается.

   - Ага, - кивнула Листик, подтягивая к себе вазочку с мороженым, - Инед хороший и справедливый, хоть очень строгий и жутко грозный, вот!

   - Да я такой, - подтвердил улыбающийся хозяин мира Айсгор.

   - Инед, а как тебе удалось вырастить здесь такой сад? - спросила девочка, с восторгом озираясь, при этом усиленно угощаясь. Ледяной владыка усмехнулся и, подвигая вазочку с мороженым нахохлившейся Найе, пояснил:

   - Кое-где подсмотрел как, потом немного поколдовал, вывел новый, устойчивый к холоду, сорт, в конце концов, бог я или нет? Могу что-нибудь, если не сотворить, то хоть попытаться сделать? А?

   - Ага! - согласилась Листик, пододвигая к себе ещё одну вазочку.

   - Листик, - тихо произнесла Найя, - так ты нарочно Азариумала сюда затащила?

   - Ага, он очень сильный был, мы бы с ним не справились.

   - Листик, но Олуан - мой мир! Он бы мне помог! Ведь я могу черпать силу...

   - Очень распространённое заблуждение, - усмехнулся Инедириазим, - все хранители так думают, но чтоб почерпнуть силу из своего мира, надо время. А вот его-то им и не дают, Азариумал смял бы тебя, не дав возможности обратиться за помощью к своему миру. Ты бы просто не успела. Так что Листик поступила единственно правильным образом, стравив двух существ, гораздо более сильных, чем она сама.

   - Ага, - кивнула Листик, - бога и демона! Но бог сильнее!

   - Это с какой стороны посмотреть, - усмехнулся Инед, - в своём мире я бог, как и Азариумал в своём. Так что прежде чем напасть на него в его мире, я бы хорошо подумал.

   - Ага, и хорошо бы подготовился, но ты всё равно бы победил! Правда? - в словах Листика было скорее утверждение, чем вопрос.

   - Правда, я бы подготовился. Да и другие миры, в том числе и Иптар, не настроены столь враждебно к пришельцам, как мой. Для Айсгора любой, кто сюда попал - враг. За некоторым исключением, - Инед с улыбкой глянул на Листика, Найя, внимательно посмотрев на девочку, кивнула, показывая, что она поняла, кто является этим исключением. А Листик, не менее внимательно взглянув на хранительницу Олуана, спросила:

   - Найя, что делал Азариумал в твоём мире? Он хоть и напал на тебя, но это была не попытка захвата, он был один, без свиты, птары не в счёт, с ними легко справиться, если знать как.

   Девушка пожала плечами, она тоже уже ела мороженое. А Листик продолжила рассуждать вслух:

   - Птары, обычно, давят массой, а тут они лезли на тот постоялый двор, только показывая, что хотят туда ворваться. Чтоб люди, засевшие там, боялись и не мешали. А те, что потрошили обоз? Птары не грабят, им это незачем, их интересует совсем другое - еда. А они рвали тюки, рвали так, будто что-то там искали. Такое впечатление, что Азариумал привёл их, только для того чтоб они... Найя, что они там искали? И почему ты пошла с нами? Ты хотела убедиться, что то, что есть в нашем караване, покинет твой мир? Да? Ведь получается, что Азариумал ждал именно наш караван, а напал, почему-то, на тот. - Листик на мгновение задумалась и продолжила: - Там был этот, будущий студент, Волтор, ну, который сын бургомистра, да? Ты на него в ресторане поставила метку, он стал фонить как...

   - Листик, ты права, в вашем караване есть одна вещь, очень опасная вещь! Её везёт ваш купец, вернее, эта вещь находится у его дочери. Вспомни, Агга тоже заинтересовалась вашим караваном, именно вашим, хотя там по пустыне ходит много подобных... Агга слабее меня и не смогла понять, что же её так беспокоит. Тем более что ты и Усимт постоянно крутились около повозки дочери купца, ты же там и ночевала. Она вас почуяла, но так и не смогла определить кто вы. Ведь так?

   Листик кивнула, она сама рассказывала Найе о путешествии по Айдаре и встрече с Хранительницей пустыни. А Найя пояснила:

   - Я не хочу, чтоб эта вещь осталась в моём мире, но не хочу, чтоб она попала в лапы демонов или кого-то, похожего на них. Но я не хочу, чтоб пострадала ты! И я в растерянности, я не знаю, что мне делать!

   - Найя, но если эта очень опасная вещь покинет твой мир, кстати, что это такое, то где гарантии, что её не захватят...

   - Не захватят, я уверена, что эта вещь, когда попадёт в Муллиан, перестанет фонить! Там её заберут!

   Листик недобро прищурилась, если эта вещь предназначена для тех, кто находится в мире, откуда пробивали портал на Геллу и где засели, крайне недружелюбные существа, попытавшиеся пленить девочку, когда она пыталась заглянуть в тот мир из межпространства, то эта вещь не должна туда попасть. Инед, видно, почувствовал состояние девочки и задумчиво кивнул:

   - Интересно, интересно, такая редкая и необычная вещь и не в моей коллекции. Непорядок! Найя, ты не будешь возражать, если я посещу твой мир и посмотрю, что это? Мне очень любопытно, кстати, Найя, смени облик, а то напугаешь людей не хуже демона.

   Найя послушно сменила ипостась, но то платье, в котором она была, порвалось о когти и рожки и теперь валялось у неё под ногами. Инед укоризненно покачал головой, поднял платье и магически почистил его, под хихиканье Листика протянул девушке со словами:

   - Вот, оно совершенно чистое, но штопать его не берусь, знаешь ли, портняжка из меня никудышный.

   - Ага, сапоги сотворить - совсем другое дело! - развеселилась Листик. Инед нахмурился и сделал страшные глаза, но девочка нисколько не испугалась, лукаво глядя на грозного Ледяного владыку, поинтересовалась: - Инед, а ты так и пойдёшь? В этой тунике?

   - Действительно, вы так и пойдёте? Ваша одежда будет выглядеть несколько необычно, - поддержала Листика Найя.

   - Да, надо соответствовать образу, - согласился Инед и на мгновение исчез. Появился он одетый в походный костюм, который носят богатые путешественники. Да и выглядел он уже не юношей.

   - Ага, а говорил, что не умеешь одежду создавать! - Заметила Листик, - быстро у тебя получилось.

   - Чтоб переодеться, совсем не надо уметь эту одежду сотворять. Да и на то, чтоб переодеться мне не надо много времени. Ну, если готовы, пошли.

   Инед первым шагнул в открывшийся портал, за ним последовали Листик и Найя.




Седьмая глава. Продолжение похода по Айдаре. | Листик. И снова приключения | Глава девятая. Опасные дары богов.