home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



 Глава десятая. Институт Прикладной и Теоретической магии, вступительные испытания.



   Путь от врат перехода до Торилиона занял два дня. Эти два дня прошли, на удивление, спокойно. На караван Вазимархайна больше никто не нападал, демоны больше не появлялись, да и простых разбойников не было видно. Листик ехала в открытой повозке вместе с Зульрин и Волтором. Но ни караванщик, ни купец не возражали, они уже убедились в квалификации девочки как мага, хоть она и называла себя ведьмой.

   Листик и Волтор быстро сошлись. Им обоим предстоял вступительный экзамен, правда, Волтор успел подать документы раньше, и их у него уже приняли, а вот Листику это ещё предстояло. Юноша высказал сомнение, что у Листика их вообще вряд ли примут, ведь в Торилионский Институт прикладной и теоретической магии принимали только достигших восемнадцати лет. Возрастной ценз был не единственным препятствием, надо было продемонстрировать ещё и способности к магии, но на этот счёт относительно Листика ни у кого сомнений не возникало. А вот возраст... Волтор предложил загримировать девочку, потому как магическую маскировку заметят сразу, а вот грим на лице, да ещё и умело наложенный, даже магам распознать будет трудно. Свои услуги в этом деле предложила Дорбейа. Как оказалось, она была очень умела в этом искусстве и у неё было несколько гримёрных наборов. Целый день компания развлекалась тем, что гримировали Листика, подбирая для неё соответствующий образ. Больше всего девочке понравилось, когда её загримировали под старушку. Это произошло перед одним из привалов, Листик, одолжив у Дорбейи старый платок, как только караван остановился, тихонько ускользнула в сторону. Когда же из-за ближайших кустов к каравану вышла старушка, кутавшаяся в поношенный платок, и начала приставать к охранникам, то ли прося, то ли вымогая милостыню сладостями, никто и не заподозрил подвоха. Только Дорбейа, Зульрин и Волтор едва сдерживали смех.

   - Листик, если ты думаешь, что в магический институт берут студентами старушек, то ты глубоко ошибаешься, - ответил на приставания старушки Усимт в своей невозмутимой манере.

   - Листик? Вы хотите сказать, что это госпожа Лионелла? - удивился Абудархайн.

   - Свою племянницу я узнаю в любом виде, - на этот раз Усимт, утратив свою холодность, усмехнулся.

   - Ага, - ответила старушка голосом Листика, - Усимт, ты всё испортил, а мы так готовились!

   Вот так развлекаясь, караван, доехал до Торилиона. Город открылся внезапно, дорога перевалила через холм, и люди увидели Торилион, столицу одноименного государства. Раскинувшийся в долине реки, делившей его на две половины, город был очень красив: крыши домов, крытые узорной черепицей, сверкали всеми цветами радуги, да и сами дома больше напоминали произведения искусства, чем строения, предназначенные для жилья. Городская стена, с высокими башнями тоже была больше похожа на декоративное украшение, а не на оборонительное сооружение. Несмотря на то что город был ограничен стеной, в нём нашлось место и большому зелёному парку, занимающему центр Торилиона. За городом, выше по реке, стоял великолепный замок, даже не замок, а изумительной красоты дворец. С другой стороны, ниже по течению, стоял ещё один замок, своими размерами и архитектурой больше напоминавший маленький городок, там было множество всевозможных башен и башенок.

   - Вот, - указал на этот замок Волтор, - это и есть Институт прикладной и теоретической магии. Здесь не только студентов учат, а ещё и научными изысканиями занимаются. Здесь преподают и учатся представители самых различных рас и народов. Вот туда в приёмную и надо сдать документы и заявление с просьбой о зачислении.

   Листик ничего не сказала, только кивнула.

   - А вот тот чудный замок, это что? - спросила Зульрин.

   - Это королевский дворец, резиденция торилионских королей, - охотно пояснил Волтор.

   Въехав в город и получив расчет, Усимт и Листик покинули караван Вазимархайна. Листик, прощаясь с Волтором, договорилась встретиться с ним уже в институте. Дорбейа, которой девочка показала, как магически закреплять наложенный грим, подарила Листику один из своих гримёрных наборов. Дорбейа не обладала способностями к магии, поэтому реализовывать то, чему научила её маленькая волшебница, ей помогал один из амулетов Усимта, который у дяди выпросила Листик. Это был действительно один из настоящих амулетов, правда, довольно слабенький, остальные были просто обманками, предназначенными скрывать истинные способности драклана, маскируя их под магию людей. Такой же амулет, который Листик сама изготовила, взяв как образец амулет дяди, девочка подарила Зульрин. Девушка и девочка долго прощались, при этом о чём-то перешёптываясь и хихикая.

   Уже вечером в недорогой гостинице, куда они устроились, Усимт и Листик провели что-то типа военного совета.

   - Завтра пойдём подавать документы в этот институт, - Усимт говорил очень тихо, он сидел на кровати, где уже умостилась Листик, и держал полог молчания, прикрывавший их от вероятного подслушивания.

   - Что? Мне на первый курс?! Я же... Я уже...

   - Именно, причём тебе придётся скрывать то, что ты уже умеешь. Только голая сила! Ты не сможешь удержаться чтоб не использовать свои способности, поэтому не выходи из образа огненной ведьмы, очень сильной, но кое-как обученной. Понятно?

   - Ага, но я думала, что мы будем искать тех, кто накрыл этот мир сферой непроницаемой для...

   - Не такая она уж и непроницаемая, врата перехода нормально функционируют. А что касается поисков, то мы будем искать. Можно искать так, что никто об этом и не догадается. Так, что этого заметно не будет, - усмехнулся Усимт. Листик удивилась:

   - А как это, ведь нам надо...

   - Надо слушать и смотреть - и только, понятно? Что-то где-то и проскочит. Если те, кто здесь окопался, скрываются, значит, они готовы к тому, что их будут активно искать. А если мы начнём именно это делать, то нас сразу обнаружат. А так мы будем искать, не выходя из образа, - терпеливо пояснил Усимт.

   - А как это, не выходя из образа?

   - Ты будешь студенткой, приехавшей учиться. Поэтому будешь прилежно осваивать науки.

   - А ты?

   - А я наёмник, привёз свою племянницу в учебное заведение. А сам теперь устроюсь в городскую стражу, мне же надо на что-то жить, да и тебе время от времени подкидывать денежку надо. Мы хоть и не бедные, но...

   - Ага, я знаю, очень бережливые, - кивнула Листик, - так мы, так и будем жить притворяясь...

   - Да, Листик, это называется - глубокое агентурное внедрение, и мы с тобой будем сильно законспирированные разведчики, ведущие тайную работу в самом тылу врага, поэтому...

   - Ага, - перебила Усимта Листик, видно ей не нравилась сама мысль о том, что придётся начинать с первого курса, как простой студентке. А вот то, что она будет разведчиком, выведывающим тайны, девочке понравилось.

   -... поэтому нам надо вести себя естественно, - продолжил Усимт, - тебе - как прилежной студентке. Учиться и изредка участвовать в студенческих шалостях...

   - Ага, а то могут заподозрить.

   -... а я сниму домик...

   - И заведёшь себе подружку. Да? - Хитро прищурилась Листик.

   - Правильно, если я этого не сделаю, то буду выглядеть очень подозрительно.

   - Ага, подружку заведёшь, понятно, что не только для конспирации. Так вот заведёшь ту, которая мне понравится! Поэтому всех кандидаток в подружки будешь мне показывать! Вот!

   - Ух, какая ты строгая, - улыбнулся Усимт. Потом серьёзно продолжил: - Вот ещё что, вид у нас не очень соответствует человеческому, по здешним меркам. Но если я ещё могу себя выдать за полукровку, не обладающего никакими магическими способностями, то ты обязательно сорвёшься. Ну там, когтем карандаш подточишь, а это с твоими острыми ушами и зелёными глазами выглядит очень подозрительно.

   - Ага, - кивнула Листик и её зрачки стали вертикальными.

   - Вот, вот. Поэтому ты будешь всем говорить, что ты анкарра.

   - А кто это? - заинтересовалась девочка. Усимт пояснил:

   - Довольно редкий, но очень интересный вид разумных. Симбиот демона и человека.

   - Фу! Одержимый что ли? - фыркнула девочка.

   - Нет, Листик, не одержимый. Демоническая сущность сливается с человеческой в момент рождения. Они становятся как бы единым существом. Демон, очень слабый, поэтому не способен существовать без человека, но и человек уже не может без своей демонической составляющей. Получается довольно интересное существо, внешне человек, с небольшими отклонениями -- острые уши, могут быть маленькие клыки...

   - Ага, хвост, рога и копыта!

   - Нет, Листик, хвоста нет, а с рогами и копытами -- это совсем другие существа. Так вот, у анкарры, внешне человека, проявляются демонические свойства -- появляются когти, клыки...

   - Как я им сочувствую, полный рот клыков, ведь эта анкарра не увеличивается в размерах. Получается, что клыки повылазили, а рот не увеличился. Так она и ходит с открытым ртом и торчащими из него огромными зубами.

   - У анкарры внешность меняется, это может происходить полностью или частично, - терпеливо пояснил Усимт. - Она может принимать демонический облик или имитировать внешность какого-нибудь хищного зверя, причём при смертельной опасности это происходит всегда.

   - Ага, это когда анкарра думает или ей кажется, что опасность смертельная, то она становится демоном или зверем, а когда опасности нет, она обычный человек, только карандаши когтями точит, да? - сделала вывод Листик.

   - Да, где-то так. Этим можно будет объяснить все твои не магические способности -- силу, скорость, ловкость. Да, гримироваться тебе не надо, рано или поздно обман раскроется, это будет не в твою пользу. - Усимт внимательно посмотрел на девочку. Листик захлопала глазами:

   - А что же делать, ведь меня могут не допустить к экзамену, просто сразу отказать...

   - Значит, надо сделать что-то такое, чтоб на тебя сразу обратили внимание. Свои знания тебе демонстрировать нежелательно, могут возникнуть вопросы - откуда ты всё это знаешь.

   - Ну, я скажу что разные маги... Ну, то что уже придумала, что меня понемножку учили кое-чему.

   - Слишком хорошо тебя учили, поэтому повторяю - только голая сила. Вот и продемонстрируй её так, чтоб экзаменаторам стало интересно с тобой заниматься. А обратить на тебя внимание мы можем так... - Усимт наклонился к Листику и ещё понизив голос, зашептал, девочка слушала, улыбалась и кивала. Закончив говорить, мужчина потрепал девочку по рыжей шевелюре и подмигнул:

   - Ладно, завтра по дороге в этот институт продолжим, некоторые детали обсудим, а сейчас спать пора.


   - Усимт, смотри, здесь всего четыре факультета: Земли, Воздуха, Воды и Огня! Такой большой институт, а...

   - Листик, здесь разделение не по специализации как у вас в академии, а по стихиям, - ответил Усимт, он с Листиком стоял у ворот институтского городка, замком эти разнообразные строения назвать было никак нельзя.

   - Ага, но маг же использует несколько стихий, например погодник - воздух и вода. А когда молнию добавляет, то и огонь применяет.

   - Выпускник института получает диплом мага, где не указана специализация. Направление, в котором он будет работать, выбирает сам, понятно? - пояснил Усимт.

   - Ага, когда это ты всё успел узнать? - удивилась Листик.

   - Это тебе пример агентурной работы, я ни о чём никого не расспрашивал, а узнал многое. Для разведчика главное - это уметь слушать и делать из услышанного выводы. Понятно?

   - Ага! Ну что пошли, я поступать буду. Усимт, а что мы будем делать, если меня не примут?

   - Я поступлю как настоящий наёмник.

   - Ага, что пойдёшь всех убьёшь? - хихикнула Листик.

   - Нет, пойду напьюсь! - серьёзно ответил настоящий наёмник.

   - Ага, а я тогда мороженым объемся! Вот!

   - Это вряд ли у тебя получится, - засмеялся Усимт. Так перешучиваясь, они подошли к двери, на которой висела табличка "Секретариат приёмной комиссии, приём документов".

   - Ага, нам сюда. - Листик толкнула дверь и вошла первой. В большом помещении за единственным столом сидел молодой мужчина в мантии.

   - Здрасьте, - поздоровалась Листик и спросила: - Это вы секретариат приёмной комиссии? Примите у меня, пожалуйста, документы.

   - Приём окончен, - недовольно произнёс мужчина.

   - Но сегодня же ещё можно! - возмутилась девочка. Мужчина в мантии тем же недовольным тоном ответил:

   - Уже набрано необходимое количество соискателей, приём окончен! Освободите помещение!

   - Фу, какой грубый! Грубый и невоспитанный! Даже не поздоровался! - возмутилась Листик и повернулась к Усимту: - Дядя, убей этого. Может другой будет повежливее!

   - Как скажешь, моя девочка, - ласково ответил Усимт, доставая откуда-то нож устрашающих размеров. Лезвие этого ножа было всё в зазубринах и покрыто какими-то бурыми пятнами. Мужчина в мантии побледнел и выставил вперёд руки, перед ним замерцала радужная плёнка. Усимт упёрся в неё и раздался звон. Наёмник, хоть и медленно, но продолжал двигаться вперёд, раздвигая защиту мага, амулеты, висевшие на груди Усимта, засветились разноцветными огоньками. В комнату ворвались два охранника, а из двери, ведущей во внутренние помещения, вышел ещё один мужчина, тоже в мантии мага. Охранники бросились на Усимта, тот, куда-то спрятав свой устрашающий нож, легко их разбросал. А Листик, протянув вперёд руки, смяла защиту, выставленную первым магом.

   - Что здесь происходит? - строго спросил второй маг, при этом удивлённо приподняв бровь, эта рыжая девочка его сильно удивила, так просто сломать защиту, действуя только силой было очень трудно, почти невозможно. Нет, зная как, это бы не составило труда: разрушить узловые точки защитного плетения, и оно исчезнет, но на это требуется время, а вот так моментально смять голой силой!..

   - А он не хочет допускать меня до экзамена! - пожаловалась Листик. - Вот я и решила...

   - Они хотели меня убить! Ножом! - истерически выкрикнул первый маг, то, что мужчина, сопровождающий девочку, почти преодолел защиту, на него произвело сильное впечатление. А то, что сделала эта рыжая!.. Ведь она сразу могла разрушить защитное заклинание! И тогда бы этот страшный человек со своим ужасным ножом..! Маг представил, как его режут большим ножом, похожим на пилу, и закатил глаза. Второй маг вопросительно посмотрел на девочку, та пояснила:

   - Если бы я попросила бы позвать кого-то, кто главнее, чем этот секретариат, он бы не согласился. Вот я и решила его напугать, чтоб он позвал тех, кто разрешит мне сдавать экзамен. Вот!

   - Я ответственный секретарь приёмной комиссии, а не секретариат, - нахмурившись, поправил девочку первый маг, он решил в обморок не падать, посчитав, что это как-то не солидно при его должности.

   - Для этого вы угрожали коллеге Храмсу ножом? - укоризненно спросил второй маг, Усимт пожал плечами и вытянул вперёд руку. В этой руке снова появился тот страшный нож, похожий на ржавую окровавленную пилу.

   - Это не оружие, это иллюзия, - ухмыльнувшись, сказал Усимт и представился, назвав себя и свою профессию. Потом пояснил: - Я дядя Лионеллы, ей необходимо учиться, поэтому я и пошёл на этот розыгрыш. Если я вас обидел, прошу меня извинить.

   Произнося эти слова, Усимт протянул руку охранникам, помогая подняться им с пола. А нож так и остался висеть в воздухе.

   - Да уж, такое увидишь, ни за что не подумаешь, что это иллюзия, - произнес один из охранников, второй добавил:

   - Выглядит довольно устрашающе, будто им постоянно кого-то режут.

   - Ага, - сказала девочка, и с ножа начала капать кровь, правда капли до пола не долетали, они исчезали!

   - Лионелла! Это уже лишнее! - строго сказал наёмник, девочка вздохнула, и нож исчез.

   - Я думаю, что с такими способностями вашу племянницу непременно надо принимать, но вот её возраст... - задумчиво произнёс второй маг.

   - Ваша милость, - обратился к нему Усимт, при этом доставая из своей сумки два листа. Лист плотной бумаги и лист пергамента. - Вот рекомендации уважаемых магов. Они считают, что Лионеллле самое время учиться, ей просто необходимо обучение и соответствующий контроль, мне даже представить страшно, что она может натворить без присмотра, к сожалению, я не маг... К тому же Лионелла...

   Наёмник замялся, маг, просматривая рекомендательные письма, поощряюще кивнул, тогда Усимт как бы нехотя признался:

   - Лионелла -- анкарра.

   Охранники не поняли, а у обоих магов удивлённо поднялись брови, впрочем, у мага, что читал рекомендации брови и так были изумлённо подняты. Он кивнул каким-то своим мыслям, при этом как-то злорадно улыбнувшись, сказал Усимту и Листику:

   - Приёмные испытания проходят в аудитории триста двадцать два. Проходите туда, вы соискательница Лионелла Тари, допущены. Вас вызовут. А ваши рекомендательные письма я отнесу сам. Желаю вам удачи.

   Маг вышел через ту же дверь, что и вошёл. Ответственный секретарь приёмной комиссии почтительно поклонился ему вслед и, вздохнув, сказал:

   - Соискательница Лионелла Тари, давайте я запишу ваши данные, и вы пройдёте на приёмные испытания.

   Усимт, пока Храмс записывал имя фамилию Листика, тихонько спросил у одного из охранников, кивнув в сторону внутренней двери:

   - А это кто?

   - Мэтр Арцимор, декан факультета Земли, председатель приёмной комиссии, - почтительно ответил охранник, а потом, ткнув Усимта в бок, уважительно сказал: - А ты силён, наёмник, так легко с нами справиться! Голыми руками!


   У аудитории триста двадцать два, было довольно многолюдно. Здесь находились не только соискатели, а также их родственники и друзья. Некоторые соискатели радовались, так как уже были приняты, другие были грустны, их не приняли. Но большинство, нервничая, ждали вызова. Усимт и Листик подошли и скромно встали в сторонке. На них почти не обратили внимания, вряд ли эта рыжая девочка могла быть соискательницей, уж очень она была мала для этого.

   Над дверью в аудиторию мигнул магический светильник, и голос, звучащий, казалось, отовсюду, произнёс:

   - Соискательница Лионелла Тари, входите!

   Листик под удивлёнными взглядами быстрыми шагами прошла к двери, открыла её и вошла в аудиторию.

   Довольно большое помещение было почти пустым, у дальней стены стоял длинный стол, покрытый красным сукном. За ним сидели шесть человек, знакомый Листику мэтр Арцимор сидел по центру и поощряюще улыбался. Рядом с ним сидел господин, выглядевший ещё более важным, чем Арцимор. А с самого краю сидела необычного вида женщина. Она сидела немного в стороне от остальных, сидела со скучающим видом, словно отбывала нудную, но обязательную повинность. При виде Листика она встрепенулась и её глаза с вертикальными зрачками расширились от удивления.

   Мэтр Ширимисса Шаис сидела и скучала. Это было рутинное заседание приёмной комиссии. Ничего интересного, немного развлекал надутый вид мэтра Брумида, декана факультета Воздуха, постоянного соперника мэтра Арцимора. В этот раз председателем комиссии назначили декана факультета Земли, это несмотря на то, что именно мэтр Брумид разработал и изготовил тестовый стенд для определения магических способностей соискателей. Чёрный щит этого стенда стоял у одной из стен. Принцип работы этого устройства был таков: испытуемому предлагали произвести на стенд какое-нибудь магическое воздействие, в зависимости от мощности приложенной силы стенд менял цвет. Белым он должен был стать при воздействии, равном одной десятой силы мага выпускника. Пока светлее серого стенд не становился.

   Когда магистр Валина дэн Арунада пригласила очередного соискателя, вернее соискательницу, в аудиторию вошла рыжая девочка, именно девочка! Как её допустили до испытания, ведь ей, судя по внешнему виду, было лет одиннадцать-двенадцать! Но не только это удивило мэтра Ширимиссу, в её ауре было что-то очень знакомое, а девочка, выйдя на середину аудитории, присела в безупречном придворном книксене и громко произнесла:

   - Я вас приветствую, господа!

   Магистр дэн Арунада благосклонно кивнула, она была очень благородной в неизвестно каком поколении и очень этим гордилась. Её несколько удручало то, что приходилось преподавать и лицам неблагородного происхождения, ведь магические способности могут проявиться у любого, даже самого последнего простолюдина. А продемонстрированные этой девочкой манеры свидетельствовали, что она получила воспитание при королевском, в крайнем случае, герцогском дворе, дворянское воспитание! А девочка, развернувшись к мэтру Ширимиссе, ещё раз поклонилась. Очень странным поклоном, как будто у неё были не ноги, а хвост! При этом девочка произнесла что-то на странном шипящем языке. Мэтр Арцимор снова удивился, эта соискательница заговорила с мэтром Шаис на её языке. Языке сиашеис, языке змеелюдов! А девочка произнесла следующее:

   - Я приветствую тебя, старшая мать!

   Только теперь Ширимисса поняла, что её так удивило, она видела, не очень ясно, но видела, ауру детёныша сиашеис, пусть и вступившего в пору взросления, детеныша, которого надо оберегать и защищать! Женщина-змеелюд скользнула к девочке и, положив ей руки на плечи, произнесла:

   - Здравствуй, малыш! Как тебя зовут?

   - Листик, меня приняли в род Золотого Листочка, только я не сиашеис, я... - очень тихо, так чтоб слышала только змеелюд, сказала девочка и чуть приоткрыла свою ауру, Ширимисса задохнулась от удивления, а девочка едва слышно продолжила:

   - Прошу тебя, старшая мать, не выдавай меня!

   Перед Ширимиссой стояла Повелительница! Представительница народа, с которым у змеелюдов сложились совсем не дружеские отношения, но с другой стороны её аура свидетельствовала, что этот враг сиашеис принят в род, принят как детёныш, которого надо защищать и воспитывать. И как бы подтверждая это, маленькая повелительница склонилась в поклоне, показывающем, что она признаёт её, Ширимиссу, старшей.

   - Хорошо, маленькая змейка, - так же тихо ответила змеелюдка и скользнула на своё место. Там она снова устроилась на своём хвосте, свёрнутом кольцами. Именно поэтому мэтр Ширимисса сидела немного в стороне от остальных, свёрнутый хвост занимал места больше чем стул.

   - Соискательница Лионелла Тари, рекомендации её... - начал мэтр Арцимор, но мэтр Брумид возразил:

   - Мне кажется, что здесь и говорить нечего, её возраст не соответствует...

   - Уважаемый коллега, прошу меня дослушать, а лучше вот сами прочитайте, - Арцимор не мог скрыть ехидную улыбку, протягивая листы бумаги и пергамента декану факультета Воздуха. Тот с брезгливой миной их взял и начал читать, по мере прочтения почтенный мэтр приобретал всё более растерянный вид. Закончив читать, протянул рекомендации обратно. Декан факультета Земли, с ещё более ехидной улыбкой, поинтересовался:

   - Так что, уважаемый коллега, допустим соискательницу Тари до испытания?

   Мэтр Брумид растерянно кивнул головой, а магистр дэн Арунада, заинтересовавшаяся рекомендациями Листика, спросила:

   - Мэтра Найямилин я знаю, а кто такой этот Инелинд? Его рекомендация почему-то написана на пергаменте, это же и дорого, и не практично!

   - Очень могучий маг, - ответил Брумид, - очень! Но при этом крайне неприятный тип! Не признающий никаких авторитетов и очень злопамятный! Лично я бы предпочёл с ним не связываться!

   - Да? Судя по его манере высказываться, так оно и есть. Если мэтр Найямилин пишет - рекомендую, то этот, как вы сказали? Инелинд? Пишет - советую принять! Подумать только советую! Он бы ещё написал - приказываю!

   - Вы знаете, уважаемая дэн Арунада, я бы не удивился, если бы он так и написал! - скривив губы, ответил мэтр Брумид.

   - Я предлагаю допустить соискательницу Лионеллу Тари к вступительным испытаниям, - произнёс мэтр Арцимор, прекращая обсуждение. Остальные члены приёмной комиссии повернулись к нему, и мэтр продолжил: - После того, что я увидел в секретариате приёмной комиссии, я бы сам дал госпоже Тари рекомендацию.

   - Даже так? - заинтересованно спросил маг, сидящий рядом с магистром дэн Арунада, мэтр Арцимор кивнул:

   - Именно так, коллега Петерен, именно так!

   А дэн Арунада подала сидящему рядом с ней магу рекомендательные письма:

   - Вот, смотрите, девочка - огненная ведьма, это как раз по профилю вашего факультета.

   - Если возражений нет, то предлагаю начать, - произнёс мэтр Арцимор, повернувшись к Брумиду, изо всех сил стараясь скрыть злорадную улыбку, предложил: - Уважаемый коллега, предоставляю право проверить магические способности соискательницы Тари вам, думаю, ваш стенд подойдёт для этой цели наилучшим образом.

   Мэтр Брумид победно всех оглядел, Арцимор наконец-то признал полезность стенда "измерений магических способностей". На улыбку своего коллеги-соперника мэтр внимания не обратил, как и не обратил внимания на улыбку Ширимиссы, а вот дэн Арунада эту улыбку заметила и, сделав какие-то выводы, внимательно посмотрела на Листика, ласково той улыбаясь.

   - Соискательница Тари... - начал мэтр Брумид.

   - Я! - вытянувшись по стойке "смирно", внятно и чётко ответила Листик, так как учил магистр Клейнмор. Брумид поморщился и продолжил:

   - Готовы ли вы к испытанию ваших магических способностей?

   - Так точно! - так же чётко ответила Листик, вызвав смешки остальных членов комиссии, уж очень это забавно выглядело: торжественно вещающий мэтр Брумид и девочка в зелёном сарафанчике и белых чулочках, тянущаяся перед ним, как новобранец перед капралом. Мэтр, продолжая морщиться, пространно начал объяснять девочке, что от неё требуется, а Листик, застыв, "ела" глазами начальство. Когда члены комиссии уже перестали сдерживать смех, Брумид закруглился:

   - Соискательница, вы должны приложить максимальное магическое усилие к контрольно-воспринимающей поверхности стенда, чтоб мы могли наиболее достоверно оценить ваши способности по шкале Брумида!

   Листик мало что поняла из витиеватой речи этого важного господина, она растерянно посмотрела на уже знакомого ей мэтра Арцимора, тот, ласково улыбаясь девочке, пояснил:

   - Вы должны магически ударить в этот щит, ударить как можно сильнее, - и повернувшись к Брумиду, Арцимор уточнил: - Ведь так, уважаемый коллега?

   Тот важно кивнул, а Арцимор так же ласково посоветовал Листику:

   - Бейте огнём, это же ваша стихия?

   - Ага, - ответила Листик и шарахнула по щиту. Она не махала руками, ничего такого не делала, что должно бы сопровождать концентрацию, накопление силы и применение накопленного, девочка просто повернулась к щиту, и поток огня устремился к цели. Щит изменил цвет мгновенно, он не стал серым, белым он тоже не стал. Он стал ослепительно оранжевым и осыпался. Стена, у которой стоял испытательный стенд Брумида, тоже с грохотом осыпалась. В открывшемся проёме было видно голубое небо и зелёные луга. Члены приёмной комиссии поражённо молчали. Затянувшееся молчание нарушил мэтр Арцимор, он очень ехидно поинтересовался у Брумида, показывая рукой на то место, где была стена:

   - Позвольте вас спросить, уважаемый коллега, какому уровню магических способностей, по вашей шкале измерений, соответствуют эти цвета?

   Его вопрос словно прорвал плотину, заговорили все.

   - Это феноменально! Девочка талант! Уникум! - говорил магистр Петерен.

   - Мой прибор, измеряющий магические способности... - оправдывался растерявшийся мэтр Брумид.

   - ... рассчитан на обычных людей, этих способностей не имеющих, - высказывал своё мнение, не давая закончить Брумиду, мэтр Арцимор, - для определения уровня магов, ваше изобретение совершенно бесполезно!

   - Теперь совершенно ясно, почему эта девочка получила рекомендации двух мэтров! - непонятно к кому обращаясь, говорил маг, до этого молчавший.

   - Листик, как ты себя чувствуешь?! - спрашивала у девочки, подхватившая её на руки Ширимисса Шаис.

   - Девочка! Ты талант! Как ты себя чувствуешь? Коллега Шаис, почему вы назвали соискательницу Лионеллу Листиком? - Валина дэн Арунада выскочила из-за стола и подбежала к Листику и Ширимиссе. Только Листик молчала, она растерянно смотрела на этот кавардак, ею сотворённый. Когда общий гомон немного утих, она несмело спросила:

   - Теперь вы меня не примете в институт?

   Опомнившийся мэтр Арцимор спросил у змеелюдки, так и не отпустившей девочку:

   - Мэтр Шаис, как себя чувствует соискательница?

   - Магического истощения не наблюдается, только очень волнуется, - ответила Ширимисса.

   - Меня не приняли? - всхлипнула девочка. Мэтр Арцимор откашлялся и важно произнёс:

   - Полагаю, дальнейшие проверки магических способностей соискательницы не нужны! Предлагаю голосовать!

   - Как? Голосовать в присутствии испытуемой! - возмутился мэтр Брумид.

   - Нам всё равно придётся покинуть это помещение, а требовать от соискательницы Тари, чтоб она вышла... - сказал Арцимор, при этом посмотрел на Листика, лежавшую на руках у Ширимиссы, остальные согласно закивали, а председатель комиссии, нарушая все правила, первым поднял руку: - Я за!

   Остальные были единодушны с деканом факультета Земли, не колебался и мэтр Брумид.


   Ждавшие и тихо переговаривающиеся люди замолчали, когда в аудитории триста двадцать два раздался грохот. Люди продолжали испуганно молчать, когда дверь открылась, и вышла магистр дэн Арунада и сообщила:

   - По техническим причинам вступительные испытания переносятся в аудиторию триста двадцать восемь. По тем же причинам испытания откладываются на час.

   За магистром появились и остальные члены комиссии. Рыжую девочку вынесла, бережно державшая её на руках, змеелюдка. Она что-то прошипела, и девочка ей ответила! После чего змеелюдка неуловимым скользящим движением приблизилась к Усимту и передала девочку ему. Наёмник усмехнулся и поставил рыжую на землю. Змеелюдка, как многие уже знали, мэтр Шаис, член приёмной комиссии, что-то обеспокоенно прошипела, девочка ответила таким же шипением. Мэтр Шаис удовлетворённо кивнула и стремительно, но в тоже время плавно, удалилась. Остальные члены комиссии последовали за ней. Только магистр дэн Арунада остановилась около Усимта и счастливой Листика.

   - Здравствуйте, это ваша дочка? - поинтересовалась магистр у Усимта.

   - Нет, Лионелла моя племянница, - ответил Усимт, кланяясь магистру. Как отметила дэн Арунада, мужчина ей поклонился хоть и низко, но не как простолюдин, а сделал это очень грациозно, представившись при этом: - Усимт Тари, наёмник.

   - Валина дэн Арунада, графиня Арунская, - представилась магистр и с улыбкой поинтересовалась: - Я думаю, что вы не всегда были наёмником, так как и ваша племянница не всегда изображала из себя простолюдинку. Знаете ли, благородное происхождение трудно скрыть.

   - Я поражён вашей проницательностью, - снова поклонился Усимт. - Да, когда-то я носил титул, а моя племянница должна была унаследовать не только титул, но и обширные поместья, но злая судьба была жестока к нам и лишила нас всего этого.

   Усимт некоторое время продолжал в том же духе, не забывая вставлять в свою речь комплименты благосклонно кивающей графине Арунской. Когда Усимт, слегка понизив голос, доверительно поведал слушавшей его дэн Арунада о своих планах устроиться в городскую стражу, та возразила:

   - Человеку столь благородного происхождения не пристало служить среди простолюдинов, я могу составить вам протекцию. Вы опытный воин, вас возьмут в королевскую гвардию!

   Усимт, целуя руку магистру дэн Арунада, рассыпался в витиеватых благодарностях, окончательно убедив её в своём благородном происхождении.


   - Да, дядюшка, я так поняла, что ты уже нашёл себе подружку, - подначила Усимта Листик, когда они возвращались в гостиницу. Тот промолчал, а девочка развила тему: - Я так понимаю, что в городской страже ты недолго собирался быть простым стражником. Думаю, что ты и в королевской гвардии сделаешь карьеру. Да?

   - Непременно, видишь ли, с точки зрения материального обеспечения, мне было бы выгоднее устроиться в городскую стражу. А для сбора информации, а мы ведь именно этим собираемся заниматься, королевская гвардия предпочтительней.

   - А почему? - заинтересовалась Листик. - В гвардии жалование ведь выше!

   - В гвардии только жалование, а в городской страже...

   - Ага, взятки! - Неодобрительно покачала рыжей головой девочка. - И не стыдно?

   - Стыдно, - ухмыльнулся Усимт, - но если не брать - не поймут! И уважать перестанут...

   - Ага, а если уважать перестанут, то и взятки давать перестанут. А это очень стыдно, когда стражнику взятки не дают! - засмеялась Листик, её названный дядя к ней присоединился. Отсмеявшись, девочка сказала:

   - Завтра я пойду устраиваться в общежитие института, мы хоть и экономные, но бедные. Да? В гостинице надо деньги платить, а общежитие бесплатно.

   - А я, наверное, сниму квартиру в городе, но поближе к королевскому дворцу. Это на противоположной стороне от твоего института. Поэтому ты...

   - Ага, - кивнула Листик, - я буду очень осторожна. А ты тоже, подружек себе не заводи, а то магистр дэн Арунада может узнать и рассердиться.


   - Так, анкарра - это как? - поинтересовался гном, комендант общежития. Студенческое общежитие института теоретической и прикладной магии, было не одно здание, а несколько жилых башен, можно сказать -- студенческий городок. В каждую из таких башен селили представителей одного народа или близких народов. Ведь понятно, что если поселить рядом светлых и тёмных эльфов, то конфликт неизбежен. Вот коменданта этого студенческого городка и поставила в тупик видовая принадлежность этой студентки. Внешне она была как человек, только чуть острые ушки указывали на наличие не только крови людей.

   - Это так, - хулигански улыбнулась Листик и, шагнув к камину, поворошила там угли, поворошила голой рукой! После чего взяла кочергу и завязала её узлом. Выпустив когти, устрашающе смотревшиеся на маленькой ручке, Листик провела ими по стене, оставив там глубокие борозды. После этой демонстрации своей сущности, девочка невинно уставилась на гнома своими большущими зелёными глазами с вертикальными зрачками.

   - Угым. - Гном с невозмутимым видом что-то долго записывал в свою большую книгу. Затем подняв глаза от своих записей, также невозмутимо произнёс: - Студентка Лионелла Тари, верните кочерге первоначальный вид! И впредь попрошу вас воздержаться от порчи институтского имущества! Понятно?

   При этом строгий комендант указал на поцарапанную стену.

   Листик непроизвольно вытянулась и чётко ответила:

   - Так точно! Понятно!

   - Если понятно, то немедленно развязать! - Гном указал на кочергу.

   - Есть, развязать! - Девочка с той же легкостью, с какой завязала, развязала кочергу обратно.

   Видно гному понравилось послушание этой рыжей непонятно кого, он благосклонно кивнул и задумался -- куда же всё-таки определить её на жительство. Вроде она ещё маленькая, а с другой стороны - кочерга, завязанная в узел... Явно не к людям и не к светлым эльфам, и уж точно не к гномам. Приняв решение, комендант что-то написал в своей книге и озвучил своё решение:

   - Пятая башня, седьмой этаж, там, в комнате семьдесят один, есть свободное место. Вот вам ключ, можете идти!

   - Есть! - ответила Листик и, развернувшись через левое плечо, почти печатая шаг, вышла. Гном задумчиво посмотрел ей вслед и тихо сказал:

   - Думаю, тёмные эльфы её не обидят, скорее уж она их...




Глава девятая. Опасные дары богов. | Листик. И снова приключения | Глава одиннадцатая. Институт, первые шаги.