home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава четвертая



Богатый коллекционер. Злые агры на дороге! Смерть это еще не конец. Лучше бы я не покидал Вальдиру…

Вода была теплой, но когда она перехлестывала через мою голову, особого удовольствия я не получал. Впрочем, были и поводы для радости — не я тащил лошадь за собой, а она меня. Как оказалось, плавал Пом просто великолепно и пер к берегу ровно и мощно как бульдозер, высоко вскинув голову над водой. Заодно и меня увлекал следом за собой и единственное о чем я думал, так это как бы не выпустить зажатые в руке поводья. Нас таки снесло довольно сильно вниз по течению, но и черт с ним — все одно свиток перемещения был с радиусом в три лиги. Так на так и выходит.

Еще через пять минут Пом вырвался на речной берег и мощно встряхнулся, да так естественно, что не отличить от настоящей живой лошади.

— Молодец! — похвалил я скакуна, крутя головой по сторонам.

Карта указывала что сейчас мы находимся в лиге от нужной деревни. Глаза же говорили мне, что мы оказались в густых камышовых зарослях и что кроме желтых покачивающихся стеблей я ни черта не вижу. Определившись с местонахождением, я проверил "залитую" в руки связку заклинаний. Все стандартно: "ледяная игла" и "терновая преграда". В руках новенький посох за бесценок купленный у торговца Стехана, на ногах ладные мокасины из оленьей кожи, дающий бонус в две единицы к защите и столько же к ловкости. В мешке взведенный арбалет. Дикость конечно — таскать уже готовый к бою арбалет в заплечном мешке, но игра подобное позволяет. С луком не выгорит, конечно, а вот с арбалетом пожалуйста. Если взглянуть на этот вопрос шире, то эта одна из тех мелочей благодаря которым ветераны Вальдиры всегда будут "круче" новичков. Не только за счет хорошего снаряжения и уровней, но и благодаря опыту и знаниям.

Взяв курс в сторону от реки, вскорости я выбрался из зарослей и оказался в редколесье. Карта успокаивающе помаргивала зеленым светом и это радовало — ненавижу оказываться в незнакомой местности ничего не зная о населяющих ее мобах. В прошлом пару раз попал в переплет и больше так не рискую. В первый раз это оказался грязевой кабан — мощная зверюга семидесятого уровня облепленная толстенным слоем окаменевшей на солнце грязи, которую не брали мои стрелы. Из уязвимых точек были крошечные глазки и пасть, но попробуй туда попасть, когда кабан стремителен как живая торпеда. А свитков с заклинаниями боевой магии уже не осталось. Тогда мне все же удалось его завалить, но нервы себе я потрепал будь здоров.

А во второй раз нарвался на "хитрого" монстра обитающего у морского побережья. Название вроде простенькое и незамысловатое — бурый пожиратель. Да и вид под стать: этакая перевернутая вверх дном суповая тарелка утыканная кучей длинных шипов и шустро передвигающаяся на множестве коротеньких ножек. Стрелы его не брали, нож не оставлял даже царапин, скастованный свиток "огненного шара" вообще был проигнорирован. Как я не бился и не пытался смыться, пожиратель свое прозвище оправдал полностью и с радостным похрюкиванием быстро меня оприходовал. Потом уже я залез на игровой форум и с ужасом выяснил, что бурые пожиратели являются у игроков сорокового-пятидесятого уровня любимыми монстрами для прокачки соло из-за невероятной легкости убийства оных. Секрет оказался прост — пожирателя крайне просто опрокинуть вверх тормашками любой подходящей палкой или мечом и тот окажется абсолютно беспомощным. Будет с верещаньем болтать ножками в воздухе, открывая для удара беззащитное мягкое брюхо. Магам земли и того проще — подгадать момент и прямо под монстром вырастить из-под земли каменный шип или подобное по типу заклинание. А панцирь пожирателя практически несокрушим для обычного оружия и является ценным трофеем с легкостью продаваемым любому мастеру-броннику. Мда… в той же заметке упоминалось, что принять смерть от пожирателя может только полный нуб. А вот на лиловых пожирателей в одиночку ходить категорически не советовали — мало того что их шипы были дико ядовитыми, но эта тварь еще и великолепно прыгала.

В общем, именно по этим причинам прежде чем отправиться в незнакомую локацию я всегда старался собрать о ней как можно больше информации. Сейчас пренебрегал этим только потому, что мобы до тридцатого уровня в основном различаются только внешне, но легко погибают от любого типа оружия, будь то грубая палка, заточенный меч или же боевая магия.

Но все равно я старался держать ушки на макушке и поэтому, услышав странный шум и бормотание прямо по курсу, сразу же насторожился и остановил коня. Наклонив голову и старательно прислушиваясь, я приходил все в большее недоумение. Я слышал что-то вроде натужного сопения и кряхтенья, треска и хруста ломающихся ветвей и одновременно глухое разноголосое бормотание с каждой секундой становящееся все отчетливее, но ничуть не понятней.

— Держи веревку!

— Да держу я!

— Лана, подлечи меня, а то сейчас копыта отброшу.

— Не могу. Мана кончилась, блин. Говорила же не трогать его и что он слишком большой! Но нет, вы же жадные. А все ты Ник!

— За такого нам знаешь, какую награду дадут? Читала же условия — награда пропорционально размерам!

— Да подлечите меня! Жизни до первого колючего куста хватит!

— Говорю же тебе — нет маны. Жди, пока восстановится.

— Что ты за лекарь такой, если у тебя маны постоянно нет?

— Я вас раз сорок уже лечила! Не надо было арканить такого здорового! Я сама покоцанная больше чем наполовину!

— Держи! А черт, он опять на колючки прет!

— Все, сейчас сдохну!

— На ноги вставай, Виргс! Вставай!

— Какая разница каким боком меня через колючки протащит?! Лана! Лечи! А-а-а… — дикий вопль почти перекрыл хруст сминаемых кустов и я невольно содрогнулся от ужаса. Что там происходит?!

— Чего орешь? Живой же!

— Десять хитов жизни осталось! Не дышите на меня!

— Отцепляйся тогда! Отцепляйся, Виргс! У меня до регена маны еще пару минут, потом опять прицепишься.

— Он ускорится! И силы восстановит. И что тогда? Опять все с начала? Лана, восстанавливай свою ману уже!

— Без паники! Он сейчас выдохнется!

— Ты это уже целый час твердишь, а он как пер буром, так и прет!

Заросли раздались в стороны и на открытое пространство вывалился… вывалилось… нечто. Больше всего это было похоже на огромный и бесформенный шерстяной ком серого цвета перехваченный поперек туловища кольцом толстой веревки, другой конец которой, дрожа от напряжения, уходил в кустарник. Не обращая на меня ни малейшего внимания, неведомая зверушка поднатужилась и сделала еще один рывок вперед, таща за собой веревку. Еще миг и я изумленно выпучился на необыкновенное зрелище — за веревку мертвой хваткой уцепилась разномастная тройка игроков и волочилась за зверем по земле. Рыжий гном в кожаных доспехах, рядом с ним тащился человек в такой же одежде, а поверх их спин ничком лежала девушка-человек в длинном голубом платье и красной шапочке поверх медового цвета волос. Мужчины двадцать седьмого уровня, девушка двадцать девятого.

Помотав головой, я кулаками протер глаза и вновь взглянул перед собой. Ничего не изменилось. Разве что натужно сопящий моб продвинулся еще на пару шагов вперед. Вглядевшись в шерстяной ком я прочел его имя — густошерстый гванх. Судя по цветовому обозначению — не агрессивный. Много мне эта информация не дала и, не выдержав, я громко поинтересовался:

— Ребят… а что это вы тут делаете?

Ответом были три пары изумленных глаз, смотрящих на меня снизу вверх.

— Ох… не агр — облегченно выдохнула девушка — Привет!

— Привет — кивнул я, глядя на распростертую на земле троицу с высоты лошадиной спины.

— Здорово! — завопил гном — Росгард! Подлечить нас можешь?! Не поверишь — очень надо.

— Почему же — хмыкнул я — Очень даже поверю.

Цветовая гамма жизни у всех была красного цвета, у гнома так вообще яростно мигала, оповещая, что коротышка вот-вот улетит на локацию возрождения.

Быстро перетасовав заклинания, я "влил" в правую руку "малое исцеление" и, спешившись, шагнул к медленно волочащимся на веревке игрокам. "Малое исцеление" первого ранга контактного действия. Нагнувшись, я приложил ладонь к плечу гнома и активировал заклинание. Моя ладонь окуталась мягким голубоватым ореолом и гном с явным облегчением выдохнул, когда уровень его жизни медленно но верно пополз вверх. Не задавая лишних вопросов, я еще несколько раз использовал заклинание, поочередно подлечивая странную троицу. Для этого мне пришлось шагать вслед за ними, таща за собой в поводу лошадь. Гванх не обращал на нас никакого внимания, но и останавливаться явно не собирался.

— Спасибо тебе, друг! Ты нас просто спас! — с чувством поблагодарила девушка с ником Ланаси Пурпурный Свет — Теперь дотянем. Ты целитель?

— Нет, просто заклинание есть — качнул я головой — Дотянете до чего?

— До тех пор, когда эта скотина выдохнется — просипел Ник — Мы за ним уже больше часа тащимся.

— Тащитесь? — переспросил я и с удивлением взглянул на моба. Тридцатый уровень… сомневаюсь, что эти трое не могут с ним справиться — Помочь убить?

— Нет! — хором выкрикнула троица.

— Ничего не понимаю — признался я.

— Это задание такое — пояснила девушка — В деревне Селень появился зверолов из столицы, покупающий густошерстых гванхов. Но только здоровых и невредимых. Чем больше зверь, тем больше награда. Хорошие деньги платит. Мы уже целый день тут охотимся. Если этого поймать удастся, то он будет уже пятый. Понимаешь?

— Теперь ясно — кивнул я и на мгновение приотстал: гванх вновь сменил курс и попер на разросшийся в два человеческий роста куст с унизанными огромными колючками ветвями. Куда там кактусу. Я колючки осторожно обошел кругом, а гванх с наслаждением проперся прямо сквозь них, таща за собой обреченно застонавших игроков.

Не дожидаясь просьб, я вновь воспользовался заклинанием, подлечивая пострадавших.

— Когда он выдохнется и остановится, накинем на него особую магическую сеть и зверя телепортирует к зверолову в клетку. И нам капнет денежка. А если сеть сразу кидать, то он ее рвет паразит! Поэтому и выматываем его как можем — продолжил за девушку гном — Теперь точно домучаем этого гада.

— Ага. У меня мана уже на треть восстановилась — похвасталась Лана — Домучаем, никуда он не денется.

— А почему вы за ним тащитесь-то?

— Так говорим же — задание такое.

— Да нет, это я понял. Почему вы его к дереву потолще не привязали? Пусть пытается его с места сдвинуть. Сам и выдохнется.

— Пробовали уже. Он минуту пробует и если не получается сдвинуться с места, то ложится и засыпает! Умный гад!

— А-а-а — протянул я и для гарантии еще по разу использовав на каждом "малое исцеление", вновь взобрался в седло — Тогда удачи.

— И тебе тоже! Спасибо! Если что обращайся — поможем!

— Но я бы все же попробовал привязать его к бревну или тяжелому камню. Чтобы он их волок, а не вас — закончил я, направляя лошадь прочь — Пока!

Ответом была напряженная тишина, затем послышался тонкий и задумчивый голосок девушки:

— К бревну или камню… хм… вот черт… Ник! Виргс! А почему вы этого не предложили?

— А ты чего молчала?!

Отъехав на пару шагов, и краем глаза заметив торчащую из-под палой листвы красную шляпку гриба, я встрепенулся и крикнул:

— И еще! Если не получится, то когда вас потащит через грибы, сразу ешьте их! Зубами хватайте и ешьте! Еще раз удачи!

Задумчиво покачивая головой, я пришпорил Пома и быстрой рысью направился к скрытой за редким лесом деревне Селень. Сегодня у меня много дел.


Оставленные мною Мшистые Холмы в сравнении с этой рыбацкой деревушкой заметно проигрывали. Проигрывали во всем. Количеством домов, общими размерами деревни и самое главное — оживленностью и количеством игроков. Жизнь здесь просто бурлила. Быстро пробежавшись по деревне, я насчитал не меньше пяти десятков игроков, занятых своими делами. Оно и понятно — Селень окружена удобной местностью для прокачивания уровней. Тут тебе и равнины, тут тебе и редколесье и даже река. А где-то на западе, есть небольшой, четырехуровневый данжен, рассчитанный на начинающих игроков. Легко прогуляться по нему не удастся, но и смертельно опасных монстров нет.

Большая половина игроков находилась на небольшой торговой площади, усевшись в облюбованном местечке и разложив перед собой товар. Остальные неспешно обходили импровизированные лотки, прицениваясь и просто глазея. Правда, некоторые особенно целеустремленные игроки надолго не задерживались — подлетали к продавцу, быстро закупались необходимым и тотчас испарялись. Воры здесь если и были, то я не заметил, да и рассчитывать им особо было не на что — по площади степенно прохаживалось трое местных стражников с увесистыми палицами на поясах, а у одного была еще и прочная сеть. Прямо настоящие гладиаторы, блин. Торговали здесь всем подряд и я ненадолго задержался, прислушиваясь к выкрикам и пытаясь составить общую картину. Иногда достаточно посмотреть на товар, чтобы понять, кто есть кто по жизни. И иногда это может избавить от многих лишних проблем, особенно в таких вот маленьких поселениях. Туда где есть трудолюбивые пчелки быстро слетаются ленивые трутни, обожающие хапать все на халяву.

— Средние и малые зелья исцеления! Дешево и в больших количествах! Еще дешевле если принесете пустые склянки!

Здесь все понятно. Начинающий травник-алхимик торгует изделиями собственного изготовления. И денежку зарабатывает и профу качает. Правда если подумать сколько ему пришлось побегать по буеракам заглядывая под каждый куст и за каждое дерево, чтобы набрать достаточно трав… бедняга. Зато если прокачает выбранную профессию до достойного уровня то в любой клан его примут с распростертыми объятиями. Во время любой войны или рейда "алхимка" уходит тоннами. Никаких денег не напасешься.

Впрочем, долго сокрушаться над тяжкой судьбой начинающего алхимика мне не пришлось — его следующий возглас показал, насколько этот игрок является предприимчивым:

— Средние и малые зелья исцеления! А еще скупаю различные травы! Расчет прямо на месте! За ромашку и одуванчики даю двойную цену!

Хмыкнув, я двинулся дальше, старательно удерживая на лице ленивое выражение никуда не торопящегося человека. Следующее торговое объявление заставило меня насторожиться:

— Продаю экипировку! Кожаная бронь с бонусом в защиту и силу, крылатые боты с плюсом к выносливости и скорости, стальной меч и деревянный щит с железной окантовкой! Все на двадцать пятый уровень и все почти не коцаное! Налетай народ! До кучи есть шкуры гванхов, рога акролов и немного алхимки! Кто купит все разом, тому большая скидка!

Я бросил косой взгляд на горланящего игрока, оценивая его внешний вид. Человек тридцать второго уровня с невероятно яркими красными волосами стоящими дыбом. Одет в новехонькую кожаную куртку с широкими рукавами, за спиной странно изогнутый посох из темного дерева, на поясе длинный кинжал. Ладони скрыты коричневыми перчатками, наверняка есть и пара перстеньков на пальцах. Однозначно маг.

А насторожился я очень по простой причине — слишком уж специфический ассортимент был у этого игрока. Образно выражаясь — кровью попахивал. Экипировка на один и тот же уровень, шкуры, рога и зелья. Наверняка выследил мирного игрока-ингробоя и убив его потащил награбленное на торг. И товар продаст и следующую жертву приглядит. Вот и трутень, о которых я совсем недавно вспоминал.

Недолго думая, я забрался в меню интерфейса и быстро создав особую группу, присвоил ей желтый цвет и назвал "подозрительные". И сразу же занес в эту группу имя странного торговца. Теперь, если я встречусь с ним за пределами мирной зоны, система моментально предупредит меня об этом печальном событии. Почему печальном? Потому что если я прав и красноволосый игрок является агром, меня ждут грустные перспективы — завалить его мне не удастся. Слишком уж большая разница в уровнях и экипировке.

Закончив свои дела, я почапал дальше, по-прежнему старательно прислушиваясь к торговым призывам. Останавливался я еще трижды и каждый раз мой "желтый" список пополнялся еще одним именем. Когда разберусь со всеми делами и уйду из этой местности, то очищу список. А пока я здесь, то лучше заранее собрать все подозрительные имена в одну кучу.

— Раки! Свежие речные раки для кулинаров!

— Свежая рыба! Карась, щука, окунь и прочее! Могу пожарить прямо здесь или продать сырой!

Вот и местные рыболовы. Судя по улову — промышляют с помощью удочки или мелких донных ловушек. Будь у них сеть и лодка, улов был бы куда значительней. Торговля идет бойко, причем покупают не только игроки, но и "местные".

— Продам живую рыбу единорога с синей чешуей! Дорого! Не торгуюсь!

О… а этому посчастливилось выловить редкую добычу, да еще и сохранить ее живой. И наверняка купят. И ради чешуи и ради содержащегося в костяном шипе яда. Или же для аквариума в личной комнате. Рыба-единорог очень красива.

— Штаны изо льна! Есть с вышивкой! Есть такие же рубахи!

— Набираем пати в Пещеры! Качаться в группе веселее!

— Продаю дикие кислые яблоки! Восстанавливают жизнь и дают пятнадцатиминутный бонус к ловкости! Плюс три единицы ловкости!

— Чиню оружие! Чиню броню! Кожаное, тряпичное шмотье и оружие не из металла не приносить! Работаю только с металлом!

— Ищу пати! Я маг-лекарь двацать шестого уровня! Есть заклинание благословения, но работает через раз! Изучена аура малой регенерации! Со мной вы точно не умрете!

— Качаю за золото! С двадцатого по тридцатый уровень! Быстрый кач в группе! Нищим не подходить!

— Продам кристаллы с руной возврата! С любого уровня Карстовых пещер прямиком к выходу из данжена на безопасный пятачок! Куплю крафтовые стрелы со стальными наконечниками! Куплю стрелы зажигалки и пять шаров-светлячков! Факелы не предлагать!

Карстовые пещеры — тот самый данжен, что находится рядышком с рыбацкой деревушкой. И кристаллы оттуда же. Выпадают с убитых монстров, правда, шанс выпадения крайне мал. Сколько же этот светловолосый эльф-лучник провел там времени, если сумел набить кристаллы не только для себя, но и для продажи? И судя по тому как рьяно запасается стрелами и шарами, он собирается вернуться туда же. Кстати и мне бы не помешало приобрести парочку светляков. Эти небольшие — с кулак размером — стеклянные шары при активации повисают у хозяина над головой, источая яркий свет. При достаточно низкой стоимости действуют такие светильники довольно долго: до часа, иногда и больше. В подземельях темно, без источника света туда не сунешься. Да и в обычной местности в ночную пору без них никуда. Некоторые игроки еще могут обойтись обычными факелами, а вот лучнику этого никак не сделать — тетиву лука одной рукой не натянешь и стрелу не пустишь. По себе знаю. Лишняя пара светляков в мешке никогда не помешает. Прямо сейчас купил бы, да жалко денег нет.

— Эй. Росгард!

Повернув голову, я уставился на окликнувшего меня эльфа-лучника и вопросительно приподнял брови.

— Чего застыл напротив меня? От покупателей загораживаешь.

— О! Извини… Норти. Задумался просто — ответил я, поспешно отступая в сторону.

Назвал я эльфа Норти, но на самом деле высвечивающееся над остроухой головой имя звучало так: Норти Огненный Хвост. Никакого хвоста я не заметил, а игрок был сорок шестого уровня. Больше чем вдвое выше меня. Мог бы качаться в более серьезных локациях, но у него, похоже, цель не в поднятии уровней, а в зарабатывании золота.


— Кристаллами интересуешься? Без них в Карстовые пещеры лучше не соваться. Хотя тебе туда еще рановато — благожелательно и с легким оттенком покровительства произнес Норти — Если только в хорошей группе, то на первом уровне еще можно побегать. Но там целые толпы носятся, мобы появляться не успевают.

— Да нет, я пока туда не собираюсь — вежливо ответил я и кивнув на прощание, направился дальше.

Пожав плечами, Норти вновь бросил в толпу свой торговый клич и, убедившись, что к нему не спешат покупатели, негромко произнес:

— Росгард, заработать хочешь? И пяток уровней поднять? Могу устроить.

— Кто не хочет — остановившись, ответил я — А что?

— У меня к тебе деловое предложение наметилось — широко улыбнулся лучник и поспешно добавил — Не бойся. Никакого кидалова, я людей не развожу. Просто ты мне как ишак нужен. А черт! Не обижайся, я хотел сказать…

— Я знаю, о чем ты — прервал я эльфа — Никаких обид.

Обижаться и правда, было не на что. Ишаками или же мулами, называли игроков носильщиков. Грузоподъемность персонажа ограничена, а добычи много не бывает. Но все в рюкзак не упихать и поэтому игроки ингробои частенько нанимают бедных игроков, платя определенный процент с продажи трофеев, плюс, бесплатно капающий опыт. Выгодное предложение для малышей. Бегаешь себе за напарником и добычу в рюкзак трамбуешь. Существовали и настоящие животные для переноски тяжестей, были и повозки самых различных размеров, но нанять игрока-ишака было куда дешевле.

— Вот и ладно — кивнул Норти — Я как распродамся, опять в пещеры двину. Могу взять тебя с собой в группу. Много опыта тебе не обещаю — слишком уж большая у нас разница в уровнях, зато деньжат заработаешь. А если ты сам мобов добивать будешь, то и опыт капнет. Что скажешь?

— Извини, друг — с сожалением качнул я головой — Не получится.

— Как знаешь — с безразличием пожал плечами эльф и, потеряв интерес к разговору, продолжил свои торговые дела — Продам кристаллы с руной возврата! С любого уровня Пещер прямо к выходу! Куплю крафтовые стрелы и шары-светляки! Найму ишака на пару часов за долю с добычи!

Черт. Предложение действительно соблазнительное. И опыт и немного деньжат. К тому же в подземельях с монстров падает неплохая экипировка, можно было бы подобрать пару шмоток. Вот только вступать в группу с другими игроками мне никак нельзя. К тому же, сначала надо добраться до местного лавочника и хорошенько его расспросить о выуженных из реки доспехах.

Вздохнув, я пошел дальше, с сожалением бросив последний взгляд на предприимчивого лучника.


Нужная мне лавка отыскалась легко — всего в нескольких десятках шагов от торговой площади. Небольшая приземистая постройка с широко распахнутыми дверями и, конечно же, лениво стоящий у входа охранник с массивной дубиной на поясе.

Пройдя в прохладный сумрак помещения, я шагнул к стоящему за прилавком торговцу и приветливо поздоровался, сохраняя на лице невозмутимое выражение. Хотя у самого сердце стучало как кузнечный молот и казалось вот-вот выпрыгнет из груди.

Кряжистый мужик с короткой седой бородой, кивнул в ответ и развел руками, указывая на разложенные и развешанные по стенам товары. Выбирай мол.

— Я пришел не за товаром, уважаемый — качнул я головой — Вы достопочтенный торговец Кумован?

— Он самый — степенно ответил мужик — Никак послание, какое принес?

— Можно и так сказать — согласился я — Послание от рыбака Джогли, что направил меня к вам. Много лет назад, вы купили у него несколько серебряных вещей. Браслет, пояс и что-то еще. Эти вещи попали в ваши руки случайно и сейчас настоящий владелец поручил мне разыскать их. Вот, взгляните.

Не давая оторопевшему лавочнику открыть рот, я задрал рукав рубахи и предъявил ему серебряный браслет. И тут же продолжил, не давая Кумовану опомниться:

— Так где остальные вещи?

Того, что Кумован промолчит я не боялся — у меня висело задание и я четко выполняя его условия, шел по старому следу, выискивая остальные части серебряной легенды. Любой "местный" причастный к заданию должен ответить. А если промолчит, то значит, есть другой способ докопаться до истины — например, убить лавочника, снять с его тела ключ и в одном из многочисленных сундуков найти старые торговые записи, где упоминается продажа искомых предметов и имя купившего. Или прокрасться в его дом поздней ночью и выкрасть записи. Или подслушать разговор. Можно подойти и другим боком — постараться услужить торговцу, выполнить несколько его поручений и тем самым завоевать доверие и получить ответы. Вальдира многосторонняя игра, позволяющая отыгрывать свою роль любому классу, от бесшумного вора до дикого варвара. Но я не располагал достаточным количеством времени и решил пойти напролом, взять нахрапом. Информация для лавочника не особо ценная, да и не нужная. Персонаж явно проходной.

— Продал — против воли признался Кумован, широко разведя руками — Сразу как только в руки мои попали, так и продал. В тот же день. Я человек торговый, вещи в моих руках не задерживаются, мил человек. Купи подешевле, продай подороже. На том и стоим.

— Продали кому? — бесстрастно поинтересовался я, стараясь не выдать своего разочарования.

— Так господину Седри и продал — с неожиданным облегчением ответил лавочник — Богатый землевладелец. Его поместье рядышком с деревней нашей. Он большой охотник до редкостей да диковинок, собирает их. Вот ему и продал. К западу от деревни, на самом берегу Элирны стоит его усадьба. Можно сказать, что повезло тебе, путник. А с другой стороны так и вовсе не свезло.

— Это почему? — осведомился я, одновременно записывая новую информацию. Твою за ногу… ведущая меня к доспехам ниточка казалась бесконечной, да еще и готова была оборваться в любой момент.

— Потому как господин Седри ежели в руки какую вещицу редкую заполучил, то ни в жизнь ее кому другому не продаст. Говорю же — собирает он диковинки разные. А почему не свезло — не отдаст он тебе ничего. Человек хороший, но характерный. И не допустят тебя к нему. Забор усадьбы высокий, да охраны полно.

— Понятно — вздохнул я, добавляя во встроенный блокнот куцую строчку "Седри — богатый коллекционер" — Спасибо тебе, добрый Кумован. Пусть твои дела процветают.

— Спасибо на добром слове — улыбнулся лавочник и, потеряв ко мне интерес, обратил взор на вошедшего в лавку игрока.

Что ж, свою роль торговец выполнил, а я еще на один шаг приблизился к… ну если не к самим доспехам, то к следующему персонажу. Значит, богатый земледелец Седри…

Выйдя из лавки я взглянул на безмятежное синее небо с редкими белоснежными облаками и больше не обращая внимания на торговые объявления, решительно зашагал к местной конюшне. Середина дня. До наступления сумерек я еще многое успею.

Сделал не больше десятка шагов и резко остановился. Посверлил взглядом опустевший пятачок, где еще совсем недавно стоял подозрительный игрок распродающий экипировку и столь же резко сменил направление, направляясь к стоящей у северной стороны площади гостинице.

Что-то я совсем расслабился.

Игроков вокруг деревни полным-полно, в том числе и жаждущих развлечения и поживы агров. Поэтому легендарный браслет и большая часть вещей останутся в моей личной комнате, а Пом пусть и дальше обживает стойло в конюшне. Я пойду к богатому землевладельцу Седри налегке и пешим. Тем более что усадьба этого коллекционера находится к западу от деревни, то есть рядом с дорогой ведущей к Карстовым Пещерам. И дорога эта не пустует. Народу там хоть отбавляй.


Я покинул деревню меньше чем через полчаса. И шел я не один. Специально задержался на околице и дождался очередную группу игроков, спешащую навстречу приключениям. Присоединяться к ним не стал и пропустив их перед собой, пошел следом, старательно выдерживая двадцатишаговую дистанцию… Пока ждал попутчиков, немного поболтал со стоящими на посту стражниками и получил от них стандартное задание — уничтожить не меньше двадцати пяти волков, что совсем обнаглели и всячески терроризируют Селень. Нападают на мирно пасущуюся скотину, не брезгуя и пастухами. По словам стражников, волки водились в окрестностях деревни и наткнуться на них не составляло никакого труда. В доказательство требовалось принести волчьи хвосты. А волки были двадцать второго уровня, что радовало. И ходили не по одиночке, что не радовало совершенно.

Помимо этого, у стражи было еще одно задание, в котором требовалось навестить некую темную лощину и перебить живущую там паучью семью. Но задание мне не дали, ибо взять его могла только группа приключенцев, а я был один как перст. А жаль — в награду обещали дать какой-то амулет.

Ну и самое главное — один из тех же самых ленивых и говорливых стражников попросил передать своему брату начертанное на бересте послание. Почему самое главное? Потому что брат деревенского стражника подвизался в охране поместья господина Седри. Вот и повод начать разговор. Представляю, сколько таких посланий получает этот "местный". Если каждый игрок отнесет по одному письму…

Одно из стандартных заданий, которых множество в любом населенном пункте. Еще одно правило Вальдиры — при желании, опыт и деньги можно получать, не убивая монстров, а выполняя мирные задания. Работать почтовым курьером, помогать на ферме или строительстве.

Правда я никак не мог понять, для чего игроку расти в уровнях и покупать все более дорогую экипировку, если он не собирался сражаться ни с монстрами, ни с игроками? Опять же большую часть умений и заклинаний можно прокачать только в бою. Ну поднял ты сотый уровень у своего персонажа. И что? Все заклинания сплошь первого ранга, боевые умения так же на нуле, опыта сражений не имеется. Бессмысленно. Если только в мирных зонах ходить, красоваться в блестящих доспехах к зависти новичков. Ну или поселиться на Плосефонте, среди таких же чудаков.

Эта же проблема возникала в случае когда слабого игрока стремительными темпами прокачивал более сильный игрок. Да, уровни просто щелкали, повышались целыми пачками, а итог тот же — персонаж абсолютно не прокачивал свои умения. Ведь он просто плелся следом за крушащим все на своем пути "качателем", но ровным счетом ничего не делал. Если говорить мудрыми словами — это была медвежья услуга.

Мерно переставляя ноги и придерживаясь заданного впередиидущими игроками ритма, я вызвал свою маленькую змею и принялся науськивать ужа на всех встречающихся насекомых и мелких зверьков, что на свою беду приблизились к обочине дороги. За каждого убитого змеей существа я получал ровно одну единицу опыта, но сейчас моей целью было прокачать само заклинание. Пора моему змею взрослеть и набирать массу. Противники с каждым днем становятся все круче.

Заодно я "залил" в правую руку заклинание "огненного угля" и пульнул им в ближайший подсолнух. Увиденное меня не впечатлило. Из моей ладони вырвался крошечный огненный комочек, почти незаметный в солнечном свете, и с легким шипением просвистев по воздуху врезался в мясистый стебель растения, оставив на нем темный след подпалины. И все. Подсолнух не превратился в горячий пепел и даже не загорелся. Только с легкой укоризной качнулся несколько раз и вновь застыл в неподвижности, подставив чашу цветка солнечным лучам. В воздухе настырно зажужжало и в мою сторону метнулась стремительная черная точка. Не успел я удивиться, как перед глазами мелькнула едва заметная багровая вспышка, оповещающая о потере жизненных балов. Немного, но все же. Жужжание повторилось и я поспешно ткнул в несущееся ко мне темное пятнышко рукой и активировал заклинание. Как не удивительно, но я попал и "уголь" с одного удара распылил крошечное насекомое, в котором я успел опознать толстую пчелу с полосатым брюшком. Или осу, шут его знает. Хорошо еще что не отравила меня своим ядом.

Спохватившись, я подобрал змею и поспешил за оторвавшейся от меня группой "сопровождения". Правда они ни сном ни духом, что я использую их как прикрытие. А я не спешил им об этом сообщать.


Ворота впечатляли.

Нет. Ворота потрясали воображение.

Эти массивные створки не посрамили бы честь любой крепости, равно как и высоченная каменная стена в несколько человеческих ростов. Но для простого поместья столь серьезные фортификации выглядели странновато.

Задрав голову, я ошарашенно присвистнул и опустил взгляд ниже, на двойку стражников выглядевших настоящими пигмеями на фоне гигантских ворот.

— День добрый!

— И тебе не хворать — лениво процедил облаченный в блестящую кольчугу стражник, легко удерживая на весу здоровенную алебарду. Приветливостью местные стражи явно не обладали.

Нарываться на грубость я не стал и состряпав на лице лучезарную улыбку, произнес:

— Я принес послание к…

— Ко мне — обреченно склонил голову собеседник и протянул мне руку — От брата.

— Ага — обрадовался я, отдавая послание и получая честно заработанные медяки — От него.

— Каждый день пишет — горько пожаловался страж — Раз по десять! А в иные дни и поболее выходит… и ведь каждый раз одно и тоже — отец и мать в порядке мол, скотина не хворает. Светлые боги…

— Э-э-э… — протянул я, не придумав ничего более умного.

— А я и без него это знаю! — вызверился на меня крепыш — Я каждую ночь дома ночую и отца с матерью каждый день вижу! Мне жена не пишет, а родной брат кажный божий день по двадцать писулек с оказией отправляет! Где он только бересту берет?!

— Ну-у-у… это…

— Ладно — устало выдохнул страж — Спасибо за труды. Чего-нибудь еще?

— Да! Я бы хотел увидеться с хозяином этого великолепного поместья. С господином Седри. Здесь ли он?

— Хе. Здесь то здесь, да с чего ты взял, что он захочет тебя видеть? Если он с каждым прохожим беседы вести будет, то и двух жизней не хватит.

Теперь настал мой черед обреченно опустить голову. Началось. Сейчас вступят в жизнь суровые игровые законы. Чем выше "местный" в иерархической пирамиде Вальдиры, тем сложнее с ним увидеться. К крестьянину достаточно постучать в дверь, а чтобы попасть на прием к самому королю придется пройти через многие препоны.

Стражник меня не разочаровал.

Задумчиво почесав чисто выбритый подбородок, он изрек:

— Хотя…

— Хотя? — с тяжелым вздохом подбодрил я его.

— Был бы ты человеком известным… героем скажем, послужившим на пользу местным землям и достойным получить награду из рук самого господина Седри…. Вот тогда совсем другой разговор! Понимаешь?

— Понимаю — согласился я, косясь на стены и оценивая их высоту. Нет, не перелезть — Как не понять. И как же заслужить такую честь?

— То дело нехитрое, но и нелегкое — важно изрек страж — Деревня Селень находится на землях господина Седри и наш повелитель денно и нощно заботится о ее процветании. Послужи на пользу деревни, выполни несколько поручений, избавь крестьян от досаждающих диких зверей, прояви свою храбрость и…

— Я уже понял — поспешил я остановить бурную речь — А не мог бы ты уважаемый стражник передать господину Седри от меня пару слов? Я знаю, что ваш хозяин собирает разные редкости и диковинки из далеких стран. По случаю, у меня оказалась одна занятная вещичка.

— Давай — ко мне вновь протянулась рука — Передам ее управляющему, а уже он отдаст господину Седри. Если вещь стоящая, тебе назовут справедливую цену.

— Твою мать… — зло пробубнил я себе под нос — Вещь довольно ценная, не хотелось бы доверять ее в чужие руки. Вот если бы увидеться с самим господином…

— Нет, значит, нет — равнодушно пожал плечами страж и вновь придал лицу каменное выражение — Иди своей дорогой, добрый путник.

— Страшная опасность нависает над драгоценным господином Седри и лишь я могу предупредить его о ней — попробовал я зайти с другого бока.

— Потому мы здесь и стоим. Чтобы от опасностей ограждать. Иди своей дорогой, добрый путник.

Стражник повторил просьбу удалиться уже во второй раз. Третье предупреждение будет последним. И если не отойду от ворот, стража атакует меня. Один удар чудовищной алебардой и я с визгом улечу на локацию возрождения.

Сделав несколько шагов назад, я обреченно поглядел на неприступные ворота и зло крикнул:

— Попрошу твоего брата написать тебе еще с десяток писем. Чтобы ты не скучал!

— Ых! — скривился несчастный, но промолчал.

А я тяжко вздохнул, почесал затылок, сплюнул в дорожную пыль и пошлепал в обратном направлении. Выбора нет. Буду выполнять задания местной деревенщины до посинения. Вернее до тех пор, пока уровень добрых отношений не повысится на должную высоту.

Проклятье! Почему же все так сложно?!


Ладно… везде надо искать хорошую сторону. Выполню несколько заданий, подниму уровни, подкоплю деньжат и куплю экипировку. Не сбавляя шагу, я недрогнувшей рукой распределил имеющиеся в наличии пятнадцать свободных пунктов. И полюбовался итогом:

Текущий уровень персонажа: 19.



Базовые характеристики персонажа:



Сила — 16



Интеллект — 50



Ловкость -11



Выносливость — 17



Мудрость — 17



Доступных для распределения баллов: 0

Десять пунктов ушло на интеллект, еще пять на мудрость. Робкий голос внутри меня настойчиво шептал, что не следует забывать о выносливости, необходимой любому персонажу, но я его призывы проигнорировал. Мана… ее мне не хватает куда больше чем выносливости.



Задушено хрипя я уцепился за затрещавшую под моим весом ветку и подтянувшись, оседлал ее. Яростно мигающий уровень усталости зашкаливало и я поспешно обхватил тонкий древесный ствол обеими руками и прижался к нему всем телом.

Достижение!



Вы получили достижение "Древолаз" первого ранга!



Увидеть таблицу полученных достижений можно в настройках вашего персонажа.



Ваша награда за достижение: +1 % к скорости подъема на деревья.



Текущий размер бонуса: +1 %


Из рукава куртки выполз изрядно потрепанный змей, укоризненно взглянул на меня крошечными глазками и тут же исчез, растворился в воздухе. Вот и мана закончилась. Уровень жизни полыхал красным, осталось меньше четверти. Изучив нерадостные показатели, я со стоном взглянул вниз, на землю и прошипел:

— Чтоб вы сдохли!

Сидящая внизу тройка лесных волков слаженно облизнулась, не сводя с меня голодных взглядов. Сидящий слева зверь с намеком поскреб землю лапой — спускайся мол.

— Ага! Щас! — буркнул я, затравленно крутя головой по сторонам.

Два волка были словно с картинки — густая серая шерсть, узкие морды с умными глазами, пушистые хвосты. Третий выглядел куда хуже — в нескольких местах шерсть подпалена, хвост похож на обгоревшую спичку, одно ухо торчит под неправильным углом. Это я постарался, приложив волчару всеми доступными мне средствами. Огненная магия, терновая преграда и пара ударов посохом. После чего из кустов выскочили два его серых дружка и мне пришлось поспешно спасаться бегством. Что самое поганое — эти волки обладали некоторой устойчивостью к определенным стихиям. Моя ледяная игла вязла в густой шерсти, не нанося практически никакого урона. А укусов холода зверюги не боялись. Терновая преграда тоже начала пасовать — пару раз атакуемый мною зверь изящно увернулся от возникших из воздуха колючих кустов, еще три раза с легкостью разорвал растительные путы, правда, потеряв при этом изрядно здоровья. Огненная магия им оказалась не по вкусу и именно это позволило мне спастись.

— Вот это я поохотился — пробурчал я, зло смотря на сидящих под деревом волков — Быть магом не просто!

— Гр-р-р… — согласился со мной один из зверей и задумчиво обнюхал кору дерева.

На свою беду, мне в голову пришла блестящая мысль — во всяком случае тогда мне показалось именно так. Совсем немного не дойдя до деревни, я круто свернул в сторону и углубился в лес, намереваясь поохотиться на местную живность. Одно задание я уже выполнил — отнес письмо стражнику. И решил в быстром темпе "нарвать" волчьих хвостов, дабы выполнить еще одно поручение. Заодно и пару уровней поднять. Волков долго искать не пришлось — они сами меня нашли и вот, как итог, я сижу на верхушке тоненькой и опасно покачивающейся сосны, а у ее подножья меня дожидаются три голодных зверя. Один из которых к тому же затаил на меня сильную обиду. Особенно его огорчил тот факт, что я запулил ему в нос "пылающий уголь".

— Ну и чего вы расселись? — мрачно поинтересовался я, косясь на медленно-медленно востанавливающиеся ману и жизнь — Идите отсюда.

Донесшееся до меня презрительное фырканье показало, чтобы волки никуда уходить не собираются.

— Уроды мохнатые! — расстроенно вздохнул я, неспешно заливая в левую ладонь "малое исцеление" и прижимая ладонь к щеке — Вам что больше заняться нечем? Я все равно не слезу!

Слезать я и правда не собирался. Я одним-то волком не справился, а тут целых три здоровенных зверюги, жаждущих познакомиться со мной поближе. Сейчас поднакоплю ману, подлечусь, еще раз подкоплю энергии и устрою волкам артналет, обрушив на них огненный дождик и терновые кусты. И начну с подранка, чья пожелтевшая шкала жизни была заполнена не больше чем на четверть.

Словно услышав мои мысли, волк облизнул обожженный моим заклинанием нос, облизнул еще раз, еще раз… а затем его широкий язык заработал безостановочно, вылизывая подпаленные места на шерсти. Сидящие по его бокам товарищи обнюхали страдальца, высунули розовые языки… и присоединились к процессу облизывания. Шкала жизни раненого волка дрогнула и довольно быстро поползла вверх. Не успел я взглядом моргнуть, как мой подранок выглядел уже куда бодрее. Ухо выпрямилось, хвост на глаза обрастал новой пушистой шерстью.

— Эй! — встревоженно завопил я — Читеры!

Меня удостоили коротким взглядом, убедились, что я по-прежнему болтаюсь на вершине дерева и продолжили оздоровительные процедуры.

— Мужики, да вы чего. Это же нечестно — попытался призвать я к волчьей совести, в свою очередь поспешно себя подлечивая — И… и разве это дело, когда три мужика друг у друга под хвостом лижут? Над вами же весь лес смеяться будет! Говорить будут: "Смотрите! Вон наши местные волкогеи идут, хвостами машут!" Вам это надо? Бросьте, мужики!

Пока я ораторствовал, волки окончательно зализали товарища до полного здоровья и вновь уставились на меня. Я тоже изрядно оздоровился, заполнив шкалу жизни на три четверти. Как раз трем волкам на три укуса. Шкала усталости побледнела и мягко растворилась, указывая, что мои силы полностью восстановились. Тоже неплохо.

И теперь надо было что-то срочно решать. Учитывая волчьи способности к восстановлению здоровья, расстрелять их с вершины дерева не получится. Слезть и убежать тоже не выйдет — волки бегали очень шустро. Сидеть здесь до морковкиного заговенья? Не вариант.

Вздохнув, я огляделся по сторонам и недовольно скривился — я сидел на вершине одиноко стоящей сосны, рядом ни каких других деревьев. В пяти-семи шагах за моей спиной возвышалась отвесная скала, без единого следа растительности. Скальная стена вздымалась высоко вверх, на высоте где-то тридцати человеческих ростов круто изгибалась в сторону и вновь уходила вверх, еще метров на пятнадцать. Задрав голову, я внимательно изучил нависающий надо мной каменный потолок и разочарованно скривился — слишком высоко, не допрыгнуть. И зацепиться не за что. Не вижу ни трещин, ни кустов с крепкими корневищами ни любезно свешивающихся лиан, за которые можно уцепиться и поиграть в Тарзана. Черт…

Снизу донеслось неслаженное взрыкивание и ворчание, после чего тройка волков одновременно поднялась на все четыре лапы.

Надоело ждать? Уходят?

Не успели мои надежды разрастись, волки деловито обнюхали землю, еще пару раз рыкнули, словно обсуждая план будущих работ, а затем, принялись рыть почву, с неимоверной быстротой орудуя передними лапами. Прямо на моих глазах образовывалась солидных размеров яма, в которой виднелись переплетенные корни.

Да они же подкоп роют! То есть подрыв… то есть под корни… да они…

— Эй! Вам что, программы обновили? Заплатки поставили? Почему такие умные?! — встревоженно завопил я — Мужики! Не надо!

Возможно мне показалось, но сосна начала раскачиваться куда сильнее. Хотя почему показалось? Здесь не реальная жизнь. Подрыть и обрушить дерево этим зверюгам много труда не составит.

Волки на мои вопли не обратили ни малейшего внимания, усердно продолжая свою подрывную деятельность.

— Гринписа не вас нет! — обреченно проскулил я, вертя головой по сторонам.

Умирать не хотелось очень сильно. У меня был почти двадцатый уровень. Еще чуток и набрал бы полностью. Если помру, потеряю как минимум половину опыта.

Взгляд снова зацепился за скалу и больше от нее не отлипал. Вот он единственный шанс. Если прыгнуть что есть сил, то есть шанс достать до каменной стены кончиками пальцев и постараться уцепиться. Крохотный, но все же шанс.

И тут меня озарило и я раздосадовано шлепнул себя ладонью по лбу. У меня же есть подходящее случаю заклинание! "Липкая лоза!".

В лихорадочном темпе я забрался в магическую книгу и залил в правую руку "липкую лозу", кляня себя последними словами, что не удосужился ее протестировать. Быстро просмотрел условия применения. Все стандартно. Короткий взмах рукой, словно у меня в руке зажат длинный кнут.

Снизу доносился хруст рвущихся корней, сосна с протяжным стоном накренилась.

Зло выругавшись, я повернулся к стене и резко взмахнул рукой. Из моей ладони вырвался тонкий зеленоватый хлыст, метнулся к скале и… бессильно опал, не дотянувшись до камня. Не хватало метра два. Что-то влажно щелкнуло, вновь послышался противный хруст лопающихся корней и вздрогнувшее дерево начало мягко падать, увлекая меня за собой. И падало дерево отнюдь не в нужную мне сторону. Скорее в противоположную.

— Твою мать!!! — завопил я, толчком выпрямляя ноги и бросая свое тело в воздух — Раз! Два! Три! — взмах рукой и к приблизившейся скале устремился хлипкий зеленый побег.

Летя следом за ним, я не отрывал взгляда от приметного на общей серой массе темного пятнышка. За него, именно за этот выпирающий камень должна была зацепиться лиана. Если хватит ее трехметровой длины…

Следующие действия произошли практически одновременно. Сначала раздался отчетливый шлепок и "липкая лиана" полностью оправдав свое название, прилипла к камню, инерция моего прыжка закончилась и судорожно ухватившись за конец побега, я с протяжным воплем описал в воздухе красивую кривую и врезался в скалу, успев принять удар на полусогнутые ноги. Еще через долю секунду с протяжным шумом рухнула на землю подкопанная сосна и послышалось глухое волчье рычание. Удалось.

— Круть. Куда там Тарзану — глухо пробормотал я, донельзя впечатленный своим коротким полетом — Да и Человек-паук отдыхает, блин.

Убедившись, что я "прилип" к скале и пока не собираюсь падать, первым делом я взглянул на показатели персонажа. Жизнь почти полная и продолжает медленно, но верно регенерировать. А вот индикатор маны медленно полз вниз, изредка делая крохотные скачки вперед и снова начиная уменьшаться. Скорость восстановления маны у меня значительно возросла, но все равно была недостаточной для постоянного использования подобных заклинаний.

Бросив короткий взгляд вниз, я обнаружил под собой беспорядочно мечущихся волков и зло усмехнулся. По отвесной скале им не залезть и возвышающийся над редколесьем утес не подкопать. Зато могут дождаться, пока у меня не кончится энергия и я не упаду к ним в пасти как созревшее наливное яблочко.

Осмотрев скалу попристальней, я обнаружил над собой небольшой выступ, достаточно широкий, чтобы можно было на него встать и покрепче ухватившись за магическую лиану, на одних руках свободно поднялся на пару метров выше. Хорошо что я в игре. Происходи данная ситуация в реальном мире, фигушки бы мне удались подобные физический упражнения. При моем-то деградировавшем теле…

Осторожно уперся одной ногой на выступ и лишь убедившись, что он выдерживает мой вес, опустился на него всей массой. И мгновенно деактивировал сосущее мою ману заклинание.


На беснующихся вниз зверей внимания я больше не обращал, сосредоточив его на изучении отвесной скалы. Через пять минут я высмотрел достаточно удобный маршрут вверх. С широкими трещинами, мелкими выступами, отверстиями и даже с одним длинным карнизом. Плюс моя "лоза". Все вкупе обещало не менее восьмидесяти процентов шансов на успешный подъем. Мана успела немного восстановиться и, не теряя времени, я принялся за дело. Взмах руки и шелестящий побег устремляется вверх и прилипает к очередному камню. Несколько быстрых движений руками и оказываюсь на три метра выше, ступая на следующую площадку. Вырубаю заклинание и цепляясь за трещины, взбираюсь еще выше.

Достижение!



Вы получили достижение "Скалолаз" первого ранга!



Увидеть таблицу полученных достижений можно в настройках вашего персонажа.



Ваша награда за достижение:



+1 % к скорости передвижения по отвесным каменным поверхностям.



+1 % к нахождению пути по отвесным каменным поверхностям.



Текущий размер бонуса: +1 %/+1 %


Скалолаз… хм…

Хорошо. Повторить данную операцию еще раз тридцать и я окажусь на вершине холма, за которым лежит излучина реки и деревня Селень.


Никогда в жизни не увлекался альпинизмом, но как не удивительно, я все же приноровился. Еще удивительней, что монотонное продвижение все выше и выше начало приносить мне удовольствие. Вскоре мне остался один единственный рывок, "лоза" была уже закреплена, осталось лишь по ней взобраться, но я медлил. Покачиваясь над бездной, созерцая далекие верхушки деревьев и разбросанные по земле там и сям гигантские валуны, я невольно задумался. Сколько же я теряю? Вместо того чтобы сутками торчать в игре я мог бы сейчас покорять очередную горную вершину, ощущать на лице настоящий, а не виртуальный ветер… Сейчас мое тело лежит в пластиковом саркофаге с горшком на голове. Удовольствие получает лишь разум. Фальшивое удовольствие, поддельное, ненастоящее… Что-то я разошелся… Устал? Последние деньки выдались не из легких. Или же мой старательно поддерживаемый анабиоз начал рушиться?

Хмыкнув, я дурашливо поболтал ногами в воздухе и, устремив взор вверх, шустро вскарабкался по лиане. Покорю хотя бы виртуальную вершину. Тоже достижение. Уцепился за угловатый камень и начал подтягиваться, вытаскивать себя на вершину. И вздрогнул всем телом, когда вокруг моего запястья сомкнулась чья-то рука и меня словно пушинку вздернуло в воздух и перетащило через скальный край.

Вскинув голову, я уткнулся взглядом в радостно ухмыляющуюся клыкастую морду полуорка-игрока.

— Спасибо, Кречет… — улыбнулся я в ответ, подтягивая под себя ноги.

— Да не за что — пожал плечами полуорк и коротко взмахнул рукой, одновременно дергая меня на себя. Я еще успел заметить сверкнувшее в воздухе лезвие меча и перед глазами полыхнула багровая вспышка. И еще одна, когда полуорк повторил удар, вбивая меч мне в открытое горло.


Крит!

Отравление!



Вы получили легкое отравление и нуждаетесь в немедленном принятии противоядия или наложении заклинания очищения!

Причина отравления: нанесенный на клинок яд!

Перед глазами мельтешили багровые вспышки, выскочившая на "экран" длиннющая надпись тревожного оповещения и маячившая на заднем фоне злорадно ухмыляющаяся морда полуорка…

Шкала моей жизни резко уменьшилась и, мгновенно покраснев, яростно замигала. Подыхаю…

Взревев, я отмахнулся свободной рукой, кастуя на противника "терновую преграду", но Серый Кречет одним мощным пинком разбил куст и вновь всадил в меня оружие. Шкала жизни мигнула последний раз и резко почернела. Исчезли цвета, все окрасилось в черно-белый цвет, тело перестало слушаться и я безвольной куклой рухнул наземь, окутываясь серебристой дымкой. Я еще не "улетел", когда в мое превратившееся в сгусток серебряного тумана тело по самый локоть жадно влезли лапы убившего меня игрока.


Полыхнула белая вспышка. Несколько коротких мгновений перед глазами переливалась такая знакомая радуга, а когда она исчезла, оказалось что я сижу на большом каменном диске испещренном множеством замысловатых рун. Сижу в одном белоснежном подгузнике на чреслах и любуюсь выскочившим сообщением:

Достижение!



Вы получили достижение "Воскресший!" первого ранга!



Увидеть таблицу полученных достижений можно в настройках вашего персонажа.



Ваша награда за достижение:



+0.5 % к шансу сохранить один или несколько предметов экипировки после гибели.



+0.5 % к шансу не получить штраф на накопленные баллы опыта.



+Текущий размер бонуса: +1 %



Дополнительная информация:



Смерть это еще не конец! Помните, что в мире Вальдиры вы бессмертны! После каждой гибели игрок будет перемещен на ближайшую локацию возрождения. Существуют некоторые штрафные санкции, изменяющиеся в зависимости от локации, уровня игрока и типа противника…

Глухо выругавшись, я закрыл информационное окно и слепо уставился на запад. Туда, где в паре лиг отсюда возвышался скалистый утес, на вершине которого сейчас лежала моя туманная тушка и где сейчас стоял мой убийца.

Убили… меня убили!

Один короткий взгляд подтвердил, что накопленный опыт уменьшился ровно наполовину. Я остался без экипировки. Гол как сокол. А раздел этого сокола кречет. Серый Кречет, полуорк тридцать седьмого уровня, игрок-агр вооруженный отравленным мечом. И я самолично заполз прямо к нему в клюв.

Несколько раз глубоко вдохнув и выдохнув, я обуздал переполняющее меня бешенство. Да, меня убили. Но этого следовало ожидать. Это игра.

Именно поэтому я оставил лошадь в конюшне, а самые ценные вещи и деньги в гостинице. Потерял лишь свою кожаную одежду, вышитую Власиленой рубаху из Яслей, посох, исцеляющие зелья и еще пару мелочей до кучи. Но заклинания остались при мне, легендарный браслет в надежном месте, лошадь мирно пережевывает виртуальную солому в не менее виртуальной конюшне. Легко отделался.

И бешусь только из-за неожиданности и нелепости смерти. Лучше бы сэкономил время и отдался на съедение серым волкам. Опять же — кто ж знал?

Пока я успокаивал сам себя этими немудренными мыслями, успел внести Серого Кречета в список врагов. Подлая ты птичка, Серый Кречет, очень подлая.

— Добрый человек, сделай милость, сойди с этого священного камня — тихий старческий голос заставил меня встрепенуться.

У края каменного диска стоял древний дед, опиравшийся на сучковатый посох и с легкой укоризной смотрящий на меня выцветшими глазами. Ну-да… мешать я здесь никому не мешаю, но легенда есть легенда. У "местных" локации возрождения возведены в культ. Еще бы. Это места где прибывшие в их мир бессмертные чужеземцы вновь и вновь воскресают. Чем не чудо?

Молча кивнув, я сошел с диска и, оглядевшись по сторонам, убедился, что нахожусь в тенистом парке, что совсем рядом с торговой площадью, откуда доносились призывы игроков. Вот и еще одна хорошая сторона — я оказался в деревне Селень, там, куда и направлялся.

Сориентировавшись на местности, я зашагал к ближайшей гостинице. Успел сделать всего несколько шагов, когда перед глазами появилось куцая бирюзовая надпись:

У вас новое сообщение от игрока Серый Кречет.

Ткнув в подтверждающую пиктограмму, я бесстрастно прочитал сообщение:

Ну у тебя и голяк голимый! Шмотки и те дерьмо. Но все равно спасибо за подарки. Ты же на меня не обижаешься, да?

Коротко и злорадно. Ну-ну… Не успел я прочесть первое послание, как система выдала оповещение о еще одном входящем сообщении от того же адресата. Читать я не стал. Быстро пощелкал менюшками и поставил Серого Кречета в игнор лист.

Ненавижу таких.

Ладно, перехитрил меня, умело воспользовался подвернувшимся шансом, не упустил момента, но зачем отправлять мне такие вот писульки? Чтобы потешить свое эго? Позлорадствовать еще сильнее? Ублюдок…

Земля круглая. Может и встретимся еще. А может я специально поищу эту горную птичку. У него похоже там наблюдательный пункт. Отвесная стена лишь с одной стороны, с других направлений пологие склоны. Легко спуститься, легко подняться.

— Парень!

Обернувшись, я вопросительно воззрился на окликнувшего меня игрока. Человек, облачен в стальные доспехи с алым крестом на груди. Белый плащ за спиной.

— От агра улетел? Или мобы?

— От агра — коротко ответил я, начиная догадываться о причине такого интереса.

— Это хорошо — обрадовался игрок — Где он тебя? Кто и какой уровень?

— На вершине утеса к западу от деревни в локации Каменное взгорье. Полуорк тридцать седьмого уровня с ником Серый Кречет.

— Ясно! Спасибо. Ща мы его выцепим и полетать отправим — пообещал игрок, хлопнув меня по плечу — Мы Алый Крест! Это наши клановые земли!

— Спасибо — кивнул я и, махнув на прощание рукой, пошел дальше, успев еще заметить, что "крестоносец" опустился на одну из многочисленных скамеек и прикрыл глаза. Не иначе рассылает сообщения сокланам. Дает ориентировку на опасного преступника Серого Кречета.

Неважно. Даже если они его убьют, мой счет это не закроет.

Вспомнив кое-что, я вновь повернулся и добавил:

— У него отравленный меч. Поосторожней.

— Да хоть ядерная ракета! — пренебрежительно фыркнул игрок.


Пожав плечами, я зашлепал к гостинице. Надо срочно раздобыть штаны. Щеголять по деревне в подгузнике не хотелось.

****

Проходя сквозь восточные ворота деревни, я устало и одновременно удовлетворенно щурился на медленно заходящее солнце.

День прошел не зря.

Я достиг двадцать третьего уровня.

Остаток дня я посвятил самому нудному из всех возможных занятий. Не отходя далеко от окраины деревни, я наворачивал широкие круги, безостановочно уничтожая всю попадающуюся на пути живность. Ненавижу подобное занятие, ненавижу подолгу оставаться в одной и той же локации, но выбора не было.

Использовал только "огненный уголь" и "терновую преграду". Упорно бил самых мелких и легко уничтожаемых монстров, почти не обращая внимания на крупняк.

Раз пять убегал от рыскающих по округе игроков-агров, благо ни одного серьезного противника среди них не оказалось. Чертовы любители. Не умеют выждать и подпустить жертву поближе, толком не используют умения персонажа, экипировка вразнобой и не заточена на ПВП. Наверняка мог бы убить каждого из них, но сознательно отступал, не обращая внимания на несущиеся в спину насмешки. Раза два отклонял предложение схлестнуться в дуэли.

Потому как сегодня цель у меня была другая. Я старательно зарабатывал опыт и не менее старательно набивал мешок всем найденным хламом. Дешевый лут с монстров, траву и грибы — греб все подряд. Получил начальное достижение "Грибник", но даже не обратил на него внимания. Лишь бы наполнить заплечный мешок доверху. Как только этот момент наступал, рысью несся обратно в деревню и поспешно все распродавал.

В активе было четыре добросовестно выполненных поручений. И каждое из них помимо опыта или каких-либо вещей давали мне драгоценные единицы добрых отношений с деревенскими жителями.

Отнести обед пастуху — одновременно со мной квест сдали еще три игрока. Не представляю, как бедолага пастух все это умудряется съесть. Убить десять хорьков разоряющих курятник на одной богатой ферме. Помочь древней старушке вскопать огород. За это деяние я получил достижение "Землекоп" дающее бонус к скорости копания. Та же старушка попросила натаскать воды из колодца в большущую бочку у крыльца. Сделал и это. Достижения "Водонос" не получил, ну да ладно.

Волков я так и не завалил и волчьих хвостов не настриг, но только потому, что не хотел рисковать и удаляться от Селени слишком далеко. К тому же, один доброхот разъяснил мне ситуацию, почему я так облажался во время первой попытки завалить серого разбойника. Потому что так задумано. Потому что это "враг номер один" для данной конкретной местности.

Оказалось, что в этой деревни две главные напасти — обитающие в лесах волки и оккупировавшие темные овраги и ельники пауки. Они осаждают несчастную Селень долгие годы и лишь благодаря героическим действиям славных чужеземцев эту напасть удается сдерживать. Но это легенда, а если говорить проще — волки и еще не виденные мною пауки мобы особые. С повышенным уроном, запасом жизни, устойчивостью к некоторым стихиям и продвинутыми "мозгами". Поодиночке не ходят и охотиться на них желательно в группе.

Во многих населенных пунктах есть такие монстры и когда я еще бегал лучником Крашшотом, частенько выполнял подобные задания. Но рейнджером на начальных уровнях проще. Бегает он быстрее и устает меньше, атакует мобов с дистанции и очень хорошо уворачивается от ударов. Еще бы — основные характеристики это ловкость, выносливость иногда еще и сила. Да и вообще, лучник это сила… прямо ностальгия нахлынула.

Магом тяжелее. Да, потом, когда будут изучены и прокачаны мощные заклинания я смогу одним движением пальца затопить квадрат леса огнем, волк и пикнуть не успеет, как превратится в жаркое. Но это потом. А сейчас у меня несколько жалких заклинаний первого ранга. Это кстати моя главная беда. "Призыв ужа", "огненный уголь" и "ледяная стрела" радостно мигали, призывая поскорее "апгредить" их в ближайшей магической гильдии. Что я и сделаю. Если у меня выгорит одна нехитрая задумка, исполнением коей я займусь в самое ближайшее время. Задумка под названием "Жалобное нытье". Жалко только "малое исцеление" еще не доросло… но тут уж поделать нечего.

Ураганом пронесшись по деревне, я распродал все трофеи, подбил общий итог и оказалось, что я законный владелец семи золотых монет, двух серебряных и десятка медяков. Это в плюсе. В минусе значился проданный арбалет Сквика — на вырученные с продажи деньги я купил экипировку. Обувь, шапку и перчатки. Абсолютно стандартные, с бонусом на защиту и выносливость. Зато крепкие и относительно дешевые. Куртка и штаны у меня уже были — опять же от Сквика. А что? Звучит! Вещи от Сквика! Хит этого сезона! Кхм…

Выдумывая шутки и сам же над ними смеясь, я домчался до торговой площади и финишировал у игрока-алхимика, все так же стоящего на площади и выкрикивающего свои призывы. Прирожденный торговец, блин. Я бы на второй час от скуки помер.

Но сейчас его упорность играла мне на руку. Я продал все трофеи кроме трав и грибов. Весили они совсем немного, практически ничего и сдавать их за бесценок в торговую лавку было бы преступлением.

— Привет!

— Здорово — широко улыбнулся алхимик. Улыбнулся настоящей улыбкой капиталиста — сияющей, искренней и во все тридцать два зуба.

— Травы и грибы скупаешь? — деловито поинтересовался я, снимая с плеча мешок.

— Смотря какие — начал было игрок и поперхнувшись, изумленно вылупился на высветившуюся в торговом окне огромную охапку растительности — Ни хрена себе!

Это точно. Травы я насобирал столько, что хватило бы лошади на полноценный обед. Все растения простые: ромашка, мята, подорожник и зверобой. Но много! С грибами еще проще: сыроежка, желтый мухомор и белая поганка. Чтобы собирать остальные травы и грибы надо было читать учебники. Были бы еще деньги на них.

— Берешь? — с надеждой осведомился я. Торговаться смысла не было — некоторые травы уже пожухли, еще пару часов и они станут бесполезной соломой. Да и выбор у меня был невелик.

— Беру! — твердо ответил светловолосый игрок. Задумчиво прикрыл глаза, секунду помолчал и наконец озвучил сумму — Шесть золотых и пару серебрушек за все. Пойдет?

— Накинуть бы — робко заикнулся я.

— Можно и накинуть, если у тебя пустые склянки есть. Мне же всю эту зелень еще варить надо и куда-то разливать. Черт… а я уже выходить собирался.

— Склянок нет.

— Тогда шесть золотых… ну и три серебрушки. Идет?

— Торг — кивнул я, активируя соответствующую пиктограмму в виртуальном интерфейсе. Маслянисто звякнуло и я стал чуть-чуть богаче.

— Запомни мой ник — добавил алхимик — Всю траву скуплю, сколько бы ты не нарвал. Лады?

— Оки — ответил я — Удачи.

— И тебе.

Довольные сделкой мы расстались и я направился к гостинице. Надо попытаться раздобыть халявного золота.

Вспышка.

Выход.


Содрав шлем, я откинул крышку кокона и с протяжным усталым зевком хорошенько потянулся, разминая затекшие мышцы. Повернул голову и под радостный хохот сидящего на моей постели Власа глухо выругался. Скромно сидящая на притащенном с кухне табурете Кира тоже не удержалась от смешка. Ну да… смешно им.

Усевшись, я озадаченно осмотрел комнату. В ней явно появились изменения в виде уже упомянутого табурета и кухонного стола украшенного несколькими бутылками с красочными этикетками. А еще, на стене над кроватью висела длинная и корявая железяка. Мне хватило одного взгляда, чтобы понять — это тот самый кусок металла, благодаря которому я получил свое прозвище.

— Здорово, Катана! — все еще смеясь, фыркнул Влас — Не ждал? А мы приперлись! И с подарками!

— Это ты приперся, а я здесь живу, между прочим — заметила облаченная в голубую пижаму Кира, делая небольшой глоток из моего любимого стакана — Скажи спасибо что пустила.

— Та-ак — протянул я.

Бросил короткий взгляд на часы. Почти шесть вечера.

— Он хотел на кнопку экстренного выхода нажать — наябедничала Кира — Но я не позволила. Вдруг ты там сражаешься вовсю.

— Угу — столь же односложно ответил я.

— Да ты садись, садись — Влас похлопал ладонью по постели — Займемся реальным ПВП. Посидим. Выпьем. Поговорим.

— Уговорил — усмехнулся я — Только сначала дай умыться.

Добравшись до ванны я быстро сполоснул лицо, напился прямо из крана и, вернувшись в комнату, уселся на кровать. Убедившись, что я на месте Влас незамедлительно перешел ко второй части своего плана — устранению Киры из комнаты.

— Кира. Радость моя ненаглядная, скажи, ты с нами на вечеринку собираешься? — ласково поинтересовался Влас.

— Еще бы! — моментально ответила девушка — Обязательно.

— Очень, очень хорошо. Ну так сходила бы в ванну, что ли. Скоро выдвигаться пора, а ты еще красоту не навела.

— Успею — отмахнулась Кира, но Влас остался непреклонен. Уже абсолютно серьезным голосом он попросил:

— Кир, будь человеком. Нам с этим товарищем, который давно уже не товарищ, надо бы поговорить. По мужски.

— По-мужски в спальне? — недовольно прищурилась Кира и я сдавленно закашлялся.

— Иди, юмористка! — рыкнул Влас, суя мне в руку стакан с двойной дозой водки.

— Куда так много, Влас — запротестовал я.

— А ты молчи, трезвенник! Давай, чокнемся, что ли… в смысле не мозгами, а стаканами.

— Ну и кто из нас теперь юморист? — донеслось из коридора.

— Ты еще не в ванне? И даже не разделась?

— В ванне. Но учтите, я скоро оттуда выйду! У вас полчаса на любовные перешептывания. Как дети, честное слово!

— Можно подумать ты больно взрослая! Иди уже отсюда, рассадник инфекции.

— Влас!

— Ой, Кира — вздохнул я и опрокинул в себя содержимое стакана. Сморщился, рука зашарила по столу в поисках закуски, но ничего кроме бутылок не нашла — А закусить?

— Потом закусишь — безапелляционно заявил мой старый друг, состроив садистское выражение лица — Тут закусывать то нечего. Каких-то пятьдесят грамм. Я тоже не закусываю.

— У тебя столько массы, что тебе никакая закуска нафиг не нужна. А я сегодня кроме объедков яичницы и трех сухих печений и не жрал ничего.

— Как до ресторана доберемся, так и наешься от пуза. Смысл сейчас желудок набивать?

— А можно я не поеду? — робко поинтересовался я.

— Нет, брат, нельзя.

— А Киру зачем с собой тащите?

— А что ей там сделается? Там только мужиков двадцать рыл будет. Кто сунется? Если только ОМОН. Кира… Кира…

— Кстати, а как ты с ней пересекся? — с интересом спросил я обреченно глядя, как Влас вновь наполняет стаканы. Этот фрукт пить умеет. И при этом практически не пьянеет.

— Я с ней? Хе! Это не я с ней, а она с нами пересеклась, Рос — фыркнул Влас — Не поверишь! Ща расскажу, только сначала выпьем. За встречу, Рос!

Глухо звякнули стаканы и я опрокинул в себя следующую дозу ледяной водки.

— Ну так вот — продолжил Коготь, деловито забирая у меня стакан — Года полтора назад сидим мы значит в одном ресторанчике. Хорошо сидим. Стол полный, мужики свои — ты их всех знаешь кстати — девчонок полный комплект, музыканты от души лабают…

— Влас, ты мне еще интерьер туалета и декорации зала опиши! — буркнул я.

— Во! Узнаю старого Роса. Не кипяши и слушай. Короче завертелась там одна непонятка. Ксюху… ну ты ее не знаешь… В общем какой-то хмырь прижал ее в углу и давай руки распускать. Она в крик. Мы понятно дело подхватились, мужика из ресторана вытащили, и давай его жизни учить. Ну, так, легонько, не калеча. На тычках и пинках поперебрасывали его тушку друг-другу. Тот верещит, чуть ли не маму с папой зовет… А потом Паша Лысый как всегда весь кайф испортил.

— Лбом? — с ностальгией вздохнул я.

— Ну! Взял чела за лацканы да как долбанет ему! Чел с копыт, Паша довольную лыбу натянул, что-то умное сказать хотел, да не успел рот открыть, как по харе своей отхватил. Звонко так! Бац!

— Мужик поднялся после Пашиного удара? — не поверил я.

— Куда там! Мужик на земле, слюни пускал и на звезды любовался. Кира!

— А?

— Ага! Подлетела к Паше да как зарядила ему пощечину. У нас челюсти отпали, я глаза тру — все поверить не могу. Ну сам прикинь — десять здоровых обломов стоят ночью во дворе, кого-то месят, и тут подлетает девчонка и с ходу Паше в торец бьет. Представил?

— Нет — признался я — Как-то не получается.

— Во-во! Мы в ступоре, Паша рожу ушибленную трет, а девчонка перед ним в позу встала — не в такую позу, не подумай чего эротичного — и давай ему мораль читать. Как в сказке короче. Маленьких мол обижать нельзя, всем на одного нельзя, ну и прочую хрень того же рода. А в дверях нарисовался еще один хмырь, интеллигентный весь из себя такой, в очечках, волосенки на пробор расчесаны, пиджачок с галстуком, туфли сверкают. И этот хмырь к нам не подходит и от дверей так тихонько шепчет: "Кирочка, Кирочка, зачем ты мол так, это не наше дело, не вмешивайся". И тянет так противно, на одной ноте, что ажно с души воротит. Так мы ее имя и узнали, блин, так и познакомились.

— А дальше-то что?

— А дальше еще интересней! Поворачивается Кира к своему дружку очкарику и ка-а-ак пошлет его в одно нехорошее место. Да еще и трусом назвала. Тут я не выдержал и ржать начал, остальные за мной следом подхватили. Ржем, чуть ли не по земле катаемся. Да уж… как вспомню. В общем, мы ситуацию девушке прояснили, глаза так сказать открыли на истинное положение дел, потом ее хмыря домой аккуратно отправили, а Киру к своему столу пригласили. Так и задружбанились… на свою голову.

— Полный…

— Точняк! Вообще полный! Ну, давай! За тех, кто в море! Будем!

— Будем — согласился, вливая в себя еще одну ударную дозу. Резко похорошело. Еще бы, на пустой желудок-то — Влас, а почему на свою голову познакомились? Девчонка симпатичная, даже больше…

— Это да… а вот на голову стукнутая по всей фазе. Прямо как ты — крякнул Влас, подхватывая бутылку — Потому и прозвище у нее Беда. Или Бедовая. Мы после той знаменательной встречи контакт не оборвали. Паша на нее так вовсе запал. Еще бы, она первая кто рискнула ему по харе зарядить. Начали пересекаться регулярно. В ресторанах, на шашлыках. И вот ведь как интересно — почти ни одна такая посиделка без проблем не обходилась. И все из-за Киры.

— Не понял.

— А что тут понимать? Кира везде обиженных найдет и на их защиту встанет. Менты алкаша обблеванного буцкают, чтобы в чувство привести — Кира туда на всех парах летит. Где-то за забором крик какой-нибудь — Кира уже на заборе. А мы потом всю эту хрень разводим, ситуацию утрясаем. Полный ахтунг, короче. А Паша! А Паша-то! Он ее как-то на свидание повел. На первое и самое романтичное, ага. Посидели нормально, потом неспешно так по городу шагают, за ручки держатся, звездным небом любуются и о высоких материях говорят. И на свою голову прошли они через какой-то двор, а там пацаны кого-то месят. Кира туда! Паше что делать? Он следом! И хорошо еще что пацаны нормальные были, девчонку не тронули почти. Так, оттолкнули пару раз, чтобы не мешалась. Зато Паше по почкам настучали так, что он потом три дня отлеживался! Оказалось что ребятишки все спортсмены. Кто боксер, а кто самбист. Нет, ты не подумай — мы потом разобрались, пацанов выловили, поговорили с ними по душам. А Лысый отлежался, водички похлебал и романтические чувства к Кире у него как отрезало. Такие вот дела, Рос. Давай, чего замерз с рюмкой в руках?

— Да я в шоке просто.

— Водка для того и сделана, чтобы из шока выводить. Давай. Во-от! Вот это по нашему! А теперь ты колись, Катана Ржавая, пока Беда из ванны не выползла.

— Пока беда из ванны не выползла — задумчиво повторил я и зябко передернул плечами — Ты сценарии к ужастикам писать не пробовал?

— От темы не уходи, Рос. Ты зачем мне позвонил?

— В смысле? Чтобы ты Киру в больничку свозил. Сам же знаешь.

— Ты мне трюмы не грузи! И за дебила меня не держи. Мог бы и сам с этим делом справиться. Или Гошу напрячь, благо тот не в коме и мобильник у него работает.

— Тут ты прав — посерьезнев, признался я — Мог. Тебе честно сказать?

— Нет, что ты. Мне и вранья хватит… конечно честно! Все это время жил ты себе потихоньку у нас под боком. И тут вдруг нос из норы вытащил. Значит, есть причина. Или проблема.

— Хорошо. Вот тебе правда — сам не знаю, Коготь. Проблем нет, если не считать за таковую увольнение с работы и развод. Но развелся я уже давно, работу найду. Деньги пока есть.

— Стоп машина! Стоп! Развод?! Я не понял, ты женился что ли?!

— Уже развелся — отмахнулся я, уже сам разливая водку — Глупая история. Да и неважно.

— Ни хрена себе неважно! А дети?

— Не завели. Сам сегодня весь день думал, зачем я тебе позвонил — как на духу признался я.

— И что надумал? Ты пей, пей. Я к тебе в морозильник еще пару бутылок запихал. Мяса там искал, но нашел только упаковку просроченных крабовых палочек. Причем кем-то погрызенных. Шикарно ты живешь, Рос. На узкую ногу, блин.

Пожав плечами, я ответил:

— Надумал, не надумал. Отмерз я просто. И все благодаря Гоше и Кире. Сладкая палочка… тьфу ты. То есть — сладкая парочка. С них все началось, одно событие за другим, сплошной адреналин в крови. Меня словно из ступора вывело.

— Ы! Сладкая палочка… эк тебя куда потянуло. Ты по порядку рассказывай.

— По порядку? Да рассказывать особо нечего. Я когда в город вернулся, купил эту квартиру — отец расщедрился от расстройства чувств и переживаний. Немного дал, но на однушку хватило. Еще мать пару банкнот втихомолку сунула. Устроился на работу, работал, познакомился с девушкой, женился, развелся, уволили. Вот и все в принципе.

— Нехило. Одной фразой всю биографию пересказал. Юлишь ты, Рос. И что значит отмерз? Когда тебя отец с больнички забрал, так мы тебя и потеряли. Ни ответа, ни привета. Ни в сети, ни в реале даже следа нет. Мы поднапряглись, устроили мозговой штурм и решили, что отец тебя таки уговорил, нажал на нужные рычаги и что ты уже в офицерских погонах щеголяешь. И до старых друзей тебе дела нет.

— Не — мрачно буркнул я, в два глотка выпивая водку — Налей еще, Влас. Не уговорил. А там где я торчал первые полгода интернета нет. Там вообще ничего нет, Влас. Только снег со льдом. И холод собачий. Я едва оклемался отец меня сразу туда и отправил. С охраной. Напоследок только и сказал: "Теперь, сын, у тебя будет много времени обдумать свои поступки и свое будущее. Хорошо подумай!".

— Так и сказал? Ну да… твой может. Я его только один раз вживую видел, но на всю жизнь хватило. Это где такое место нехорошее?

— Понятия не имею. Но везли меня туда долго. Последнюю часть пути вообще на вертолете. А как прилетели… — рука вздрогнула, я едва не выронил пустой стакан. Аккуратно поставил его обратно на стол и с усилием продолжил — Ты по телику антарктические пейзажи хоть раз видел? Или про тундру там.

— Ну…

— Вот примерно такая же живописная фигня. Прямо на снегу стоит пара вагончиков типа теплушек, только посерьезней. В двадцати метрах море. Или океан. Наверное, все-таки океан. Вода почти черная, сверху куски льда бултыхаются, вдалеке настоящие ледяные горы плавают. Ты слушай, слушай, Влас. Пока рассказываю. От одного вагончика к воде толстенный кабель тянется — но это я уже потом увидел. Он снегом прикопан. Хотя, что там вспоминать… было и было.

— Не-не-не! И не думай даже! — замотал головой Влас, поспешно осматривая стол — Так… вино и виски… не пойдет. Обожди секунду — он исчез в коридоре и уже оттуда крикнул — Даже не думай тему закрывать! Ща я водочки притараню! О, тут и чипсы есть, а я совсем о них забыл.

Обернулся он и правда, за пару секунд, не больше. Шустро отвернул бутылке голову и разлил водку. Распотрошил пачку чипсов. И бросил:

— Давай! За тебя, брат.

Выпили. Встряхнув головой, я закусил парой чипсов и продолжил:

— А в воду кабель уходит. Реально прямо в воду — я проверял. Кабель походу электрический — потому что в вагончиках этих свет есть, и обогрев на полную работает. Правда еще и печка угольная имеется. А из воды, метрах в тридцати от берега, какая-то горбатая бандура торчит черная. Обледенелая такая вся, не поймешь что там такое. Больше в принципе описывать нечего. Куда не глянь везде лед и пустота.

— Во блин… И?

— И все. Там я и стал жить. Кровать есть, жратва есть. Куча книг на политическую тему, включая полное собрание сочинений Карла Маркса и Владимира Ильича. Детективов и фантастики не было. Хотя вру… Понедельник начинается в субботу Стругацких был. Телека или радио нет. Я в одном вагончике, в соседней теплушке еще один чел. Старый уже совсем. И немой. На самом деле немой. Раз в две недели нам давали представление — вертолет прилетал. Пилот и два чувака солидного возраста. Правда, больше двух часов вертушка не задерживалась. Пилот привезенный груз вместе с немым в вагончик таскают, я смотрю на все это дело из окошка заиндевелого, а те двое в воду какие-то привязанные к веревками штуковины кидают. Кинут, подождут немного, вытащат. С умным видом посмотрят, в толстой тетради что-то черканут и опять забрасывают. И так раз пять-шесть. Потом все свое барахло сворачивают и улетают. А мы дальше живем. Жрем, срем и спим. Иногда еще читаем. Так вот полгода и пролетело… хотя скорее проползло. Знаешь, я теперь из банки тушенки, пары мерзлых картошек и одной подгнившей луковицы такой суп забабахать могу, что куда там пятизвёздочному ресторану! Пальчики оближешь! А если еще и перец черный есть, так вообще сказка получится! Вот…

— Трындец… Рос… ты выпей, отпустит чуток.

— Успокойся, Влас — грустно рассмеялся я — Это же не вчера было. Давно уже отпустило.

— Ты не обижайся, конечно, но у тебя предок совсем с катушек слетел. По описанию место больше всего на военный могильник смахивает. Я даже не представляю, куда тебя запихнули. Не, он реально переборщил. Да, натворили дел, но ведь отмазались, верно? Какого хрена такой беспредел творить, да еще с родным сыном? А если бы ты там умер? Заболел? А если еда кончилась, или еще что? Не понимаю…

— Жратвы там хватало — отмахнулся я, набивая рот чипсами. Вкусно. Или это мне на пустой желудок так кажется? — И подвозили регулярно. Но ты угадал.

— Угадал? Погоди, не рассказывай. Чета меня знобить начало, давай накатим сперва. Теперь понятно, почему ты сам на себя не похож.

— За родителей — хмыкнул я, поднимая стакан.

— Ага, за них. Чтобы жили как можно дольше и знали как можно меньше.

Выпили. Похрустели чипсами. Задумчиво покатав стакан между ладонями, я опустил его на стол и рассмеялся. Странным, лающим смехом. Влас вздрогнул от неожиданности и расплескал водку.

— Ты чего?! Не пугай так блин. Сперва страшилки рассказываешь, потом смеешься как-то… как-то ненормально.

— Да просто ты на самом деле угадал, Влас, вот и смеюсь. Прямо в точку угодил.

— Угадал? Насчет того что еда закончилась?

— Не. Насчет того что умер. Отец меня туда как закрыл, периодически письма мне отсылал, все спрашивал, чего я надумал. А я не отвечал. Озлобился я, понимаешь? И на отца и вообще на всех сразу и вместе взятых. Решил, что лучше сдохну, а просить ни о чем не буду. Но время прошло, мне так хреново стало, что не выдержал, написал письмецо покаянное. И отправил с вертолетом. Уже на все согласен был. Хм…

— Ну, это понятно. Тебя еще надолго хватило, я бы уже через неделю волком выл и лбом о землю бился. А причем тут — "ты угадал"?

— Слушай. Прошло дня три и как-то одним веселым снежным утречком, тот немой старикан из своего вагончика не вышел. Ни утром, ни в обед. Я постучал — не отвечают, дверь дернул — закрыта. Вокруг вагончика обежал, с окон иней отскреб как мог, продышал проталинку. Заглянул и увидел — лежит старик на полу у кровати, на меня смотрит и улыбается ласково так.

— В смысле… в смысле улыбается?

— Умер он — спокойно ответил я, подхватывая рюмку — Давай. За тех, кого с нами нет.

— Ты погоди нафиг! Шутишь что ли?! Как это умер?!

— А как люди умирают? Говорю же — умер — пожал я плечами и одним глотком заглотнул водку, не почувствовав горечи — Может сердце, может еще что.

— М-мать… и чего ты?

— Сперва орал, в окна стучал как дурак. В ответ понятно тишина полная. А войти не могу — дверь мощная, открывается наружу, на окнах решетки. Объект же типа режимного. У меня из инструментов только сточившийся нож для чистки картошки и консервная открывалка. Хрен что откроешь. А все остальное у старика хранилось. В общем, было там два жилых вагончика, а теперь получился один мавзолей и одна теплушка. А я вроде почетного туриста с правом обзора драгоценного тела, но без права доступа к оному. Короче жил как на Красной площади у стен Мавзолея и каждый день ходил на экскурсию. Смешно да?

— Ты гонишь, Рос! Это вообще нахрен не смешно! — рявкнул Коготь, глядя на меня выпученными глазами — И не надо так странно улыбаться, Рос, у меня от тебя мороз по коже! И что ты сделал?

— А что я мог? Стал ждать вертолета. Продукты у меня были. Не то чтобы много, но не голодал. Жалко только заварка быстро кончилась и на пятый день я без чая остался. Вторяк заваривал, правда, но вкус не тот, сам понимаешь. Ел, читал, спал, ветер заунывный слушал, потихоньку дверь ножом скреб как индеец Джо… и каждый день к окошку бегал, на Никитича поглядеть — это старика так покойного звали. Проталинку в стекле продышу и любуюсь себе. А он каждый день меняется. В вагончике же тепло, обогреватели работают, свет горит. Знаешь, запах появился нехороший. И вроде бы он есть, а вроде бы и нет. Вагончик же закрыт, откуда запах спрашивается? А мне все равно чудится. И покойник того… портиться начал… и двигаться понемножку…

— Как двигаться… куда двигаться?

— Кажется, к двери он двигался. Сантиметра на два точно сдвинулся — абсолютно серьезно ответил я — Наверное, мне показалось с перепугу. Но дверь я скрести перестал и даже подпер пустой бочкой из-под дизельного топлива. На всякий случай, а то кто его знает. Потом, дней через десять-двенадцать, Никитич местами стал на тушенку похож. Или на кильку в томате. Ну, понимаешь, когда тело разлагается…

— Не надо, Рос! В задницу такие подробности! Что дальше то было?

— Вертолет прилетел — бледно улыбнулся я — С отцом. Только не через одиннадцать дней как я ожидал, а через семнадцать с половиной. Я к тому моменту голодный как собака был, только консервы остались, а я их хоть убей жрать не могу. Как в банку загляну, так Никитича вспоминаю. Потому уже узнал, что отец специально вертолет задержать попросил, чтобы вместе с ним прилететь и с блудным сыном серьезно поговорить. Шесть дней не критично же, а у него в адмиралтействе дела какие-то важные были, не мог раньше вырваться. Но прилетел. Вертушка села, он вышел весь важный такой из себя, смотрит сурово из-под бровей, как я к нему ковыляю. Дождался пока между нами два шага осталось и серьезно так говорит: "Сын". Я кивнул и как врезал… прямо в глаз.

— Отцу?

— А кому еще? Ему. Врезал и орать начал, у меня как припадок начался — невесело усмехнулся я — Трясет всего, слюной брызжу, руками-ногами машу. Раза два в него попал, если не считать первого раза, а потом он меня скрутил, мордой в снег сунул, еле держит. Остальные из вертолета выскочили, лица у всех ошалевшие — еще бы, прямо на их глазах какой-то салага целому контр-адмиралу в морду засадил. Я реву как бешеный, всех склоняю в различных родах. Извернулся, отца скинул, пилота душить кинулся — реально. Руками ему в глотку вцепился, он хрипит, меня три мужика еле отодрали. И опять мордой в снег. Ты чего замолк, Влас? Выпьем еще по одной?

— Давай… выпьем — как-то заторможено кивнул он — Не помешает. А пилота за что?

— Ну, вертолет он водит — пожал я плечами — А вертолет вовремя не прилетел. Поэтому, наверное. Да я просто немного не в себе тогда был. В принципе больше и рассказывать нечего. Связали меня как редиску, влили грамм сто коньяка, я немного очухался. Рассказал что случилось. И на этом моя полярная одиссея закончилась.

— Домой отвезли?

— Ага. Только сначала к доктору одному военному. Тоже в возрасте уже. Он, кажется, подводников на профпригодность проверяет. Беседует там с ними, расспрашивает. Меня к нему первым делом. Знаешь, как доктора зовут? Не поверишь! Андрей Никитич! Никитич! Я как услышал, так хихикать начал и минут сорок остановиться не мог. Но мужик хороший, добрый. Я сам не заметил, как всю свою жизнь рассказал, начиная с самого детства. А потом он меня порадовал на прощание.

— В смысле?

— Ну, он после того как со мной пообщался, вежливо так извинился и в другой кабинет вышел, к отцу моему, а стенки там тонкие. Как он орал! Это надо было слышать! Я матерных слов штук пять новых выучил. А потом меня уже домой. К маме. Такие вот дела, Влас. Я несколько месяцев дома покантовался, таблетки попил, а как в себя пришел, так и свалил. Отец денег дал, мать добавила и я сюда. А что о себе не дал знать, так-то извини. Сам не знаю почему. Правильно ты мне в челюсть дал. Можешь еще раз двинуть.

— Прекрати, Рос. После твоего рассказа… — качнул головой Коготь. Помолчал и неожиданно широко улыбнувшись, рыкнул — Хотя… Раз уж ты предлагаешь. Давай я тебе еще раз в кочан тресну!

— Только попробуй! — в дверях нарисовалась Кира в пижаме и с полотенцем на голове — Я тебе так двину!

— Оппа… И как давно ты нас слушаешь, радость заразная? — поинтересовался Влас.

— Все тебе расскажи!

— Ты же в ванне должна быть!

— Что я там целый час плавать должна? Рос…

— Давайте выпьем — поспешно перебил я девушку — А затем я в ванну пойду.

— Зачем? — удивился Коготь.

— Мыться! Зачем еще?

— Нет, брат — не согласился со мной Влас и авторитетно добавил — Ща тебя в горячей воде развезет до овощного состояния. Нет уж. Мыться будешь после ресторана. Никто тебя нюхать не собирается. А вот выпить можно! Кира, тебе чего плеснуть? Опять вина или чего покрепче?

— Водки — отозвалась девушка, опускаясь рядом со мной.

— Вот это по нашему — обрадовался крепыш — Кира, чипсы это не еда — это закуска! Убери ручонки!

Проигнорировав вопль Власа, девушка ткнула пальцем в висящую на стене железяку и спросила:

— Так что это такое? Или опять страшный и ужасный секрет?

— Да какой там секрет — недовольно отмахнулся я — Просто старая железяка, которую давно пора отправить на помойку. Откуда ее собственно и взяли.

— И не думай! — возмутился Влас — Это же раритет! Сколько лет я ее бережно хранил… в углу гаража. Это легендарное оружие эпического класса с кучей страшных бонусов! Великий меч самого Роса!

— Влас! — рявкнул я — А черт! Кира, не слушай ты его, я лучше сам объясню. Как то встряли мы в драку, причем по тупости Паши Лысого и вот этого придурка что наливает тебе водку.

— Но-но!

— Именно что придурка — безжалостно продолжил я — Правда, он тогда не Когтем был, а Пельменем.

— Рос!

— И правда похож — согласилась Кира, внимательно осмотрев крепко сбитую фигуру Власа.

— Могли бы мирно разрулить ситуацию, но Влас брякнул пару нехороших слов, а Паша как всегда дал в лоб первому попавшемуся. И закрутилось. Их человек двенадцать, а нас пятеро. В тот момент железка эта мне под руку и попалась. Пару раз махнул ей, кого-то по башке задел, да и все в принципе. А потом эти идиоты мне кликуху приклеили — Катана. Хотя совсем не похожа эта штука на меч — я криво взглянул на ржавый кусок металла.

— Не-не! Не так все было! Короче, дело в гаражах было, ночью, света почти нет. Рос от пары пинков в сточную канаву улетел, ну, думаем, все, одним меньше в наших боевых рядах. Тут вопль дикий, он из канавы вылетает, в руках вот эту хреновину держит, и как даст одному по башке. Тот с копыт. Рос разворачивается и следующему пацану железякой пыром в живот бьет. Тот пополам сложился и верещит: "Зарезали, зарезали! Меч!". Драка сама собой и кончилась.

— Я то же самое сказал — хмыкнул я, вспомнив тот такой далекий эпизод — Говорил же тогда — запаркуем тачку у дома, ничего с ней не случится. А Макс рогом уперся: "Украдут, поцарапают, нельзя!". Вот и поставили машину в гараж… на свою голову.

— Поставили же!

— Поставили — согласился я — Только Максу руку сломали, а тебе морду так покоцали, что шрам остался.

— Влас, ты же говорил, что получил шрам когда на тебя шестеро быков насели, а ты в одиночку от них отмахался.

— Да? — удивился Влас и пожал плечами — Не помню. Пьяный я наверное был.

— Буду звать тебя Пельменем — мрачно пообещала Кира.

— Кира!

— Пельмень лживый!

— Кира!

— И гадость эту со стены сними! Ржавчина прямо на подушку сыплется!

— Это артефакт! Я все эти годы трепетно хранил его, чтобы передать истинному владельцу!

— Умные слова тебе не идут… Пельмень.

— Ребята, давайте жить дружно — со вздохом попросил я — Так что, идем мы в ресторан?

— Идем! — твердо ответил Влас — Ща вторую бутылку раздавим и поедем. Время еще есть.

— А кто за рулем?

— За нами Паша заедет на своей тачке. У него теперь джип. Ну, пьем за возвращение Роса! Кира, оставь чипсы в покое!

— Кстати, Рос, Варвара Павловна за торт спасибо передавала.

— За что?

— Мы ей от твоего имени большущий кремовый торт подарили. С сердечком и надписью: "Лучшей соседке!". Хотели имя написать, но не влезло.

— Да вы что! Зачем?!

— Мы пьем или нет? Хватит водку греть!

— Как зачем? Положено так. Она нам извинительные пирожки, мы ей покаянный торт.

— Да кто тебя просил! Мама…

— Пьем! Кстати, соседка у тебя мировая! И чай обалденно заваривает, с кардамоном.

— Вы и у нее посидеть успели?!

— А что нам было делать три часа? На тебя любоваться?

— Да нафига…

— Что сделано, то сделано! Будем!

— Будем! А железку снимай и увози, Влас. Она мне не нравится.

— Будем! Ма-а-ама…




Глава третья | Господство клана Неспящих 2 | Глава пятая