home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава шестая



Подножье Скорби. Испещренный шрамами лик. Водоросли и колонны. От любви до безумия — один шаг.

Подножье Скорби. Я бывал здесь раньше.

На крохотном и относительно ровном скальном пятачке расположена… даже не деревушка, а буквально несколько хаотично разбросанных длинных каменных одноэтажных зданий с крайне мрачным антуражем. Серый камень стен, темно-багровые черепичные крыши и узкие бойницы неприветливых окон. Над крышами домов высится укутанная грозовыми туча гора. На ее склоне прилепился неприметный храм с наглухо запечатанными дверями, к которому ведут вырубленные прямо в камне узкие и крутые ступени. И все это под косыми струями никогда не перестающего лить дождя.

На всю локацию одна лавка с крайне скупым выбором товаров и косматый угрюмый продавец похоже и не думает увеличивать ассортимент. В окрестностях практически нет мобов, а крайне тяжелая местность — изломанные каменные острия торчащие под немыслимыми углами — не вызывают никакого желания здесь задерживаться. Местные жители немногословны, не привечают чужаков и не дают никаких заданий. Непопулярное место среди игроков и локация почти всегда пустует.

Но иногда запечатанные двери храма медленно отворяются и к небесам возносится тоскливый вой, напоминающий о собаке Баскервилей. Двери остаются открытыми от рассвета до прихода первых сумерек и в эти часы Подножье Скорби становится местом паломничества всех игроков без исключения. Сотни и тысячи игроков появляются у подножья горы и медленно поднимаются к храму — невероятно зрелищная процессия, если смотреть на нее с высоты птичьего полета. Видео ролики на эту тему довольно популярны в сети.

Когда день заканчивается, невидимая воздушная волна выдавливает запозднившихся игроков наружу и каменные створки медленно закрываются. И тогда в воздухе раздается уже не тоскливый вой, а злобные маты не успевших вовремя и не поймавших слезу.

Что за слезы? Это и есть причина по которой все так стремятся принять участие в этом событии.

Внутри храма абсолютно пусто. Ни украшений, ни саркофагов, ни алтаря. Есть только лицо. Гротескная маска.

Огромное и крайне уродливое лицо выдается из тыльной стены храма. Лицо испещренное ужасными шрамами и ранами. Лицо плачущей женщины. Камень раскален докрасна, пышет жаром, а из полуприкрытых глаз частой капелью льются огненные слезы, больше всего напоминающие лаву.

Эти горькие слезы и есть предмет охоты. Если подставить под падающую слезу любой предмет экипировки или оружия, то вещь получает дополнительные положительные характеристики, не теряя при этом уже имеющихся. Характеристики добавляются случайным образом, но зато бесплатно и много. Мне в прошлый раз не повезло — "впитавшаяся" в подставленный лук слеза добавила моему оружию тридцать пять единиц интеллекта, абсолютно бесполезный для меня стат как для лучника. Но некоторым везло куда больше. При мне один полуорк получил к и без того мощному мечу еще несколько десятков пунктов силы. Вещь сразу стала чуть ли не раритетной. В общем, волшебная лотерея без проигрышных вариантов. Правда, предмет таким образом можно зачаровать только один раз. Если подставить под падающие слезы дважды — вещь мгновенно превратится в кучку пепла. Еще одно важное условие: за один заход в храм — один предмет. Дважды в один день зайти нельзя. Система мгновенно опознает нахала и не пропустит, мягко оттеснив назад. Не поймешь намека и вновь шагнешь вперед — тебя аккуратно испепелит. Были прецеденты…

Немаловажный факт, что в период "открытых" дверей храма на всей локации царит абсолютный мир. Ни напасть, ни украсть нельзя. По легенде — божество храма препятствует насилию. По сути — защитный механизм для разжившихся хорошей вещью малышей. Чтобы большие и злые дяди не отобрали новую игрушку.

Заходят в храм в строгом порядке и очередь занимается заранее. Как такового ожидания нет — очередь постоянно движется вперед, на месте не стоит. Дело то — сунул предмет под каплю и готово, можно на выход.

Именно поэтому, выходя из личной комнаты и доставая свиток перемещения, я искренне недоумевал. На что рассчитывает Гоша?

Если мы встанем в медленно плетущуюся очередь сейчас, то в любом случае не успеем даже приблизиться к далеким дверям храма Скорби.

Но снарядился я по полной. Взял все кроме легендарного браслета и денег. Душа так и просила нацепить браслет на предплечье, но вспомнив про "призрачный шанс на успех", такого опрометчивого шага я делать не стал. Кто знает, какую подлянку мне приготовит вторая часть цепочки.

Что за цепочка такая?

Свиток сработал безупречно и едва свет рассеялся, я оказался стоящим посреди мокрой от дождя площади. Видимость хуже некуда — под струями дождя медленно клубились рваные клочки белесого тумана. Или это облака так низко ползут?

— Рос! Ро-о-о-с! — взглянув в сторону, я увидел суматошно размахивающую руками и приплясывающую под проливным дождем знакомую фигурку.

Вот и похитительница стаканов…

— Ща я тебе устрою! — зловеще пообещал я, направляясь к Кире. Набрал в грудь побольше воздуха, пригляделся получше и произнес совсем другую фразу — Всего пятнадцатый уровень?!

— Да знаю, что почти не подросла! — сердито ответила Кира, убирая с лица мокрую черную прядь — Чистая авантюра! Гошу видно сильнее чем мы думали о ветровое стекло приложило! — и тут же абсолютно нелогично заключила — Но он прав! Ты все взял, Рос? Ничего не забыл?

— Нет — отозвался я.

— Тогда держись крепче — коротко бросила Кира, подступая ко мне вплотную — Я уже вызвала доставку.

— Что ты вызвала? — переспросил я и в этот момент нас накрыл мощный порыв ветра, последовал мощный рывок, земля внезапно ушла из-под ног и начала стремительно удаляться — М-мать!

Извернувшись всем телом, я взглянул вверх и обнаружил, что меня держит за шиворот огромная когтистая лапа, рядом болталась Кира, удерживаемая точно таким же способом. Над нашими головами мерно хлопали крылья, послышался пронзительный и яростный клекот.

— Не дергайся! Это Лапоть, наш клановый грифон! — прокричала девушка — Доставит к вершине лестницы.

— Хорошее имя для грифона — крикнул я в ответ, а про себя порадовался, что не боюсь высоты — пусть мы в виртуальном мире, но зрелище проносящихся под нами острых скальных клыков было впечатляющим.

Гора стремительно приближалась, еще пара взмахов крыльями и резко спикировав, грифон полетел прямо над заполненной народом лестницей.

— Вон они! — крикнула Кира — Тормози, Лапоть!

Вновь заклекотав, грифон расставил крылья и вопреки всем законам аэродинамики "затормозил". Нас неплохо болтануло в воздухе. Не успел я опомниться, как последовала следующая команда:

— Лапоть! Бросай!

— Бросай?! — завопил я.

Лапоть послушно разжал хватку, и Кира солдатиком рухнула вниз с пронзительным кличем:

— Джеронимо!

Я ухнул следом с яростным воплем:

— Твою м-а-а-ать!

Короткий миг невесомости и я вхожу в зубодробительное прикосновение с землей, успев принять удар на полусогнутые. Меня повело вперед, едва удержался на ногах, все же коснувшись камня одной рукой. Приземлился плохо, но кувыркаться некуда, повсюду народ. И так повезло, что угодил в центр заботливо очищенного от людей клочка свободного пространства. А если бы грохнулся им на головы?

Машинально проверил здоровье — процентов пятнадцать сняло.

— Успели! — с облегчением констатировала Кира, чей голосок доносился откуда-то сверху.

Вскинув лицо, я обнаружил, что валяюсь у ног троих массивно сложенных полуорков, один из которых бережно держал в руках девушку.

— Всех поймали, а меня опять не поймали! — пробормотал я, поднимаясь на ноги — Если меня не поймали один раз — я дурак, если не поймали во второй раз… Гоша, чувствую, наведаюсь я к тебе в больничку… с каменными ляписинами в авоське из колючей проволоки и четным набором цветочков…

— Здорово! — оскалил внушительные клыки серокожий полуорк, опуская Киру на землю — Чего ты там бормочешь?

— Да так — отмахнулся я, поспешно делая несколько шагов вперед: очередь на месте не стояла и постоянно продвигалась, причем в обе стороны.

Сзади послышался сердитый крик:

— Але! Чо за беспредел! Тут без очереди пролезть не прокатит! Лезьте обратно на свою птаху и валите!

— Спокойно! — поднял обе руки полуорк Гвантанамена — Все честно! Мы трое уходим, а эти двое остаются за нас! Вам же выгодней — очередь на одного человека сокращается — и уже вполголоса обращаясь к нам — Ладно, мы исчезаем. А то сейчас крик до небес поднимется. Вы вот за этой эльфийкой с розовыми волосами.

— Пурпурными! — возмутилась вышеуказанная девушка, ткнув в воздух у себя над головой — Читать не умеете?

Следующую секунду мы все были заняты тем, что сперва увлеченно читали игровой ник, а затем так же долго его переваривали. Ник был следующим: Пурпуроволосая Белоснежка.

— Пошли мы — сдавленным голосом повторил полуорк и, хлопнув меня по плечу, добавил — Удачи.

"Ушли" друзья Киры весьма своеобразно — синхронно сделали шаг в сторону от лестницы и рухнули вниз.

— Нехило! — прокомментировал я, Кира пожала плечами:

— Лапоть их поймает… наверное. Рос, я понимаю, что у тебя куча вопросов, но чуть позже, лады? — скороговоркой проговорила Кира, многозначительно стрельнув глазами в стоящих рядом игроков.

— Лады — с усилием согласился я — Секунду…

Зайдя в интерфейс я быстро "настрочил" куцее сообщение и отправил его Кире:

"Гоша просил напомнить вот это: Возденьте камень к огненному лику. Что это за чушь?".

Ответ пришел незамедлительно:


"Да помню я! Потом все объясню. Собираем группу".

Кирея Защитница предлагает вам присоединиться к ее группе.



Согласиться\Отказаться


Согласиться.

Вы присоединились к группе! Лидер: Кирея Защитница!


Вокруг Киры проявляется мягкое перламутровое сияние и тянется ко мне. Короткий жест девушки и облачко неохотно тает в воздухе.

Лидер группы Кирея Защитница запрашивает ваш статус!



Согласиться\Отказаться

Упорная!

Отказать.

Сейчас скрывать особо нечего, но к чему внезапно менять свои действия?

— Опять? — удивленно изрекла Кира, делая еще пару шагов вверх по лестнице. Между нами и дверьми храма осталось не больше десяти человек.

Вместо ответа я широко улыбнулся и моя боевая напарница недовольно фыркнула:

— И раньше ты называл меня боссом.

— За любимый стакан ответишь — еще шире улыбнулся я.

— Все таки ты… Почти дошли, Рос! Так, группа создана, вещь со мной, слова… слова помню. А теперь главное… лови.

"Когда подойдем к огненному лику, стой вплотную ко мне. Ничего не говори и не вздумай ничего совать под падающие слезы. Когда начнется, заберешь у меня лишние вещи, а то при каждом шаге "Перегрузка" высвечивается".

Прочтя сообщение я молча кивнул, и мы шагнули под свод храма. Здесь царил полумрак, в котором ярким багровым пятном выделялось раскаленное каменное лицо. Хоть и бывал тут уже, вновь поморщился, увидев это страшное лицо, изборожденное, испаханное рубцами и зияющими ранами. Причем полное впечатление, что сначала женщину изуродовали при жизни и лишь затем обратили в камень.

Идущие перед нами игроки по одному приближались к каменной маске, поднимались на небольшое возвышение, на вытянутых руках протягивали тот или иной предмет, "ловили" слезу и тут же отходили на шаг в сторону, давая место остальным.

Облаченный в черный балахон с глухим капюшоном игрок подставляет под шипящую огненную каплю небольшую книгу, спустя миг раздается сдавленный вздох — похоже, повезло больше, чем он ожидал. Мгновенно спрятав книгу в инвентарь, игрок чуть ли не прыжками мчится к выходу.

А вот закованный в стальную кольчугу человек принявший слезу на островерхий шлем болезненно кривится от досады. Не иначе воину мечнику добавили бесполезные ему характеристики.

Перед нами осталось пять игроков, четыре… два… и наконец, пришел наш черед. На возвышение поднимались по одному и, поднявшись на пару ступеней, я начал притормаживать, но Кира ухватила меня за руку, прошептав:

— Вместе.

Последние метры мы преодолели плечо к плечу, остановившись в шаге от едва не плавящегося от собственного жара лика.

Кира достала из-за ворота тихо звякнувшую цепочку, и я впервые увидел полученную ею от Грима Безутешного награду — закрепленный на тонкой золотой цепочке прозрачный камень, наполненный сияющим перламутровым светом.

Не отпуская мою руку и не снимая цепочки с шеи, Кира подалась вперед и мягко подставила камень под очередную огненную каплю.

Полыхнувшая яростным огнем вспышка на мгновение ярко осветила темный храм, под нашими ногами ощутимо дрогнула земля, раздались изумленные вопли игроков. Я и сам с трудом удержался от вопля.

Не обращая внимания на происходящее, Кира тихо и отчетливо произнесла:

— Отмщение!

— Должно свершиться! — наполнивший храм Скорби голос был исполнен такой неизбывной яростью, что у меня волосы встали дыбом.

С диким хрустом каменное лицо исказилось в злобную гримасу, заскрежетали раскаленные каменные зубы и рот начал медленно раскрываться, открывая ревущее в нем пламя. Языки огня скрутились в надсадно воющую инфернальную воронку, в спины толкнула тугая волна воздуха. В следующее мгновение нас оторвало от земли и буквально закинуло в гигантский рот, прямиком в бурлящий огненный водоворот.

— Что за хрень происходит?! — еще успел я услышать пораженный вопль одного из игроков, затем все звуки резко отрезало, вокруг нас закрутились огненные волны перехода.

Вспышка.

Переход.


Короткий рывок и ненадолго я ощутил невесомость, стремительно летя в неизвестность вместе с окутывающими нас языками пламени. Короткий полет и мы с Кирой падаем в воду. Шипящее пламя пытается последовать за нами, но наткнувшись на поверхность воды неохотно опадает и угасает.

Поняв, что благополучно или нет, но переход завершился, я забил ногами и устремился к поверхности. С шумом вынырнул и, отплевываясь, закрутился по сторонам. Киры нигде не было. Ровная синяя гладь с лениво перекатывающимися волнами, бурые плети водорослей, какие-то болтающиеся на воде щепки и больше ничего.

Выругавшись, я вновь нырнул и принялся вглядываться в густой зеленоватый полумрак. Девушку мне удалось заметить с первой попытки — относительно недалеко от поверхности, Кира судорожно работала руками и ногами, усиленно гребла, извивалась всем телом… но с места не двигалась, зависнув в воде словно муха в патоке… она же сейчас утонет! Зацепилась за что-то?

Толчком распрямив ноги я погрузился глубже, в несколько гребков доплыл до Киры и ухватив ее за шиворот, потащил вверх, к пробивающемуся сквозь воду свету. Неумолимый таймер вовсю отсчитывал оставшиеся у меня секунды и поднажав, я таки успел выскочить на воздух до того как начал уходить запас жизни. Рядом со мной вынырнула Кира, со свистом делая облегченный вдох. Отпустив ее, я в свою очередь несколько раз вдохнул — без всякой нужды, в Вальдире нет нужды вентилировать легкие, один вдох и лимит времени на погружение восстановлен. Но привычка вторая натура.

Повернулся к Кире, чтобы поинтересоваться что произошло и выпучился на пустую водную гладь — девушка снова исчезла.

Вытащи меня! — перед глазами выскочило паническое сообщение, что-то мягко скользнуло по моей ноге.

Поспешно нырнув, я успел ухватить медленно тонущую Киру и снова вытащил ее на божий свет.

Отплевываясь, разбрасывая во все стороны брызги, Кира выдавила:

— Перегруз… ко дну тянет. Забери вещи! Торг.

— Не плывется? — ласково уточнил я, поддергивая Киру вверх и вновь отпуская руку — Понятно.

— Прими вещи, Рос!

Не обращая внимания на ее крик, я задумчиво прикусил губу, посмотрел на медленно погружающуюся Киру, затем улегся на спину и, закинув руки за голову, спросил:

— Никак вспомнить не могу — я разрешал забирать мой бокал?

— Рос… Рос… тону…

Выбросив вперед руки, Кира успела ухватить меня за ногу и облегченно выдохнула, сверля меня злобным взглядом.

— У вас нет билета на это плавучее средство — буркнул я, выдергивая ногу и одним ленивым гребком отплывая подальше.

— Рос! Утону же — пропищала медленно погружающаяся Кира.

— Тони — щедро разрешил я.

— Я… я была неправа, когда взяла твой стакан без разрешения — пробулькала Кира, тяня ко мне руку — В-в-ро-с-с…

— Ладно — вздохнул я, подплывая к тонущему паладину — Уже прогресс. Хватайся за плечо и открывай торг.

Уцепившись мне за плечи, Кира испустила протяжный вздох и рыкнула:

— Все таки ты…

— Да, это я — согласился я — Торг. Ты таблеток жадности переела что ли? Могла выкинуть лишнее из рюкзака и плыть себе спокойно!

— Да конечно! Я же не крысиными шкурками загрузилась, чтобы направо-налево их выкидывать! — возразила Кира, к которой вновь вернулся боевой дух — У меня в рюкзаке куча всего! Торг.

— Торг — повторил я, не глядя подтверждая передачу предметов. И удивленно крякнул, когда обнаружил что рюкзак изрядно "потяжелел" почти на три десятка предметов.

— Фуф… — облегченно выдохнула девушка, не отцепляясь впрочем, от моих плеч — Так.

— Так — кивнул я, озираясь по сторонам — Где это мы? Небо голубое, облака в наличии. Ну-ка… — опустив лицо, я осторожно отхлебнул из набежавшей волны, почмокал губами и заключил — Вроде пресная. Во всяком случае, жизнь восстанавливает, никаких системных сообщений не выскакивает. Где все-таки мы очутились?

— Секунду… — ответила Кира, перебираясь мне на спину и ложась на меня всем телом — Куда я ее засунула? Ага, нашла.

Равномерно подгребая руками, я ухитрился заглянуть себе за плечо, и обнаружил, что удобно расположившаяся Кира вытащила из рюкзака книгу и с увлечением читает ее.

— Але! Ты меня с пассажирским лайнером не спутала? Может тебе еще шезлонг принести и чашку кофе?

— Не нуди, Рос — отозвалась Кира — Я же не могу читать и грести одновременно. Так… Возденьте камень к огненному лику — уже сделано. Произнесите слово клятвы — тоже исполнено. Откроет путь в чертоги скорби — и это успешно сделано. Рос, мы в Чертогах Скорби!

— Великолепно! — фыркнул я, отхлебывая еще пару глотков, стараясь догнать здоровье до максимума самым дешевым способом.

— А дальше что? — не на шутку задумалась Кира — Пройти души терзания насквозь. Вот! Этим мы сейчас и займемся.

— Чем?

— Будем проходить через терзания души — проинформировала меня наглая девчонка и ткнула пальцем в пространство — Нам вон туда. А по пути я буду рассказывать детали.

— То есть грести буду я? — осведомился я, разворачиваясь в указанном направлении. Прищурился и на самом деле разглядел темную кромку берега и нечто вроде острого белоснежного пика.

— Ага! Греби и слушай. В этой книге есть нечто вроде поэмы или стихотворного сказа. Рифмы никакой, зато информации море. Правда, все запутанно до невозможности. Вот послушай: "Пройди сквозь ярости огонь и встретишь океан печали". Это мы и сделали. Пылающий огонь во рту каменного лика Мирты это ее ярость и одновременно переход на следующий уровень ее души. В другой книге есть упоминание, что охваченная горем душа Мирты так горько рыдала, что наплакала целое море слез. Мы плывем в ее слезах.

— Тьфу-тьфу! Черт! Я же их пил!

— Успокойся, Рос! Это игра! Получается, два круга мы почти прошли — огонь и вода.

— Предупреждать надо! Что там дальше? Медные трубы?

— За морем пролитых слез наткнетесь на любви останки — с надрывом в голосе прочитала Кира, заставив меня поморщиться — Должно быть, любовь это вон тот берег. Мы плывем к любви!

— Но гребу только я один — заметил я — Нафиг такая любовь!

— Рос, это же фигурально!

— Ты дальше читай!

— Следующий круг…

— Не-не-не! Что еще про этот любовный бережок говорится? Надо знать, к чему готовиться.

— Берег любви… Вот еще пара строк. Там нет угрозы, нет насилья. Надежды крошечный оплот.

— О как… звучит угрожающе. И абсолютно непонятно. Огонь, вода и земля. Ярость, скорбь и любовь… боюсь предположить, что находится дальше.

— Безумие — тихо произнесла Кира — Дальше безумие подло преданной собственным возлюбленным женщины. Но об этом практически ничего не написано. Коротко упоминается о безумии и все. Думаю, это будет самая сложная зона. С агрессивными монстрами и прочими прелестями. Вот, послушай: потоки крови, раны, шрамы! Безумья шторм разнес все храмы. Миазмы зла отравят вашу душу… такое вот описание… и вот тебе на закуску: Ползет из трещин темный ужас.

— Мило — согласился — И это радует.

— Радует? Что тут радостного?

— Знание. Коротко и ясно сказано — там опасно. Миазмы зла… значит, это воздух. Огонь, вода, земля и воздух. Они же: ярость, скорбь, любовь и безумие. Меня больше напрягает этот странный берег любви вместе с его оплотом надежды. От таких мест и надо ждать всяческих подлянок — помолчав с минуту, я спросил — Получается, что наша конечная остановка это безумие? Звучит как-то нехорошо…

— Нет. Это предпоследняя остановка. Но дальше проблем быть не должно — у подножия ледяного пика нас встретит Мирна. Если верить книге, внутри льда погребено ее тело, а неприкаянная душа бродит вокруг. Монстрам туда дороги нет.

— Обнадеживает. Конечно, если верить книге. А что за книга-то?

— Да какая разница, Рос? Книга и книга — вздохнула девушка, убирая чтиво в инвентарь.

— Ладно. А что будет, когда мы доберемся до ледяного пика? Надеюсь не битва с крутым боссом?

— Нет. Ничего такого — ответила Кира.

— Ты не ответила — заметил я, не отрывая взгляда от медленно приближающейся береговой кромки.

— Знаю! — неожиданно эмоционально произнесла Кира — И от твоих вопросов становится только хуже. Поверь, Рос — была бы моя воля, рассказала бы тебе абсолютно все. Это Гоша перестраховщик! Секретничает так, что куда там спецслужбам! Черт!

— Успокойся — удивленно покосился я на разошедшуюся напарницу — Не буду спрашивать, только успокойся.

Кира меня словно не услышала:

— Ты его, можно сказать, спас в реале, меня из машины вытащил! Позаботился. Я Гоше позвонила и прямым текстом сказала — Росу можно верить. А он уперся рогом и ни в какую! — помолчав, Кира погладила меня ладошкой по плечу и добавила — Прости, Рос. Клан есть клан. Самой противно до жути… но рассказать ничего не могу. Только объяснить уже пройденные этапы и кратко обрисовать задачу. Цель проста — пройти через все локации и добраться до души Мирты. При этом не умирать — локации возрождения здесь нет. Улетим сразу в "большой мир" и этот квест для нас будет закрыт навсегда.

— Ты понятно. А если умру я? Не сможешь продолжить дорогу одна?

— Мы квестовая пара. И по условиям финишировать должны парой. Обязательно. Так что умирать нельзя никому из нас. Насчет локаций — я сама не знаю что нас там ждет. В книгах только смутные намеки, но готовым надо быть ко всему.

— Вообще-то мы должны были прийти сюда персонажами как минимум шестидесятого уровня — напомнил я.

— Угу. Но храм открылся чуть раньше, и Гоша решил рискнуть. Такие вот наши дела…


— Дела у нас аховые — хмыкнул я и покосился на выскочившее сообщение:

Достижение!



Вы получили достижение "Пловец" второго ранга!



Увидеть таблицу полученных достижений можно в настройках вашего персонажа.



Ваша награда за достижение: +2 % к скорости передвижения в воде.



Текущий размер бонуса: +3 %

Закрыв сообщение, я оценил расстояние до берега и немилосердно фальшивя, запел:

— Куда плывем мы с Пятачком большой-большой секрет! И не расскажем мы о нем, о нет и нет и нет!

— Рос! Я что, по-твоему, на свинью похожа?!

— Да с чего ты взяла? Это просто песенка такая!

— Пой другую!

— Ну вот… опять начинается…


Доплыли мы примерно через полчаса. Метрах в шести от пологого золотистого пляжа я, наконец, нащупал дно и прекратил свой марафонский заплыв.

Стоя по шею в воде я настороженно осматривался, но хоть убей, ничего опасного или даже угрожающего не видел. Пляж простирался далеко в стороны, впереди высились пальмы, лениво покачивающие верхушками от порывов озорного ветерка. Между пальмовых стволов просматривалась высокая трава и обилие луговых цветов. Слышалось веселое щебетание птиц, в высоте носились разноцветные комочки перьев, изредка взмывая в прозрачную небесную голубизну и вновь ныряя вниз.

— Там нет угрозы, нет насилья. Надежды крохотный оплот — продекламировала Кира, наконец-то слезшая с моей спины.

— Тропический рай — в свою очередь заключил я, недоуменно пожав плечами — Хоть рекламу снимай.

— Ага — звонко рассмеялась Кира — Очередное продолжение рекламы про батончик Баунти. Райское наслаждение!

— Не получится — вздохнул я, начав осторожно двигаться вперед.

— Почему? Пейзаж один в один, даже лучше — удивилась Кира.

— Еще нужна очень красивая девушка — пояснил я и зафыркал как тюлень, заполучив в лицо целый ливень брызг.

— Гад!

— Точно — согласился я и рыкнул — Стоять бояться!

— Чего ты?

— Смотри — подбородком указал я.

Среди деревьев мелькнуло что-то серо-черное… и довольно крупное.

Несколько секунд прошло в томительном ожидании, а затем я с непередаваемым облгечением выдохнул и вполголоса выругался, отведя душу.

— М-м-м… Олени? — неуверенно опознала напарница мелькающих вдалеке животных.

— Олени — подтвердил я, с шумом выходя на берег — И много. И разные. Целая рогатая семейка. Но это все потом. А пока признавайся, чего ты напихала мне в рюкзак?

— Сам посмотри — пожала плечами Кира — Честно говоря, хватала все подряд из имеющегося в кланхране. Едва унесла.

— Ну-ка, ну-ка — заинтересовался я не на шутку, выводя на экран содержимое своего инвентаря. Вывел и ахнул — тускло поблескивающие кольчуги, шлемы, поножи, несколько хищно выглядевших мечей, обитые железом щиты, три туго набитых стрелами колчана, стальные сапоги, какие-то тряпки и несколько свитков с боевыми заклинаниями.

Быстро прошерстив содержимое мешка на полезность, я недовольно скривился — диапазон экипировки был от пятнадцатого по двадцатый уровень. Ничего на вырост. Во всяком случае, для меня. Вещи "заточены" под силу и защиту, на выносливость ничего нет кроме щитов. Свитки… четыре штуки боевых и один высшего исцеления. Стрелы… стрелы очень неплохие… вот только…

— Лук у тебя в рюкзаке? — через плечо бросил я Кире, занятой тем же самым — инвентаризацией.

— Лук… ой… а у тебя нету?

— У меня нету — вздохнул я и подытожил — Стрелами только в зубах ковырять. Что у тебя со свитками?

— Вот, держи — Кира повела рукой и спустя мгновение у ее ног лежала целая куча барахла. Опустошила рюкзак прямо на землю. Быстро наклонившись, девушка подхватила несколько книг и вновь спрятала их в мешке.

— Не умная ты — хмыкнул я, приступая к копанию в предметах.

— А?

— Книги мне не показываешь, прячешь их старательно. А если тебя грохнут? Что помешает мне при желании покопаться в твоем драгоценном мешке?

Ничего не ответив, Кира пожала плечами и принялась разоблачаться, пока не осталась в красивом полосатом купальнике.

— А где подгузник? — удивился я.

— Что я нуб чтобы носить стандартное, да еще и уродливое белье? — в свою очередь удивилась Кира, подхватывая с песка кольчугу — Подожди… у тебя до сих пор ясельный подгузник?

— Ну, ты даешь — я изумленно покрутил головой — Какая разница что у меня под штанами? Главное чтобы штаны бронированные были! Почему ты не взяла почти ничего на выносливость? И зачем нам семь одинаковых мечей, четыре бронзовые палицы и один серебряный трезубец? А это? Двуручный топор на семидесятый уровень с минимальным требованием к силе сто единиц!

— Говорю же — гребла все подряд.

— Не умеешь ты грести — печально понурил я голову — Вот если бы я оказался в вашем кланхране… Ладно, будем плясать оттого что есть. В твоей куче я нарыл еще двенадцать свитков высшего ранга. Семь боевых, три целительных, два божественных благословения. Негусто.

— Свитки оставь у себя — посоветовала Кира — Ты же у нас маг. На этот раз я тебя защищать буду.

— А здоровья хватит? — скептически хмыкнул я — Нет уж, напарник, пока не подрастешь, вперед даже не суйся. И вообще постоянно держись за моей спиной во время пути.

— Здоровья? Последние пять уровней я целиком в выносливость бросила! Остальные поровну между ловкостью и силой. Плюс щит очень неплохой для моего уровня, а у крафтового меча уж точно больше урона, чем у твоих заклинаний. Остальную экипировку ты тоже видел — все в силу и защиту. Пусть я пока малыш, но уже мини-танк да еще с зубами!

— Тогда ладно — чуть подумав, признал я ее правоту — Но пару свитков на исцеление и столько же боевых возьми. На всякий случай. Из собственных заклинаний у тебя что-нибудь есть?

— "Малое исцеление" и "малое очищение". Исцеление почти прокачано до второго ранга. Но маны совсем немного. Да и мудрость я практически не поднимала.

— Стандартный набор — подвел я итог и последний раз осмотрев берег, велел — Пошли.

— А остальные вещи?

— Ненужное оставляем. В том числе и топор. Вот это забери обратно к себе, а эта куча просто ненужный хлам. Готова?

— Готова.

Не удовлетворившись полученным ответом, я внимательно оглядел Киру с ног до головы и фыркнул — девушка стала похожа на маленький столбик из начищенного до блеска металла. В руке легко удерживала мощный меч, за спиной круглый щит, голова скрыта шлемом с эмблемой белоснежной птицы широко раскинувшей крылья.

— И командую я — упрямо наклонив голову вперед, произнесла Кира.

— Без проблем — легко согласился я — Командуй. Но начнешь отдавать приказы минут через десять-двадцать, лады?

Последовал логичный вопрос:

— Почему?

— Скоро увидишь — пообещал я, направляясь к виднеющейся поодаль мирной лужайке с пасущимися животными — В твоей книге про оленей что-нибудь сказано?

— Про оленей? Вообще ни слова. Берег любви без насилья и угрозы. Что-то вроде рая. На оленей ни малейшего намека.

— Очень, очень хорошо! — обрадованно воскликнул я, останавливаясь на краю лужайки, на один шаг не дойдя до шелковистой травы.

— Какие красивые!

Я лишь молча кивнул. Олени были просто великолепны. И подобных зверей я в "большом мире" не видел. Оленей там хватало, но выглядели они совершенно иначе. И не были такими красивыми.

Матерый самец с мощной шеей и гордо посаженной головой с огромными ветвистыми рогами — сорок седьмого уровня. Изящная олениха с большущими влажными глазами — сорокового уровня. И три пятнистых олененка примерно одного возраста, но абсолютно не похожих друг на друга ни поведением, ни внешностью. Оленята тридцать второго уровня. Что-то смущало взгляд и, приглядевшись поближе, я понял что именно — всего двое взрослых оленя и целых три олененка. Либо на берегу любви все же присутствует насилие, либо олени научились рожать по тройне за раз.

Заметив наше присутствие, глава оленьей семьи лишь фыркнул, но не проявил ни малейшей агрессии. А оленята смешно подкидывая задами во всю прыть направились к нам, правда, задерживались на каждом шагу чтобы ухватить клок травы или попробовать аппетитно выглядящий цветок на вкус. Несмышленые еще совсем…

— Вы мои лапы! — умилилась Кира — Вы мои красотулечки! Какая прелесть! Рос, ты только глянь, как смешно бегут!

— Угу… так про оленей, значит, ни слова? Точно, да?

— Говорю же — нет — отмахнулась девушка, не поворачивая головы — Это просто мобы в проходной локации. Наверное, добавили для оживления пейзажа. По легенде, в этом месте воплощена не только любовь, но и мечты Мирты. Может именно об этом она мечтала при жизни — они с Гримом мирно и беззаботно гуляют вместе с тремя своими сыновьями. Или что-то подобное…

— Понятно — пробормотал я, доставая из кармана куртки свернутый свиток.

Поднял его над головой и, удерживая в поле зрения оленей, громко крикнул "Огненный поток!". С легким треском свиток растаял в воздухе, пальцы на мгновение окутались полупрозрачной багровой дымкой.

Кира еще не успела ничего понять, а из земли уже вырвалась бурлящая огненная лава, с ревом обрушив на умиротворенную поляну потоки жидкого пламени. Миг — и тревожно вскинувших головы оленей-родителей поглощает огненная волна и, перехлестнув через них, мчится дальше. Миг — и веселые малыши оленята превращаются в пепел у нас на глазах. Миг — и в нас врезается горячая волна перегретого воздуха, принося с собой запах гари и клубы серого дыма… Вот и сгорела твоя мечта Мирта Разящий Клинок… обратилась в пепел.


Сплошным листом перед глазом побежали строчки обозначающие полученный опыт. Огонь сжег все живое на поляне. Включая всех крохотных созданий, таких как пчелок и мышей.

Вы получили новый уровень!



Вы получили новый уровень!



Вы получили новый уровень!



Вы получили новый уровень!

— Двадцать седьмой — выдохнул я, мрачно оглядывая огромное пепелище исходящее белесым дымом.

— Рос… зачем… — Кира плакала, возможно, сама не замечая катящихся по щекам цифровых слез, она плакала, смотря на меня неверующими глазами.

— Очнись, паладин! — рявкнул я — Сама же говорила — это игра! А как ты хотела идти дальше? Если на этом сраном берегу любви мобы под пятидесятый уровень! А что будет твориться в том месте, где по твоим словам: ползет из трещин темный ужас?! Что с тобой, Кира? Ты сама не своя!

— Оленята…

— Восстановятся самое большее через час — отрезал я — Равно как и сожженная травка! И если не найдем других мобов — я сожгу их еще раз!

— Это квестовая зона, может здесь и не восстановится — всхлипнула Кира, заставив меня недоуменно прищуриться.

— Что с тобой, Кира? Ты сама не своя.

— Такие красивые…

— В этом мире даже крысы очаровательно выглядят! Но ты же убивала их десятками ради победы на турнире! Сколько у тебя уровней поднялось?

— Ш-шесть — успокаиваясь, всхлипнула Кира.

— У меня четыре — вздохнул я — Четыре уровня за одну секунду. Четыре полученных пустышки… чтоб тебя Гоша!

Мы резко подросли, но не бесплатно — ни один из наших навыков не сдвинулся с места, не стал совершенней. Бессмысленный рост. Так растет сорная трава — быстро и бурно, но не дает никаких плодов и вскоре высыхает.


— Кидай все в выносливость — мрачно процедил я, глядя на витающую перед глазами куцую строчку:

Доступных для распределения баллов: 20

— Нам надо повышать живучесть любой ценой — добавил я — Малую часть свитков потратим здесь, остальное прибережем для прохождения через безумие Мирты. Ох, рано мы сюда сунулись!

— Ты прав, Рос — согласно качнула головой Кира, ладонью вытирая слезы — Что-то я раскисла. Устала, наверное — все эти события в реале. Может, и рано сюда сунулись, но мы должны пройти! И пройдем!

— Во-о-от! — усмехнулся я — Узнаю настоящую Киру. Пошли, напарница. Будем искать другие "семьи мечты" и предавать их огню. Используем еще один свиток, а затем попытаемся справляться собственными силами.


На следующую семейку мы наткнулись уже через пять минут, буквально в двух шагах от дымящейся поляны, в очень небольшом, но густом ельнике. Зеленые царственные ели украсили бы собой любой лес, но рядом с золотистым пляжем и тропическими пальмами они выглядели несколько неуместно. И в этом самом ельнике, мы обнаружили еще одну звериную семью — два взрослых волка и три волчонка, ни минуты не сидящих на месте.

При виде огромного самца с более светлой чем у волчицы шерстью меня продрал мороз по коже — настолько мощным выглядел этот зверь пятидесятого уровня. Изначально я хотел активировать свиток с "болотом", но заметил сидящих на ветке сов, а затем увидел и весело прыгающую беличью семейку. Из зашуршавших кустов деловито вышла барсучья семья, не обращая внимания на волков, а хищники в свою очередь и глазом не повели на проходящий мимо комплексный обед из пяти блюд. Вот уж правда — нет насилья, нет угрозы… Родители прогуливаются, нежатся на травке, греются под лучами ласкового солнца и не обращают ни малейшего внимания на своих детенышей. Словно их и нет вовсе. А малышата-зверята всех мастей весело играют, играют, играют и играют, не прекращая этого занятия ни на секунду!

И всех тварей по па… по пять штук. Что-то этот "берег любви" начинает пробуждать у меня глубинный ужас.

Встряхнув головой, чтобы отогнать наваждение, я убрал свиток обратно в мешок и выудил другой — с "огненным дождем", гарантированно могущим накрыть всю эту идиллию. Медленно поднял руку вверх и последний раз оглядев невеликий ельник, пробормотал пришедшую на ум считалку:

— Пять волчат и пять бельчат, барсучата и совята, все веселые зверята…

— Рос, ты чего? — тихо произнесла стоящая впереди Кира, опуская приготовленный к бою меч.


— Ничего… Но это не берег любви… это какой-то хорошо замаскированный аттракцион ужасов. Огненный дождь!…

Достижение!



Вы получили достижение "Давид и Голиаф!" второго ранга!



Увидеть таблицу полученных достижений можно в настройках вашего персонажа.



Ваша награда за достижение: +0.5 % к количеству получаемого опыта.



Текущий уровень бонуса: + 1.5 %


Бросив последний взгляд на догорающий ельник, я угрюмо пробормотал:

— Плюс шесть.

— Плюс семь — искаженным эхом отозвалась Кира.

Я достиг тридцать третьего уровня… Кира добралась до двадцать восьмого.

— Растем как грибы — бледно улыбнулась Кира.

— Угу… и боевые способности у нас как у этих самых грибов — фыркнул я — Любой грибник без ножа справится. Раскидала свободные баллы характеристик?

— Сейчас.

— Упор в живучесть — напомнил я и досадливо покачал головой. Если Кире лишние баллы в выносливость ничем не помешают и даже пойдут на пользу в будущем — паладин это по сути тот же танк и даже превосходит его во многом, но вот для меня…

— Да знаю я — вздохнула Кира — Уже готово. Теперь я пухлая девушка с толстой кожей. Ты раскидал?

— Занимаюсь — отозвался я.

Пятьдесят свободных баллов характеристик… Так много и так мало.


Мгновение подумав, я раскидал баллы характеристик по трем параметрам и уставился на получившийся результат:

Текущий уровень персонажа: 33.



Базовые характеристики персонажа:



Сила — 16



Интеллект — 87



Ловкость -11



Выносливость — 30



Мудрость — 27


Цифры на висящих в уголку экрана полосках резко увеличились, одновременно с этим я стал обладателем нового достижения.

Достижение!



Вы получили достижение "Здоровяк" первого ранга!



Увидеть таблицу полученных достижений можно в настройках вашего персонажа.



Ваша награда за достижение:



+5 к защите от атак физического типа.



+75 к количеству пунктов жизни.



Текущий бонус к защите: +5



Текущий бонус к количеству пунктов жизни: +75


Если вложить еще тринадцать пунктов в интеллект, то получу третий ранг в достижении Умник. Такими темпами это событие произойдет довольно скоро.

— Достижения получила? — с любопытством поинтересовался я.

— Получила. Два хороших и одно позорное. Блин…

— Это какое? — поразился я, на всякий случай, выводя на экран таблицу своих достижений и внимательно в них вглядываясь. Ничего позорного я не узрел…

— Бездельник!

— Я бездельник?!

— Да нет! Достижение так называется: вы получили достижение "Бездельник" первого ранга! Вручили, потому что я получила десять уровней, находясь в группе и при этом ничего не делая!

— О-о-о… И что оно дает?

— Первый ранг ничего плохого. Но выскочило предупреждение, что если я получу "Бездельника" второго ранга, то количество получаемого опыта снизится на десять процентов, плюс другие штрафы. Чтобы избавиться от достижения, нужно получить не меньше одиннадцати уровней, поднимая их в одиночку. И еще…

— И еще?

— И еще в инвентаре появилась деревянная статуэтка спящего ленивца! С надписью: идеальный сувенир для личной комнаты!

— Мда… зато подросли — попытался я сделать хорошую мину при плохой игре — Пошли к твоему безумию, Защитница, будешь меня от него защищать.

— Следующий круг? — вмиг посерьезнела Кира — Сам же говорил, что надо подрасти.

— Говорил — согласился я — Но я этого не знаю. Только предположения, сделанные по нескольким отрывкам книги, которую я сам не читал. Быть я там не был, драться не дрался, видеть ничего не видел. Живучесть мы подняли, чуток подросли. Пару ударов выдержим. Думаю, пора провести разведку.

— Может, еще чуть задержимся? Временного лимита нет.

— Сперва взглянем. Если увидим, что там бродит обезумевший тираннозавр восьмидесятого уровня с веселым колпачком на голове и напевает себе под нос джингл беллс, тогда само собой задержимся здесь подольше. Но в тех текстовых отрывках прямого намека на злобных монстров нет.

— А про ужас, ползущий из трещин? — возразила девушка, поднимаясь на поросший густой травой пригорок и вглядываясь в окруженный туманом ледяной пик. И этот самый клубящийся туман мне интенсивно не нравился — густая непроницаемая пелена с бурлящими внутри завихрениями, с вырывающимися из общей массы темно-серыми отростками…

Я невольно залюбовался фигурой Киры, словно бы прыгнувшей в Вальдиру прямиком со старых полотен. Стоит на пригорке закованный в сталь богатырь… женского пола и из-под кольчужной перчатки глядит вдаль, высматривая тварей поганых…

— Ужас разный бывает — хмыкнул я, пожав плечами — Решай. Мое дело предложить, твое дело поддаться…

— А?

— То есть, твое дело согласиться — поправился я.

— Пойдем — решившись, кивнула Кира — Дойдем до границы между любовью и безумием… тьфу…

— От любви до безумия всего один шаг — осклабился я.

— Дойдем до границы зоны и оттуда осторожненько посмотрим, что творится в том тумане. По пути грохнем всех встречных мобов, подрастем еще немного.

— Слушаюсь!

— Видишь за тростниковыми зарослями ветряную мельницу? — протянула Кира руку, указывая на небольшое строение — На горке? Держим курс на нее. Готов?

— Верный Панчо всегда за вашим плечом! — дурашливо вытянулся я по стойке смирно, отсалютовав посохом.

Кира едва заметно улыбнулась и я облегченно выдохнул. Хоть что-то…

Все-таки Гоша козел! Девчонка пережила такие проблемы, толком не пришла в себя, а он чуть ли не силком запихал ее в игровой кокон.

Все во имя клана!

А сам падла такая, лежит небось в люксовой больничной палате и киви трескает… А я тут из себя клоуна строю, натужно выдавливая все известные шутки и импровизируя на ходу. Скоро моя виртуальная морда поперек треснет от прилипшей натянутой улыбочки беззаботного придурка…

Чем быстрее мы закончим с этим непонятным заданием, тем лучше.

Поймав мой никак не вяжущийся с веселой улыбкой внимательный взгляд, Кира вновь улыбнулась и, вздев над головой блеснувший меч, крикнула:

— Вперед к безумию!

Мне осталось только подчиниться.

Пробираться через преграды и вздыматься на крутые горки не пришлось — мы наткнулись на широкую извилистую дорожку, выложенную из двухцветных квадратных плиток. Как по мне, цветовая гамма была до жути неудачной — нежно-голубой и ярко-желтый цвета. Чтобы не зарябило в глазах, пришлось поднять взгляд повыше и заняться осмотром окрестностей. Просто так. Ибо в возможное нападение я больше не верил. Ни одна из звериных пятерок попавших под ударную магию боевых свитков не пытались атаковать или хотя бы убежать. Послушно сгорели дотла.

Странное это место. Но если не вглядываться и не вдумываться, то все достаточно приятно взору. На каждом шагу приторно сладкие веселенькие природные пейзажи, от уже виденных нами золотистых тропических пляжей, до голых каменистых холмов, по чьим склонам весело скачет козлиная семейка. Ни одного мрачного места, все пронизано сверкающими золотистыми лучами. По небу плывут белоснежные облачка, из коих каждое второе напоминает пушистое сердечко.

Шахматная дорожка резко вильнула в сторону, оббегая заросшее кувшинками овальное озерцо с пологими берегами. Едва слышно всплеснула вода и в воздухе стремительно мелькнула размазанная золотая линия описавшая над водной поверхностью крутую дугу и с фонтанчиком брызг вновь ушедшая в глубину. Но я все же успел разглядеть подробности — в крохотном озерце жила семейка золотых рыбок. И опять никакого мрака — озеро достаточно глубокое, но вода кристально чистая, сквозь нее виднеется светлое песчаное дно… с пятью разноцветными ракушками, мирно приоткрывшими створки. Две побольше, три поменьше…

Я начинаю ненавидеть цифру пять…

На секунду задержавшись, я спустился к озеру, зачерпнул полную пригоршню воды и осторожно отхлебнул. Перед глазами полыхнуло пронзительным розовым светом, перешедшим в мягкое пульсирующее свечение, в ушах раздался до невероятности томный женский голос: "А-а-ах… любовь… любовь…".


— У! — выдал я, поспешно отпрыгивая от коварного озерца обратно на дорогу — Ой!

Вы получили девяносто шести часовой положительный эффект "Аура любви!"

Ваша сексуальная притягательность резко усилилась и практически ни одна девушка не сможет перед ней устоять!



Дополнительная информация: данный эффект не воздействует на других игроков.

— Что там?

— Да как всегда — передернул я плечами, вновь пристраиваясь за плечом Киры — Любовь…

Бедные рыбки и ракушки… они же в этой водичке постоянно живут.

Второй раз мы ненадолго задержались, когда ведущая нас вперед дорожка вильнула к уютной полянке с небольшим ладным домиком. Ничего особого. Двухскатная островерхая черепичная крыша, несколько окон с резными наличниками, приветливо распахнутая дверь словно приглашает зайти внутрь. И вертикальный столп искрящегося света падающий с небес на поляну, настолько яркий, что заметен даже солнечным днем.

Послышался топот шагов и из дома один за другим выскочили три ребенка и моментально устроили чехарду, взбивая пыль босыми ногами. Вот только играли они в полной тишине, никакого веселого гвалта, что и не удивительно — нам было достаточно заглянуть в их лица, чтобы понять причину такую несвойственной детям тишины. Потому как лиц не было вовсе. Абсолютно ровный белесый овал на месте лица, без малейших признаков носа, глаз или рта.

Дожидаться родителей мы не стали, а когда отошли шагов на двадцать в сторону, я обнаружил, что в руке крепко сжат боевой свиток с "алмазными шипами". И я не помнил, как вытаскивал его. А когда мельком оглянулся, увидел показавшуюся на крыльце огромную широкоплечую фигуру, занявшую собой весь дверной проем.

— Я не знаю, кто создавал эту локацию, но он был явно ненормален — пробормотал я, убирая свиток обратно в один из карманов куртки — Больной на всю голову поди. Нарисовал ужасов.

— О чем ты, Рос? Здесь еще цветочки. Ты что не бывал на Преддверье Тьмы или у Гхваннаморского Провала? А чего стоит подземелье Дандрог? Вот где ужасы!

— Не был. Это же рейдовые локации, туда одиночка не сунется. А чтобы попасть в Дандрог нужен специальный ключ, который фиг где достанешь.

— Они на аукционе всегда есть. Я там брала.

— Есть — кивнул я и сменил тему, не желая напоминать богатой девочке, что на аукционе ключ стоит несколько сотен баксов — Туман совсем близко. Это и есть начало локации безумия?

— Должно быть.

— Кстати, я вот что вспомнил, Кира — встрепенулся я и состряпал удивленную физиономию — Помнишь ты сказала, что локация наполнена безумием сошедшей с ума женщины, подло преданной своим возлюбленным? Это как? А в Яслях ты говорила, что Мирта пала в бою, а Грим не сумел ее защитить. Он что, бежал с поля боя, бросив свою возлюбленную?

— Сказала. Говорила — механическим голосом ответила Кира — Рос, не начинай опять. Обещал же не расспрашивать.

— Еще одна запретная тема — горько посетовал я — Ладно, замнем. Давай я тебе лучше анекдот расскажу! Идет, значит, новичок по Яслям и вдруг слышит зловещий презловещий голос из темного переулка: "Эй, парниша, подойди как сюда…"

— Да нет в Яслях темных переулков!

— Ты слушай! Это же анекдот! Ну, новичок, подумал, подумал и потихоньку так, полегоньку…


Мы шли по цветочному… полю? Сомневаюсь, что к растянувшейся на огромную площадь цветочной вакханалии вообще можно подыскать подходящее название. Цветы всех возможных расцветок и форм покрывали окружающее пространство насколько хватало взгляда. Практически ровная местность с редкими и невысокими земляными буграми, густо заросшими все теми же цветами, от которых уже рябило в глазах. Не локация, а мечта садовода. Единственной отрадой моего блуждающего взгляда была медленно надвигающаяся серо-белая стена тумана.

Разговор постепенно выдыхался, превращаясь в редкие диалоги, затем в короткие фразы, отдельные слова и наконец, полностью прекратился. Кира окончательно замкнулась в себе, смотря только вперед и изредка теребя висящий на шее перламутровый камень, не доставая впрочем, его из-за ворота кольчуги. Как я не старался и не ерничал, расшевелить девушку мне не удалось, и спустя некоторое время я пожал плечами, признавая свое полное поражение. На мой скромный взгляд, в их клане слишком серьезно относятся к подобным вещам. Если нет хотя бы толики веселья, то зачем вообще заходить в игру?

В любом случае, последние километры и метры мы проделали в полном молчании и среди мерцающих облаков цветочной пыльцы. Как бы то ни было, вскоре наш молчаливый марафон закончился у четко различимой границы, радостно прыгнувшей нам навстречу и неохотно отхлынувшей назад, заставляя меня нервно сглотнуть. Потому что граница на самом деле не стояла на месте. Рубиконом между любовью и безумием являлась мерно и мерзко пульсирующая стена белесого тумана, уходящая высоко в небо и одним своим видом словно говорящая — меня не перепрыгнуть, меня не обойти. В довершение всего до моих ушей доносились отчетливые звуки бьющегося сердца. Нет, не моего — звук доносился от стены тумана. И этот ритм… не ровный и отчетливый звук погруженного в спокойствие сердца, а резкий, рваный и захлебывающийся стук, словно владелец этого сердца куда-то бежал, либо с кем-то сражался, либо же умирал… доживал последние мгновения своей жизни.

Где-то на каждом десятом пульсирующем ударе, стена тумана резко подавалась вперед, вклиниваясь на территорию цветочного поля, и вновь откатывалась назад, оставляя после себя широкую серую полосу на месте недавнего пышного дикоцветья. Ссохшиеся цветочные стебли, склоненные к земле увядшие бутоны, скрюченные в растительной агонии листья и медленно оседающая на землю пыль, больше похожая на мелкий пепел. Проходил крошечный миг, налетал порывистый ветерок, казалось безвозвратно погибшие растения начинали зеленеть и наливаться цветом, стебли выпрямлялись, бутоны вновь разворачивались к солнцу и раскрывались…

— Вот это да-а-а… — завороженно протянула Кира, глядя как "оживают" растения после очередного отката туманной волны.

— Ты мне ничего не хочешь рассказать? — без особой надежды поинтересовался я, вглядываясь в клубящееся марево — Что это за гадость такая?

— Понятия не имею, Рос — ответила Кира и, взглянув ей в глаза, я поверил — говорила девушка искренне — Во всех книгах, где нашлось упоминание об этой квестовой зоне, просто перечислялось: ярость, скорбь, любовь и безумие. И короткие стишки. Тебе их повторить?

— Нет, спасибо — отказался я — На всю жизнь их запомнил. Знаешь, Кира…

— Что?

— Так и хочется развернуться и, послав Гошу как можно дальше, вжать "выход" — признался я — И к черту оставшиеся деньги. Устал и вымотался как собака, а тут еще такие вот страшненькие явления природы.

— Значит, дальше не пойдешь? — поинтересовалась Кира, и я невольно опешил — а где потрясания кулаками, напоминания о данном обещании и призывы не сдаваться?

— Да нет… пойду, куда ж я денусь — вздохнул я — Постой здесь, а я устрою вылазку, гляну как там в безумии живется.

Ступив вперед, я оказался в двух шагах от наполненной туманными завихрениями стены и остановился. Выждал несколько гулких ударов невидимого сердца и с трудом удержал глаза открытыми, когда вздрогнувшая стена мягко колыхнулась в мою сторону. Щупальца тумана жадно схватили меня в свои объятия, в уши ввинтилось едва слышное неразборчивое бормотание, в котором проскальзывали скулящие нотки. Непрозрачное марево клубилось перед глазами не дольше мига, затем рывком исчезло, словно бы растворившись, я отчетливо увидел следующую зону.

Внешне локация безумия напоминала собой потухший ад. Или лесистую местность после недавнего пожара. Но при этом пожаре горели не только растения, но и земля вместе с небесами. Прозрачное голубое небо бесследно исчезло, сменившись бесконечными серыми тучами с черными подпалинами на мохнатых боках. Черная земля редкими язвами проглядывает сквозь покрывающую все толстую подушку пепла, из которого торчат изломанные спички обгоревших деревьев и нечто вроде гигантских костей густо покрытых черной сажей. Воздух наполнен мельтешащими крупинками пепла, кружащимися в бесконечном танце. И разлаженным церковным органом в ушах звучит дикая какофония звуков. Я отчетливо различал скулящее бормотание, надрывные всхлипы, тоненькие вскрики, хриплые стоны и частые короткие вздохи агонии. А поверх всего затухающие и снова усиливающиеся заунывные звуки расстроенной скрипки или похожего инструмента.

Застыв подобно статуе, я ошеломленно выдохнул, одновременно с этим приливная волна тумана отхлынула назад, и я вновь оказался на цветочном поле, стоя среди почерневших и поникших стеблей.

Раздавшийся за спиной испуганный вскрик заставил резко обернуться. Вскрик повторился. Прижавшая ладони ко рту Кира отпрыгнула назад, не сводя с меня расширенных от испуга глаз.

— Кира, что?! — рявкнул я, крутнувшись на месте — Ну?!

— Р-рос?…

— А кто еще? — с недоумением буркнул я, разведя руками и оглядев себя с ног до головы — Он самый.

— Точно… — прошептала девушка, медленно опуская руки — Извини, Рос.

— Чего ты заорала и отпрыгнула как черт от ладана?

— Видел бы ты себя, Рос — тихо ответила Кира, зябко передернув плечами и сделав шаг вперед, дотронулась до моего плеча — Уф… и правда ты.

— Нет! Меня подменили! Кира, пожалуйста, отвечай по существу — какого лешего ты заорала? Что ты увидела? Другого кого?

— Да нет… сейчас, когда ты спросил, я поняла, что это был ты. Но другой ты… плохой…

— Еще раз — попросил я, встряхнув загудевшей от непонимания головой — Какой я?

— Плохой… злой что ли — задумчиво произнесла пришедшая в себя Кира — Когда тебя накрыл туман, ты стоял прямо, голова поднята, а вот когда все это мельтешение схлынуло назад… ты стал совсем другим. Скрючился, спина горбом бугрится, волосы дыбом, шеей дергаешь словно в спазме и…

— И?

— И бормочешь. Тихо так, почти не шевеля губами, но я услышала каждое слово — ударить со спины… один удар…, застать врасплох… вонзить клыки…

— Я этого не говорил! — моментально ответил я, бросив изумленный взгляд на туман — И не бормотал!

— Да поняла я уже — досадливо отмахнулась Кира — А когда ты обернулся… знал бы ты как страшно стало! У тебя не лицо было, а… да нет, лицо, но…

— Не мое лицо? Звериная морда вместо лица? Вообще лица не было? Глаза светились? Клыки выросли? — выдал я несколько вариантов, но девушка отрицательно качнула головой.

— Нет. Лицо твое, но с таким выражением… Знаешь, как на старых картинах рисуют или в кино показывают… м-м-м… нехороших людей. Убийцы, сумасшедшие, маньяки, пред…

— Предатели — закончил я за нее и девушка кивнула.

— Эта кривая ухмылка, морщинки вокруг глаз. А сами глаза — колючие, подозрительные и одновременно какие-то неживые! Короче говоря, выйди ты с таким выражением лица на улицу, сразу оказался бы в полиции или еще где. Маньяк душитель и потрошитель с лицом Каина! Во!

— Ну, спасибо — изобразил я дурашливый поклон и уже серьезно добавил — Там мрачно. Черная земля, серые небеса, сгоревший лес и море пепла. Видимость не очень, но что странно — тумана там нет. Просто мелкая взвесь в воздухе. Никаких монстров не видел. Далеко впереди просвечивает-светится что-то белое, похоже, тот самый ледяной пик с телом Мирты. Давай Ежик, твоя очередь.

— Ежик? Очередь?

— Надо проверить, что ты там увидишь. А я на тебя взгляну со стороны. Просто дай туману захлестнуть себя. Только с места не дергайся. Дождись пока он сам уйдет — пояснил я — И особо не прислушивайся.

— К чему?

— Да бормочет так кто-то. И плачет жалостливо — пожал я плечами — Создатели локации оторвались на полную катушку. Главное не вздумай никуда ходить!

— Да знаю я! Тоже маленькую нашел! — негодующе фыркнула Кира — И не в таких локациях бывать приходилось.

— Верно — кивнул я — Но в таких локациях ты была крутым танком-паладином с трехзначным уровнем, неплохим шмотом и друзьями за плечами. Как говорится — ощути разницу. Поэтому хватит выпендриваться и просто будь осторожней. А я посмотрю, что за лицо Каина такое появляется.

— Угу — отозвалась Кира и, продвинувшись вперед, встала на том же самом месте, где я недавно дожидался "наката" стены тумана. Сейчас же я отошел чуть назад и, приготовив на всякий случай свиток с убойным заклинанием, принялся ждать, прислушиваясь к гулкому стуку скрывающегося за туманной завесой метронома.

Удар и высоченная дымная стена резко надвигается вперед, в один миг "проглатывая" стоящую на пути крошечную фигурку Киры. Медленно извивающиеся клубы тумана останавливаются буквально в шаге от меня и бессильно опадают к земле, где скрючиваются и умирают блекнущие на глазах цветы.

С трудом заставив себя остаться на месте и не кинуться на поиски канувшей в туман Киры, я принялся считать. Раз, два, три, четыре, пять… не успели мои губы произнести "шесть", туман начал неохотно отступать.

"Безумие на время отступило…" — тихим шорохом пронеслось в голове.

Некоторые клочья тумана не успели угнаться за основной массой — или не захотели — и стремительно таяли, обнажая землю, где уже началось шевеление оживающих растений. Особенно крупный клок расползся на полупрозрачные ошметки, частично открыв замершую на месте фигурку Киры. С облегчением выдохнув, я сделал шаг вперед и резко замер, когда туманная дымка истончилась и исчезла, являя моему взору невидимые ранее подробности.

Первое что бросается в глаза — кровь. Кровь повсюду. Море ярко-красной, еще не запекшейся крови, покрывает все тело Киры. Редкие струйки крови стекают из-под доспехов и льются на землю.

Но в Вальдире нет крови! Нет! Только в качестве декораций для особо мрачных локаций — размазанные пятна крови на пыточных столах, на стенах или потолке, лужи крови или даже бассейн наполненный дымящейся кровью, в котором в лучших традициях жанра принимают ванны прекрасные и само собой обнаженные вампирессы…

Но не на игроках… и не на "местных"! Даже мобы "умирают" бескровной смертью, оставляя после себя готовый к взятию лут и никакой окровавленной туши! В игре нет крови!

— Господи… — прохрипел я, делая неверный шаг вперед — Кира! Ты… ты в порядке?

— Рос, там просто кошмар творится! Точь в точь как на фотках о последствиях ядерного взрыва… — нечто с голосом Киры оборачивается ко мне.

Я гулко сглотнул, увидев смотрящую на меня кровавую маску с горящими яростным огнем ярко-синими безумными глазами и пятью глубокими параллельными разрезами наискосок ото лба до подбородка. Словно кто-то небрежно взмахнул когтистой лапой, глубоко вспоров кожу.

— Рос, ты чего? А! Ты тоже увидел лицо Каина? — жестоко изорванные губы сложились в веселую улыбку, пустив из уголка рта ручеек крови — И как?

— Нет — выдавил я из себя, не сводя глаз с чудовищно реальной картинки страшно изуродованной и при этом весело улыбающейся Киры — Не Каина… м-мать…

— Да что с тобой, Рос? Теперь ты сам не свой… — удивленно произнес кровавый кошмар и не успел закончить последнее слово, как кровь начала исчезать, будто-бы ее стерли обильно смоченной губкой. Через секунду бесследно растаяли страшные следы когтей, глаза вернули свой первоначальный цвет и утратили безумный блеск.

— Фуф — я машинально утер со лба существующий лишь в моем воображении пот — Ты истекала кровью. Лицо исполосовано до мяса. Живой труп.

— Игроки не истекают кровью — на всякий случай проведя рукой по лицу и взглянув на ладонь, заметила Кира, повторяя мои недавние мысли.

Эстетический закон в действии. Ни крови, ни боли. Первое правило только что было нарушено.

— Ползущих из трещин монстров видала? — спросил я и недовольно скривился, увидев отрицательный кивок напарницы — Черт… ладно, тогда пошли обратно.

— Обратно?! Рос! Куда обратно?!

— Чего раскричалась? — поразился я — Кира, мы сюда шли только ради разведки. Постоять на границе, полюбоваться на местную живность. Узнать, что за гады здесь обитают, прикинуть их сильные и слабые места, есть ли устойчивость к стихиям, какой у них уровень, соответственно подкачаться и правильно раскидать пункты характеристик…

— Ты мне как маленькой-то все не объясняй!

— А какого черта тогда кричишь? Этот твой берег любви сам по себе жутковатый, а от локации безумия меня словно крупным наждаком по коже продирает. Мы туда только заглянули и ничего кроме головешек и пепла не увидели! Рисковать и идти дальше? Хотя… хорошо, ты права. Зайдем в туман еще раз и останемся подольше. Отойдем на пару метров поглубже. Посмотрим, что и как, может и парочку монстров углядим. Если что — сразу отступаем за границу и делаем вдумчивые выводы. Знать бы какой здесь "шаг"…

Под "шагом" или "высотой ступени" в Вальдире подразумевался рост монстров в уровнях, особенно это касалось линейно расположенных локаций, типа рейдовых подземелий. У входа монстры десятого уровня, на этаж ниже — уже двадцатого и так далее, до последней локи. Размер "шага" зависит от многих факторов. Но обычно он колебался в пределах пяти — двадцати уровней. Если взять за основу худший вариант и учесть что самый большой уровень у мобов на берегу любви и мечтаний был в районе шестидесятого, то в Безумии можно было рассчитывать на встречу с монстром восьмидесятого, а то и девяностого уровня. Банковский стратег Гоша где-то очень сильно просчитался.

С другой стороны здесь трудно что-то предполагать. Огонь — монстров не наблюдается, Вода — тоже пустота, хотя ко дну я не нырял. Берег любви — мобов полно, но все абсолютно неагрессивные и без инстинкта самосохранения. В Безумии — пока не знаю, а Кира если что и ведает, молчит как партизан в гестапо.

— Решай, босс. Стоим на месте, осматриваемся в тумане или возвращаемся на прокачку?

— Идем в туман — мгновенно ответила девушка и, подавая пример, шагнула вперед.

Обреченно пожав плечами, я пристроился ей за спину, не забыв порадоваться тому факту, что оставил самое ценное в личной комнате.

Спина Киры исчезает в туманном мареве, я незамедлительно следую за ней. На следующем шагу нога по середину голени погружается в толстую подушку пепла, в воздух взмывают серые облачка. На шее впереди стоящей девушки появляется глубокая борозда, с затылка стекает капля крови, оставляя за собой темный след. Началось…

— Ты опять истекаешь кровью — буднично поведал я, отворачиваясь и медленным взглядом сканируя окружающую местность.

— Значит и ты снова превратился в злобного маньяка — беззаботно хмыкнула Кира, но в ее голосе чувствуется напряжение — Пожалуй, поворачиваться к тебе лицом не буду.

— Буду признателен — искренно обрадовался я, не горя желанием снова увидеть кровавую маску с безумно сверкающими льдинками глаз — Видишь кого?

— Пепел и кости — качнула головой Кира — Больше ничего. Откуда столько пепла?

— Из облаков падает — ответил я — Нет, правда. Сама посмотри.

— О-ох ты…

Я и сам увидел это лишь пару секунд назад — наполняющая воздух взвесь пусть крайне медленно, но все же опускалась вниз и оседала на земле. А из нависающих над землей пасмурных серых туч безостановочно сыпалась "добавка", тугими вихрями разлетаясь в стороны и рассыпаясь на мелкие крупинки, начинающие свой долгий и безрадостный путь вниз.

Тучи приносящие мертвый пепел вместо живительной влаги. Да уж…

— Хоть убей я не вижу ни одного даже захудалого монстра — зло буркнул я, вглядываясь в изломанные силуэты обуглившихся деревьев — Командуй.

— Вперед — глухо отозвалась Кира, избегая поворачиваться ко мне — Я беру правую сторону.

— А я неправую — дернул я плечом, послушно поворачивая голову чуть влево — И тыл.

— Двинулись — выставив перед собой щит, Кира медленным шагом пошла вперед, я чуть позади, нервно мусоля в руке свиток с "огненным дождем".

Прошли мы не больше двадцати шагов, усиленно поглядывая по сторонам и осторожно заглядывая за каждое дерево и кучу пепла. Но опасность пришла совсем с другой стороны…

— А-ах… — Кира дернулась всем телом, словно ужаленная крутнулась вокруг оси и через долю секунды я оторопело уставился на пляшущее у моего лица острие меча — Зачем?! Что творишь, Рос?!

— Ты чего?! — рявкнул я в ответ, неловко попятившись назад.

— Это тебя надо спросить!

Кира не последовала за мной. Закинула щит за спину и освободившейся рукой достала из ременной сумки плотно скрученный красноватый свиток.

— Але! Кира! — заорал я, понимая, что если спятившая напарница сейчас крикнет пару слов, то я превращусь в мелкую воздушную взвесь и улечу на локацию возрождения.

— Зачем! Ты! Это! Сделал! Отвечай! — рука со свитком взлетела в воздух, теперь осталось только активировать. Бешенные голубые глаза налились кровью, изодранный рот скривился в злом оскале. Полный…

— Сделал что?! — завопил я в ответ, в свою очередь, поднимая к пепельным небесам свиток с "огненным потоком" — Давай, просвети меня, перед тем как оба сгорим! Ну!

— Сам знаешь! — в голос всхлипнула девушка, по израненным и покрытым пеплом щекам потекли слезы, оставляя за собой светлые дорожки — Зачем, Рос? Ну зачем? Я тебе верила! Какая я дура!

— Да о чем ты вообще?! Ты шла себе спокойно, потом развернулась и орать на меня начала! Совсем спятила?!

— Ты! Правильно Гоша говорил, что тебе доверять нельзя! Гад! Сволочь! Ты подсадной, да?! Я тебя сожгу к чертям!

— Вот это да… — прошептал я, медленно опуская руку. Бросил свиток на землю, уселся рядом и демонстративно скрестив руки на груди, зло рассмеялся, наполняя локацию безумия полусумасшедшим смехом — Ну-ну… Я гад и сволочь. А Гоша, значит, говорит, что мне нельзя доверять? Спасибо за информацию, девочка. Давай. Ну! Давай!

— Что давай? — выдохнула окровавленная фигура, совершенно непохожая на Киру.

— Жги. Ты же хотела меня сжечь. Вот и давай, чего ждешь?

— И сожгу! Подожди… подожди… Я поняла! Хочешь чтобы я тебя убила и тем самым провалила задание? — прошипела Кира — Затем скажешь Гоше, что я, не разобравшись, натворила дел и потребуешь деньги? Да? Не выйдет! Понял? Не выйдет!

— Кира! Очнись паладин! Хочешь меня сжечь — так вперед! Если хочешь сначала поболтать — тогда будь так добра, объясни, какого черта происходит. Лады?

— Ч-что?…

— Объясни что происходит — повторил я, устало опрокидываясь на подушку из пепла и закидывая руки за голову — Черт… что-то я вымотался, честное слово.

— Ты издеваешься, Рос? — дрогнула Кира, чья решительность дала трещину.

— Я не издеваюсь, Кира. Я не понимаю. Повторю — я просто шел за тобой, смотрел по сторонам, а затем ты начала вопить, ткнула в меня мечом и схватилась за боевой свиток.

— Все не так было! То есть, в конце так и было, но сначала ты меня ударил в спину!

— А?! — дернулся я как от удара электрическим током — Ударил? Я?

— Ты! Сначала выпытывал детали, спрашивал о книгах, а когда я ничего не рассказала, решил убить меня и забрать книги из рюкзака! Рос, что же ты делаешь — Кира вновь всхлипнула, делая несколько шагов назад — Ведь я тебе так верила… думала…

— Эй! Я не делал этого! Я не бил тебя в спину! Какого черта я бы это сделал?

— Ты с другого клана? Да?

— Да плевать я хотел на все ваши долбанные кланы, игру в секретность, странные задания, разборки в реале и прочую хрень! Не надо мне эту чушь нести, Кира! Повторяю — я не трогал тебя. И включи мозг, девочка — у меня в руке зажат свиток высшего ранга. Два слова и ты на локации возрождения. Нафига мне было бить тебя в спину, тем более что у тебя куча хитов жизни и мощная броня на этой самой спине? Хочешь считать меня предателем? Да ради бога! Но дебилом меня называть не стоит!

— Я и не называла… Рос… но…

— Что "но"? Я где-то неправ? Получается, я ударил тебя в спину своим посохом или рукой, а когда ты обернулась, сделал невинный вид и прикинулся ничего не понимающим чудиком? Мне свиток даже доставать не требовалось — он у меня все это время в руке был зажат.

— Рос! Хватит, пожалуйста… хватит врать… ты цвет своего ника видел? Ты же "покрасился" когда напал на меня. У тебя цвет агра.

— Секунду… — пробормотал я, поспешно выводя на экран информацию о статусе персонажа. И увидев успокаивающе помаргивающую зеленым цветом иконку, озадаченно буркнул — Ты что дальтоник? У меня зеленый статус. Зеленый как огурец.

— Ты издеваешься? Я что не вижу…

— Да помолчи ты! — рыкнул я и, нажав еще на несколько пиктограмм, сделал виртуальный интерфейс видимым не только для себя, но и для окружающих.

В воздухе повис светящийся прямоугольник и, ткнув пальцем в нужную строчку, я поинтересовался:

— Видишь? Или тебе еще и очки нужны?

— Да иди… ой… зеленый…

— Ой, зеленый! — зло передразнил я, неторопливо сворачивая экран — Кира, ты сама знаешь, что захоти я тебя убить, сделал бы это давным-давно. А теперь колись, какого черта происходит. Тихо и без эмоций.

— Я шла..

— Мы шли — поправил я, за что заработал злой взгляд и поспешно прикрыл веки, чтобы не видеть эти глаза в рамочке из свежей крови.

— Мы шли. Затем короткая багровая вспышка, у меня сняло под сотню пунктов жизни. Судя по сигналке — удар был сзади, под левую лопатку. Когда повернулась, увидела тебя… гнусно улыбающегося и с красным ником агра. Вот…

— Тебе мой статус еще раз показать? — вежливо поинтересовался я.

Дождавшись презрительного фырканья, я с сокрушенным вздохом поднялся на ноги, смешливо хрюкнул и, задрав лицо к небу, погрозил ему кулаком.

— Ты чего, Рос?

— А ты еще не поняла? Локация безумия. Ты окровавленная… жертва, наверное. Я — судя по твоему красочному описанию — злобный маньяк с гнусной улыбкой и предатель.

— О-о… то есть…

— Верно. Я тебя не трогал, Кира. Тебя уделала система. Нанесла небольшое повреждение, засветила вспышку, показала вектор удара указывающий прямиком в мою сторону и повесила надо мной красный знак агра. Все. Тебе этого хватило по уши. Не сдержи ты руку в последний момент, я сейчас улетел бы прямиком на возрождение. Как итог — проваленное задание, если конечно ты не врешь, что к конечному пункту надо прийти обязательно вдвоем.

— Я не вру!

— Но ты поняла свою туп… кхм… ошибку?

От Киры — тишина в ответ. Зато наполненная пеплом равнина заходится безумным булькающим хохотом, резко сменившимся захлебывающимся криком боли. Судя по звуку — кричала женщина.

— Кира, ты поняла…

— Поняла — мрачно протянула девушка — Извини. Ты и правда, мог легко отправить меня "полетать". Про свитки и не подумала. Прости, Рос. Прости, пожалуйста…. наговорила всякой чуши.

— Да ладно — вздохнул я и, шагнув поближе, подтолкнул девушку вперед — Топай. И помни — я сзади и у меня в руке очень и очень мощный свиток. Два слова и ты превращаешься в очаровательный сгусток тумана. Ты даже понять ничего не успеешь, поэтому, если еще раз произойдет подобное — не верь глазам своим, тебя просто разводят.

— С кем разводят? — рассмеялась Кира, встряхнув головой. С явно посветлевших волос слетели густые капли крови, и я машинально пригнулся, чтобы не заполучить подобный "подарок" прямо в глаз.

— Хм… О! А хочешь я впереди пойду? Как потерявший доверие партии?

— Нет. Я сама. Путь должен указывать достойнейший. И еще раз прости, Рос — попросила Кира, активируя "малое лечение" — Ты тоже немного виноват. С таким то злобным выражением лица и с этой кривой ухмылкой…

— Так и быть — прощаю. И я, кстати, впереди не пойду. Ни за какие коврижки. Нафиг-нафиг…

— Это почему?

— Ну, сама же описала: удар сзади, вспышка — развел я руками, позабыв, что Кира не может видеть мои жестикуляции.

— И что?

— Как что? Никогда не слышала о самой страшной опасности для мужчин?

— Не-е-ет… Какой?

— Это когда идешь себе потихоньку, никого не трогаешь, и вдруг ощущаешь горячее дыхание на затылке и острую боль в…

— Рос!…

— Молчу-молчу…

— Я теперь не хочу идти впереди! Давай ты!

— Нетушки… ты паладин, ты и веди. Божий воин должен быть терпелив к невзгодам…

— А черт!

— Что?

— Опять! — Кира яростно топнула ногой — Вспышка, часть здоровья снесло, вектор удара указывает на тебя.

— Много сняло?

— Да нет, ерунда, но на нервы действует! Рос, пожалуйста…

— Уже понял — проворчал я, в несколько шагов обгоняя напарницу и оставляя ее за спиной — Тронулись.

Едва я прошел с десяток шагов, перед глазами полыхнуло красным. Быстрый взгляд на интерфейс подтвердил, что десятая часть здоровья бесследно исчезла. Повернув голову, мельком посмотрел на Киру и криво усмехнулся — ник Киры радостно полыхал красным цветом агра.

— Ударило?

— Угу. Вектор указывает на тебя нехорошую такую — беззаботно ответил я, не сбавляя шага — Ты не на меня, ты по сторонам смотри. Сомневаюсь, что эта подлянка единственная проблема, что нас здесь ждет. А б-блин! Еще чуток здоровья убавилось.

— Ты так спокойно об этом говоришь, Рос!

— Ну да — пожал я плечами, вливая в левую руку лечащее заклинание — А что еще делать? Не тебя же обвинять?

— Ну…

— Я тебе верю, Кира. Поэтому спокойно оставляю тебя у себя за спиной. К тому же… ты хоть раз в лесу бывала? В настоящем, а еще лучше — в сибирской тайге?

— В лесу бывала, конечно, а вот в тайге нет.

— Отсталая ты — сокрушенно вздохнул я, за что заработал негодующее фырканье от Киры — Но комаров-то ты видела?

— Конечно!

— Вот и представь себе, что мы идем по сибирской тайге… хм… по сибирской тайге после пожара и нас достают кусачие комары. С этими мелкими паразитами бороться бесполезно, от них нет спасу. Поэтому просто приходится терпеть их мелкие укусы и идти дальше. Поняла?

— Оз…

— Чего?

— Оз, говорю! Поняла.

— А ну замри — скомандовал я, резко остановившись — Приехали. Нутром чувствую, что мы достигли местной ТН.

— Тут и чувствовать не требуется — поравнялась со мной Кира — Определенно достигли.

Оглядев окружающую местность я задумчиво щелкнул языком. Автоматически активировав заклинание "малого лечения", приложил руку к своей груди, дождался пока уровень здоровья восстановится до максимума, затем перенес длань на плечо Киры, не прекращая вдумчивого осматривания локации.

— Странное ощущение — произнесла девушка, покосившись на свое плечо — Только что с твоей стороны был удар, а секунду спустя ты меня лечишь.

— Пока мы добирались до этого места, я получил три удара один за другим. Система прикалывается вовсю. Но это все ерунда. Что делать будем?

— Хм…

— Во-во…

Разговор ненадолго прервался, и мы вновь уставились себе под ноги, пытаясь сообразить, что делать дальше. Парящего в воздухе пепла здесь было куда меньше и ничто не мешало мне рассмотреть самые мелкие детали.

Если взглянуть на локацию Безумия с высоты птичьего полета, то окажется, что она похожа на глубокую суповую тарелку с широкими плоскими краями. В самом центре этой посудины торчит кусок белоснежного льда, все остальное обильно присыпано пеплом. И в данный момент мы стояли на начале пологого склона, пробегавшего несколько десятков шагов и превращавшегося в крутой спуск, ведущий ко "дну" локации. Если меня не обманывают глаза, то последние пять-шесть метров и вовсе представляют из себя отвесную стену из плотной утрамбованной и обожженной земли. И я почему-то твердо уверен, что выбраться обратно будет невозможно и неважно какие заклинания или умения есть в наличии. Дорога в один конец.

— Как тарелка — озвучил я свои мысли вслух — И фиг знает, что за супчик в нее налит…

— А я про муравьиного льва подумала… ой! Опять удар! Это уже не пугает, но дико надоедает! А это чертово бормотание все уши проело! Лечи меня.

— И правда, похоже на воронку муравьиного льва — согласился я, подлечивая Киру — Только здесь пепел вместо песка. Ну? Решай, Кира. Если мы двинемся дальше, то пути назад не будет. Монстров мы так и не увидели, но локация с сюрпризами.

— А ты что думаешь, Рос?

— Нет уж. В таких вопросах я тебе не советчик. К тому же, ты знаешь больше меня.

И вновь повисло тяжелое молчание — то есть, замолчали мы с напарницей, а вот локация вовсю старалась оправдать свое название. Натужный скрип, глухое бормотание, вскрики и веселое хихиканье — все смешалось в звуковое месиво и серьезно начинало давить на мозги. Полное впечатление, что мне устроили экскурсию по психлечебнице.

— Рос… — не выдержала Кира — Скажи! Сам как думаешь — вперед или назад?

— Кира, ты сейчас прикалываешься, да? Я же сказал — не хочу я принимать решений. Я просто наемник.

— Рос!

— А черт! Ладно. Тогда вот тебе мой совет — возвращаемся обратно на берег Любви и начинаем прокачиваться. Разведка не удалась, мобов не увидели, информации о местных опасностях мы не получили — ну, если только самые крохи. Надо подрасти, хорошенько обследовать локацию любви, пройтись по тем нескольким домам, мельнице: может, найдем полезные свитки или предметы экипировки. Может найдем какого-нибудь "местного" и удастся выведать полезную инфу о этом пепелище. Да, времени на это уйдет уйма, но поделать тут нечего. Моя мысль понятна?

— Понятно — кивнула внимательно слушающая Кира, на чье окровавленное лицо я старательно не глядел.

— И?

— Идем вперед — к ледяному пику!

Не успел я возразить, Кира упрямо наклонила голову и двинулась вперед, осторожно спускаясь по осыпающемуся пепельному склону.

Что ж… она командир.


Пожав плечами, я шагнул следом, на ходу убирая посох за спину и доставая из кармана еще один свиток.


Глава пятая | Господство клана Неспящих 2 | Глава седьмая