home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 14

Стечение странных обстоятельств

– Ну, убедился? – Ленди махнул рукой, и зеркало растаяло. – Что я тебе говорил?

– Не пойму, чему ты так радуешься? – сердито шипел полупрозрачный дух, шаря бесконечно длинной рукой в темной воронке портала. – Снова все насмарку.

– Я радуюсь, что мы в ней не ошиблись, – открыто улыбнулся эвин, сверкнув безупречными зубами. – У какой еще девушки хватило бы выдержки не поиграть немного с отборными драгоценностями! А она их тазиком с камнями называет.

– Хоть подумала бы, сколько можно всего на них купить, – хмуро проворчал дух, – особенно у них в мире. Целый городок на теплом побережье. Я, между прочим, только исключительно крупные и редчайшие по цвету подбирал. Ну, что делать будем?

– Как всегда, – вздохнул Ленди. – Ты же знаешь, условие должно быть выполнено.

– Я хотел бы, чтобы об этом еще хоть кто-нибудь знал. – В голосе духа прозвучала тоскливая безнадежность.

– Ты не думаешь, что она все-таки согласится?

– Я устал, Ленди. Никогда не думал, что так будет, потому что у меня нет тела и уставать вроде бы нечему. Но что-то все-таки устало. И еще я очень боюсь. И того, что она согласится и у них ничего не выйдет. Или что он ее запугает, и она сбежит в свой мир и уведет всех, кто дорог. Ей это по силам. А мне будет очень жаль и будет очень грустно. Знаешь, в ту ночь я с ними разговаривал, с ее духами, и я им позавидовал. Тебе смешно?

– Нет. Я им тоже позавидовал. Не держи его долго – он будет сиять силой.

– Уже бросаю. Поспорим, кто угадает первое слово?

– Черт, а ты что думаешь?

– Что так нечестно. Я сам хотел его назвать!


– Возвращаемся? – спросила я, посмотрев на задумавшихся магов. – Там нас уже потеряли.

– Да, – кивнул помрачневший магистр, – только еще два слова. Я своими глазами видел два артефакта из тех, которые, по легенде, забрали с собой семеро.

– Не вижу ничего странного, – хмыкнула я, вставая с диванчика, – ты же сам сказал, что некоторые возвращаются помолодевшими. Возможно, они и выносят. Но можно придумать и другие объяснения. Разве это так важно? Уходим.


Мы появились не в столовой, а в той маленькой гостиной, где Дэс предлагал беседовать изначально, и сразу услышали звуки музыки и громкий смех. Гости, оказывается, вовсю праздновали нашу победу.

И конечно, меня потянуло к ним – развеять тяжелое впечатление от мрачных рассказов колдуна. Я могу понять его стремление вернуть себе молодость и могу понять желание белых магов бороться со злом. Но при чем тут я? И чем я могу помочь? Мне и так тут досталась роль эмчеэсника-патриота, работающего не за зарплату, а за идею. И я даже не против, но должна же быть у меня личная жизнь?


– Где вы ходите? – встретил нас Найкарт. – Все веселье пропустите!

Да почти пропустили, судя по тому, как весело кружатся в местном танце, некоем подобии кадрили, мои девери, расхватавшие гостий. И особенно старается Райвор, как-то умудрившийся уговорить дракошу. Интересно, что он ему наобещал?

– Ты разрешишь тебя пригласить? – ухвативший меня за локоток Вандерс смотрел как-то многозначительно, но мне все эти колдовские секреты и фокусы уже стояли поперек горла.

– Конечно нет. Я уже обещала этот танец мужу, – тихонько пихнув отвлекшегося Дэса в бок локтем, гордо ответила я, и тот наконец сообразил, что жена хочет танцевать.

– Извини, отец. – Перехватив мою руку, Дэс увлек меня в центр танцующих, и через минуту, поймав ритм, мы уже вовсю отплясывали в центре круга.

И я была бы вполне счастлива, если бы вскоре не заметила, что все время танцую лицом к двери. А как только мы поворачиваемся, Дэс делает лишний шаг, и я опять смотрю на дверь. Сначала я считала, что мой муж просто не умеет танцевать, но минут через пять музыка сменилась. Теперь мы танцевали незнакомый мне танец, и, пока я приноровилась, Дэс отлично вел, успешно избегая столкновения с другими парами и моими каблуками. И снова я видела только дверь. И вот теперь подозрение, что за моей спиной происходит нечто, чего мне, по мнению мужа, лицезреть не следует, превратилось в полную уверенность.

Разумеется, я просто сгорала от любопытства, и даже его цветущее нежной улыбкой лицо, словно нарочно загораживающее мне весь вид в те краткие моменты, когда я оказывалась к двери спиной, не могло в полной мере перевесить этого интереса.

Ну что ж, танцевать я умею не хуже его, а если у меня есть цель, вполне могу и немного схитрить. И едва музыка прибавила темп, я выдала своему поясу одну из условных команд, которые подавались не голосом, а легким постукиванием. Кольчуга мгновенно затянула мое тело, не выглядывая из-под рукавов и выреза, и дракоша уверенно понес меня, как носил, когда я часами вертелась на подиуме балагана. Дэс слегка напрягся, когда не сумел удержать своего темпа, и был вынужден следовать за моим, хотя со стороны казалось, что по-прежнему ведет он.

А я, все так же беспечно улыбаясь, выстукивала дракоше очередную команду двигаться по кругу. И уже через полминуты мы оказались возле столов, с которых проворные слуги убрали закуски, но оставили напитки и сладости. И именно от этого места, насколько я успела понять, так упорно пытался отвлечь меня Дэс. Да и сейчас, когда дракоша не дает ему развернуть меня лицом в другую сторону, усиленно пытается что-то заслонить. И в другой момент я с удовольствием смотрела бы только в его глаза, но сейчас, когда чувствую, что меня от чего-то отвлекают, не могу наслаждаться любимыми чертами. Вот только никак не могу понять, какая из ваз с пирожными, конфетами и фруктами не должна попасться мне на глаза. А главное почему?

И тут я его увидела. И даже задохнулась на миг от возмущения и потрясения. Как?!

Как могло случиться, что артефакт, выброшенный в морскую пучину другого мира, оказался в этом, да еще и на столе, точно в том месте, где сидел во время обеда Дэс?

– Томочка, – эрг почувствовал мои эмоции и крепче стиснул меня в объятиях, – не смотри на него. Я уже придумал, сейчас я его подарю… Пусть Неджериз сам идет туда, раз ему так приспичило.

– Пойдем посидим, – позвала я, сразу утратив всякое желание танцевать, и, вспомнив про дракошу, приказала: – Стоп танцы!

– И долго я с ним танцевал? – сделал обиженное лицо муж, догадавшийся по этой команде, почему ему не удалось и дальше держать меня в неведении.

– С тех пор как я поняла, что меня пытаются от чего-то отвлечь, – честно сказала я, посмотрела в его расстроенное лицо и предупредила: – Больше никогда так не делай.

– Хотелось, чтобы ты хоть немного повеселилась и не думала обо всяких тайнах, – удрученно вздохнул Дэс и уставился на колдуна, смотревшего на нас издали со странным выражением лица. – И зачем я согласился спасать хана? До сих пор себе простить не могу.

– Знаешь, – нежно погладила я его по щеке, – ты не расстраивайся. Давай сейчас послушаем, что они накопали об этом отравителе, а потом пойдем отдыхать. А утром спокойно все обдумаем.


Совещаться мы пошли в белую комнату охотничьего поместья, но на этот раз колдуны не взяли никого из женщин, кроме меня и Хенны. Ни Алентину, ни Тэннели, ни Алинту, ни царицу. Сину тоже оставили с ними. Хотели оставить и оборотня, но он глянул так насмешливо, что Эндерад даже поперхнулся.

Впрочем, никаких особых новостей мы не узнали, кроме того, что Клиза, допрошенная Неджеризом под двойным заклятием, вспомнила, как незнакомый эвин водил перед ее лицом амулетом и повторял, что она меня ненавидит и хочет отравить.

– Вот рисунок амулета, – показал магистр лист бумаги, – Клиза сделала его под внушением. Могу сказать одно: это очень ценный артефакт, и таких никто сейчас не делает.

– Я рад, что Таресса попросила отложить наказание для магессы, – хмуро заявил Дэс. – Теперь понятно, что внушение наложилось на ее личные стремления. Наказание можно будет смягчить, но только для нее. Гайтола могла бы понять, что ее подруга рассуждает с несвойственной ей кровожадностью, и забить тревогу.

– А не может быть, что и Гайтолу тоже заставили? – Теперь я сомневалась даже в своих подозрениях.

– Нет, у нее ничего подобного нет, – сухо сообщил магистр и перевел разговор на другое. – Ну и как долго вы собираетесь скрывать тот факт, что Таресса выжила?

И вот тут меня ожидал настоящий шок. Оказывается, большинство искренне считало, что правду открывать больше никому не нужно. А нужно сделать мне и Дэсу амулеты с личиной или отводом глаз, поселить нас в защищенном месте и пользоваться моими умениями только в самых крайних случаях, благо девушек теперь хватает, а эвины решили не искать свою родину.

– И что, вот так, в подполье, я и должна буду прожить всю жизнь? – потрясенно рассматривала я друзей и родных. – А как дети? Они тоже будут невидимками? А друзья, подруги? Мне такое решение не нравится!

Я даже ногой в негодовании топнула, но тут вдруг Ярик схватил меня за руку и крикнул:

– Быстро! Все уходим!

Что-то прорезалось в его голосе – властное, непреклонное, что я с детства слышала в голосе папы только в самые тревожные моменты и чему просто невозможно не подчиниться. Впрочем, это поняли и все остальные. Подхватили Хенну и метнулись ко мне.

А в следующий миг мы уже стояли в холле царского дворца, и только теперь у всех возник естественный вопрос: а что же такое там было? От чего, собственно, мы так стремительно сбежали, что до полусмерти испугали стражу у дверей и куда-то спешащих служанок?

– Ярик, что там было? – опережая меня, рявкнул Неджериз.

– Лавина, – коротко ответил оборотень и передернул плечами.

– Какая сейчас может быть лавина? Зима! – возмутился Райвор, но по тому, как Дэс еле слышно скрипнул зубами, я уже поняла какая.

– Там люди! – Вандерс еще только произносил эти слова, а я уже открывала сферу назад, в деревянный уют охотничьего дома.

Хотя мне по первому впечатлению помнилось, что там вовсе не один дом, а несколько, соединенных между собой крытыми переходами и галереями. Так и оказалось на самом деле, и теперь я могла бы найти там дорогу с завязанными глазами. Людям повезло, что Вандерс защитил дома сильными магическими щитами: бревна трещали, но не сдавались под напором многотонного груза. Хотя окна в некоторых помещениях все же выдавило, спасти мы сумели всех. Даже собак, коров и поросят.

В холл давно прибежали на шум и слуги, и царица с девушками. Все суетились и что-то делали, но осмотреться я смогла только в тот момент, когда эвины вытащили из хлева последнего визжащего клиента. Золлира с Ниницей успокаивали и лечили перепуганных, полураздетых людей. Некоторые от внезапного грохота и страха метались по комнатам, натыкаясь на мебель и падая, другим досталось от осколков стекла и обломков дерева. Слуги вытаскивали из дворца скотину и рычащих собак, женщины поили растерянных людей горячим чаем и успокаивающими отварами. И только я стояла, опустив в изнеможении руки, прислонясь к надежной груди Дэса, и пыталась сообразить: а есть ли где-нибудь место, куда не может добраться охотящийся за мной незнакомец?

И не находила на свои вопросы никакого вразумительного ответа. Потому что не могла понять, по каким признакам он нас находит. Вроде в белой комнате мы даже амулеты все сняли.

– Дракоша! – пронзила внезапная мысль. Черт! Я ведь вместе с накопителем положила в сундук своего дракошу!

Сфера мгновенно снова оказалась у меня в руке. Дэс крепче стиснул руки, колдуны метнулись к нам, бросая свои дела.

– Что произошло?

– Мой дракоша! – Чтобы не тратить время на открывание крышки, провожу экран прямо внутрь сундука, и колдуны начинают торопливо выгребать из него шкатулки с амулетами, невольно наводя меня на мысль, что уж они-то не забыли во время спасения слуг и егерей о своих цацках.

Где-то слышался приглушенный треск, и колдуны, не разбираясь, где чья, поспешно выгребали шкатулки из сундука, когда Ярик снова насторожился, и тихо, по-звериному, зарычал. Почему-то в этот момент я испугалась не за нас, а за Тэннели и даже оглянулась на нее – посмотреть, как восприняла девчонка такое поведение избранного ею парня.

И почти пропустила самое интересное, лишь услышала странный грохот, свирепое шипенье колдунов и сдавленный вскрик Дэса:

– Закрывай!

Резко перевела взгляд на сферу, увидела в проходе только дым, сверканье молний и пламени – и сразу захлопнула проход.

– Что там было?

– Вернее, кто, – мрачно выдохнул Дэс и тыльной стороной ладони отер лоб, – но выдали мы ему неплохо. Лично я успел швырнуть тройное огненное проклятие.

– Если только он все это не поглощает, – тихо и загадочно пробормотал Неджериз и строго посмотрел на нас: – Нужно уходить, пока он собирается с силами. Каким-то образом он узнает о каждом открытии сферы. Можно пойти в один из моих замков, но если у вас есть место лучше, я готов идти куда угодно. Только ключ захвати… не упрямься.

– А я его тебе сейчас подарю, – мстительно сообщил Дэс, но перед ним встал Вандерс.

– Лучше не делай этого. По крайней мере до тех пор, пока не разберешься, в чем значение этого ритуала. А уходить нам нужно так, чтобы никто из оставшихся не знал, куда мы идем. Боюсь, что где-то у него есть лазейка или предмет, по которому он очень быстро нас находит.

– Тогда, – обнаружив, что все почему-то смотрят на меня, заявила я, – мы уйдем вдвоем. Но сначала скажите, кого и куда отправить.

Теперь недавний рассказ магистра казался мне не таким уж ненужным. А новое покушение на меня придавало достоверность этой старинной истории. И все явственнее вырисовывалась огромная, зловещая ловушка, которую кто-то могущественный установил на неразумную попаданку. И вовсе не ради ее красивых глазок или длинной косы. Да я ему и даром не нужна, если правильно понимаю обстановку. Он охотится за сферой, и это единственное, что может стоить таких усилий и затрат.

И мне предельно ясно: соваться в эту ловушку лишь с колдунами и заклинаниями – огромная ошибка. Если не сказать глупость.

А еще понятно одно: где бы я ни поставила или открыла сферу, туда немедленно устремится беда. Наводнение, лавина, цунами, землетрясение – похоже, возможности у врага почти не ограничены.

Вырисовывается совершенно жуткая картина. До тех пор, пока он обо мне не знал, я хоть где-то могла жить спокойно, зато теперь мне нужно либо не открывать сферу, либо не сидеть на одном месте больше суток.

– Вдвоем опасно, – холодно сообщил Неджериз, оглянулся на бывшего ученика и безапелляционно добавил: – Мы с Вандерсом идем с вами.

– И я, – коротко сообщил Ярик и оглянулся на Тэннели. – Извини, прекраснейшая, но поклонника из меня не получилось. Хочешь забрать свой дар?

– Нет, – неожиданно спокойно отозвалась девчонка, – я буду тебя ждать. Да и Таресса надолго меня не оставит, она меня взяла в ученицы.

И хотя я еще минуту назад ломала голову над тем, как сказать золовке, что обучение пока откладывается, теперь не скажу такого ни за что. Потому что мне нравится, что она не ждет, пока гостинец судьбы обрушится на нее, как горшок с балкона, а сама тянется к тому, что ей пришлось по душе.

– Как только смогу, приду за тобой, – уверенно кивнула я девчонке, – но если с нами пойдет Ярик, кто тогда будет управлять баронством?

– Зигерс, – сообщил свекор и испытующе глянул на эвинов, – и если кто-то из повелителей захочет помочь…

– Я пойду, – сразу отозвался Найкарт, и Золлира мягко его поправила: – Мы пойдем.

– Мы тоже, – решил Эндерад, – во дворце сейчас народу и без меня хватает.

– Райвор, – оглянулся на старшего колдун, – а ты присмотришь за северным княжеством и позже пошлешь людей в охотничье поместье.

– Ты надолго? – украдкой вздохнула царица, но тут уж я не могла смолчать.

– Не переживайте, матушка, я его буду в гости приводить. Мне у вас очень понравилось, а ухожу только потому, что не хочу позволить этому монстру ничего тут разрушать. А теперь скажите, есть какое-нибудь место, которого вам не жаль? Хотя бы заброшенный сарай подальше от дворца, откуда мне можно открыть сферу.

– Идем в тот дом, что мы недавно купили, – туманно намекнул Дэс. Я поняла, что мы с мужем мыслим в одном направлении, и сейчас он решил проверить, действительно ли нашему врагу под силу проникнуть во все ближние миры.

– А я? – растерянно пискнула Алинта. – Меня тоже заберите.

– Разве ты не хочешь у нас погостить? – мягко обратилась к ней царица, но землячка резко замотала головой.

– Нет, что я тут буду делать? А там дети, они ждут.

– Просто погостишь. – Райвор был разочарован, но старался скрыть свои чувства. – Вот моя сестра, Алентина, она тебе дворец покажет, город. И комнату поможет выбрать, рядом со своей.

– Нет, – в глазах девчонки метался страх, – я лучше с детьми. Вы ведь принц, а я простая гувернантка, даже без диплома… Незачем мне у вас гостить.

– Хорошо, идешь с нами, потом разберемся! – Я торопилась, отлично понимая, что в эти минуты охотник за сферой вовсе не спит.

– Я тоже хочу с вами, – безнадежно вздохнула Алентина, но больше ей даже слова сказать не дали.

– Мать без магов оставлять негоже! – прикрикнул Вандерс. – Я двух учеников в баронство отправить хочу.

– Оставь их тут, – приказал Неджериз, – я туда своих дам. Не волнуйтесь, они надежные.

– Ну, если вы определились, тогда мы пошли, – решила я и перебросила нас с Дэсом в мир блуждающих рек.

В доме было темно и тихо, но вдали играла музыка и слышались крики. Дэс с минуту стоял, проверяя, нет ли кого поблизости, затем зажег магический светильник и, прежде чем скомандовать открывать сферу, тщательно занавесил все окна.

– Народ что-то празднует, – сказал мимоходом, доставая из принесенных с собой шкатулок наши амулеты. Надевать их во дворце мы не стали по тем же причинам безопасности.

– Конец света, – вспомнила я и развеселилась: не знают люди, кто стал истинной причиной их радости. – Может, время от времени уводить у эмира гарем, глядишь, его наследники и сообразят от него отказаться.

– Откажутся они, как же. – Дэс склонился и нежно коснулся моей щеки губами. – Ты уже решила, куда мы пойдем?

– Думаю, да, – кивнула я, с огорчением понимая, что особого выбора у меня нет.


Глава 13 Следы зла | Тайны закрытого мира | Глава 15 Самое тихое место